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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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El gesto de Alain Prost cuando Sainz adelanta a Pérez en Austin

Alain Prost, en el box de Renault.

El expiloto francés Alain Prost, cuatro veces campeón mundial y, sin duda, uno de los mejores de la historia de la Fórmula 1, le ha dado su bendición a Carlos Sainz.

Actualmente consejero de Renault, Prost valoró así el rendimiento del piloto madrileño tras debutar este fin de semana con la escudería del rombo:

“Estamos muy contentos por cómo ha gestionado Carlos todo el fin de semana, ha sido impresionante. Sin duda, hemos tomado la decisión adecuada con su fichaje”

Pero la aprobación de El Profesor, como se conoce a Prost en el paddock, no solo le ha llegado a Carlos en forma de palabras.

Solo hay que ver el gesto del francés en el box de Renault cuando Sainz adelantó a Checo Pérez en el circuito de Austin para entender que el madrileño ya se ha ganado el respeto del tetracampeón mundial. Aquí podéis apreciar el momento:

Creo, además, que Sainz conduce de una forma muy similar a Prost: un pilotaje técnico, calculando muy bien los riesgos, cocinando a fuego lento los adelantamientos y siendo agresivo cuando hay que serlo. Quizás el francés se ve reflejado en Carlos.

PD. Debutar con Renault y batir a Hulkenberg durante todo el fin de semana no está al alcance de muchos pilotos…

Primera ficha del dominó: Sainz firma con Renault (y Alonso, a la espera)

Carlos Sainz y Fernando Alonso (Foto: archivo).

La complicada negociación a cuatro bandas (McLaren, Honda, Renault y Red Bull) que se está llevando a cabo estos días para que la escudería de Fernando Alonso pueda desembarazarse del motor Honda sigue en marcha.

Y este fin de semana se ha producido un primer movimiento de gran envergadura porque, según ha revelado la revista Autosport, Carlos Sainz ya ha firmado un acuerdo con Renault para la próxima temporada.

“Carlos Sainz ha firmado un acuerdo para unirse a Renault y desencadenará una serie de movimientos de dominó que asegurarán a McLaren los motores del fabricante francés para 2018, según ha podido saber Autosport”

Como bien dice el artículo, el fichaje de Sainz por Renault es solo el primer paso de una reacción en cadena que terminará con el acuerdo McLaren-Renault y con la renovación de Alonso con la escudería británica.

La reacción en cadena seguirá, más o menos, los siguientes pasos:

  1. Sainz ficha por Renault
  2. Renault deja de motorizar a Toro Rosso
  3. Honda motoriza a Toro Rosso
  4. Renault motoriza a McLaren
  5. Alonso renueva con McLaren

Renault ya tiene un preacuerdo firmado con McLaren, pero para que se haga oficial debe romper antes su alianza con Toro Rosso, el equipo filial de Red Bull, que ya ha dado el visto bueno a la operación, aunque ha puesto condiciones.

Una de ellas es asegurarse el motor Honda en un futuro y en el hipotético caso de que el motor japonés llegue a ser competitivo algún día.

McLaren, por su parte, tampoco quiere quemar todas las naves con Honda y apuesta por mantener la opción de volver a montar el propulsor japonés en el futuro.

De este modo, todos ganaban salvo Renault, que accedía motorizar a McLaren casi por amor al arte. Es por ello que también quiso aprovechar la oportunidad y exigió el fichaje de Sainz, deseoso de probar suerte en el equipo francés al ver que las puertas de Red Bull las tiene cerradas a corto plazo.

Esto comenta Autosport:

“Fuentes de alto nivel han confirmado que el acuerdo con Sainz se ha firmado como parte de un edulcorante para que Renault rompa su contrato con Toro Rosso”

PD. Varios medios adelantan que el salto de Sainz a Renault podría producirse esta misma temporada, en el GP de Malasia (1 octubre), si el equipo francés rescinde su contrato con el decepcionante Jolyon Palmer. El puesto de Sainz en Toro Rosso lo ocuparía el joven Pierre Gasly.

¿Merecía sanción Sainz por golpear a Alonso?

Sainz cierra a Alonso, en el GP de Hungría.

Carlos Sainz y Fernando Alonso han sido protagonistas en Hungría porque, además de lograr unos meritorios sexto y séptimo puestos, han librado las batallas más emocionantes de toda la carrera.

Su lucha ha sido tan férrea que han estado a punto de colisionar en la vuelta 6, justo cuando se relanzó la carrera después del coche de seguridad provocado por la temeridad de Verstappen contra Ricciardo.

Alonso se quejó por radio de que Carlos no le dejó espacio y, tras analizar las imágenes, creo que Fernando tiene razón. Conste en acta que no me agrada pedir una sanción para Sainz, pero considero que efectivamente el madrileño fue demasiado agresivo y no dejó el espacio suficiente como para que pasara un monoplaza, una norma que especifica claramente el reglamento.

Fernando llegó a pisar la hierba y, de no haber levantado el pie del acelerador, habría colisionado con Sainz. Tras la carrera, explicó la situación:

“Yo no tenía más pista, Carlos se fue abriendo y nos tocamos. Afortunadamente no pasó nada, pero siempre hay que dejar espacio para un coche en el exterior”

La razón de los comisarios para no sancionar a Carlos fue que, según ellos, Alonso no llegó a ponerse en paralelo al madrileño y, por lo tanto, este no tenía la obligación de dejar espacio por el exterior:

A mí, insisto, me sigue pareciendo sancionable la acción de Carlos. Lo bueno del caso es que Alonso y Sainz son buenos amigos y seguro discutirán este incidente amistosamente.

PD. Creo que Vettel le debe una cerveza a Raikkonen. O un barril entero…

Sainz ya tiene un asiento reservado en el equipo Renault

Carlos Sainz (Foto: @carlossainz).

Este martes Renault ha presentado su nuevo monoplaza RS17, que pilotarán Nico Hulkenberg y Jolyon Palmer, quizás por último año.

Y digo esto porque la puerta de Renault está más abierta que nunca para Carlos Sainz de cara a la temporada 2018.

El acuerdo de patrocinio firmado por la escudería francesa con Mapfre, la multinacional española de seguros, solo ha hecho que incrementar esos rumores.

El acuerdo se anunció ayer, solo un día antes de la presentación oficial del coche, y, aunque en principio solo contempla este año de vigencia, todo parece indicar que el contrato de patrocinio se prolongaría con la llegada de Carlos al equipo:

Palmer, por su parte, solo tiene asegurado el volante de Renault esta temporada y, vista su discreta campaña 2016, parece este podría ser el año de su despedida de la Fórmula 1.

En el otro lado de la balanza tenemos a Sainz, que ya le ha hecho saber a Red Bull que esta será su última temporada en Toro Rosso. Carlos necesita volar más alto y anclado en el filial del equipo energético tiene las alas atadas.

Si en 2018 Red Bull no le ofrece un volante en el primer equipo, Sainz buscará alternativas y en Renault le están esperando con los brazos abiertos.

Red Bull, no obstante, no quiere perder a Sainz, al que consideran un valor seguro, y el mismísimo Helmut Marko ha asegurado que Carlos “es el tercer piloto de Red Bull” en estos momentos.

Es decir, que si Verstappen o Ricciardo sufren algún contratiempo, el madrileño se pondría al volante de uno de los dos Red Bull.

PD. Está muy bien que en Red Bull valoren el trabajo de Sainz, pero para él no es suficiente eso de ser tercer piloto.

El Top 10 de los mejores pilotos de la temporada

Quiero aprovechar mi último post del año para elaborar un ranking de los que considero que han sido los 10 mejores pilotos de la temporada 2016. Son estos:

Fernando Alonso (Foto: Efe).

1. Fernando Alonso: Aun a riesgo de ser tildado de partidista, creo que la temporada de Alonso ha sido para enmarcar. Dos quintos, un sexto y cuatro séptimos puestos con ese McLaren merecen todos los elogios. Además, ha conseguido acabar décimo el Mundial, por delante de un Williams, teniendo en cuenta que disputó dos carreras menos (accidente en las primeras vueltas de la carrera inaugural de Australia y baja por lesión en Bahréin). Aunque el coche no le ha permitido lograr grandes resultados, creo que hemos visto una de las mejores temporadas de Alonso en la Fórmula 1.

2. Daniel Ricciardo: Aunque su nuevo compañero de Red Bull se ha llevado todos los elogios, la temporada del australiano ha sido casi perfecta: victoria en Sepang, 8 podios, 1 pole y 4 vueltas rápidas. Ha terminado tercero el Mundial (primer mortal después de los Mercedes) y le ha ganado el duelo a su mediático socio Max Verstappen: 10-7 en carrera.

3. Nico Rosberg: Siendo el campeón del mundo no podía estar fuera del podio. Aunque su Mercedes le ha facilitado mucho las cosas, Rosberg ha conseguido derrotar a Lewis Hamilton, algo que muchos creían imposible.

4. Carlos Sainz: Temporada también de mucho mérito la del madrileño, que le ha valido para ganarse el respeto de todos en la parrilla y para que su nombre figure en las agendas de las grandes escuderías. Mantuvo el tipo cuando tuvo a Verstappen de compañero (2-2 en carrera) y le ha sacado 21 puntos a Kvyat, teniendo en cuenta que el ruso empezó con un podio logrado con Red Bull.

5. Max Verstappen: Ha sido la gran revolución mediática de la temporada y se ha convertido en uno de los grandes nombres de la parrilla pese a tener solo 19 años. Su victoria en el GP de España en su primera carrera con Red Bull maravilló al mundo. Un piloto excepcional, aunque también ha cometido errores que le han costado muchos puntos.

6. Checo Pérez: Ha conseguido derrotar con relativa comodidad a Nico Hulkenberg, considerado por muchos uno de los grandes talentos de la Fórmula 1. El mexicano ha sido el auténtico líder de Force India y ha completado magníficas carreras, con dos podios para enmarcar, en Mónaco y Bakú.

7. Lewis Hamilton: Los fallos mecánicos le han costado buena parte de este Mundial, pero también la irregularidad y algunos errores puntuales, como su mala salida en Monza. Pese a todo, Hamilton es el piloto que más victorias (10) y poles (12) ha logrado esta temporada, aunque perder el campeonato con ese coche siempre supone un lastre en el currículum.

8. Valtteri Bottas: El que suena en todas las quinielas para sustituir a Rosberg en Mercedes ha compaginado grandes actuaciones con carreras insustanciales. Pese a todo, ha ganado con autoridad a su compañero Felipe Massa y llegó a saborear el podio en Canadá.

9. Pascal Wehrlein: Es la otra opción que barajan en Mercedes para sustituir a Rosberg. El joven piloto alemán ha alternado grandes actuaciones en calificación con otras menos brillantes en las que ha sido superado por Haryanto y Ocon. En carrera llegó a puntuar en Austria logrando el único punto de Manor en el Mundial.

10. Sebastian Vettel: Aunque su temporada ha sido discreta y ha sido más protagonista por sus salidas de tono e improperios a los rivales que por su pilotaje, Vettel ha tenido que lidiar con un Ferrari que ha ido de más a menos y ha salvado los muebles: tuvo a Raikkonen por delante en algún tramo de la temporada, pero ha logrado finalizar el curso como primer piloto de Ferrari, lo mínimo que se le puede exigir. Ha conseguido 7 podios por 4 del finlandés.

PD. ¡¡Feliz Navidad a todos, nos vemos en 2017!! (y polvorones para los antialonsistas a ver si se les dulcifica el carácter).

Periodistas británicos apoyan la candidatura de Sainz a Mercedes

Carlos Sainz (Foto: Efe).

Tras confirmar Fernando Alonso su continuidad en McLaren, Carlos Sainz se ha convertido en uno de los pilotos más deseados por la prensa especializada para ocupar el volante de Nico Rosberg en Mercedes.

Y no hablo de la prensa española, que podría considerarse partidista por apoyar a un paisano, sino de la prensa internacional. Un buen ejemplo lo encontramos en un debate que han mantenido en la cadena británica Sky Sports varios periodistas anglosajones.

Esto ha dicho, por ejemplo, Mark Hughes, analista de esa cadena de televisión:

“Me encantaría ver a Carlos Sainz en Mercedes. Parece que Red Bull tiene una alineación de pilotos para varios años, ¿eso significa que Carlos estará siempre en el equipo junior? ¿Cuánto tiempo pueden mantenerlo en el equipo junior? Es frustrante después de la comparación tan directa que vimos con Verstappen en Toro Rosso y todos queremos verla ahora trasladada a un buen coche”

Y esto ha apuntado Ben Hunt, que cubre el Mundial de Fórmula 1 para el periódico The Sun, cuando le preguntan si Mercedes tiene alguna opción mejor que Valtteri Bottas para ese puesto:

“Sí, pero no están disponibles. El único es Carlos Sainz, pero probablemente Red Bull no le dejaría marchar porque ha habido muchas rencillas entre Red Bull y Mercedes en los últimos años. No van a regalarles a uno de sus pilotos estrella sin saber qué pasará en el futuro con Verstappen y Ricciardo”

Y otra lanza en favor de Sainz, esta vez de Will Buxton, corresponsal de la NBC estadounidense:

“Sainz sería una elección emocionante para ocupar el asiento al lado de Lewis Hamilton”

También en la revista Autosport hablan de la candidatura de Carlos:

“Carlos Sainz también ha surgido como un contendiente para el asiento vacío de Mercedes. Autosport entiende que existe la posibilidad de que sea liberado de su contrato con Red Bull, si llega una oferta de Mercedes”

PD. No tengo ninguna duda de que Carlos estaría a la altura del volante de Mercedes.

Sainz: “Alonso tendría que tener cinco o seis Mundiales”

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Carlos Sainz ha explicado muy bien en la revista Autosport por qué Fernando Alonso está considerado como uno de los mejores pilotos de la historia, por delante incluso de otros con más títulos mundiales. Esto ha dicho el madrileño:

“Los títulos mundiales son solo números. Ganar un Mundial depende del coche y de estar en el sitio y el momento adecuados. Lo que realmente hace que te ganes el respeto, como hizo Ayrton Senna, es tu rendimiento cada año”

Carlos explica lo que el 90% de los aficionados a la Fórmula 1 saben: que Alonso ha estado demasiadas veces en el lugar y el momento inadecuados, de ahí que todavía no haya podido levantar su tercer Mundial:

“Lo que hizo Alonso con Ferrari durante todos aquellos años fue algo que no mucha gente podría haber hecho y lo que está haciendo con este McLaren es sobresalir. Si preguntas por el paddock, todo el mundo te dirá que es uno de los mejores de la historia. Es como si tuviera cinco o seis Mundiales”

Lo cierto es que Alonso no ha tenido un coche capaz de luchar por el Mundial desde 2007 (y ese año el lastre vino por otro lado). Aun así, Fernando ha estado a punto de ganar dos títulos más (2010 y 2012) pese a pilotar coches muy inferiores al del campeón.

PD. Es cierto que en el palmarés solo figuran los números, pero en la retina de los aficionados quedan los pilotos.

Sky Sports: “Alonso está en la cima de su carrera”

Cumpleaños de Alonso en el pasado GP de Alemania (Foto: McLaren).

Cumpleaños de Alonso en el pasado GP de Alemania (Foto: McLaren).

La cadena británica Sky Sports, otro medio que no puede ocultar su fanatismo alonsista, ha analizado el rendimiento de todos los pilotos en la primera mitad del campeonato.

Las palabras que le dedica a Fernando Alonso son las siguientes:

“Alonso está en la cima de su carrera. Con un coche competitivo estaría ganando carreras. Algunas de sus actuaciones han sido extraordinarias y permiten ver flashes de lo que sería posible. Sigue siendo absolutamente el piloto que era”

Sky también dedica un comentario a aquellos que se congratulan de que el año pasado Fernando fue superado en puntos por Jenson Button:

“El año pasado fue superado por Button, pero era imposible establecer comparaciones porque uno u otro tenían siempre problemas. Alonso se sintió avergonzado y dijo que no había rendido a su mejor nivel”

Pocos pilotos reciben tantos elogios como Alonso en el análisis de Sky. Solo unos elegidos, como Lewis Hamilton, del que dice que está “al máximo de sus poderes”; o Daniel Ricciardo, al que califica como “el mejor piloto” de la primera mitad del campeonato.

También reparte elogios para pilotos como Max Verstappen, aunque con algún matiz. Del holandés dice, por ejemplo, que sufre en calificación ante Ricciardo y que se irá “desarrollando más” como piloto conforme gane experiencia.

En la misma línea se pronuncia sobre Carlos Sainz:

“Carlos está rindiendo a un nivel muy alto, tiene más confianza y sus actuaciones son más consistentes. Cometió un error en Silverstone, que le costó una o dos posiciones, pero muchos pilotos fallaron allí. Si en Mónaco no hubiera tenido un problema en boxes, habría hecho podio”

En el lado opuesto se sitúan los pilotos que reciben más críticas que elogios. Sebastian Vettel es uno de los que encabeza esta lista:

“Definitivamente no hemos visto lo mejor de Sebastian este año. Ha hecho grandes carreras, pero ha sido irregular. El coche también está siendo irregular, pero le hemos visto irritado y, a veces, rozando el enfado. Puede pasar desapercibido un fin de semana cuando las cosas no funcionan bien para él”

En este grupo de pilotos podríamos incluir a Nico Rosberg, del que dice que “se ha relajado esta temporada” y subraya que no tiene las habilidades de Hamilton. De Kimi Raikkonen destaca algunas buenas carreras, pero concluye que “no volveremos a ver el piloto que fue en McLaren”.

PD. A veces me pregunto si la cuadrilla antialonsera, esa que lleva años pronosticando la retirada de Fernando, realmente ve las carreras…

¿Está sobrevalorado Verstappen?

Accidente de Verstappen en el GP de Mónaco (Foto: Efe).

Accidente de Verstappen en el GP de Mónaco (Foto: Efe).

Antes de que los incondicionales del niño prodigio se me echen encima, vaya por delante que considero a Max Verstappen como un futuro campeón del mundo de Fórmula 1.

Pero lo que me pregunto en el titular del post es si el holandés está sobrevalorado a día de hoy y los datos me invitan a pensar que sí.

Para empezar, el rendimiento de Verstappen en Toro Rosso fue siempre muy parejo al de Carlos Sainz. El año pasado, por ejemplo, Carlos batió a Max en las sesiones de calificación (10-9) y, si no contamos los abandonos, en carrera hubo un empate técnico entre ambos (5-5).

Parece evidente, por lo tanto, que si Verstappen es ‘el nuevo Senna’ como he llegado a escuchar, Sainz sería ‘el nuevo Prost’. Sin embargo, en algunos medios de comunicación, especialmente extranjeros, parece que el holandés está a años luz del español. Sobra decir que Carlos también es un potencial campeón del mundo y que merecía el ascenso a Red Bull tanto como su colega.

