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Alonso, tras su accidente en Indianápolis: “No tengo miedo”

Fernando Alonso, en Indianápolis.

Muy gordo fue el susto que nos dio este miércoles Fernando Alonso al estrellarse en el óvalo de Indianápolis a más de 300 km/h. Afortunadamente, Fernando es un tío resistente y no sufrió daños físicos. De hecho, fue tranquilizador verle salir por su propio pie del monoplaza y hacer gestos de que estaba bien.

El propio Alonso ha admitido que fue un impacto duro contra el muro, pero ha dejado claro que el accidente no cambiará su forma de enfocar la carrera de las 500 Millas. Es decir, que seguirá arriesgando hasta el límite y lamiendo los muros cuando haya que hacerlo:

Siempre soy positivo y el accidente me servirá para volver más fuerte. Estoy listo para volver a rodar, no tengo miedo y volveré a ser rápido en la pista”

También me ha gustado cómo Fernando ha recordado el momento del accidente, muy descriptivo el asturiano:

“Por supuesto que hubo un momento de estrés, es un momento peligroso cuando estás dentro del monoplaza y ves que vas a golpearte contra el muro a una velocidad muy alta. Sabes que eso te va a doler”

No obstante, dice Alonso que el accidente en Indianápolis no es muy diferente a los que ya ha sufrido en la Fórmula 1. Son gajes del oficio:

“Todos los accidentes los sientes más o menos de la misma forma. Aquí, quizás, la diferencia es que la velocidad a la que tocas el muro es muy elevada”

PD. El accidente forma parte del proceso de aprendizaje de Alonso para ganar las 500 Millas. Y como muestra de la dureza del impacto, en esta imagen podéis ver la marca que dejó su coche en el blanco muro de Indianápolis:

 

Así ha sido el primer test de Alonso con el McLaren de Indianápolis

Fernando Alonso, en el Motor Texas Speedway (Foto: McLaren).

Fernando Alonso realizó este miércoles su primer test con el McLaren de Indianápolis, una primera toma de contacto que tuvo lugar en el Texas Motor Speedway, un óvalo situado en el área metropolitana de Dallas.

En este vídeo podéis ver algunas imágenes de la jornada texana de Fernando y sus primeras impresiones al bajar del coche:

Estas son algunas de las frases que ha dicho:

“Es bueno estar de vuelta en un óvalo, con un set-up muy específico y con este coche que gira solo hacia la izquierda. Unas sensaciones extrañas para mí de nuevo, pero trato de acostumbrarme”

“Para mí se trata solo de sentirme cómodo, es un coche nuevo, un equipo nuevo… mis gustos sobre posición del asiento, pedales, preferencias del volante… Esas cosas sobre las que podemos empezar a trabajar ahora”

“Para el equipo creo que es importante probar todo como equipo, quién trabaja en cada área, el pit-wall… Todo es completamente nuevo para todos. Hay que encontrar todos los problemas antes para estar preparados para las 500 Millas”

“Va a ser un reto especialmente este año porque no estoy bajo el entorno de Andretti, este año estamos solos por nuestra cuenta. Tenemos que aprender mucho, entender muchas cosas”

“Ganar en Indianápolis es el objetivo este año. Después de ganar Le Mans, las 500 Millas es el gran objetivo que me falta”

En el circuito texano también se mostraron encantados con la presencia del piloto español y publicaron varias imágenes de la jornada. Aquí un pequeño vídeo de Fernando en plena acción:

PD. Está claro que no contar con la experiencia de Andretti será un hándicap, pero Fernando cuenta a su favor con la experiencia propia acumulada en 2017. No tengo duda de que, si las averías le dan una tregua, estará en el cartel de favoritos hasta el final.

¿Por qué Alonso ha elegido el número 66 para correr en Indianápolis?

McLaren presentó este lunes el monoplaza de Fernando Alonso para las 500 Millas de Indianápolis, el gran acontecimiento automovilístico de 2019. Se trata de un coche que mantiene la misma estética que el MCL34 de Fórmula 1 y que estará motorizado por Chevrolet (bye, bye Honda).

En las primeras imágenes que vimos del coche sorprende el número elegido por el piloto asturiano para afrontar su segunda aventura en el óvalo de Indiana: el 66. ¿Por qué ha elegido ese dorsal?

