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El alonsista Ricciardo también admite que Alonso le ayudó a lograr el podio en Imola

Daniel Ricciardo, en el podio de Imola (Foto: EP).

Cuando hace 15 días aseguré en este blog que la mano de Fernando Alonso estaba detrás del primer podio de Renault, la cuadrilla antialonsera entró en una especie de ‘shock’ y tuve que escuchar todo tipo de críticas. Y eso que había sido el propio Esteban Ocon quien lo había explicado muy claramente.

Pero la realidad es tozuda y si alguno de esos antialonsistas sigue empeñado en que todo es un invento mío, ahora tiene la oportunidad de entrar en razón escuchando las palabras de Daniel Ricciardo, que ha venido a decir lo mismo que ya dijo Ocon en su momento. Esto dice el australiano, tal y como recoge Eurosport, sobre la carrera de Imola, donde firmó el segundo podio del equipo francés:

“Fernando ha estado trabajando con el equipo, estuvo con mis ingenieros y participó en los informes y los briefings previos al fin de semana. De hecho, fue muy útil que nos escuchara y nos diera su parecer sobre lo que estábamos planeando porque él había pilotado aquí antes… era un circuito desconocido para nosotros, así que tener su opinión fue bastante bueno para nosotros”

Como podéis comprobar, Alonso no solo está trabajando con el simulador del equipo en Enstone, algo fundamental en el desarrollo del monoplaza, sino que además ayudó con los reglajes el pasado fin de semana en Imola, un circuito inédito en el Mundial desde hacía 14 años.

Su visita a ese circuito no fue, por lo tanto, una casualidad, sino que entraba dentro de los planes de Renault que confiaba en el criterio del asturiano para ajustar reglajes y carga aerodinámica.

Quiero recordar que Alonso ganó en Imola en 2005 una carrera histórica en la que dio una clase magistral de defensa de la posición frente al entonces rey de la Fórmula 1, Michael Schumacher. Fernando resistió más de diez vueltas con el kaiser pegado al alerón trasero de su Renault y no permitió que el Ferrari, más rápido, le adelantara. Aquí podéis ver imágenes de aquel mítico GP de San Marino, con la narración de Antonio Lobato:

Esa importante experiencia en Imola ha sido, sin duda, de gran ayuda para el equipo Renault, que logró un sorprendente podio en el circuito italiano.

PD. Supongo que Ricciardo es otro antialonsista acérrimo y por eso dice esas cosas…

La mano de Alonso está detrás del primer podio de Renault

Fernando Alonso, con el equipo Renault (Foto: Renault F1 Team).

Como todos sabéis, Fernando Alonso ya está trabajando con el equipo Renault de cara a su regreso la próxima temporada. Y se está implicando al 100% en ayudar a desarrollar el actual monoplaza, pues es la base del que será su coche en 2021.

Alonso está realizando una importante labor con el simulador de Renault, tanto es así que el salto de calidad que ha dado el equipo francés en las últimas carreras ha coincidido con su mayor implicación en el proyecto.

Lo ha explicado el propio Esteban Ocon en Motorsport Week:

“Es bueno que en estos momentos Alonso esté trabajando con el simulador. Básicamente porque ahora tenemos tres opiniones, porque yo, Daniel y él trabajamos con el simulador antes de las carreras. Tener tres confirmaciones es mejor que tener dos para empezar un buen fin de semana. Ha sido bueno que recientemente haya estado trabajando en estrecha colaboración con el equipo de simuladores, y estoy seguro de que muy pronto vendrá a las carreras”

Ocon, que el año que viene compartirá el box de Renault con Fernando, también parece que está haciendo buenas migas con el asturiano:

“He comprobado el interés que le pone. Me envió un mensaje diciéndome que si necesitábamos algo, él estaría ahí, que no había ningún problema”

PD. Alonso empieza a trabajar con Renault y Renault logra en Alemania su primer podio desde 2011. Menudas coincidencias.

Sainz le perdona la vida a Norris en Austria

Carlos Sainz, en Austria.

Ha tardado en arrancar, pero el Mundial 2020 ha empezado por todo lo alto este fin de semana en Austria. Aunque Mercedes sigue siendo el equipo dominante, hemos comprobado que las fuerzas están mucho más igualadas en la parrilla y la primera carrera del año ha sido absolutamente impredecible.

Hay, además, grandes noticias como el buen ritmo de McLaren, que ya es capaz de competir con los grandes (Mercedes siempre por encima del resto) y pelear por los puestos del podio.

Prueba de ello es que Lando Norris ha descorchado por primera vez el champán con un meritorio tercer puesto, aunque tengo que decir que ha contado con el beneplácito de Carlos Sainz, pues el madrileño, al final quinto, ha tenido el podio a su alcance en las últimas vueltas en un mano a mano con su compañero de equipo.

Creo que Carlos ha levantado el pie para no entrar en una confrontación directa con Norris en la que será su última temporada en McLaren. Sainz le debe mucho al equipo de Woking y no ha querido ser demasiado agresivo ante su colega de escudería, pero era evidente que el español tenía mucho más ritmo. El propio Carlos lo ha explicado al final de la carrera:

“El podio se nos ha escapado en la lucha con Lando. Casi le adelanto, pero él me ha empujado un poquito hacia afuera y al final he tenido que levantar. Ahí ha estado el podio. Creo que podía terminar tercero saliendo octavo, así que otro buen domingo”

Dicho esto, insisto en el enorme mérito de McLaren y de sus dos pilotos en este GP de Austria inaugural.

PD. Para no perder la costumbre, la carrera ha contado con el clásico error de Vettel que, por cierto, casi le cuesta la carrera a Carlos.

Los dos momentos clave en el podio de Sainz en Interlagos

Carlos Sainz protagonizó en Interlagos una de las mayores remontadas de la historia de la Fórmula 1 al finalizar tercero después de haber comenzado último la carrera.

La remontada la consiguió, además, sin pilotar uno de los coches punteros de la parrilla, como suele ser habitual cuando se producen este tipo de remontadas, por lo que tiene todavía más mérito.

Alguno dirá (los de siempre) que su remontada fue fruto de la casualidad y el demérito de sus rivales (como la pareja de Ferrari) y, aunque es cierto que Carlos se benefició de algunos abandonos, no es menos cierto que el principal responsable de la remontada fue él mismo porque su carrera fue espectacular.

Prueba de ello, son dos momentos épicos en la carrera de Sainz que demuestran su enorme calidad en todo tipo de circunstancias, tanto ofensivas como defensivas:

1. Adelantamiento a Pérez: Carlos protagonizó un inicio de carrera fulgurante con algunos adelantamientos de muchísima calidad, como el que le hizo a Checo Pérez por el interior, metiendo el McLaren por donde apenas había hueco. Aquí podéis ver el momento:

2. Defensa ante Raikkonen: La segunda gran acción de Carlos fue al defender su posición en las últimas vueltas frente a los ataques de Kimi Raikkonen. Tiene especial mérito porque Carlos se enfrentó a un piloto veterano que se las sabe todas y, sobre todo, porque luchó en inferioridad de condiciones, con neumáticos muy gastados frente a un Raikkonen con calzado nuevo.

PD. Estoy convencido de que este ha sido el primero de muchos que vendrán.

Así vuela Alonso con el Toyota del Dakar en Argentina

Fernando Alonso no descansa y mantiene su apretadísima agenda de trabajo de cara su debut en el Dakar el próximo mes de enero.

