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Análisis de la pretemporada de Fórmula 1: ¿Dónde está cada equipo?

El McLaren MCL34, en pretemporada (Foto: Efe).

Acabada la pretemporada de Fórmula 1, es el momento de hacer balance antes del primer Gran Premio de Australia, que arranca dentro de apenas dos semanas.

El principal dato que podemos extraer es que, aparentemente, se ha incrementado la igualdad en la parrilla respecto a los últimos años, algo que, por otro lado, tampoco era difícil. No quiere decir esto que haya habido una revolución en la jerarquía porque, más o menos, sigue igual, pero sí que parece que se han reducido las diferencias. Aquí podéis ver los mejores cronos absolutos de la pretemporada:

Creo, no obstante, que podemos establecer tres categorías de equipos en la parrilla:

PRIMERA DIVISIÓN

Aquí tengo la sensación de que Mercedes y Ferrari están un escalón por encima del resto, incluido Red Bull, aunque el equipo energético también juega en esta Liga. Sin embargo, creo que Honda sigue siendo una incógnita. Aunque es evidente que el motor japonés ha progresado muchísimo este año, habrá que ver cómo responde con fuego real una vez comenzada la temporada. Sobre Ferrari y Mercedes considero que están muy parejos, me atrevería a decir que Mercedes sigue un escalón por encima porque su motor es más fiable (Mercedes ha rodado casi 1.000 km más que Ferrari esta pretemporada).

SEGUNDA DIVISIÓN

El grueso de la parrilla juega en esta Liga y creo que Renault es el rival a batir. El motor Renault también ha dado un salto de calidad importante y la escudería francesa ha mejorado su chasis, de ahí que se haya consolidado como la cuarta fuerza. Pero la mejora del motor Renault también ha beneficiado a McLaren, que ha dejado las mejores sensaciones en una pretemporada en los últimos años y podría darnos alguna sorpresa agradable con Carlos Sainz al volante. También juegan en esta Liga Alfa Romeo, Haas y Toro Rosso.

TERCERA DIVISIÓN

Lamentablemente, en esta Liga encontramos a Williams, una escudería histórica que sigue hundida en una profunda crisis de resultados. La pretemporada no ha sido buena y corren serio peligro de desaparecer del mapa si no logran una importante inyección de capital. Aunque podríamos incluir también a Racing Point en esta Liga, Williams es, sin duda, el peor equipo de la parrilla.

PD. ¿Creéis que Renault y McLaren puede ascender este año a Primera División?

McLaren confirma que Alonso disputará un test con su monoplaza

Fernando Alonso, observando los test en Montmeló (Foto: McLaren).

Sí, este año veremos a Fernando Alonso al volante del McLaren. Hasta ahora era solo un rumor, pero este miércoles lo ha confirmado la escudería británica en un comunicado en el que también ha anunciado que el piloto asturiano será su nuevo embajador internacional:

“Como parte de nuestra relación continua, Fernando se mantendrá estrechamente conectado con las actividades de McLaren ayudando a asesorar a los pilotos e ingenieros del equipo. También pilotará en test seleccionados para ayudar en el desarrollo del MCL34 y el MCL35 de 2020”

Este anuncio viene a confirmar lo que ya os he comentado en anteriores ocasiones, que Alonso seguirá muy implicado en el proyecto de McLaren con un objetivo muy concreto: intentar que el equipo británico logre un monoplaza competitivo para así poder regresar al Mundial en 2020 o 2021.

Para McLaren es también un lujo contar con el apoyo de Alonso, seguramente el piloto en activo más experimentado de la Fórmula 1 y con una gran capacidad para ayudar a evolucionar monoplazas.

Es por ello que el equipo quiere que Fernando se ponga también al volante del monoplaza para así aprovechar su especial sensibilidad en la pista, fundamental para detectar puntos débiles del coche y poder corregirlos.

PD. Solo el enorme interés mediático que despertará la presencia de Alonso en un test supondrá para McLaren un importante impulso de cara a posibles acuerdos de patrocinio.

¿Ferrari ha ido de farol en los primeros test de Montmeló?

Charles Leclerc, al volante del Ferrari en los test de Montmeló (Foto: Efe).

Es una opinión casi unánime entre los analistas de Fórmula 1 señalar a Ferrari como el equipo favorito al título después de haber visto los primeros test de pretemporada en el circuito de Montmeló.

No es para menos, pues Ferrari demostró un ritmo muy consistente en tandas largas y con neumáticos duros y no tuvo ningún problema de fiabilidad destacable en las cuatro jornadas de pruebas.

Sin embargo, no es la primera vez que el equipo italiano deslumbra en los test de pretemporada y luego se desinfla cuando empieza el Mundial. Es por ello que existe una pequeña corriente escéptica que no acaba de creerse que Ferrari sea tan fuerte como pareció en el circuito catalán.

