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Ferrari necesitará cuatro meses para arreglar un defecto de su monoplaza

El alerón delantero de Ferrari ha sido un fiasco (Foto: Efe).

Cuatro meses: julio, agosto, septiembre y octubre. Para entonces puede que Lewis Hamilton esté disfrutando de su sexto título mundial en una isla paradisíaca y Mercedes haya puesto a en su lugar a un piloto novato para concluir el campeonato.

Según ha revelado una fuente anónima del equipo Mercedes en la revista alemana Auto Motor und Sport, cuatro meses es el tiempo que va a necesitar Ferrari para corregir un defecto en el alerón delantero de su monoplaza.

Mercedes y Ferrari han apostado este año por conceptos aerodinámicos radicalmente distintos en sus alerones delanteros. Y este ingeniero del equipo alemán revela que antes de comenzar la temporada existían dudas sobre cuál de los dos sería el mejor. Cuenta que incluso llegaron a plantearse cambiar su diseño y copiar el italiano, pero rechazaron esa idea por el elevado coste de tiempo que iba a suponer, concretamente cuatro meses.

Y ese es, por lo tanto, el tiempo que le va a costar a los técnicos de Maranello cambiar su diseño para adaptarlo a la solución alemana:

“Antes de la temporada nos preguntábamos si Ferrari había elegido el mejor concepto. Pero si hubiéramos cambiado el concepto aerodinámico nos habría costado cuatro meses”

Es por ello que, según el artículo, Ferrari podría haber renunciado ya a modificar el diseño este año (es decir, estaría tirando la toalla) y estaría trabajando en un nuevo concepto para 2020.

“¿Es este el momento para llegar a un concepto como el ala de Mercedes? Todavía no, escuchamos en los círculos de Ferrari. El ala de Mercedes es más un proyecto para 2020”

PD. No descarto que para 2020 Mercedes tenga ya un nuevo concepto de alerón delantero y que Ferrari solo pueda copiarlo en 2021…

¿Vettel está considerando realmente dejar la Fórmula 1?

Sebastian Vettel (Foto: Efe).

El periodista británico Joe Saward, colaborador en diversos medios especializados en motor y personaje habitual en el paddock, reveló después del GP de Mónaco uno de los rumores que más se escucharon en el Principado: que Vettel está barajando su retirada a final de temporada.

“El rumor más impactante que comenzó a extenderse en el paddock en Mónaco es que Sebastian Vettel está considerando retirarse de la F1 al final de temporada a la edad de 31 años”

Saward compara la que sería una sorprendente y prematura retirada de Vettel con la de Nico Rosberg en 2016:

“Sería una decisión como la de Nico Rosberg, quien abandonó la F1 después de ganar el título en 2016, consciente de que difícilmente volvería a tener éxito en la empresa”

Y aunque Vettel tiene contrato con Ferrari para 2020, dice Saward que ya están sonando algunos nombres por si realmente se materializa esa retirada del tetracampeón:

“Los nombres que han estado circulando por ahora son los de Sergio Pérez, Kevin Magnussen, Romain Grosjean y Valtteri Bottas”

No sé si el rumor de Saward tiene algo de fundamento. Personalmente dudo mucho que Vettel vaya a marcharse de Ferrari voluntariamente (otra cosa sería que le enseñaran la puerta de Maranello).

Lo que sí tengo claro es que si queda una vacante en Ferrari, el nombre de Fernando Alonso va a sonar y mucho. Y, desde luego, no veo a Magnussen o Grosjean destrozando Ferraris a diestro y siniestro.

PD. Buena parte de la prensa italiana también está presionando a su manera para que Fernando regrese a Ferrari. Aquí un ejemplo de FoxSport Italia, que partiendo de una información del Marca, desarrolla con entusiasmo esa posibilidad:

Ferrari ya baraja una profunda reestructuración del equipo

Sebastian Vettel, en Mónaco (Foto: Efe).

Después de un 2018 en el que Ferrari tuvo un coche capaz de pelear por el Mundial, todo el mundo en Maranello confiaba en subir el último peldaño este 2019, pero ha ocurrido todo lo contrario: Mercedes ha recuperado su hegemonía y se está mostrando más fuerte que nunca.

