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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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La nueva dirección de la F1 estudia eliminar las azafatas de parrilla

Azafatas en el GP de Estados Unidos (Foto: efe).

Las azafatas de parrilla de la Fórmula 1 llevan tiempo en el punto de mira debido a las críticas de algunos colectivos feministas y la nueva dirección encarnada por Liberty Media estudia prescindir de sus servicios.

Lo ha admitido Ross Brawn, director deportivo de la F1, en una entrevista en la BBC:

“Es un tema que estamos revisando. Intentamos respetar a todas las partes. Hay mucha gente que respeta la tradición de las chicas de parrilla, pero hay personas que piensan que está un poco pasado de moda, así que estamos trabajando en ello”

También se ha pronunciado al respecto Chase Carey, director ejecutivo de la F1, aunque viene a decir que este asunto no está entre sus prioridades:

“Lo que tenemos que hacer es tomar una decisión correcta para el futuro del deporte, pero, con todo el respeto, en la lista de cosas en las que estamos trabajando, las chicas de parrilla no están ahora en lo alto”

Y otro que ha opinado es Christian Horner, director de Red Bull, quien ha defendido su presencia:

“Creo que aportan glamour al deporte. También hemos tenido chicos de parrilla y han sido criticados. En Austria tuvimos a niños acompañando a los pilotos en el ‘drivers parade’ y también fue criticado. Nunca vas a contentar a todo el mundo”

Como ya os he comentado en otras ocasiones, comparto plenamente el punto de vista de Horner. Me parece perfecto que haya azafatas de parrilla porque, además de aportar ‘glamour’, forman parte de la tradición y de la estética de este deporte.

Azafatas no solo las hay en la Fórmula 1 y en otros deportes, sino en muchos otros ámbitos: recepciones oficiales, política, moda, televisión, galas de cine… Y el trabajo de modelo es, además, muy digno y creo que no merece ser criticado de esta manera.

Aquí, por cierto, podéis leer la opinión de una protagonista, una azafata del circuito de Jerez, que en una entrevista en este periódico defendía su punto de vista.

PD. ¿Qué os parece a vosotros la presencia de azafatas en los Grandes Premios?

Honda baraja dejar la Fórmula 1: ¿qué pasaría entonces con McLaren?

Fernando Alonso, muy pendiente de las negociaciones de McLaren. (Foto: Efe).

La atención mediática de la Fórmula 1 viene monopolizada esta semana por el acuerdo entre McLaren y Renault para que el equipo de Fernando Alonso monte motores franceses la próxima temporada.

El acuerdo con Renault está cerrado, pero para anunciarse falta cerrar antes otro acuerdo: el complicado divorcio con Honda.

Renault no quiere motorizar la próxima temporada a cuatro equipos (Renault, Red Bull, Toro Rosso y McLaren) y para suministrar a McLaren debe cancelar antes el acuerdo con Toro Rosso.

McLaren busca un divorcio amistoso y trata de convencer a los japoneses para que la próxima temporada motoricen a Toro Rosso, una negociación a tres bandas en la que Red Bull tiene también tiene voz y voto.

En esa negociación, McLaren cuenta con el apoyo de la nueva dirección de la Fórmula 1, que no quiere ver a una escudería histórica arrastrándose otra temporada más y que tampoco quiere perder a Honda como fabricante.

Es por ello que los nuevos mandamases de la F1 también intentan convencer a los japoneses para que se unan a Toro Rosso.

El problema es que en las más altas esferas de Honda empiezan a dudar de la viabilidad de su proyecto en la F1, que hasta la fecha ha sido un fracaso absoluto que les está haciendo perder mucho dinero y prestigio.

Entienden, además, que dejar de motorizar a McLaren y unirse a Toro Rosso sería una deshonra y una pérdida de prestigio aún mayor que abandonar la Fórmula 1, por lo que barajan muy en serio cerrar el chiringuito a final de año, tal y como recoge la revista alemana SpeedWeek:

“El lunes hubo una videoconferencia al más alto nivel entre Londres y Tokio. Los principales dirigentes de Honda no están nada impresionados por la idea de equipar al segundo equipo de Red Bull”

La gran pregunta que muchos se hacen es ¿qué pasaría con McLaren si Honda abandona la F1 y Toro Rosso sigue con Renault?

Pues todos tranquilos porque en ningún caso McLaren se quedaría sin motor para 2018. Lo más probable es que Renault acceda a motorizar a cuatro escuderías, con apoyo económico extra por parte de la F1.

En caso de que no sea así y como último recurso, el reglamento obligaría a efectuar un sorteo entre los tres fabricantes de motor (Mercedes, Ferrari y Renault) para determinar cuál de ellos suministraría a McLaren en 2018.

PD. Haga lo que haga Honda, lo importante es que McLaren tenga en 2018 un motor decente.

Honda decidirá en octubre si continúa en la Fórmula 1 o se marcha

Fernando Alonso (foto: Efe).

Honda podría poner punto y final a su lamentable regreso a la Fórmula 1 este mismo año. Así lo afirma este jueves la publicación alemana Auto Motor und Sport, que también detalla que el fabricante japonés tomará una decisión definitiva en octubre.

Todo dependerá, dice el artículo, de la capacidad de Honda para reaccionar en los próximos meses:

“Según nuestras fuentes Honda decidirá en octubre sobre su futuro en la Fórmula 1. La decisión se basará en el éxito de su última actualización, con la que Honda espera conseguir un incremento de potencia de entre 35 o 40 cv. Si ese fuera el caso, Honda seguirá en la Fórmula 1. Si la actualización es un fracaso, se marchará”

Lo de la fecha límite de octubre tiene una estrecha relación con lo que os comentaba el otro día de que Honda había convencido a McLaren para que le diera algo más de plazo antes de anunciar su divorcio.

Eso se debe a que Honda detectó avances en la última carrera de Austria, donde estrenó su famosa Spec3, y confía en poder seguir progresando en esa línea en los próximos meses. La novedad es que el fabricante japonés se plantee su marcha de la Fórmula 1 si no lo consigue.

Esos planes de Honda explicarían también el cambio de discurso que hemos notado en los miembros de McLaren tras la carrera de Austria. Sus críticas al fabricante japonés se han suavizado, quizás porque ya han alcanzado un acuerdo para divorciarse amistosamente en octubre si no hay reacción.

La publicación alemana también dice que Mercedes y Ferrari no quieren motorizar a McLaren por temor al potencial del chasis de la escudería británica y asegura que la alternativa a Honda más probable para McLaren sería Renault.

PD. Creo que Honda no puede permitirse marcharse de la Fórmula 1 después de tres años haciendo el ridículo porque su imagen quedaría muy dañada, pero tampoco veo a McLaren aguantando más allá de octubre una situación como la actual.

Brawn quiere igualar las fuerzas en la Fórmula 1

Ross Brawn (Foto: Archivo).

Ross Brawn, el nuevo director deportivo de la Fórmula 1, quiere una competición más igualada. El que fuera director de Mercedes, y en parte pionero de los recientes éxitos de la escudería alemana, cree que la superioridad abismal que ha ejercido su antiguo equipo en los últimos años es perjudicial para el campeonato del mundo.

Esto ha comentado Brawn en la BBC:

“Quiero reducir la brecha entre la cabeza y la parte inferior de la parrilla. Tengo varias ideas que tenemos que analizar y, quizás, introducirlas en 2018 o 2019”

Y Brawn pone el ejemplo del Leicester City, el modesto club de fútbol inglés que la temporada pasada fue capaz de ganar la Premier League:

“Todos conocemos la analogía del Leicester City, que sería ideal para la Fórmula 1. Que un buen equipo, en un buen año y con un buen piloto pueda realmente pelear por el campeonato, pero eso de momento no es posible”

Además de incrementar la igualdad, Brawn también aboga por aplicar algunos cambios técnicos, como eliminar el DRS, el alerón móvil que facilita los adelantamientos:

“Tenemos que asegurarnos de que no haya soluciones artificiales. El DRS todo el mundo sabe que es artificial, necesitamos encontrar soluciones más puras. Tengo ideas, pero aún no puedo compartirlas porque primero quiero analizarlas con las escuderías”

PD. Eso de igualar la parte alta y baja de la parrilla me parece muy bonito, pero materialmente imposible: no veo a Manor peleando por un Mundial. Lo que sí considero imprescindible es que se eliminen las trabas al desarrollo para que los equipos que no dominan la parrilla tengan la posibilidad de evolucionar y alcanzar al líder. Algo que en los últimos años no ha podido ser.

¿Cómo afectará a McLaren el cambio de dueños en la Fórmula 1?

Sean Bratches, Chase Carey y Ross Brawn. Poder comercial, ejecutivo y deportivo. Los nuevos jefes de la Fórmula 1.

La Fórmula 1 ha cambiado de dueños y ahora es la corporación americana Liberty Media la que coge las riendas del campeonato del mundo.

Este lunes se confirmó el traspaso de poderes al anunciarse el relevo de Bernie Ecclestone, que pasa a ser presidente honorífico (cobrará por no hacer nada), por un triunvirato formado por Sean Bratches, Chase Carey y Ross Brawn. Cada uno con su parcela de poder: Bratches (comercial); Carey (ejecutiva); y Brawn (deportiva).

Evidentemente, este traspaso de poderes influirá directamente en las escuderías y lo hará de distinta forma. Algunas como Ferrari, por ejemplo, temen perder sus privilegios en el Mundial. Otras, como McLaren, dan la bienvenida a los nuevos dueños.

Así ha valorado Zak Brown, nuevo jefe del Grupo McLaren, el cambio de poderes en la Fórmula 1:

“Bernie ha creado un trampolín fantástico desde el que Chase Carey y sus colegas de Liberty Media podrán hacer aún más grande la Fórmula 1. En McLaren estamos ansiosos por ayudarles, de hecho ya disfrutamos de grandes relaciones con los directores de Liberty Media y esperamos trabajar muy de cerca con ellos”

Hay que recordar que Zak Brown es americano, propietario de la agencia de marketing Just Marketing International (JMI), la más importante en el mundo del motor, que también tiene su base en EE UU y ha trabajado durante años con las competiciones automovilísticas más importantes de América.

La relación entre Just Marketing International y Liberty Media ha sido fluida durante años, así que, a priori, debemos esperar que continúe en el futuro en la Fórmula 1.

PD. Espero que McLaren sepa mantenerse cerca del poder, ya sabemos que en la Fórmula 1 eso es casi tan importante como tener un buen coche en la pista.

Peligran los privilegios de Ferrari en la Fórmula 1

Los pilotos de Ferrari, Kimi Raikkonen y Sebastian Vettel (Foto: Efe).

En Ferrari ya temen la llegada de los nuevos dueños de la Fórmula 1, Liberty Media, ya que una de sus primeras medidas pretende poner fin a los privilegios de la escudería italiana en el campeonato del mundo.

Los planes de los nuevos propietarios de la F1 los ha adelantado la revista Forbes:

“Liberty Media ha señalado que podría suprimir el bono anual de 100 millones de dólares que recibe Ferrari”

Como bien recuerda el artículo, Ferrari recibe cada año un cheque por valor de 100 millones de dólares como gratificación por su fidelidad a la Fórmula 1, ya que es el único equipo que ha disputado todos los Mundiales de la historia, desde 1950.

Liberty Media considera que la Fórmula 1 está pagando esa fidelidad a precio de oro (o de diamantes a granel)  y entiende, con razón, que ese privilegio juega en contra del ‘fair-play’ ya que los rivales de Ferrari no tienen las mismas oportunidades. Forbes pone un ejemplo revelador:

“El bono de 100 millones que recibe anualmente Ferrari es el doble de los ingresos totales que recibe el equipo más pequeño de la parrilla, Manor, que recientemente se ha declarado en concurso de acreedores. En un intento de igualar las fuerzas, Liberty ha sugerido que los privilegios financieros de Ferrari sean redistribuidos entre sus rivales”

PD. Esos 100 millones anuales suponen una cuarta parte del presupuesto de Ferrari o de cualquier gran escudería. Estamos hablando de un privilegio a todas luces desorbitado.