Christian Horner, director de Red Bull, es seguramente la cabeza más visible de esa corriente ‘Ferrari-escéptica’ y así lo ha expresado en la revista alemana Speedweek:

“Ya hemos visto varias veces en el pasado que Ferrari ha sido muy competitivo en las pruebas de invierno. Es algo que todos podíamos esperar”

Además, Horner considera que los test de pretemporada son muy poco representativos de lo que puede ocurrir a lo largo del curso:

“Las condiciones que tenemos en la pista en los test de pretemporada no se repetirán durante los fines de semana de carrera. Ahora hace mucho más fresco y el asfalto está más frío. No creo que los tiempos de estos test digan mucho sobre el equilibrio de poder que veremos en la primera carrera de la temporada”

PD. Tengo que admitir que Ferrari realmente ha dejado muy buenas sensaciones en los test (habrá que ver si son reales o ficticias), pero lo que también tengo claro es que Mercedes es mucho más fuerte de lo que pareció en la primera tanda de pruebas.

Honda lidera los tiempos… y McLaren se echa a temblar

Alegría en Red Bull y Honda.

Sí, amigos, un motor Honda ha liderado la tercera jornada de test en el circuito de Montmeló. Acostumbrados a ver motores japoneses explotando casi a diario durante las últimas cuatro pretemporadas, lo ocurrido este miércoles supone un hito histórico para el fabricante nipón desde su regreso a la Fórmula 1 en 2015.

Y ese hito tiene una consecuencia directa sobre McLaren, a quien pone en una situación delicada porque el año pasado decidió romper su relación con Honda para montar motores Renault, una decisión que debilitó sus arcas en más de 100 millones de euros.

Es cierto que McLaren tenía sobrados motivos para romper con Honda porque los resultados eran desastrosos, no van por ahí los tiros.

Cuando hablo de una situación delicada me refiero a que, tras el divorcio McLaren-Honda, el fabricante japonés justificó sus malos resultados alegando que McLaren le imponía unas condiciones muy estrictas de trabajo: el famoso concepto de size-zero.

Ese concepto consistía en que McLaren dio prioridad absoluta a la aerodinámica y obligó a Honda a diseñar un motor lo más pequeño y ligero posible para perder el mínimo rendimiento aero. Y fue un rotundo fiasco porque los japoneses nunca lograron fabricar un motor mínimamente decente bajo esas condiciones.

En Red Bull, en cambio, han optado por un enfoque completamente distinto: han dejado a Honda total libertad para fabricar el mejor motor posible y luego han diseñado un chasis alrededor de ese motor. De hecho, se dice que Adrian Newey les dijo la siguiente frase a los japoneses: “ustedes hagan el mejor motor posible, que yo ya me encargaré de meterlo en el chasis”.

Así pues, de confirmarse las buenas sensaciones mostradas hoy por el motor Honda (esto solo son test), en McLaren tendrían muy difícil explicar a sus aficionados su incapacidad para sacar el máximo rendimiento del suculento pastel japonés (Honda nunca ha escatimado recursos) durante los últimos años.

PD. A ver cuándo sale el primer ‘ingeniero’ de la cuadrilla antialonsera culpando a Alonso de que McLaren rompiera con Honda.

Así salió volando por los aires el DRS de Ricciardo en los test de Montmeló

La segunda jornada de test nos ha dejado este martes imágenes curiosas como, por ejemplo, el accidente que ha sufrido Daniel Ricciardo por la mañana y que ha estado a punto de costarle muy caro al equipo Renault porque el monoplaza estuvo cerca de impactar contra un muro de protección. Afortunadamente, la grava frenó al coche y el impacto fue mínimo.

Pero lo más curioso del accidente ha sido la causa que lo ha provocado: el desprendimiento de parte del alerón trasero del Renault del australiano.

Al parecer, Ricciardo ha activado el DRS y en ese momento esa pieza móvil del alerón trasero ha salido despedida por los aires. Esa fuga inesperada del DRS ha provocado una drástica pérdida de carga aerodinámica y Ricciardo no ha podido hacer nada para evitar perder el control del coche:

Otra imagen curiosa ha sido la cara de felicidad con la que los mecánicos de Red Bull han recibido a Pierre Gasly en el box del equipo después de que el piloto francés estampara el coche contra el muro. Son caras de agradecimiento por las horas de trabajo extra que tendrán esta tarde-noche:

Más allá de estas anécdotas, podríamos decir que la segunda jornada de test ha servido para confirmar el buen ritmo de Ferrari, que ha vuelto a dominar la tabla de tiempos con Leclerc al volante, y ha vuelto a superar también las 150 vueltas. Mercedes parece que sigue adoptando un perfil bajo hasta el momento.

