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Primer susto de Vettel en la pretemporada de Fórmula 1

Sebastian Vettel ha sido protagonista este miércoles en los test de Montmeló al perder el control de su Ferrari en una curva del circuito catalán.

Todo ha quedado en un susto porque afortunadamente la grava de las escapatorias ha frenado su monoplaza cuando estaba trompeando y ha evitado el accidente. Aquí podéis ver el momento:

El incidente de Vettel ha provocado una bandera roja en la jornada matinal, un pequeño contratiempo para la pretemporada de la escudería italiana, que no ha comenzado con buen pie.

Más allá de los problemas de rendimiento que se rumorea tiene el nuevo SF1000, que hoy estrenaba un alerón trasero, el principal problema que se está encontrando Ferrari es que Mercedes ha vuelto a sorprender a todos sus rivales con un coche que parece muy superior al resto. Y no solo por su novedoso volante, sino porque aerodinámicamente parece aún más perfecto que su predecesor.

PD. Nada como ver a Fernando ganar en Indianápolis con Chevrolet.

Dos datos que confirman el mejor inicio de curso de McLaren

Carlos Sainz sale a la pista de Montmeló (Foto: McLaren).

 

¿Se acuerdan de cuando Fernando Alonso apenas podía dar un par de vueltas con el McLaren el primer día de la pretemporada? Pues parece que ha llovido mucho desde entonces porque McLaren es ahora un equipo renovado y mucho más competitivo (y no solo por haber roto con Honda).

La prueba es que el primer día de la pretemporada 2020 ha sido este miércoles todo un éxito para la escudería británica y, por ende, para Carlos Sainz.

El dato más importante de este primer día de test en Montmeló es que Carlos ha podido dar 161 vueltas con el nuevo MCL35, un kilometraje que solo ha superado Mercedes (con dos pilotos) y Red Bull. Haber completado tantas vueltas sin problemas mecánicos demuestra que el proyecto de McLaren nace de forma muy sólida, algo que era ciencia ficción en tiempos no tan lejanos.

El segundo dato que muestra la fortaleza de los de Woking es el registro de velocidades máximas, pues aquí Carlos Sainz ha liderado la tabla alcanzando los 329 km/h en la recta de meta. Mucho se hablaba en los días previos del gran avance que podíamos ver este año en los motores Renault y parece que la cosa va en serio. El propulsor francés ha ganado potencia, sin duda.

PD. Me quedo con la frase de Carlos al bajarse del monoplaza: “Estoy muy, muy contento porque las sensaciones con el coche han sido muy positivas. No hemos hecho más vueltas porque no nos quedaban neumáticos”.

Fernando Alonso, el que mejor durmió después del GP de España

Fernando Alonso sonríe (Foto: Efe).

¿Quién durmió mejor después del insípido GP de España? Fernando Alonso.

No lo digo yo, lo dice un artículo de la revista alemana Motorsport-total en el que establecen un paralelismo entre la marcha del piloto asturiano y lo ocurrido el pasado domingo en el circuito de Montmeló.

El texto dice cosas como que Mercedes ya ha sentenciado el campeonato y que, más allá de los miembros de la escudería alemana, si hubo alguien que durmió bien la noche del domingo, ese fue Fernando:

“Después de una carrera que dejó muchos perdedores, hubo un hombre que no estuvo en la parrilla del domingo que sí durmió bien: Fernando Alonso. Lo visto en la carrera de Barcelona es un ejemplo perfecto de por qué fue absolutamente correcto para él dejar la Fórmula 1”

Continúa así el artículo:

“En retrospectiva, se puede acusar a Alonso de haber tomado decisiones equivocadas en su carrera en la Fórmula 1, pero su renuncia (provisional) ciertamente no es una de ellas”

Ruben Zimmermann, el periodista que firma el artículo, elogia la figura de Alonso y sostiene que el campeón español vuelve a disfrutar de las carreras, con la posibilidad de ganar el campeonato WEC y las 500 Millas de Indianápolis, recordando que en la Fórmula 1 seguiría deprimido por la enorme superioridad de Mercedes, como lo están todos los rivales del equipo alemán:

“Alonso actualmente disfruta de las carreras de nuevo. Él es un tipo diferente a Raikkonen, para quien la Fórmula 1 es un hobby. Alonso quiere ganar títulos y eso era imposible en la Fórmula 1 si no estás sentado en una flecha de plata, tal y como se demostró en Barcelona. Seguro que Alonso se fue a la cama con la sensación de haber tomado la decisión correcta”

Me quedo, no obstante, con esta última valoración que aparece en el artículo:

“Se demuestra que ahora la Fórmula 1 necesita más a Alonso, que Alonso a la Fórmula 1”

PD. Comparto la visión de Zimmermann, aunque con un matiz: estoy convencido de que Alonso habría sido campeón el año pasado con un Ferrari.

El mensaje de impotencia de Vettel por radio tras cruzar la meta de Montmeló

Vettel, en Montmeló (Foto: Efe).

El GP de España fue una derrota sin paliativos para Ferrari y me atrevería a decir que para la Fórmula 1 en general.

Para Ferrari porque el equipo italiano era el teórico aspirante a poner fin a la hegemonía de Mercedes y recibió una bofetada de realidad, pues quedó claro que en 2019 tampoco lo va a conseguir.

Pero también es una derrota para la Fórmula 1 porque en Montmeló asistimos a una de las carreras más aburridas de la historia (y mira que las ha habido en los últimos años) que solo tuvo algo de interés al final gracias al safety-car provocado por Lando Norris.

La superioridad de Mercedes es tan aplastante que no tiene competencia. Y eso, lógicamente, tiene un alto coste para el espectáculo. Después de un lustro de dominio de la escudería alemana, las cuotas de audiencia de la Fórmula 1 están cayendo sin remedio.

No hay duda de que los dueños de la F1 tienen que darle una vuelta de tuerca e introducir cambios ambiciosos para recuperar el espectáculo.

Una buena demostración de la impotencia que sienten todos los rivales ante el dominio de Mercedes es el mensaje de radio que transmitió Sebastian Vettel al muro de Ferrari tras cruzar la meta en cuarta posición. Sus palabras destilan resignación, aunque el alemán intenta mantener la ilusión:

“Sé que duele estar tan lejos este fin de semana, pero tenemos que recordar que estamos haciendo algo que amamos. Gracias, gracias a todos. Forza Ferrari siempre”

El mensaje podéis escucharlo en este documento sonoro a partir del minuto 1:10:

Ferrari llegó a Montmeló con un programa muy ambicioso de mejoras, más que el del resto de equipos, y el resultado ha sido nefasto para ellos. El mensaje de Vettel confirma que el Mundial está finiquitado.

PD. Coincido con Vettel en que duele ver a Ferrari tan lejos de Mercedes. Igual que duele ver tan lejos a McLaren, Renault o Williams.

La humillación de Ferrari no tiene fin

Vettel, destrozando sus neumáticos en la salida del GP de España.

El GP de España ha servido para que Mercedes deje el Mundial sentenciado EN LA QUINTA CARRERA de la temporada al firmar su quinto doblete consecutivo.

Nadie puede plantar cara a las flechas de plata y Ferrari, el equipo que ‘ganó’ los tests invernales y que estaba llamado a poner fin a la hegemonía alemana, ha visto cómo su gran oportunidad de recuperar terreno se esfumaba este fin de semana.

Ferrari llegó a Montmeló con una ambiciosa evolución de motor y con numerosas mejoras aerodinámicas, un gran esfuerzo de Maranello con el que esperaban alcanzar o, al menos, reducir la brecha con Mercedes. Ha ocurrido, sin embargo, todo lo contrario: Mercedes ha ampliado su ventaja y prácticamente nadie duda ya de que volverá a levantar el título mundial.

La superioridad técnica de Mercedes es más que evidente, pero esa no es la única desventaja de Ferrari. Los pilotos de la escudería italiana, especialmente su líder Sebastian Vettel, no están dando la talla. De hecho, el tetracampeón del mundo ha vuelto a fallar este domingo en una mala salida que ha comprometido su carrera. Al final, saliendo desde la tercera posición de la parrilla, se ha quedado fuera del podio. Y en Ferrari han vuelto a ver la ceremonia del champán desde abajo.

Creo que la temporada se le puede hacer muy larga a Ferrari y a todos los aficionados.

Dicho esto, no quiero pasar por alto el espectacular final de carrera de Carlos Sainz que ha aprovechado mejor que nadie la salida del safety-car y ha pasado del P11 al P8 en las últimas vueltas. Aunque las mejoras de McLaren no han funcionado tan bien como esperábamos, Carlos sí ha dejado claro que es un piloto capaz de sacarle siempre el máximo partido al coche.

PD. Cuánto tienen que estar echando de menos a Alonso en Ferrari…

Ingeniero de McLaren, antes del GP de España: “Tengo un buen presentimiento”

Sainz y Vettel, esta mañana en la rueda de prensa en Montmeló (Foto: Efe).

Ya dijo Carlos Sainz que era optimista de cara al GP de España y ahora también lo ha comentado Iván Roldán, ingeniero español de McLaren, que conoce perfectamente las evoluciones que estrenará la escudería de Woking este fin de semana:

“Se acerca el GP de España, un escenario donde los equipos tradicionalmente traen grandes actualizaciones. ¿Cambiará el orden jerárquico? No lo sé, pero tengo un buen presentimiento al respecto”

Roldán acompaña ese mensaje con las etiquetas ‘Cree en McLaren’ y ‘ Sin miedo hacia adelante’.

Evidentemente, y a pesar de ese optimismo, no podemos pensar que en condiciones normales McLaren vaya a subir al podio de Montmeló porque hay seis coches más rápidos por delante.

Pero el objetivo de McLaren es alejarse de esa zona media de la parrilla para consolidarse como cuarta fuerza de una vez por todas y acercarse a los tres equipos de cabeza. Esa es una opción real que, si las mejoras de Woking funcionan, podemos contemplar este fin de semana.

PD. Si el GP de España es un éxito para McLaren será la piedra angular para confirmar que el MCL34 ha roto con el pasado y es un coche con una base sólida sobre la que progresar.

Montmeló puede “sacudir” la jerarquía actual en la Fórmula 1

Carlos Sainz (Foto: Efe).

El GP de España es la carrera más emblemática de la temporada en cuanto a análisis de rendimiento. La razón es que Montmeló es el circuito más optimizado por todas las escuderías, donde realizan habitualmente las pruebas de pretemporada y donde son capaces de exprimir al máximo sus monoplazas.

El trazado catalán es, además, un duro examen de aerodinámica, con curvas de alta velocidad, y con una recta muy larga que también exige un gran esfuerzo a los motores. Es por ello que se dice habitualmente que el coche que es rápido en Montmeló, lo es también en la mayoría de circuitos del calendario.

Otro ingrediente que añade importancia a la cita española es que se trata de la primera carrera europea y es el momento en el que los equipos introducen la mayor evolución de toda la temporada.

Por todos estos motivos, podemos presenciar este fin de semana alguna sorpresa en la tabla de tiempos. De hecho, Carlos Sainz considera que el GP de España podría poner patas arriba la jerarquía actual en la parrilla:

“Barcelona puede cambiar la tendencia que hemos visto en las cuatro primeras carreras, puede haber una sacudida en la jerarquía que hemos visto”

Y consciente de que McLaren estrenará importantes mejoras, el piloto madrileño espera que su equipo aproveche esta oportunidad para dar un paso adelante:

“Espero que esta carrera sirva para que McLaren y Ferrari estemos un poco más cerca de Mercedes, pero tenemos que ser inteligentes y traer las piezas correctas. En Barcelona es donde se empieza a ver realmente quiénes son tus verdaderos rivales”

PD. Hablar de Mercedes son palabras mayores, me conformo con que McLaren se acerque a Red Bull y Ferrari.

Análisis de la pretemporada de Fórmula 1: ¿Dónde está cada equipo?

El McLaren MCL34, en pretemporada (Foto: Efe).

Acabada la pretemporada de Fórmula 1, es el momento de hacer balance antes del primer Gran Premio de Australia, que arranca dentro de apenas dos semanas.

El principal dato que podemos extraer es que, aparentemente, se ha incrementado la igualdad en la parrilla respecto a los últimos años, algo que, por otro lado, tampoco era difícil. No quiere decir esto que haya habido una revolución en la jerarquía porque, más o menos, sigue igual, pero sí que parece que se han reducido las diferencias. Aquí podéis ver los mejores cronos absolutos de la pretemporada:

Creo, no obstante, que podemos establecer tres categorías de equipos en la parrilla:

PRIMERA DIVISIÓN

Aquí tengo la sensación de que Mercedes y Ferrari están un escalón por encima del resto, incluido Red Bull, aunque el equipo energético también juega en esta Liga. Sin embargo, creo que Honda sigue siendo una incógnita. Aunque es evidente que el motor japonés ha progresado muchísimo este año, habrá que ver cómo responde con fuego real una vez comenzada la temporada. Sobre Ferrari y Mercedes considero que están muy parejos, me atrevería a decir que Mercedes sigue un escalón por encima porque su motor es más fiable (Mercedes ha rodado casi 1.000 km más que Ferrari esta pretemporada).

SEGUNDA DIVISIÓN

El grueso de la parrilla juega en esta Liga y creo que Renault es el rival a batir. El motor Renault también ha dado un salto de calidad importante y la escudería francesa ha mejorado su chasis, de ahí que se haya consolidado como la cuarta fuerza. Pero la mejora del motor Renault también ha beneficiado a McLaren, que ha dejado las mejores sensaciones en una pretemporada en los últimos años y podría darnos alguna sorpresa agradable con Carlos Sainz al volante. También juegan en esta Liga Alfa Romeo, Haas y Toro Rosso.

TERCERA DIVISIÓN

Lamentablemente, en esta Liga encontramos a Williams, una escudería histórica que sigue hundida en una profunda crisis de resultados. La pretemporada no ha sido buena y corren serio peligro de desaparecer del mapa si no logran una importante inyección de capital. Aunque podríamos incluir también a Racing Point en esta Liga, Williams es, sin duda, el peor equipo de la parrilla.

PD. ¿Creéis que Renault y McLaren puede ascender este año a Primera División?

McLaren confirma que Alonso disputará un test con su monoplaza

Fernando Alonso, observando los test en Montmeló (Foto: McLaren).

Sí, este año veremos a Fernando Alonso al volante del McLaren. Hasta ahora era solo un rumor, pero este miércoles lo ha confirmado la escudería británica en un comunicado en el que también ha anunciado que el piloto asturiano será su nuevo embajador internacional:

“Como parte de nuestra relación continua, Fernando se mantendrá estrechamente conectado con las actividades de McLaren ayudando a asesorar a los pilotos e ingenieros del equipo. También pilotará en test seleccionados para ayudar en el desarrollo del MCL34 y el MCL35 de 2020”

Este anuncio viene a confirmar lo que ya os he comentado en anteriores ocasiones, que Alonso seguirá muy implicado en el proyecto de McLaren con un objetivo muy concreto: intentar que el equipo británico logre un monoplaza competitivo para así poder regresar al Mundial en 2020 o 2021.

Para McLaren es también un lujo contar con el apoyo de Alonso, seguramente el piloto en activo más experimentado de la Fórmula 1 y con una gran capacidad para ayudar a evolucionar monoplazas.

Es por ello que el equipo quiere que Fernando se ponga también al volante del monoplaza para así aprovechar su especial sensibilidad en la pista, fundamental para detectar puntos débiles del coche y poder corregirlos.

PD. Solo el enorme interés mediático que despertará la presencia de Alonso en un test supondrá para McLaren un importante impulso de cara a posibles acuerdos de patrocinio.

¿Ferrari ha ido de farol en los primeros test de Montmeló?

Charles Leclerc, al volante del Ferrari en los test de Montmeló (Foto: Efe).

Es una opinión casi unánime entre los analistas de Fórmula 1 señalar a Ferrari como el equipo favorito al título después de haber visto los primeros test de pretemporada en el circuito de Montmeló.

No es para menos, pues Ferrari demostró un ritmo muy consistente en tandas largas y con neumáticos duros y no tuvo ningún problema de fiabilidad destacable en las cuatro jornadas de pruebas.

Sin embargo, no es la primera vez que el equipo italiano deslumbra en los test de pretemporada y luego se desinfla cuando empieza el Mundial. Es por ello que existe una pequeña corriente escéptica que no acaba de creerse que Ferrari sea tan fuerte como pareció en el circuito catalán.

Christian Horner, director de Red Bull, es seguramente la cabeza más visible de esa corriente ‘Ferrari-escéptica’ y así lo ha expresado en la revista alemana Speedweek:

“Ya hemos visto varias veces en el pasado que Ferrari ha sido muy competitivo en las pruebas de invierno. Es algo que todos podíamos esperar”

Además, Horner considera que los test de pretemporada son muy poco representativos de lo que puede ocurrir a lo largo del curso:

“Las condiciones que tenemos en la pista en los test de pretemporada no se repetirán durante los fines de semana de carrera. Ahora hace mucho más fresco y el asfalto está más frío. No creo que los tiempos de estos test digan mucho sobre el equilibrio de poder que veremos en la primera carrera de la temporada”

PD. Tengo que admitir que Ferrari realmente ha dejado muy buenas sensaciones en los test (habrá que ver si son reales o ficticias), pero lo que también tengo claro es que Mercedes es mucho más fuerte de lo que pareció en la primera tanda de pruebas.