Y aunque solo llevamos seis carreras, en la escudería italiana ya se prepara una profunda reestructuración del organigrama técnico. Esos cambios ya comenzaron con la llegada de Mattia Binotto al frente de la dirección deportiva, pero ahora se prevén relevos en la parte más técnica.

Según el portal Grand Prix 247, que cita a medios italianos, ya han sido apartados de sus funciones el responsable de rendimiento aerodinámico, Alessandro Cinelli, y el responsable de rendimiento de chasis y neumáticos, Giacomo Tortora.

La renovación podría ser aún más profunda. Binotto ha comentado lo siguiente, aunque ha dejado claro que no renuncia a alcanzar a Mercedes esta temporada:

“Necesitamos optimizar nuestro rendimiento tanto dentro como fuera de la pista. El problema no es solo identificar los problemas, sino encontrar una solución. No me engaño, la situación no es fácil, pero creo que es posible atrapar a Mercedes. La brecha no es tan grande como parece”

PD. Como sugerencia a Binotto: recuperar a un piloto que en breve estará ocioso ayudaría, sin duda, a mejorar las prestaciones de Ferrari.

La prensa italiana ya pide la cabeza de Vettel

Sebastian Vettel, en el GP de China (Foto: Efe).

La relación estaba tocada, pero podríamos decir que después del GP de China ya está rota del todo. La prensa italiana ha dejado de confiar en Sebastian Vettel y considera que su figura es prescindible en el equipo Ferrari.

Han encontrado un nuevo líder en la figura de Charles Leclerc y piden abiertamente que la Scuderia apueste claramente por el joven monegasco. El más contundente de todos ha sido el periódico El Corriere, que dice lo siguiente:

“Ferrari debería entender que ha fichado al piloto correcto y que ese es Charles Leclerc. En Maranello deberían de quitarle el brazalete de capitán a Vettel y entregárselo a Leclerc”

En La Gazzetta dello Sport son algo más diplomáticos al hablar de decisiones “controvertidas” en el muro de Ferrari para definir las órdenes de equipo que siempre favorecen a Vettel:

“La velocidad de Ferrari ha desaparecido y además han tomado decisiones estratégicas controvertidas, como favorecer a Vettel en detrimento de Leclerc”

Y La Repubblica utiliza la palabra “sacrificio” para comentar las últimas órdenes de equipo en la escudería italiana:

“La nueva estrella roja monegasca superó a su capitán al principio de la carrera, pero fue sacrificada desde el muro al pedirle que dejara pasar a Sebastian”

PD. Los problemas de Vettel para rendir con este Ferrari evidencian la enorme superioridad técnica de aquel Red Bull mágico que le proporcionó cuatro títulos mundiales.

Alonso explica las razones por las que fichó por McLaren en 2014

Fernando Alonso, en Daytona, donde este fin de semana disputará las 24 Horas (Foto: alo_oficial)

Casi un lustro después es fácil decir que Fernando Alonso se equivocó al fichar por McLaren en 2014. Principalmente porque de haber continuado en Ferrari seguramente habría añadido algún título mundial más a su palmarés (también el equipo italiano salió perdiendo con esa decisión).

Pero el piloto asturiano ha explicado, en declaraciones que recoge el portal Crash.net, las razones por las que decidió marcharse de Maranello y regresar a Woking: principalmente porque el mundo de la Fórmula 1 esperaba un regreso triunfal de la asociación McLaren-Honda.

“A lo largo de todo el año 2014 escuché que fichar por McLaren era una buena decisión porque el motor turbo de Ferrari no era bueno. Además, McLaren y Honda habían tenido un año de desarrollo gratis porque no compitieron en 2014. Escuché cosas muy buenas y creo que 9 de cada 10 pilotos habrían tomado esa decisión en mi situación”

Y aunque Fernando deja entrever que aquella decisión fue un error, insiste en que no es tan sencillo como puede parecer desde fuera eso de estar en el lugar y el momento adecuados en la Fórmula 1. De hecho, pone un ejemplo revelador:

“Aquí solo hay un piloto feliz este año y es Lewis Hamilton. Da igual ser segundo, séptimo o duodécimo, es lo mismo. Yo estoy satisfecho porque he ganado dos campeonatos, pero hay pilotos con mucho talento como Hulkenberg, que tienen cero podios; Vettel lleva muchos años sin ganar nada; Verstappen tiene cero títulos, Ricciardo también cero títulos…”

Entiendo que no es fácil apostar a caballo ganador en la Fórmula 1. Hamilton tuvo suerte en su momento apostando por Mercedes, pero muchos otros pilotos han errado en sus apuestas, no solo Alonso.