Y McLaren ha mantenido con Lando Norris el buen sabor de boca que dejó el lunes Carlos Sainz, pues el MCL34 sigue en la zona alta de la tabla de tiempos (segundo por segundo día consecutivo) y acumulando buen kilometraje: 104 vueltas. Eso sí, Norris ya ha dejado claro que será un duro rival para Carlos porque ha mejorado su crono del lunes por 5 milésimas con el mismo neumático.

PD. Y se rumorea que Honda ese año va en serio. Aún no ha roto ningún motor…

¿Qué hace McLaren echando líquido a su nuevo morro?

El periodista japonés Mineoki Yoneya captó en el circuito de Montmeló una curiosa imagen en el box de McLaren en la que se aprecia cómo dos miembros del equipo echan líquido en el revolucionario morro que la escudería británica estrenó en el pasado GP de España.

“¿Es legal poner agua dentro de la nariz? También gotea una cantidad considerable ¿Qué ocurre dentro de esa nariz?”, se pregunta el periodista nipón.

En otro mensaje, Yoneya asegura que la imagen fue tomada antes de la carrera del domingo y que el morro pertenece al coche de Stoffel Vandoorne, que sufrió el primer abandono del equipo esta temporada.

Como podéis apreciar, la imagen es, sin duda, muy curiosa y son muchas las teorías que han circulado por internet.

Algunos sostienen que se trata de un tipo de lastre líquido que podría ser soltado en la pista en caso de necesidad. Otros hablan de que forma parte de un mecanismo de refrigeración e, incluso, hay quien habla de que podría generar vapor en los bajos del monoplaza para incrementar la carga aerodinámica.

Al ingeniero español de McLaren Iván Roldán le han preguntado en Twitter qué sentido tiene lo que se ve en la imagen, pero no ha querido dar pistas:

PD. Lo que está claro es que el nuevo morro de McLaren es extremadamente complejo y lleva detrás un inmenso trabajo de desarrollo. De ahí que el parto fuera tan lento…

El extenso himno dels Segadors agotó la paciencia de Alonso en Montmeló

Fernando Alonso está siendo el blanco de la ira de muchos independentistas catalanes porque, a su juicio, no respetó el himno catalán de ‘Els Segadors’ cuando sonaba por la megafonía del circuito de Montmeló antes del GP de España.

Y efectivamente, en esta imagen se puede ver a Alonso amagando con irse cuando el himno catalán todavía no ha finalizado:

Pero la actitud de Alonso tiene una explicación lógica y comprensible. Y es que los responsables del circuito de Montmeló utilizaron una versión reducida del himno de España, de apenas 30 segundos de duración, para posteriormente poner una interminable versión del himno catalán que duró casi 2 minutos.

Vamos, que solo faltó escuchar el ‘making of’ de Els Segadors’ y una cara B con extras del himno catalán.

Además, durante la entonación del himno nacional, Alonso tuvo que soportar los pitos de los clásicos independentistas que acuden a este tipo de eventos deportivos para pitar el himno de España. Y vio cómo desplegaban una gran pancarta en la tribuna principal a favor de la llamada ‘República Catalana’ que la Policía tuvo que retirar:

Quiero decir con esto que Alonso simplemente se hartó de que el GP de España de Fórmula 1 se utilice para exhibir propaganda independentista y no estaba dispuesto a participar en su show.

PD. No pasa nada por escuchar ‘Els Segadors’ en Montmeló (tampoco lo veo imprescindible porque no suena el de Lombardía en Monza, por ejemplo) pero meter una versión cuatro veces más larga que el himno de España solo es un intento de politizar el evento por parte del nacionalismo catalán.

La veteranía de Alonso en Montmeló: Dos adelantamientos al irse el safety-car

Fernando Alonso ha vuelto a dejar muestras de su extraordinaria clase en el GP de España, una carrera que ha resuelto con un valioso octavo puesto después de haberse quedado encajonado en una salida muy complicada.

Pero me quedo con dos detalles que ponen en valor su calidad como piloto y, sobre todo, su veteranía en la Fórmula 1.

En un circuito de Montmeló en el que adelantar es prácticamente imposible, Alonso se las ha ingeniado para firmar dos adelantamientos de la única forma posible: aprovechando los dos ‘safety-car’ que han aparecido.

El primer adelantamiento se lo ha hecho al Force India de Esteban Ocon justo cuando se retiraba el coche de seguridad provocado por el accidente de Grosjean en la salida. En el momento en el que se relanzaba la carrera, Fernando se ha pegado a Ocon y ha sorprendido al francés para arrebatarle la posición. Aquí podéis ver el momento:

En el segundo adelantamiento, Fernando ha repetido la jugada, esta vez con virtual satefy car, y con Charles Leclerc como víctima. En el momento en el que se relanzaba la carrera, Alonso ha lanzado su hachazo contra el Sauber del monegasco y también le ha birlado la posición.