El coche de Alonso para Indianápolis, con el número 66 (Foto: McLaren).

La razón es que Fernando ha querido homenajear la primera victoria de McLaren en Indianápolis, lograda por el estadounidense Mark Donohue en 1972 al volante de un M16, un triunfo que logró luciendo ese número 66:

El M16, campeón de las 500 Millas de 1972, con el número 66 (Foto: McLaren).

Donohue lideró las últimas 13 vueltas en el óvalo americano y dio a McLaren su primera victoria en Indianápolis. Ese triunfo le permitió embolsarse 218.000 dólares de premio.

Al reeditar ese número, Alonso agradece con un homenaje muy particular el apoyo de McLaren a su aventura americana y expresa también su compromiso con la marca.

En 2017 debutó en Indianápolis con el número 29 y este año regresará con el 66.

PD. Espero que el 66 sea el número de la suerte para Fernando.

Seis razones por las que Alonso regresará a la Fórmula 1 en 2021

Fernando Alonso (Foto: efe).

Sin descartar que Fernando Alonso pueda regresar a la Fórmula 1 en 2020, parece que la fecha más sensata para pensar en su hipotético regreso es 2021. Aquí van cinco razones que avalan esta teoría:

1. A Fernando le gustan los coches de 2021: Dentro de dos años habrá un importante cambio en el reglamento técnico que hará que todos los equipos partan prácticamente de cero y McLaren tendrá una buena oportunidad para regresar a la élite. Así hablaba Fernando hace unas semanas de 2021: “No puede ser que uno de los seis coches top salga el último y termine en el top’6 y doblando al séptimo clasificado. Creo que la FOM está pensando en una competición más emocionante para 2021 y estoy seguro de que este deporte será entonces mucho mejor”. Y esto ha dicho tras conocer los bocetos que baraja la FIA para 2021: “Los coches serán estéticamente diferentes, más parecidos a Formula Renault o IndyCar y parece que estarán más cerca unos de otros. Es bueno copiar ideas que funcionan”.

2. McLaren quiere a Alonso: En McLaren mantienen abiertas las puertas para Fernando. Para ellos ha sido un palo perder a su mejor activo, pero confían en recuperarlo en el futuro. Esto decía el otro día Zak Brown en la revista Racer: “Fernando tiene un talento increíble y será una pena no verlo en la F1 en 2019, pero yo no lo descartaría para el futuro. Ya saben cómo es Fernando, definitivamente su carrera no se ha terminado”.

3. McLaren podrá ponerse las pilas: A día de hoy, McLaren es uno de los peores equipos de la parrilla, pero acaba de iniciar una nueva asociación con Renault y necesita tiempo para que el proyecto empiece a funcionar. 2018 ha sido un año perdido porque el cambio de motorista se hizo de forma precipitada y tarde. McLaren tendrá ahora dos años (2019 y 2020) para trabajar codo con codo con Renault y llegar a 2021 en perfecta forma.

4. Tiempo para ganar en Indianápolis: Alonso estaba cansado de arrastrarse por la zona media-baja en los Grandes Premios y le picaba demasiado el gusanillo de conquistar la Triple Corona. Una vez conseguido Le Mans, Fernando tiene ahora dos años por delante para intentar ganar las 500 Millas de Indianápolis antes de regresar a la Fórmula 1 con su gran sueño cumplido.

5. Edad: Aunque muchos dicen que Fernando será demasiado viejo en 2021, lo cierto es que empezará esa temporada con 39 años, una edad a la que pilotos como Nigel Mansell o Carlos Reutemann han ganado carreras (pongo esos dos pilotos por no remontarme más en el pasado, cuando era normal competir hasta los 50 años). Y otro ejemplo cercano: a Alain Prost le faltaban solo unos meses para cumplir los 39 cuando fue campeón del mundo. Eso por no hablar de Michael Schumacher, que se retiró con 43 años.

6. Los que lo conocen, lo saben: Tanto su mánager, Luis García Abad, como su mentor, Flavio Briatore, han dejado entrever que la retirada de Alonso es solo temporal. “Fernando no dice adiós a la Fórmula 1, es un hasta luego”, llegó a decir Abad, su sombra en todos los Grandes Premios.

PD. Insisto en que si McLaren da un salto de calidad notable en 2019, el regreso de Alonso podría adelantarse a 2020.

Chevrolet y Honda se pelean por tener a Alonso en la IndyCar

Alonso, el año pasado en Indianápolis.

Hace unos días pudimos leer en algunos medios que Honda no quería suministrar motores para Fernando Alonso en la IndyCar debido a un supuesto malestar con el piloto asturiano por sus críticas a la marca en la Fórmula 1 y por su asociación con Toyota en el WEC.

Nada más lejos de la realidad. En Honda no son tontos y saben perfectamente el impacto mediático que tiene poner el escudo de su marca en el mono de Fernando. De hecho, un responsable del fabricante japonés se pronunció al respecto en la revista Autosport:

“Alonso es uno de los mejores pilotos de esta generación y disfrutamos mucho en 2017 trabajando con él en las 500 Millas de Indianápolis. Tener a Alonso como piloto es un beneficio obvio para cualquier equipo o fabricante”

Pero a Alonso no le faltan ofertas. El otro proveedor de motores de la IndyCar, el fabricante americano Chevrolet, también suspira por tener al bicampeón español de la Fórmula 1.

Tanto es así, que Chevrolet ya está tanteando al equipo Andretti Autosport (con el que Alonso debutó en las 500 Millas) para que deje Honda y se cambie a los motores americanos con el asturiano en sus filas. Lo ha dicho el responsable de Chevrolet, Mark Kent, en Autosport:

“Incorporar a Alonso a la lista de pilotos de la IndyCar es una posibilidad emocionante para la categoría. Si se presenta la oportunidad, estaríamos abiertos a conversaciones con Andretti Autosport para que vuelvan a colaborar con Chevrolet”

PD. Sea con Honda o Chevrolet, espero ver a Alonso en las 500 Millas el año que viene.

Las tres opciones que baraja Fernando Alonso para 2019

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Desde luego que Fernando Alonso no descubrió la pólvora cuando después de realizar su test para la IndyCar en Alabama enumeró las tres opciones que baraja ante la posibilidad de competir en Estados Unidos la próxima temporada:

“Puedo hacer el campeonato completo, puedo hacer una sola carrera o puedo no hacer nada”

Voy, sin embargo, a desgranar un poco esas tres opciones y lo que suponen tanto para Fernando como para los aficionados:

1. Temporada completa: Afrontar el campeonato completo de la IndyCar es, sin duda, la opción más atractiva para todos. Para Alonso supondría la posibilidad de ganar el campeonato más prestigioso que se disputa al otro lado del Atlántico y añadirlo a sus títulos en Fórmula 1 y al que probablemente logrará en el Mundial WEC. Fernando podría ser el primer piloto de la historia en ser campeón de F1, IndyCar y WEC. Para sus seguidores supondría, además, la oportunidad de verle competir con frecuencia, aunque con horarios un poco extraños debido a la diferencia horaria con EE UU.

2. Una carrera: Alonso disputaría únicamente las 500 Millas de Indianápolis, la carrera más emblemática de la IndyCar y probablemente del mundo. Ganar las 500 Millas es el gran objetivo del asturiano y le permitiría completar la Triple Corona tras sus victorias en GP de Mónaco y 24 Horas de Le Mans. Es la segunda opción más atractiva para los aficionados. Verle correr de nuevo en el óvalo de Indianápolis levantaría una enorme expectación. Creo, sin embargo, que disputar la temporada completa de la IndyCar le ayudaría a preparar mejor esta carrera.

3. No hacer nada: Evidentemente, es la peor opción, pero eso no significa que Alonso esté cruzado de brazos en 2019 porque, como mínimo, continuará disputando la temporada del campeonato mundial de resistencia (WEC), que termina en junio del próximo año. Es decir, Fernando disputaría en 2019 al menos tres pruebas, incluidas las 24 Horas de Le Mans.

PD. Espero verle disputando la temporada completa de la IndyCar y dejando su sello en los circuitos americanos. No hay duda de que la IndyCar y, por supuesto, las 500 Millas de Indianápolis, son carreras mucho más divertidas que la Resistencia o, incluso, la F1 actual.

