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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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Alonso tendrá el motor mejorado antes de lo previsto

Fernando Alonso (Foto: efe).

En McLaren esperaban tener la primera gran actualización del motor Renault en el GP de Canadá, que se celebra los próximos días 8 y 10 de junio, porque así lo había adelantado el fabricante francés.

Pero afortunadamente los plazos se han reducido en un mes y desde Renault han confirmado que la primera gran evolución del motor francés estará lista para el GP de España (11-13 de mayo).

Lo ha anunciado su máximo responsable, Cyril Abiteboul, en Bakú, escenario este fin de semana del GP de Azerbaiyán. Ha dicho que en Bakú tendrán una importante mejora aerodinámica y que en la siguiente cita, en Montmeló, llegará la de motor:

“Bakú marcará el inicio de nuestra segunda fase de desarrollo esta temporada. Vamos a estrenar algunas actualizaciones del chasis, específicamente en alerones y bargeboards, que tendrán su continuación por el lado del motor en Barcelona”

Como dice Abiteboul, la evolución del motor se estrenará en el GP de España, concretamente en los entrenamientos libres y estará disponible para Renault y sus equipos cliente, es decir, para Red Bull y McLaren.

La noticia es, sin duda, muy positiva para Fernando Alonso porque además de la esperada mejora aerodinámica de McLaren, tendrá en Montmeló un nuevo motor.

PD. Espero que McLaren dé un gran paso adelante con esa doble evolución en Barcelona.

El rendimiento de Ferrari en este inicio de Mundial está bajo sospecha

Sebastian Vettel (Foto: Efe).

Las victorias de Sebastian Vettel en este arranque del Mundial están bajo sospecha. La razón es que muchos equipos consideran que Ferrari está utilizando los gases de los escapes para ganar carga aerodinámica en las curvas de forma irregular.

Ante tal aluvión de quejas, la FIA ha emitido una aclaración en la que deja claro que se trata de una práctica fraudulenta y que será perseguida (como siempre, a partir de ahora).

Sin llegar a mencionar a ningún equipo, Nicolas Tombazis, exingeniero de Ferrari y ahora responsable técnico de la FIA, ha emitido esta nota aclaratoria, que recoge la revista Autosport:

“No aceptamos los mapas de motor diseñados específicamente para aumentar el flujo de los escapes en las curvas. Para ser permisibles, tales flujos deberían responder a mapas que realmente aumenten el rendimiento de la unidad de potencia”

Lo que viene a decir Tombazis es que no se pueden utilizar mapas de motor diseñados específicamente para incrementar la cantidad de gas expulsado en las curvas, cuando no se está acelerando y, en teoría, la cantidad de gas expulsado debería de ser inferior.

Esa práctica permite mantener un flujo de gas elevado y constante al desacelerar en las curvas. Esos gases, correctamente canalizados mediante la aerodinámica del monoplaza, incrementan la carga aerodinámica. Es decir, pegan el coche al asfalto y le permiten ser más rápido en las curvas.

Insisto en que la FIA no señala a ningún equipo, pero las sospechas se dirigen a Ferrari, tal y como señala el portal italiano de Motorsport:

“En China, el motor de Ferrari producía un sonido diferente en las curvas, lo que despertó la atención del resto de equipos. Según algunos, una tercera palanca detrás del volante de Sebastian Vettel podría servir para accionar los escapes soplados”

PD. Vettel es un experto en sacar partido de los gases de los escapes. Durante su etapa en Red Bull le ayudaron a ganar cuatro mundiales consecutivos…

McLaren, el único gran equipo que aún no ha malgastado piezas de motor

McLaren (Foto: efe).

Después de solo tres Grandes Premios disputados muchos son los equipos que ya han tenido que cambiar componentes de su unidad de potencia. Y eso supone, sin duda, un grave problema para ellos porque esta temporada las piezas que se pueden utilizar están contadas con cuentagotas.

Solo se podrán utilizar 3 unidades del motor de combustión interna (ICE), el turbocompresor y el MGU-H. La restricción es aún más grande para las baterías, la centralita electrónica (EC) y el MGU-K porque solo hay dos unidades disponibles.

Quiero decir con esto que muchos equipos van camino de sufrir penalizaciones en parrilla, quizás mucho antes de lo esperado.

Afortunadamente, McLaren es uno de los pocos equipos que mantiene intacta su unidad de potencia. Es más, es la única gran escudería que todavía no ha cambiado componentes del motor, al contrario que Mercedes, Ferrari, Red Bull o Renault.

Aquí podéis ver cómo está la tabla de componentes de motor usados después del GP de China:

Como podéis comprobar, tanto Fernando Alonso como Stoffel Vandoorne mantienen los mismos componentes de motor que estrenaron en Australia.