Dicho esto, analizando las dos carreras de Verstappen con Red Bull vemos que el holandés ha dado una de cal y otra de arena. Brillante fue su rendimiento en España, premiado con una victoria, aunque gracias también al error estratégico con Daniel Ricciardo.

En Mónaco, sin embargo, donde el piloto debe marcar las diferencias, Verstappen completó un fin de semana para olvidar, con dos graves accidentes, uno en la sesión de calificación y otro en carrera. Aquí podéis ver esos accidentes:

Accidente en calificación:

Accidente en carrera:

A estos dos accidentes podríamos añadirle el que sufrió el año pasado en Mónaco y que hacen que el holandés nunca haya acabado una carrera en el Principado en Fórmula 1 (Sainz ha puntuado los dos años):

Algunas voces del paddock, caso de Jacques Villeneuve, también hablan del exceso de popularidad de Verstappen. Esto ha dicho el campeón del mundo canadiense:

“Mónaco fue un fin de semana terrible para Verstappen. Él es rápido, pero comete demasiados errores. A otro piloto quizás lo habrían mandado a su casa, pero como se trata de Max, todo el mundo intenta buscar excusas porque está protegido”

PD. Voy a recuperar aquí un viejo eslogan de Pirelli, el proveedor de neumáticos de la Fórmula 1:

pirelli

Marko: “Había un considerable malestar entre Verstappen y Sainz”

Max Verstappen, ayer, en la sede de Red Bull (Foto: Red Bull).

Max Verstappen, ayer, en la sede de Red Bull (Foto: Red Bull).

El supervisor del programa de jóvenes pilotos de Red Bull, Helmut Marko, que es quién hace y deshace las alineaciones de pilotos en la escudería energética, ha intentado explicar el porqué del ascenso de Max Verstappen al primer equipo y la degradación de Daniil Kvyat a Toro Rosso.

Sorprenden que Marko intente hacernos creer que la degradación de Kvyat es por el bien del piloto ruso, tal y como ha explicado en Motorsport-Total:

“Fundamentalmente ha sido una forma de quitarle presión a Kvyat. Este año no tenía el mismo rendimiento que el pasado porque de media estaba rodando entre tres y cinco décimas más lento que Ricciardo. A veces era bueno, como en China, pero se había puesto mucha presión sobre sí mismo y era muy inconsistente, con altibajos. El accidente de Sochi fue una consecuencia de esa presión que él mismo se había puesto”

Pero quizás el argumento más sorprendente es que, según Marko, con ese movimiento han logrado minimizar las tensiones que existían en Toro Rosso entre Verstappen y Carlos Sainz:

“Por otro lado se había creado un considerable malestar en Toro Rosso entre Verstappen y Sainz, así que de esta manera hemos resuelto varios problemas internos en el equipo”

Aunque la promoción de Verstappen a Red Bull pueda parecer que deja a Sainz en una situación comprometida, Marko ha asegurado que no tiene que ser perjudicial para el español y ha defendido su labor en Toro Rosso.

Marko reconoce que Carlos ha tenido mala suerte en este arranque de temporada por averías e incidentes de carrera y entiende que esos inconvenientes le han impedido maximizar sus resultados:

“Internamente sabemos que Sainz ha obtenido resultados por debajo de su valor. Su único error es que empieza muy fuerte los viernes y luego no logra una mejora adicional, pero ha sido simplemente por mala suerte. No hay conspiraciones, simplemente mala suerte. Sabemos que antes siempre le ocurrían todos los problemas a Webber y en 2014, de repente, todos los problemas le ocurrieron a Vettel en lugar de a Ricciardo. Estoy seguro de que cuando Carlos tenga dos o tres carreras sin problemas hasta la meta, logrará un gran impulso”

PD. Al menos Carlos no tendrá que aguantar más los lloros de Verstappen exigiendo por radio que le ceda su posición…