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La humillación de Ferrari no tiene fin

Vettel, destrozando sus neumáticos en la salida del GP de España.

El GP de España ha servido para que Mercedes deje el Mundial sentenciado EN LA QUINTA CARRERA de la temporada al firmar su quinto doblete consecutivo.

Nadie puede plantar cara a las flechas de plata y Ferrari, el equipo que ‘ganó’ los tests invernales y que estaba llamado a poner fin a la hegemonía alemana, ha visto cómo su gran oportunidad de recuperar terreno se esfumaba este fin de semana.

Ferrari llegó a Montmeló con una ambiciosa evolución de motor y con numerosas mejoras aerodinámicas, un gran esfuerzo de Maranello con el que esperaban alcanzar o, al menos, reducir la brecha con Mercedes. Ha ocurrido, sin embargo, todo lo contrario: Mercedes ha ampliado su ventaja y prácticamente nadie duda ya de que volverá a levantar el título mundial.

La superioridad técnica de Mercedes es más que evidente, pero esa no es la única desventaja de Ferrari. Los pilotos de la escudería italiana, especialmente su líder Sebastian Vettel, no están dando la talla. De hecho, el tetracampeón del mundo ha vuelto a fallar este domingo en una mala salida que ha comprometido su carrera. Al final, saliendo desde la tercera posición de la parrilla, se ha quedado fuera del podio. Y en Ferrari han vuelto a ver la ceremonia del champán desde abajo.

Creo que la temporada se le puede hacer muy larga a Ferrari y a todos los aficionados.

Dicho esto, no quiero pasar por alto el espectacular final de carrera de Carlos Sainz que ha aprovechado mejor que nadie la salida del safety-car y ha pasado del P11 al P8 en las últimas vueltas. Aunque las mejoras de McLaren no han funcionado tan bien como esperábamos, Carlos sí ha dejado claro que es un piloto capaz de sacarle siempre el máximo partido al coche.

PD. Cuánto tienen que estar echando de menos a Alonso en Ferrari…

Sainz contará con el mejor motor de la parrilla

Carlos Sainz, en el box de McLaren (Foto: Efe).

El cuatro veces campeón mundial Alain Prost, actualmente consejero de Renault, se ha mostrado convencido de que la firma francesa contará con el mejor motor de la parrilla, aunque no ha precisado en qué momento se cumplirá su predicción.

“Sabemos que estamos muy cerca del límite en estos momentos. Nadie habla de esto, pero tenemos los datos. Sabemos que lo haremos paso a paso, pero lo haremos. Renault volverá a tener el mejor motor de la Fórmula 1”

Lógicamente, Prost admite que este arranque de temporada no está siendo tan positivo como esperaban debido a los problemas de fiabilidad, especialmente del MGU-K.

Ese sistema eléctrico del propulsor ya le ha jugado malas pasadas a Carlos Sainz, Nico Hulkenberg y Daniel Ricciardo, tres averías en tres carreras que han hecho saltar las alarmas, aunque Prost asegura que son fruto de la importante apuesta de Renault para esta temporada:

“Los problemas de fiabilidad son, a veces, inevitables. Son parte del juego y debemos aceptarlos. