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¿Qué equipo ha decepcionado más en los test de Bahréin?

Sebastian Vettel, en los test de Bahréin (Foto: Aston Martin).

Mucho se habla de lo bien que lo ha hecho Red Bull en los test de Bahréin, incluso algunos se atreven a situar al equipo energético como favorito, y también otros equipos como McLaren o, incluso, Ferrari, cuyo listón estaba por los suelos.

Pero hoy me gustaría centrar el post en las decepciones de la pretemporada. Así, a bote pronto, nos puede venir a la cabeza Mercedes, porque era el gran favorito para revalidar el título Mundial y en Sakhir vimos a sus monoplazas sufrir contratiempos por primera vez en prácticamente siete años.

Personalmente, sin embargo, creo que los problemas de Mercedes han sido producto de experimentos que no han acabado de funcionar, conscientes de que su base es lo suficientemente sólida como para estar en cabeza. Y creo que cuando ajusten todo de nuevo, volverán a marcar el ritmo.

Sí me ha decepcionado el equipo Aston Martin. Con un coche que es espejo del Mercedes y un presupuesto aumentado, se esperaba mucho de la nueva escudería de Sebastian Vettel, pero en Bahréin apenas sobresalieron.

De hecho, Aston Martin ha sido el equipo que menos kilómetros ha completado (314 vueltas), solo por delante de Mercedes (304). Y en la tabla de tiempos ni siquiera figuran en el top’10.

El propio Vettel admitió que esperaban “unas 100 vueltas más” de kilometraje en estos test y reconoció que al coche aún le queda desarrollo por delante, aunque, eso sí, dijo que esperan “una curva de aprendizaje muy pronunciada” cuando solucionen los contratiempos vistos en los test.

PD. ¿Cuál ha sido para vosotros la mayor decepción de la pretemporada?

Alonso: “Quedó claro que Vettel no era el salvador de Ferrari”

Vettel, en su primera temporada con Ferrari (Foto: archivo).

Fernando Alonso tiene claro que el tiempo suele poner a cada uno en su sitio. Y así ha ocurrido con algunos directivos de Ferrari, caso de Marco Mattiacci, que en su momento recibieron a Sebastian Vettel como el mesías que devolvería los títulos mundiales a Ferrari, sin darse cuenta de que su problema no estaba en los pilotos. Es más, ese era su punto fuerte hasta la marcha del propio Alonso de Maranello.

Pero a lo que iba. En una reciente entrevista en la RAI italiana, Alonso ha sido contundente y sutil al recordar el error cometido por Ferrari en 2014. Aunque hayan tardado tiempo en darse cuenta de ello:

“Después de cinco años quedó claro que Sebastian no podía ser su salvador y que Leclerc tenía más potencial”

En esa entrevista defendió además su legado en Ferrari, algo que, por otra parte, todos los tifosi conocen perfectamente:

“No ganamos, claro, pero estuvimos cerca del Mundial dos veces, peleando hasta la última carrera. Lo digo porque nadie recuerda los segundos puestos”

Alonso, no obstante, se mostró orgulloso de su paso por Maranello, un equipo siempre “especial”:

“Ferrari se mueve en una dimensión diferente a cualquier otro equipo. Está la gestión deportiva, la empresa, la política, mucha gente involucrada en las decisiones… otros equipos permanecen en la F1 durante 10 o 15 años y luego se van. Ferrari no se lo puede permitir”

PD. Fernando también se mostró optimista respecto al futuro de Carlos Sainz de rojo.

Vettel está apartado del equipo en Ferrari

Sebastian Vettel, en Portugal (Foto: EP).

Los últimos meses de Sebastian Vettel en Ferrari están siendo un mero acuerdo formal para cumplir lo estipulado en el contrato, pero parece que hace ya tiempo que el piloto alemán es un elemento ajeno a la escudería italiana.