Apenas 48 horas después de lograr en Arabia Saudí su primer podio oficial como piloto de rallies, el asturiano se encuentra este lunes en Argentina rodando con el Toyota Hilux en pistas de tierra. Aquí podéis verlo en su salsa, volando con el coche por encima de un bache:

Más de 12.000 kilómetros de avión se ha pegado Fernando para llegar a Argentina, donde ha participado en un evento publicitario de la marca japonesa en la localidad de Zárate, cerca de Buenos Aires, y posteriormente ha realizado una exhibición en un circuito off-road, terreno al que cada día está mejor adaptado.

PD. El podio en el Ula Neom de Arabia Saudí (escenario del Dakar) es la mejor prueba de que Alonso no va a ir de paseo al Dakar.

La resignación de Raikkonen antes de subir al podio de Hungría

Kimi Raikkonen no es precisamente la alegría de la huerta. Incluso cuando le hemos visto en lo alto del podio ha sido difícil atisbar una sonrisa en su cara.

Pero su expresión el pasado domingo, tras el GP de Hungría, era más gélida que de costumbre. Consciente de que había sacrificado su carrera para apuntalar la victoria de Vettel en Hungaroring, el piloto finlandés no estaba para nada satisfecho.

Antes de la ceremonia del podio, Vettel se acercó a Raikkonen para felicitarle por su inestimable ayuda porque, sin ella, no habría ganado en Budapest.

Kimi saluda a Vettel con un cordial apretón de manos, pero posteriormente agacha la cabeza sin demasiadas ganas de escuchar las felicitaciones de su compañero.

En este vídeo se aprecian los momentos previos a la ceremonia del podio y se puede intuir perfectamente el estado de ánimo de Raikkonen, que contrasta con la alegría contenida de Sebastian (a partir del min 2:00):

PD. Cuando Vettel explica con aspavientos sus problemas con el volante, Kimi opta por taparse la cara con su toalla…

Alonso: “Hemos sido conservadores en los test”

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Fernando Alonso ha estado hoy visitando el circuito de Bakú, un trazado que ha calificado de “espectacular”, y durante un encuentro distendido con la prensa en la capital de Azerbayán, ha analizado las opciones de su nuevo McLaren para esta temporada.

El asturiano considera que el motor Honda todavía tiene mucho potencial por “desbloquear” porque en los test de Montmeló no llegó a rodar nunca a su máximo rendimiento:

“En términos de rendimiento creo que todavía tenemos mucho por desbloquear porque en los test podríamos decir que fuimos un poco conservadores pensando en la fiabilidad. Tenemos que forzar un poco los límites, aunque siempre tiene que haber un equilibrio entre forzar al límite y poder terminar las carreras”

Dice Fernando que los progresos en fiabilidad han sido considerables y eso le da al equipo la confianza necesaria para empezar a forzar un poco los límites del propulsor:

“Creo que hemos dado un gran paso adelante en fiabilidad. Hemos tenido que cambiar drásticamente algunos conceptos de la unidad de potencia para conseguirlo, pero hemos logrado un gran avance”

Y Alonso, muy sincero, asegura que los podios serán este año una posibilidad, aunque no en las primeras carreras del Mundial:

“Creo que a principios de año será un poco difícil porque en los test todavía eché en falta algo más de rendimiento, pero el campeonato es largo y nuestro desarrollo será bastante alto. Creo que la posibilidad de podio será posible a lo largo de la temporada”

PD. Espero que Honda pueda empezar a desbloquear rendimiento en Melbourne… ¡y que no se rompa!

A Honda le gusta el sentido del humor de Alonso

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En Honda no ha sentado mal la bromita de Fernando Alonso y Jenson Button subiéndose al podio de Interlagos tras quedar eliminados en la Q1 del GP de Brasil.

Y tampoco ha molestado que Fernando se pusiera a tomar el sol en el circuito brasileño después de sufrir la enésima avería de motor.