PD. De todas formas, creo que Fernando debería de darle una colleja al que le vendió las bondades del proyecto McLaren-Honda…

El presidente de Ferrari no descarta el próximo fichaje de Domenicali, padrino de Fernando Alonso en Maranello

Fernando Alonso, bromeando con Domenicali en el podio de Montmeló, en 2013 (Foto: archivo).

He leído este miércoles en varios medios que el presidente de Ferrari, John Elkann, ha descartado el fichaje de Stefano Domenicali, noticia que adelantó hace unos días El Corriere dello Sport.

Esas informaciones se basan en una carta remitida por Elkann a La Gazzetta dello Sport en la que explica la razón de los últimos movimientos en la cúpula de la Scuderia, especialmente el relevo de Mauricio Arrivabene por Mattia Binotto en la dirección deportiva.

La intención de la carta es negar que ese relevo haya sido traumático, tal y como publicó La Gazzetta, asegurando que se hizo con el visto bueno del propio Arrivabene (todas las dimisiones o despidos en las cúpulas directivas se realizan siempre de ‘mutuo acuerdo’). También pretende calmar los nervios en Maranello ante el temor a una posible purga entre el personal.

En esa misiva Elkann dice que “no habrá más cambios en nuestra estructura” y asegura que continuará en el equipo Louis C. Camilleri, el actual CEO que se supone iba a ser sustituido por Domenicali.

De esa carta, y aunque Elkann en ningún momento menciona a Domenicali, se deduce que el presidente de Ferrari ha descartado el fichaje de Stefano. Sin embargo, El Corriere, el diario que adelantó la noticia, le preguntó directamente a Elkann por esa posibilidad y esta fue su respuesta:

“No puedo anticipar decisiones que se tomarán en los próximos meses. Hablaré de ello a su debido tiempo”

No sé a vosotros, pero a mí esa respuesta me invita a pensar que en Maranello sí se está barajando realmente el fichaje de Domenicali, opinión compartida por El Corriere, pero es evidente que Elkann no va a adelantar acontecimientos si todavía no hay nada cerrado.

Y, como ya os comenté en su día, el regreso de Domenicali a Ferrari sería positivo pensando siempre en las opciones de Fernando Alonso de volver a vestirse de rojo porque Stefano fue, junto a Montezemolo, padrino del asturiano durante su etapa en Maranello.

De hecho, la dimisión de Domenicali (siempre de mutuo acuerdo, por supuesto) en 2014 y la llegada de Marco Mattiacci fueron causa directa de la marcha de Fernando de Ferrari.

PD. No sé si Ferrari acabará fichando a Domenicali, pero desde luego no es cierto que Elkann haya cerrado la puerta a esa posibilidad.

Ferrari quiere a Domenicali de vuelta… y con él podría llegar Alonso

Domenicali y Alonso, juntos en Ferrari (Foto: archivo).

A principios de esta semana se derrumbó, con el despido de Mauricio Arrivabene, el gran muro que separaba a Fernando Alonso de un hipotético regreso a Ferrari, ya que el ascenso de Mattia Binotto al cargo de director deportivo abrió de nuevo esa posibilidad para el piloto asturiano.

Pero los indicios que apuntan en esa dirección siguen aumentando a pasos agigantados ya que este fin de semana nos hemos enterado de que la escudería italiana también está barajando reincorporar al equipo a Stefano Domenicali, el hombre que dirigió la Scuderia durante la etapa de Fernando en Maranello.