Lo ha expresado muy bien el expiloto Ralf Schumacher en el canal de televisión alemán Sport1:

“El equipo está realmente concentrado en un solo piloto y ha dejado a Vettel a su suerte”

Ralf considera, además, que Vettel no es tan mal piloto como puede parecer este año y entiende que en el equipo italiano no le están apoyando en absoluto desde el punto de vista técnico. Eso vendría a dar la razón al tetracampeón cuando hace unas semanas se quejó abiertamente de que las piezas nuevas solo llegaban al coche de su compañero Charles Leclerc:

“El año pasado hubo carreras en las que Vettel estuvo a un nivel muy diferente. Pienso, por ejemplo, en Canadá o Austria. Este año, en cambio, no tuvo ninguna oportunidad en el Red Bull Ring. A Sebastian ahora solo le dicen lo necesario”

Cabe recordar que la opinión de Ralf tiene fundamento porque conoce bien lo que ocurre en Maranello. No hay que olvidar que es tío de Mick Schumacher, que forma parte de la academia de jóvenes pilotos de Ferrari.

PD. Creo que Vettel también ha puesto mucho de su parte para llegar a esta situación.

Los números no engañan: el peor Vettel desde Toro Rosso

Sebastian Vettel, bajo la lluvia de Nurburgring (Foto: EP).

Que Sebastian Vettel está atravesando un bache en su carrera deportiva es algo que todos sabíamos, pero si echamos un vistazo a las estadísticas comprobaremos la magnitud de ese profundo hoyo en el que se encuentra.

En las 11 carreras disputadas esta temporada, el alemán solo ha sido capaz de sumar 17 puntos, un bagaje propio de pilotos con monoplazas de la zona media-baja de la parrilla. El tetracampeón ocupa la decimotercera plaza en el Mundial, por detrás de pilotos como Pierre Gasly, de Alpha Tauri. Solo por comparar, Carlos Sainz, que no ha podido cruzar la meta en tres carreras y ha sufrido numerosos problemas en pista ajenos a su pilotaje, acumula 51 puntos.

Pero hay más, es que Vettel solo ha podido puntuar en cinco de las 11 carreras disputadas (en tres de ellas por los pelos, pues ha finalizado décimo) y no ha pasado del sexto puesto en lo que llevamos de curso. Solo hay 7 pilotos que no hayan pasado del sexto puesto en esta temporada inédita: Kvyat, Giovinazzi, Raikkonen, Grosjean, Latifi y Russell.

Y la cosa parece que va a peor, pues en las últimas cinco carreras Vettel solo ha sumado 1 punto, en Mugello.

Si echamos la vista aún más atrás veremos que Vettel está a punto de cumplir un año sin haber pisado un podio a pesar de pilotar un Ferrari, que, por mal que esté el equipo, sigue siendo uno de los punteros. Ese año se cumplirá el próximo 27 de octubre. Si hablamos de victorias, el tetracampeón del mundo no celebra una desde hace más de un año: la última fue en Singapur, en septiembre del año pasado.

Sebastian no atravesaba una racha tan mala desde sus inicios con Toro Rosso, en 2007 y 2008.

PD. Ferrari está mal, es evidente, pero Charles Leclerc lleva tres podios desde el último de Vettel y este año el monegasco suma 63 puntos, casi cuatro veces más que su compañero.

Vettel revela por qué ha fallado en Ferrari

Sebastian Vettel, en Sochi (Foto: EP).

Sebastian Vettel se ha sincerado en una entrevista en ‘Beyond The Grid’ en la que ha reconocido su fracaso en el equipo Ferrari y ha explicado, además, algunas de las razones.

“Hay cosas que debería haber hecho mejor, cosas que probablemente debería haber visto antes, peleas que no debería haber elegido… todo lo que ha ido pasando me ha llevado a la situación actual”

Además de esos errores genéricos, el alemán recuerda un momento crítico, el GP de Alemania de 2018, que le costó seguramente sus opciones de pelear por el Mundial:

“Perder el coche en Hockenheim en condiciones de pista medio mojada medio seca, mucha gente lo señala como el punto más bajo, pero no hablo solo de cosas que han sucedido en la pista. Si soy justo y severo, entonces he fallado. ¿Hubo razones? probablemente sí, pero no las acepto como excusas”

PD. Para refrescar la mente, en Alemania 2018 Vettel firmó la pole y se estrelló sin motivo aparente cuando estaba a punto de ganar una carrera que estaba liderando con comodidad. Perdió 25 puntos vitales para el campeonato en la mejor temporada de Ferrari en los últimos años.

Vettel no habría ganado ningún Mundial con parrillas invertidas

Sebastian Vettel, este año en Hungría (Foto: Efe).

La dirección de la Fórmula 1 debate estos días si implantar las parrillas invertidas en el Campeonato del Mundo, una medida drástica, pero quizás necesaria para poner fin al monopolio de Mercedes y reactivar el espectáculo de las carreras.

La medida, que podría entrar en funcionamiento de forma experimental la próxima temporada, consiste en sustituir la sesión de calificación del sábado por una carrera corta con parrilla invertida según la clasificación que ocupe cada piloto en el Mundial. Es decir, el líder saldría el último en esta sesión.

El resultado de esta novedosa calificación serviría para establecer la parrilla de salida de la carrera del domingo que, esta sí, se realizaría con una parrilla normal. Además, también repartiría puntos de cara a la clasificación general. El objetivo no es otro que obligar a los pilotos más rápidos a jugársela el sábado adelantando a toda la parrilla si quieren salir desde la pole el domingo.

Pero ya han salido voces críticas contra esta medida, una de ellas la de Sebastian Vettel:

“Esa medida es un completo error. Si estás presionando en esa dirección es una prueba de que no has logrado crear una regulación que una a la parrilla y mejore las carreras en pista. Todos queremos arreglar el espectáculo, pero sin jugar a la lotería. Como competidor, sería un error para el deporte”

Por supuesto que Sebastian tiene todo el derecho del mundo a dar su opinión, y no es el único piloto que está en contra, pero tengo que decir que intuyo las razones del alemán, pues él es un piloto que nunca ha estado cómodo con el tráfico en pista o luchando codo con codo con otros rivales.

Vettel es muy rápido a una vuelta y un excelente piloto rodando en solitario cuando el coche responde a sus necesidades. Lo comprobamos en su etapa en Red Bull cuando acostumbraba a marcar a la pole los sábados y luego en carrera era inalcanzable. Sin embargo, cuando tiene que salir más rezagado en parrilla acostumbra a tener problemas.

Quiero decir con esto que eso de las parrillas invertidas podría beneficiar a pilotos especialistas en carrera y con facilidad para adelantar, como Alonso, Verstappen o Ricciardo.

PD. Creo que con parrillas invertidas, Vettel no habría ganado ninguno de sus cuatro Mundiales.

Primer susto de Vettel en la pretemporada de Fórmula 1

Sebastian Vettel ha sido protagonista este miércoles en los test de Montmeló al perder el control de su Ferrari en una curva del circuito catalán.

Todo ha quedado en un susto porque afortunadamente la grava de las escapatorias ha frenado su monoplaza cuando estaba trompeando y ha evitado el accidente. Aquí podéis ver el momento:

El incidente de Vettel ha provocado una bandera roja en la jornada matinal, un pequeño contratiempo para la pretemporada de la escudería italiana, que no ha comenzado con buen pie.

Más allá de los problemas de rendimiento que se rumorea tiene el nuevo SF1000, que hoy estrenaba un alerón trasero, el principal problema que se está encontrando Ferrari es que Mercedes ha vuelto a sorprender a todos sus rivales con un coche que parece muy superior al resto. Y no solo por su novedoso volante, sino porque aerodinámicamente parece aún más perfecto que su predecesor.

PD. Nada como ver a Fernando ganar en Indianápolis con Chevrolet.

Se barrunta desastre en Ferrari… y no por culpa de Vettel

Problemas en Ferrari antes de empezar la pretemporada (Foto: archivo).

No pintan bien las cosas para Ferrari de cara a la nueva temporada y, esta vez, no por culpa de errores de pilotaje de Sebastian Vettel.

A menos de tres semanas para que presente su nuevo monoplaza en un teatro clásico de Reggio Emilia, algunas informaciones hablan de que ese coche puede nacer con serios problemas aerodinámicos.

Lo ha revelado la publicación alemana Autobild en un artículo en el que cita “fuentes internas” de la escudería italiana:

“El nuevo coche, con el nombre en clave 671 y que será presentado el 11 de febrero, está haciendo que los ingenieros de Ferrari se estrujen las cabezas en el túnel de viento. Fuentes internas han confirmado a Autobild que los datos son peores de lo esperado. En consecuencia, el coche podría tener un grave error aerodinámico que ni los especialistas en simulación ni los ingenieros del túnel de viento han podido localizar”

Casi nada. Y lo más grave es que no es el primer artículo que apunta en esa dirección, pues la semana pasada el periodista italiano Leo Turrini, un incondicional de Ferrari que maneja información de primera mano de la Scuderia, ya dijo que los ingenieros italianos “no estaban demasiado impresionados” con los datos de simulación que está proporcionando el proyecto 671.