Si la fiabilidad de McLaren continúa en las próximas carreras, podría ser una ventaja competitiva para el equipo de Woking en la segunda mitad de temporada, cuando se espera, además, que el MCL33 sea un coche mucho más rápido.

Además de McLaren, solo están ‘limpios’ otros tres equipos: Force India, Williams y Sauber.

Especialmente dramática es la situación de Daniel Ricciardo, que ya ha utilizado dos unidades de todos los componentes de la unidad de potencia.

PD. Hasta ahora estábamos acostumbrados a que los pilotos de McLaren fueran los primeros en penalizar en parrilla…

España y Canadá, fechas clave para el despegue de Fernando Alonso

Box de McLaren (Foto: efe).

McLaren ya tiene un ambicioso programa de evolución establecido con el que espera poder atacar, por fin, la zona alta de la parrilla. Y ese programa tiene dos fechas clave: el GP de España (11-13 de mayo) y el GP de Canadá (8-10 de junio).

Especialmente importante será la cita de Montmeló porque es en el circuito catalán donde McLaren espera estrenar su nuevo paquete aerodinámico, conocido internamente como T2, que supondrá prácticamente estrenar un coche nuevo.

Esa evolución denominada T2 debe subsanar el exceso de drag del monoplaza, algo de lo que os hablé en otro artículo, y corregir otras deficiencias como la falta de estabilidad en las frenadas, que tanto daño le hizo en Bahréin.

Eric Boullier, director de McLaren, ha definido así el nuevo paquete aerodinámico en el portal Motorsport:

“El McLaren que tendremos en Barcelona es el que tendríamos que haber tenido en Australia, pero el tiempo se nos echó encima y no pudimos cumplir el plan previsto. El coche con el que estamos compitiendo ahora es una evolución del monoplaza del año pasado”

Más claro, el agua: todavía no hemos visto el auténtico McLaren de 2018.

La otra gran evolución será de motor y llegará en Canadá. En Renault ya han confirmado que esperan ganar medio segundo por vuelta con esa actualización, tal y como ha explicado Cyril Abiteboul:

“Estamos hablando de una mejora sustancial, más de una décima en calificación y más de medio segundo en carrera. En mi opinión, será una mejora superior a la brecha que tenemos actualmente con los mejores equipos, al menos en carrera”

PD. Si esas dos evoluciones funcionan, veremos a Fernando Alonso pelear por el Top’5 con normalidad (casi lo está haciendo ahora).

El espectacular triple adelantamiento de Alonso en China

Mucho se ha hablado del adelantamiento de Fernando Alonso a Sebastian Vettel en el pasado GP de China, pero el asturiano protagonizó en esa carrera otro adelantamiento aún más espectacular que, quizás, pasó desapercibido.

Tuvo lugar en la primera vuelta del Gran Premio y en realidad fue un triple adelantamiento porque Alonso se ventiló de una tacada a los dos Force India y al Williams de Lance Stroll.

Fernando demostró su clase atacando por el exterior y sorprendió a Pérez y Ocon, que estaba delante en parrilla, y también a Stroll, que le había ganado la posición en la salida.

Aquí podéis disfrutar del triple adelantamiento de Alonso desde su cámara ‘on-board’:

Y si queréis otra perspectiva del adelantamiento, aquí podéis verlo desde la cámara on-board de Stroll. El canadiense hizo una salida genial y llegó ponerse delante de Fernando, pero solo unos segundos porque el bicampeón español lanzó acto seguido su ataque por el exterior:

PD. Alonso en estado puro…

Revelado el problema de McLaren en este arranque de temporada

Los dos McLaren, en China (Foto: Efe).

El drag. Ese parece ser el gran problema de McLaren en este arranque de temporada y está obligando al departamento aerodinámico de Woking a realizar horas extras para modificar la aerodinámica del monoplaza. Ilustrativo de ese esfuerzo es este mensaje en Twitter de Iván Roldán, ingeniero español del equipo británico:

Podríamos definir drag como resistencia del coche al viento y se produce por el exceso de carga aerodinámica del McLaren.

El MCL33 es un coche muy competitivo en el paso por curva gracias a su alta carga aerodinámica (downforce), pero eso tiene un coste y es que el coche genera demasiado drag en las rectas. Es decir, crea mucha resistencia o lastre a la hora de ganar velocidad en las rectas, de ahí su escasa velocidad punta.

No es un problema nuevo de este año, ya ocurría con Honda y quizás pasaba desapercibido porque el motor japonés se llevaba toda la culpa de la baja velocidad punta del McLaren en las rectas.

Este año, sin embargo, con el motor Renault ha quedado demostrado que la aerodinámica también es responsable de ese déficit de velocidad en las rectas.

El problema radica en reducir carga aerodinámica sin sacrificar ritmo en las curvas. Se trata de conseguir que el McLaren sea más competitivo con baja carga aerodinámica, pero sin renunciar a un buen paso por curva.

Eric Boullier ha admitido en la BBC que el drag es un problema para McLaren:

“Ese es, obviamente, uno de nuestros problemas, pero no el único. Si se tratara simplemente del drag, sería fácil solucionarlo, pero fundamentalmente debemos asegurarnos de que todos los aspectos  del coche están donde deben estar”

En el mismo artículo de la BBC se detalla que McLaren está preparando una aerodinámica prácticamente nueva para el MCL33 con una relación downforce-drag mucho más equilibrada para que el coche sea competitivo en todos los terrenos.

Ese nuevo paquete aero llegará en el GP de España, lo cuál puede ser un drama porque en Bakú nos espera la recta más larga del Mundial. No obstante, en Bakú se espera que lleguen algunas mejoras para minimizar daños.

PD. Confío plenamente en que una vez detectado e identificado el problema, en McLaren sean capaces de solucionarlo con esa gran actualización pendiente y que a partir del GP de España veamos a Alonso peleando más arriba sin tener que hacer magia todos los domingos…

Gazzetta dello Sport: “¿Por qué, Alonso? ¿por qué?

El periódico deportivo de referencia en Italia, ‘La Gazzetta dello Sport’, se ha subido al carro de Sebastian Vettel y este lunes critica el adelantamiento de Fernando Alonso al piloto alemán en el pasado GP de China.

Como ya os comenté ayer, Vettel puso en duda la limpieza del adelantamiento de Alonso, una queja que puede llegar a ser comprensible debido a la decepción del piloto de Ferrari después de haber terminado octavo una carrera en la que arrancó desde la pole.

Menos comprensible es que un periódico como ‘La Gazzetta’ compre esas quejas un día después, cuando ha tenido tiempo de sobra para analizar la maniobra fría y objetivamente.

Lamentablemente, el diario italiano ha preferido ponerse la bufanda de Ferrari y apoyar la pataleta de Vettel. Esto dice, por ejemplo, el subdirector del periódico, Umberto Zapelloni, al comentar la carrera de Alonso:

“Al final, una mancha para Alonso. Exageró a la hora de adelantar a Vettel, echándolo de la pista. Un gesto inútil porque lo habría adelantado de todos modos. ¿Por qué Fernando? ¿Por qué?”

Y las críticas no se limitan a ese artículo de opinión, solo hay que ver la valoración que hace el diario de Alonso a la hora de puntuar a los pilotos por su actuación en Shanghái:

“Un punto menos por su empujón a Vettel: gratuito. Si hubiera esperado dos curvas, lo habría pasado. Pero llevaba esperando ese momento mucho tiempo”

PD. La próxima vez que Alonso intente adelantar a un Ferrari le pondremos intermitentes al McLaren…

Vettel acorraló a Raikkonen y el karma se la devolvió en China

En China hemos vivido este domingo una carrera espectacular y, lo que es más importante, con un desenlace incierto hasta las últimas vueltas. Como deberían de ser todas las carreras.

El adelantamiento de Fernando Alonso a Sebastian Vettel ha sido, sin duda, uno de los momentos cumbre de este Gran Premio.

El asturiano ha vuelto a demostrar su clase cocinando a fuego lento el ataque al tetracampeón del mundo, que, con su Ferrari dañado en el fondo plano, nada ha podido hacer para evitar el adelantamiento. Y no será porque no lo ha intentado.

Ser superado en pista por Alonso es, seguramente, una de las cosas que más le pueden escocer a Vettel y ha intentado evitarlo a toda costa cerrándole todas las puertas a Fernando, pero solo ha conseguido con ello terminar pisando la hierba. Un pulso con Alonso no es un pulso con un cualquiera:

Vettel se queda sin pista en su defensa ante Alonso.

Hay que reconocer que Vettel ha tenido mala fortuna porque ha sido perjudicado por el kamikaze Max Verstappen, pero también tengo que decir que Sebastian fue excesivamente agresivo con su compañero Kimi Raikkonen en la salida.

Vettel se echó descaradamente encima de Raikkonen y el finlandés tuvo que soltar el pie para evitar un accidente. Quiero decir con esto que Sebastian tiene razón al quejarse del exceso de fogosidad de Verstappen, pero también debería controlar sus excesos. Más aun con un compañero de equipo. Este es el momento en el que Vettel acorrala a Raikkonen en la salida:

El propio Kimi se ha quejado después de la carrera cuando le han preguntado por la salida en Motorsport Italia:

“Somos compañero de equipo. Si yo no hubiera levantado el pie, habríamos chocado. Me encontré en una situación que me hizo perder algunas posiciones”

Quizás el karma se la devolvió a Vettel y al final Raikkonen terminó por delante de él en China.