Alonso no busca la Triple Corona, busca lo que ningún otro piloto ha logrado

Mucho se habla de que el objetivo de Fernando Alonso es convertirse en el segundo piloto de la historia en conquistar la Triple Corona (GP de Mónaco de F1, 24 Horas de Le Mans y 500 Millas de Indianápolis) después de Graham Hill, pero en realidad Fernando persigue un objetivo mucho más ambicioso.

El asturiano quiere convertirse en el primer piloto de la historia en ganar el Mundial de Fórmula 1, el Mundial de Resistencia y el Campeonato de la IndyCar, los tres certámenes más prestigiosos del automovilismo mundial.

Como he dicho, sería un logro inédito en el automovilismo de competición, que confirmaría a Alonso como el piloto más completo de la historia.

De momento, ya tiene en el bolsillo dos Mundiales de Fórmula 1 (2005 y 2006) y este año va camino de proclamarse campeón del Mundial de Resistencia (WEC).

Después de haber ganado las dos primeras pruebas del WEC (6 Horas de Spa y 24 Horas de Le Mans), el asturiano es líder destacado del campeonato y ya ha dejado claro que es su objetivo prioritario este 2018:

En su horizonte solo faltan las 500 Millas, la mítica carrera americana que el año pasado no pudo ganar por la rotura del motor Honda de su monoplaza en las últimas vueltas.

No hay ninguna duda de que en 2019 volverá a intentarlo en Indianápolis y, si el McLaren no da síntomas de poder luchar por el Mundial, quizás decida afrontar la temporada completa de la IndyCar.

PD. Si McLaren no se pone las pilas, podríamos tener un 2019 sin Alonso en la F1.

McLaren prepara el desembarco de Alonso en la IndyCar en 2019

Fernando Alonso, el año pasado en Indianápolis (Foto: archivo).

En la escudería McLaren tienen una consigna muy clara: mantener a Fernando Alonso a toda costa. Y como en la Fórmula 1 no están yendo demasiado bien las cosas, están preparando el terreno para competir la próxima temporada en la IndyCar.

El objetivo es que si Alonso se cansa de pelear en la Fórmula 1 con un McLaren poco competitivo, el equipo pueda ofrecerle una alternativa en la IndyCar, una opción muy atractiva para el español en su deseo de ganar las 500 Millas de Indianápolis.

Zak Brown, máximo responsable de McLaren, lo ha explicado en la revista americana Racer:

“Estamos considerando seriamente la IndyCar, pero debemos hacerlo de una forma que no comprometa nuestras actividades en la Fórmula 1. Tiene que ser un proyecto comercialmente viable, en el que creamos que podemos ser competitivos y que se ajuste a nuestra marca”

Brown asegura que están en conversaciones con los dos fabricantes de motor de la IndyCar, Honda y Chevrolet, para intentar alcanzar un acuerdo que, de momento, está bien encaminado:

“Los dos fabricantes hacen un excelente trabajo en la IndyCar y hemos hablado con los dos para explorar el futuro. Todavía no hemos terminado las negociaciones, pero se ven favorables. Tomaremos una decisión en los próximos meses que nos permita estar preparados para 2019”

No tengo ninguna duda de que con la alternativa de la IndyCar sobre la mesa, Alonso tendrá alicientes suficientes como para renovar su contrato con McLaren.

Fernando tendrá, además, la posibilidad de comprobar el rendimiento del próximo McLaren en la pretemporada 2019 para, en caso de que sea un monoplaza competitivo, afrontar el Mundial de Fórmula 1 al completo y, en caso contrario, decidirse por la Indycar.

Seguir en nómina de McLaren tiene otro punto a favor para Alonso. Y es que le permite mantener abierta la puerta de la Fórmula 1 para volver al Mundial en 2020 o 2021, cuando la escudería británica le asegure un monoplaza competitivo.

PD. Para McLaren sería bueno correr en la IndyCar con Honda porque mantendría así el vínculo con los japoneses y, en caso de que milagrosamente logren un motor competitivo en la Fórmula 1, sería más fácil recuperar su asociación pasada.