El diario italiano El Corriere dello Sport ha sido el que ha adelantado esta noticia en su edición impresa, tal y como recoge el portal especializado en motor Autosprint, que es propiedad de El Corriere:

El Corriere ha sabido que Ferrari quiere recuperar a Domenicali, despedido en 2014, porque lo considera el perfil ideal de ferrarista para negociar el futuro de la F1 con Liberty Media. La reorganización de la dirección de Ferrari aún podría depararnos giros sensacionales, como el regreso de Domenicali, actual CEO de Lamborghini, que ha impulsado las ventas de la marca en un 51% en 2018″

Según la información revelada por El Corriere, Domenicali podría sustituir a Louis Carey Camilleri, el actual director ejecutivo de Ferrari, que reemplazó en el cargo al fallecido Sergio Marchionne cuando la salud de este último se empezó a deteriorar. Se trataría de una deseo expreso del presidente de la marca, John Elkann.

Es decir, que Domenicali regresaría con un cargo superior al que desempeñó en su anterior etapa en Ferrari. De hecho, estaría por encima de Binotto y sería el máximo responsable de la escudería italiana, algo así como el Zak Brown de Maranello.

Sobra decir que el regreso de Domenicali abriría aún más las puertas de Ferrari para Alonso, ya que Stefano mantiene una relación de amistad con el piloto español y juntos lograron tres subcampeonatos del mundo.

Es más, no hace mucho a Stefano le entrevistaron en la revista Autobild y le preguntaron por el posible regreso de Alonso a Ferrari. Esta fue su respuesta:

“Sería una gran historia, pero es algo que no debe ser forzado, porque podría no salir bien. Pero si en el futuro toma esa decisión, ¿por qué no? De todas formas, depende de si Fernando vuelve y de las personas que tienen que decidirlo. Dejo esa decisión a ellos, y hay que tener en cuenta que no solo depende de Ferrari: también depende de Fernando”

Y es evidente que con Domenicali como director ejecutivo de Ferrari, la decisión de fichar a Alonso le correspondería a él. Así recordaba, en esa entrevista, su etapa en el equipo italiano junto a Fernando:

“Creo que fueron tiempos increíbles. No conseguimos los resultados que tendríamos que haber logrado juntos, pero hubo dos años, 2010 y 2012, en los que a pesar de no ser estar en la mejor situación global llegamos a la última carrera de la temporada con opciones de lograr el campeonato. Lo perdimos por nada, por detalles que no funcionaron bien. Fue una época increíble, con mucho entusiasmo”

PD. El río empieza a sonar…

Ferrari despide a Arrivabene y abre las puertas a Fernando Alonso

Maurizio Arrivabene, reemplazado por Mattia Binotto, según La Gazzetta dello Sport (Foto: archivo).

Los Reyes Magos han vuelto a abrir las puertas de Ferrari para Fernando Alonso porque la escudería italiana ha decidido relevar de sus funciones a su director deportivo, Maurizio Arrivabene, el principal obstáculo que impedía cualquier posibilidad de que el piloto español regresara a Maranello. La noticia, confirmada esta tarde por el equipo, la adelantó La Gazzetta dello Sport de este modo:

“Ferrari, ¡qué revolución! Arrivabene fuera, Binotto al mando. La cohabitación entre los dos era insostenible por lo que la Scuderia ha decidido poner al frente al responsable técnico. Tal vez hoy mismo se pueda oficializar el cambio en la parte superior de la dirección deportiva, con el actual responsable del equipo siendo reemplazado por el que hasta el año pasado era director técnico”

La Gazzetta ya daba por hecho que la etapa de Arrivabene al frente de Ferrari había terminado y que a partir de ahora será Mattia Binotto quién tomará las riendas de Maranello. El cambio en la cúpula deportiva se gestó durante las Navidades, subrayó el diario:

Entre los departamentos de la fábrica había una atmósfera de tensión e incertidumbre ya en las últimas semanas, antes de las vacaciones de Navidad. El punto de inflexión fue la no renovación del contrato de Arrivabene, que hasta septiembre parecía estar firmemente aferrado a su sillón”

Y el artículo recuerda a Alonso a la hora de valorar las causas del despido de Maurizio:

“La aventura de Arrivabene al timón del equipo rojo ha durado cuatro temporadas en las que Ferrari tuvo dos veces (2017-2018) un coche capaz de competir en el Mundial contra Mercedes, pero nunca llegó a jugarse el título en la última carrera como había sucedido en los años de Stefano Domenicali y Fernando Alonso. Una situación que debe de haber pesado en el destino final de Arrivabene”

Al contrario que Arrivabene (que venía del mundo de los cigarrillos), Binotto es un ingeniero con una larga trayectoria en Ferrari. Llegó a Maranello en 1995 y ha desempeñado diferentes puestos de responsabilidad en la Scuderia.