Esos dos adelantamientos han sido de los pocos que se han visto este domingo en Montmeló, un circuito que penaliza mucho ese tipo de maniobras y en el que los pilotos tienen que inventarse siempre algo para ganar posiciones. En ese juego, Fernando tiene muy pocos rivales.

PD. Alonso, Vettel y Hamilton son los tres únicos pilotos que han puntuado en todas las carreras. Seguimos.

Los tres escenarios que baraja McLaren para el GP de España

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: McLaren).

El GP de España es uno de los momentos clave de la temporada porque es el escenario donde todas las escuderías suelen introducir su mayor evolución del año y corrigen los errores cometidos en pretemporada.

Pero este fin de semana será especialmente importante para McLaren porque la escudería de Fernando Alonso ha competido hasta ahora con un monoplaza diseñado con prisas debido a la necesidad de adaptarlo al nuevo motor Renault en un plazo de tiempo muy corto.

Como ya os comenté ayer, McLaren ha tenido un segundo equipo de ingenieros trabajando en una versión B del monoplaza desde la pretemporada. El resultado es un coche mejorado que por fin verá la luz en Montmeló.

Es, en realidad, el monoplaza que McLaren esperaba tener en el GP de Australia, pero que no pudo tener porque el tiempo se le echó encima.

Y el equipo británico tiene depositadas grandes esperanzas en este McLaren MCL33 perfeccionado, siempre, claro, que las mejoras introducidas confirmen en pista los datos obtenidos en el túnel de viento.

Es por ello que en McLaren no quieren lanzar las campanas al vuelo y barajan tres escenarios para el GP de España:

1. Escenario optimista: Las evoluciones funcionan a la perfección desde los entrenamientos libres del viernes. Apenas hay que realizar correcciones. McLaren se consolida como la cuarta fuerza de la parrilla, dejando atrás a equipos como Renault, Force India o Haas, y recorta la distancia con los tres grandes: Mercedes, Ferrari y Red Bull. Ambos coches entran en Q3 y en carrera se puede pelear por colar un coche en el Top’5.

2. Escenario moderado: Las mejoras funcionan parcialmente. El equipo incrementa su ritmo en calificación y mete al menos un coche en la Q3. El buen ritmo de carrera se consolida. McLaren puntúa con ambos coches y lidera la zona media de la parrilla. Objetivos en carrera: P7-P8.

3. Escenario pesimista: Las nuevas piezas no corroboran en pista los datos obtenidos en el túnel de viento. No funcionan según las previsiones. Los McLaren pierden terreno respecto a sus rivales en la zona media de la parrilla. Se quedan como quinta o sexta fuerza. Ambos coches fuera de Q3 y sin posibilidad de puntuar salvo por circunstancias extraordinarias.

PD. Cruzo los dedos para que no haya errores de correlación de datos ‘túnel de viento-pista’… como ocurría antaño en Maranello.

El McLaren de Alonso estrenará un morro “espectacular” en Montmeló

McLaren ya tiene lista su revolución aerodinámica para este fin de semana en el GP de España. No será un simple lavado de cara, sino una carrocería prácticamente nueva con la que la escudería británica espera dar un importante paso adelante.

La revista alemana Auto Motor und Sport ha adelantado las novedades que veremos en el MCL33 en el circuito de Montmeló y, como he dicho antes, serán muy numerosas.

La más importante será un revolucionario morro que, según algunos rumores, podría ser copiado por el resto de escuderías más adelante. Así lo define la publicación germana:

“El detalle más llamativo será el nuevo morro, que no superó los test de choque hasta el pasado 11 de abril, probablemente la razón de su tardía incorporación. Se rumorea que el diseño es bastante espectacular, una mezcla de conceptos conocidos, pero combinados de forma única”

Además de ese nuevo morro, AMuS enumera otras novedades que veremos este fin de semana en el coche de Fernando Alonso:

“Alerones, deflectores, laterales, fondo plano, borde trasero, ventilación de frenos… prácticamente medio coche”

Es más, un técnico de McLaren cuenta en la revista alemana que en Woking tenían un equipo de ingenieros trabajando específicamente para esta evolución desde la pretemporada. Su labor se retrasó debido a los problemas para superar las pruebas de choque con el nuevo morro que veremos este fin de semana:

“Hubo dos grupos de trabajo durante el invierno. Uno desarrollando un coche básico para los test y las pruebas con el motor Renault. El otro trabajando en el concepto aerodinámico realmente planeado, pero no pudo seguir avanzando hasta que el nuevo morro pudo ser utilizado”

PD. Con todas estas novedades espero que veamos a Alonso mucho más cerca de los tres grandes equipos en Montmeló.