McLaren habla de la mayor revolución en la historia de la F1

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Ya os comenté ayer que en McLaren son muy optimistas con su nuevo monoplaza. La clave de ese optimismo radica en el importante cambio de normativa previsto para este año, que nos permitirá ver en el Mundial coches muy distintos a los del año pasado.

Ese cambio drástico del reglamento es, por supuesto, un caramelo para los ingenieros de las escuderías porque tienen mayor libertad a la hora de buscar innovaciones técnicas. Y es especialmente apreciado por los ingenieros de McLaren porque así tienen la oportunidad de recortar de un plumazo la gran desventaja que arrastraba su monoplaza.

Tim Goss, director técnico de McLaren, ha valorado así el cambio de normativa en la revista italiana Autosprint:

“Hablando claro, en el pasado también ha habido grandes cambios en la normativa, pero los de la próxima temporada serán los más importantes en la historia de este deporte. Los coches de 2017 serán completamente diferentes. Para nosotros los ingenieros, los cambios aerodinámicos y los neumáticos son los retos más importantes”

Goss también ha asegurado que los nuevos coches serán mucho más exigentes para los pilotos, algo que el propio Fernando Alonso venía reclamando desde hace tiempo:

“La ambición es que sean estéticamente más agresivos, pero sobre todo que sean más rápidos y por lo tanto más difíciles de conducir. Esto no significa que vayan a ser menos manejables, pero sí requerirán un mayor esfuerzo físico por parte del piloto”

Y, aunque el motor no es su campo, Goss también sabe que la descongelación de motores será una gran oportunidad para Honda:

“La abolición del sistema de tokens ha permitido cambios en la arquitectura del motor Honda para satisfacer mejor las demandas de rendimiento”

PD. Está claro que, a priori, un cambio drástico en el reglamento siempre beneficia más a los equipos rezagados que al puntero, en este caso Mercedes, que preferiría mantener las reglas para continuar con su ventaja. Eso sí, el cambio en el reglamento por sí solo tampoco asegura nada. McLaren tiene que dar con la tecla correcta.

Solo dos equipos de Fórmula 1 lograron beneficios en 2016

GP de Australia (Foto: Archivo).

De las 11 escuderías presentes en el pasado Mundial de Fórmula 1, solo dos lograron cerrar el ejercicio 2016 con beneficios en su cuenta de resultados, según ha revelado la revista Autosport.

Se trata de Red Bull y Williams, ambas con un beneficio que rondaría los 5,8 millones de euros, aunque el artículo destaca la enorme diferencia de presupuesto entre las dos: 252 millones de euros para la escudería energética y 123 para Williams.

Por detrás de ellas se situarían Mercedes y Ferrari, que, según el artículo, estarían rondando el ‘break-even’, es decir, que llegarían a cubrir los gastos.

Autosport destaca, además, que Mercedes cuenta con el mayor presupuesto de la parrilla, con 310 millones de euros a su disposición, eso sin contar el dinero destinado al departamento de motores.

Ese enorme potencial económico de la escudería alemana explicaría, en parte, la superioridad que han demostrado sus monoplazas en la pista en los últimos años.

El segundo mayor presupuesto sería el de Ferrari, con 264 millones de euros, excluyendo también su división de motores.

Está claro que el rendimiento que han dado esos millones italianos ha sido muy inferior al de Mercedes, pero Ferrari cuenta con muy buenos socios comerciales, además de ciertos privilegios en el reparto de ganancias en la Fórmula 1, lo que le permite maquillar su cuenta de resultados.

También es curioso un ranking elaborado por Autosport sobre los equipos que mejor han rentabilizado su presupuesto anual. En esa clasificación destaca Force India, por delante de Williams, Red Bull y Toro Rosso.

PD. El presupuesto de McLaren se estima en unos 216 millones de euros, así que no hay duda de que ha sido uno de los equipos menos rentables del curso. Espero que la cosa cambie este año.

Massa ya tiene una oferta de Williams para sustituir a Bottas

Felipe Massa, en su emotiva despedida en Interlagos (Foto: Efe).

Felipe Massa ya tiene una oferta de Williams encima de la mesa para continuar un año más en la Fórmula 1. Según diversos medios brasileños, la escudería de Grove le ha ofrecido 6 millones de euros para que posponga su retirada y siga en la parrilla en 2017.

Blanco y en botella: La oferta a Massa significa que Williams ya da por perdido a Valtteri Bottas, que con toda probabilidad se convertirá en el sustituto de Nico Rosberg en Mercedes.

El portal brasileño Grande Premio habla de la oferta recibida por Massa y explica que Martini, el patrocinador principal de Williams, exigió al equipo un piloto experimentado para suplir una hipotética baja de Bottas:

“Massa tiene una oferta formal por su experiencia y su capacidad para satisfacer a los sponsors. Martini no quería un piloto joven como compañero de Lance Stroll, que solo tiene 18 años”

Desde el portal F1 Hub sostienen que la decisión de Mercedes de retrasar el anuncio de su nuevo piloto hasta después de las vacaciones navideñas se debe a que Williams pidió algo más de tiempo para poder encontrar un recambio de garantías para Bottas:

“Varias fuentes nos han informado de que la situación Williams-Bottas está directamente relacionada con el retraso en el anuncio de la alineación de pilotos en Mercedes. Se entiende que Mercedes le está dando a Williams más tiempo para encontrar un reemplazo”

Y ese reemplazo parece que ya está listo. Aunque todavía no hay nada oficial, el propio Massa insinuó que su emotiva retirada de la Fórmula 1, con lacrimógeno homenaje en el pitlane de Interlagos incluido, pudo ser una falsa alarma. Este mensaje familiar en su cuenta de Twitter, con un sospechoso emoticono al final, parece indicar algo…

PD. ¿Será capaz Bottas de plantar cara a Hamilton en Mercedes?

Dejar la Fórmula 1 le costará a Rosberg 50 millones de euros

Rosberg, junto a su mujer y su hija (Instagram: nicorosberg).

La decisión de Nico Rosberg de dejar la Fórmula 1 después de haberse proclamado campeón del mundo es totalmente respetable e, incluso, honorable por anteponer su familia a su profesión.

Más discutibles son las formas y los tiempos por haber esperado hasta el último momento para comunicar su decisión a Mercedes, que se ha quedado sin margen de tiempo para encontrar un relevo de primer nivel.

Pero lo que es un hecho objetivo es que esa decisión le ha costado muy cara al piloto alemán: concretamente 50 millones de euros.

Rosberg amplió hace solo unos meses su contrato con Mercedes por dos temporadas más, hasta el final de 2018, y se aseguró un sueldo de unos 25 millones de euros anuales para 2017 y 2018, incluyendo bonus por objetivos.

Un suculento salario al que el campeón del mundo ha renunciado para pasar más tiempo con su familia. El propio Rosberg habló del asunto en una entrevista para Canal + Francia:

“Tenía un contrato de oro para continuar en Mercedes, pero el dinero no influyó en mi decisión. El dinero no estaba realmente en mis pensamientos. Conozco la cantidad de dinero estipulada en mi contrato, pero no me hubiera hecho más feliz en el futuro, seguro”

Puede ser muy loable decir que el dinero no te importa, pero para eso seguramente no te debe faltar. Rosberg, al menos, lo admite:

“Obviamente, sé que estoy en una posición privilegiada y que gracias a mi trabajo he podido ganar mucho dinero”

PD. Es evidente que para renunciar a 50 millones de euros, tienes que tener unos cuantos en el banco…