En el artículo de Autobild, el exdiseñador de Jordan y ahora comentarista de Fórmula 1, Gary Anderson, lanza una hipótesis de cuáles podrían ser las causas de ese defecto aerodinámico del nuevo Ferrari:

“Es muy posible que Ferrari haya intentado diseñar el coche con una inclinación muy pronunciada, como la del Red Bull, porque un ángulo pronunciado te ayuda en muchas áreas, pero si cometes un pequeño error se produce una reacción en cadena desde el alerón delantero, el aire fluye de forma incorrecta y entonces tienes un problema grave que no es fácil de solucionar”

PD. Si con un coche capaz de ganar el Mundial no lo han conseguido, con uno defectuoso la temporada puede ser muy larga en Maranello…

Coulthard señala el verdadero problema de Vettel

Vettel, sin rueda, en el pasado GP de Brasil (Foto: Efe).

Sebastian Vettel no funciona. Comete errores flagrantes, se equivoca demasiado y le cuesta plantear batalla en la pista. Todo eso le ocurre, en mayor o menor medida, desde el año 2014, el último que estuvo en Red Bull.

Y aunque todos intuimos más o menos cuál es el problema del piloto alemán, David Coulthard se ha encargado de señalarlo claramente y, tengo que decir, que comparto al 100% su apreciación. Esto es lo que dice el escocés:

“Simplemente no es tan bueno como los demás en el combate cuerpo a cuerpo”

Insisto en que Coulthard da en el clavo, pues todos pudimos comprobar que Vettel es un piloto excelente cuando tiene un coche excelente en sus manos. El alemán es un gran piloto siempre que disponga del mejor monoplaza y no tenga que enfrentarse a otros rivales en la pista.

Lo demostró durante cuatro años en Red Bull (2010-13) en los que logró cuatro títulos mundiales. En aquella época apenas fallaba, pero su táctica era siempre la misma: pisarle al máximo a un coche que le permitía escaparse en cabeza desde la primera vuelta.

Por supuesto, hay que mantener la concentración durante muchas vueltas rodando en solitario para evitar errores, pero no es lo mismo que tener que batirse el cobre para pelear por cada posición. Continúa Coulthard:

“Vettel es un campeón del mundo increíblemente rápido, pero sale perdedor cuando se encuentra con este tipo de pilotaje”

PD. A Vettel se le empezaron a ver las costuras cuando compartió box con Ricciardo y, aunque las disimuló durante la etapa junto a Raikkonen, la llegada de Leclerc las ha vuelto a poner en evidencia.

En Red Bull no quieren volver a ver a Vettel ni en pintura

Vettel, en su última temporada con Red Bull (Foto: archivo).

A Sebastian Vettel se le complica la recolocación cuando termine su actual contrato, si es que lo termina, con el equipo Ferrari.

Y se le complica porque una de sus posibles salidas, que era volver a la disciplina de Red Bull, se le ha cerrado de un portazo.

Helmut Marko, fiel a su estilo, ha sido quien le ha cerrado la puerta en una entrevista en la revista alemana Speedweek:

“No tengo ni idea de cuál será el futuro de Vettel. Pasamos unos años maravillosos juntos, pero ahora tenemos a nuestros cuatro pilotos y Vettel no tiene relevancia para nosotros”

Así pues, con las opciones de Ferrari y Red Bull tachadas de la lista, la única alternativa competitiva (a día de hoy) que le quedaría a Sebastian es Mercedes.

El tetracampeón tiene a su favor la nacionalidad, pues es paisano de la multinacional alemana, pero no sé si el origen teutón puede equilibrar el peso de su reciente currículum plagado de errores de pilotaje.

Otras alternativas serían Renault o McLaren, equipos en crecimiento y que pueden llegar a ser competitivos próximamente.

PD. ¿Os imagináis a Vettel como compañero de Sainz?