Alonso lo deja claro: prefiere Indianápolis al tostón de Mónaco

Fernando Alonso tras abandonar en Mónaco (Foto: efe).

Fernando Alonso ha sido muy claro después del GP de Mónaco: “Ha sido la carrera más aburrida de la historia”. Y no ha ocultado que se lo pasó mucho mejor hace un año compitiendo en las 500 Millas de Indianápolis, carrera que también se celebra este domingo. Esto ha dicho cuando le han preguntado si vería por televisión la carrera americana:

“Sí, ahora voy a ver las 500 Millas, al menos me divertiré un poco porque seguro que los que han visto el GP de Mónaco estarán un poco dormidos”

Y poco después ha escrito un mensaje en su cuenta de Twitter en el que ha calificado las 500 Millas como LA CARRERA del día, así, escrito con mayúsculas, dejando muy claro que el GP de Mónaco no puede competir con Indianápolis en cuanto a espectáculo:

La verdad es que no le falta razón a Fernando porque urge una remodelación del circuito de Mónaco. Sé que no es fácil porque las estrechas calles del Principado no dan para muchas modificaciones, pero tanto los organizadores del Gran Premio como los dueños de la Fórmula 1 tienen que estrujarse las neuronas para encontrar una solución.

No puede ser que la carrera más emblemática del Mundial se haya convertido en los últimos años en un desfile de coches en el que no hay adelantamientos, salvo que la lluvia o algún accidente lo remedien.

El circuito de Mónaco se ha quedado pequeño para la Fórmula 1 moderna, con unos monoplazas tan grandes y optimizados que no dejan margen para los adelantamientos.

Dicho esto, ha sido una lástima ver el segundo abandono de McLaren este año, pero me quedo con el buen rendimiento de Alonso el sábado, que le permitió ser séptimo en parrilla, su mejor resultado esta temporada.

El nuevo morro que estrenó McLaren en el GP de España y las últimas actualizaciones de la escudería británica funcionan. Si hablamos de rendimiento puro, McLaren ha sido el cuarto equipo más fuerte en el Principado.

PD. Me gustaría que en 2018 no coincidan Indianápolis y Mónaco para volver a ver a Fernando en las 500 Millas, pero sin renunciar a la Fórmula 1.

¿Por qué aún no se ha anunciado la renovación de Alonso?

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

He notado que empieza a cundir el pánico entre algunos aficionados alonsistas porque Fernando Alonso todavía no ha anunciado su renovación con McLaren.

Y, aunque es cierto que ya va siendo hora de hacer oficial ese anuncio, desde aquí quiero mandar un mensaje de tranquilidad porque el acuerdo entre el piloto asturiano y la escudería británica es total. Salvo catástrofe, se anunciará en los próximos días.

Lo único que está retrasando el esperado anuncio son detalles menores que todavía siguen concretando estos días ambas partes.

Sobre todo se trata de acordar las opciones de Alonso de correr fuera de la Fórmula 1 (Indianapolis y LeMans) en caso de que el monoplaza McLaren-Renault no rinda como se espera.

Fernando quiere libertad para correr en esas categorías si en el Mundial de Fórmula 1 no tiene opciones de victorias y, según ha anunciado Zak Brown, el equipo McLaren no va a ser un obstáculo:

“Fernando tiene ganas de ganar la Triple Corona como todos sabemos. Es un piloto puro, que quiere correr todos los fines de semana y es algo a lo que ciertamente estamos abiertos. Tenemos en mente permitirle competir en otras carreras de forma muy limitada siempre que no perjudique a su programa en la Fórmula 1”

El principal escollo son las 500 Millas de Indianapolis, que coincidirán de nuevo con el GP de Mónaco (27 de mayo).

Fernando quiere repetir en el óvalo americano si no tiene opciones claras de pelear por el podio en el Principado, pero en McLaren quieren esperar a ver cómo se desarrollan las primeras carreras de la temporada antes de comprometerse a dar vía libre al bicampeón.

Menos problemas hay para las 24 Horas de Le Mans, que en 2018 no se solaparán con la Fórmula 1 y que podrían tener a Fernando en la salida.

PD. Espero que Alonso no dispute ninguna carrera fuera de la Fórmula 1 porque eso significará que el McLaren-Renault es competitivo.