Es más, Yasuhisa Arai, director deportivo del fabricante japonés, afirma en el portal Motorsport que le gustó el sentido del humor de sus pilotos:

“Obviamente, Fernando está frustrado por la situación del equipo y la lleva por dentro, pero creemos que esas muestras de humor ayudan. Para todo el mundo que está en el box y en el equipo es positivo ver esas muestras de humor”

Arai insiste en que el show de Alonso y Button no resta ni un ápice de profesionalidad a su trabajo:

“Tengo mucho respeto por Fernando y Jenson. Ellos han sido muy pacientes y profesionales durante todo el año. Utilizar el humor es algo que ayuda al resto del equipo y también lo respeto”

PD. Sin duda es mucho mejor tomarse la situación con humor que mandar a Arai a freír espárragos…

Críticas a Hamilton por mojar a una azafata en el podio de China

Foto: Efe

Foto: Efe

Lewis Hamilton está recibiendo palos por haber rociado con champán a una azafata en el podio del GP de China, tal y como se aprecia en la imagen superior.

Incluso algunos periódicos chinos, como el Shanghai Daily, que se edita en inglés, llevaron a su portada la fotografía de Hamilton rociando a la azafata con el siguiente titular:

“No es forma de tratar a una mujer”

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Y en Inglaterra, asociaciones feministas y de defensa de los derechos de las mujeres han condenado la actitud del campeón del mundo. Una de ellas ha sido Object, que lucha contra el sexismo en los medios de comunicación. Así se ha expresado su presidente, Roz Hadrie, en el Daily Mail:

“Las fotografías demuestran que la mujer no solo fue salpicada, sino que el champán se dirige directamente a su cara y no parece que ella quiera participar voluntariamente en ese espectáculo”

Hadrie va más allá en sus críticas a Hamilton y le exige una disculpa:

“Es una pena que una gran victoria se vea empañada por un comportamiento egoísta y desconsiderado. Hamilton abusó de su posición y pensamos que debería disculparse por sus acciones además de revisar su comportamiento para el futuro”

Dicho esto, Hadrie aprovecha para cargar con la, a su juicio, mala imagen de la mujer que se da en la Fórmula 1:

“El automovilismo parece retratar innecesariamente a las mujeres como objetos sexualizados. Esperamos que la gente de esta industria sea un poco más respetuosa”

PD. Quizás Hamilton se pasó un pelín en China (solo le faltó apuntarle al ojo a la azafata), pero rociar con champán a todo aquel que se encuentre en el podio (sea mujer u hombre) es una tradición de la Fórmula 1. Nadie debería ofenderse por ello.

 

Alonso le iba a regalar el podio a Massa

EFE

EFE

Fernando Alonso había pactado regalarle el tercer puesto a Felipe Massa en caso de que ambos hubieran llegado en tercera y cuarta posición a la última vuelta del GP de Brasil. El propio Felipe lo explicó después de la carrera de Interlagos:

“Había pactado con Alonso que me cedería su posición si finalmente llegábamos juntos a meta, pero finalmente no ha sido posible”

Alonso quería que Massa se despidiera de la escudería italiana con un podio vestido de rojo ante sus aficionados brasileños. Fernando no lo dijo explícitamente, pero sí que lo insinuó cuando le preguntaron por su compañero:

“Es una pena el drive-through que le han puesto porque creo que el podio lo tenía a su alcance. Cuando lo vi en cuarta posición pensé que podría ser una buena celebración para él”

El gesto del asturiano pone de manifiesto que, más allá de algunas diferencias que han mantenido en la pista, la relación entre ambos compañeros de Ferrari era excelente:

“Ha sido un increíble compañero de equipo, dentro del circuito con sus habilidades muy competitivas y también como persona. Hemos construido una gran relación de amistad en estos cuatro años en los que hemos pasado mucho tiempo juntos”

Y sobre el drive-through de Massa también habría mucho que hablar porque, sin esa sanción, quizás Felipe habría sumado los puntos necesarios para que Ferrari lograra el segundo puesto en el Mundial de Constructores, que finalmente se quedó en poder de Mercedes.

PD. Creo que Webber sabía perfectamente que su compañero no iba a tener un detalle como el de Alonso con Massa