Aunque si hablamos de karma, no podemos olvidarnos de Pierre Gasly.

Después de parodiar la celebración de Alonso con el famoso “podemos luchar, podemos luchar” tras acabar cuarto en Bahréin, este domingo en China ha completado una carrera gris en la que ha terminado antepenúltimo y se ha tocado con su compañero de equipo, Brendon Hartley. Eso sí, los motores Honda, aunque siguen sin correr, al menos llegan este año a la meta.

Tampoco quiero olvidarme, por supuesto, de la victoria de Daniel Ricciardo. El australiano es el auténtico líder de Red Bull por mucho que en el equipo energético se empeñen en promocionar la imagen de Verstappen. Y lo más importante: primera victoria de un motor Renault en 2018.

PD. Alonso sigue manteniendo a flote a McLaren en este arranque de temporada a la espera de que lleguen importantes mejoras para el MCL33.

“Alonso quería atacar a Red Bull y está detrás de Toro Rosso”

Toro Rosso (Foto: Archivo).

Helmut Marko, el peculiar asesor de Red Bull y triturador de carreras de jóvenes pilotos, está obsesionado con Fernando Alonso.

Desconozco cuál es la afrenta que Fernando le ha podido hacer al austriaco (quizás su rechazo a fichar por Red Bull en 2009), pero parece evidente que Marko tiene pesadillas por las noches con el asturiano.

De lo contrario no se entienden sus ataques contra Alonso, sin razón ni motivo aparente, especialmente intensos desde que ha comenzado la temporada. El último, en declaraciones a la revista alemana Auto Motor und Sport antes del GP de China:

“El señor Alonso quería atacar a Red Bull, pero está detrás de Toro Rosso”

Y Marko no limita sus ataques a Alonso, sino que los hace extensibles al equipo McLaren:

“El McLaren no puede ser tan bueno como decían y no era solo el motor Honda lo que los hacía ir lentos porque siguen siendo los últimos en las rectas con Renault. No solo han perdido un motor que está mejorando cada vez más, también perdieron mucho dinero”

Creo que lo que le ocurre a Marko es que no ha asimilado demasiado bien que McLaren se haya convertido en socio de Renault y les haya quitado esa exclusividad que tenían como único equipo cliente del fabricante francés.

Marko sabe que el año que viene en Red Bull tendrán que prescindir del motor Renault y agarrarse al clavo ardiendo de Honda y, por eso, aprovecha cada oportunidad que tiene para ensalzar el propulsor japonés y menospreciar la nueva asociación McLaren-Renault.

La realidad, sin embargo, demuestra que el McLaren es este año un coche mucho más competitivo de lo que ha sido en los últimos tres años. Y sobre Honda solo tengo que decir que sacar pecho por una carrera puede ser algo precipitado.

PD. A Marko habría que recordarle que Alonso está, de momento, por delante de Toro Rosso y de Red Bull en el Mundial de Pilotos. Y también McLaren está por delante de Red Bull en el Mundial de Constructores.

¿Por qué el vaso está medio lleno para McLaren y Alonso?

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Tengo que reconocer que el rendimiento de McLaren en este arranque de temporada ha estado ligeramente por debajo de lo esperado, sobre todo en calificación, pero eso no quiere decir, en absoluto, que el nuevo MCL33 sea un desastre, tal y como dicen algunos agoreros y como pregona a los cuatro vientos la cuadrilla antialonsera de siempre.

Es más, me atrevería a decir que el vaso está medio lleno para McLaren por una razón muy simple: la propia escudería reconoció que las primeras carreras iban a ser las más complicadas para su monoplaza y, viendo los resultados, podemos decir que las ha superado con notable alto.

McLaren sufrió contratiempos inesperados en pretemporada y no pudo rodar todo lo deseado en los test, una falta de kilometraje que ha retrasado el desarrollo del coche.

En Woking tuvieron que alterar la aerodinámica a marchas forzadas, incrementando las zonas de refrigeración del monoplaza para asegurarse de cruzar la meta en las primeras carreras.

Podríamos decir que McLaren está corriendo con una especie de apaño para salir del paso hasta que esté lista la primera gran actualización aerodinámica. De momento, esta no ha llegado ni tampoco llegará este fin de semana en China. Se espera para Bakú.

Pero para tratarse de un proyecto todavía verde, McLaren ha conseguido unos resultados fantásticos en las dos primeras carreras, que han situado el equipo tercero en el Mundial de Constructores y a Fernando Alonso cuarto en el Mundial de Pilotos. Resultados que seguramente habríamos firmado todos antes de comenzar la temporada.

PD. Si McLaren y Alonso se encuentran en la zona alta de la clasificación con un coche todavía en fase de pruebas, es para ser muy optimistas pensando en dónde pueden estar cuando el coche está más desarrollado.