PD. Sobra decir que Binotto conoce muy bien a Alonso porque trabajó junto a él durante la etapa del asturiano en Ferrari. En aquella época el ingeniero italiano llegó a ser máximo responsable de las operaciones en pista, así que sabe perfectamente de lo que es capaz Fernando.

Un empleado anónimo de Ferrari: “Vettel es bueno, pero no es Alonso”

Vettel, junto a varios miembros del equipo Ferrari (Foto: Efe).

Si Ferrari no hubiera dejado escapar a Fernando Alonso en 2015, ahora podría tener dos títulos mundiales más en sus vitrinas: los de 2017 y 2018. Y no lo digo yo (que también), lo dice la revista MotorsportWeek en su último número.

El artículo admite que Alonso ha tomado malas decisiones deportivas que le han llevado a encontrarse al volante de un McLaren muy poco competitivo, pero, a la vez, subraya que Ferrari también se equivocó de lleno al dejar escapar al piloto asturiano:

Alonso se ha negado a sí mismo oportunidades de éxito, pero no es menos cierto que Ferrari se ha negado a sí mismo dos campeonatos mundiales al permitirle a Alonso abrir la puerta

El semanario recuerda que Sebastian Vettel ha cometido errores fundamentales por los que Ferrari ha pagado y está pagando un precio altísimo e, insinúa, que Alonso los habría evitado:

Es innegable que Vettel ha comprometido sus opciones con sus errores. Un análisis reciente, en el que se eliminan los errores de Vettel, demuestra que el alemán lideraría la clasificación con 24 puntos de ventaja antes del GP de México. Añadiendo el resultado de México, tendría 30 puntos de margen con solo 50 restantes. El título sería suyo sin problemas

Recuerda, además, que en 2017 ocurrió algo similar, opinión compartida por expilotos como David Coulthard o Martin Brundle.

Pero lo que más me ha llamado la atención del artículo es la sinceridad de una fuente interna de Ferrari, anónima por supuesto, que cita el artículo. Solo dice una frase, pero es demoledora:

Sebastian es un gran piloto, pero no es Fernando

PD. La confesión de este empleado anónimo de Ferrari se produjo, según el artículo, antes del GP de Italia. Desde entonces imagino que habrá fortalecido su opinión porque los errores de Vettel se han ido prolongando.

Leclerc avisa a Vettel de que no llega a Ferrari para cubrirle las espaldas

Charles Leclerc. (Foto: efe).

Charles Leclerc parece dispuesto (si le dejan) a discutirle el liderazgo en Ferrari a Sebastian Vettel. El joven monegasco quiere, si el coche se lo permite, pelear en 2019 por el Mundial en la que será su primera temporada como piloto titular de un equipo puntero.

Y así de claro se lo ha dejado al tetracampeón mundial en declaraciones al portal oficial de la Fórmula 1:

“No creo que llegue a Ferrari para ser el piloto número 2. Empezaremos en igualdad de condiciones y, en algún momento de la temporada, habrá un piloto que luchará por el campeonato y otro que no. Entonces creo que es normal que el segundo piloto ayude al primero y yo estoy listo para hacer ese papel siempre que no pueda luchar por el campeonato”

De las declaraciones de Leclerc entiendo que el monegasco quiere derribar la jerarquía actual en el box de Ferrari y, de una forma sutil, pide lealtad a Vettel en caso de que sea él quién sume más puntos en la primera mitad del Mundial.

Es una evidencia que Leclerc ha sido una de las sensaciones de esta temporada y ha logrado resultados sorprendentes con el Sauber. Si mantiene la misma progresión, el año que viene podría ponerle las cosas muy complicadas a Vettel.

Creo, además, que Ferrari no limitará las capacidades de Leclerc porque en la dirección de Maranello empiezan a dudar de las cualidades de Vettel. Es decir, si Charles demuestra que puede ser el líder del equipo, en Ferrari no pondrán obstáculos.

PD. Se prevé un 2019 movido en Ferrari.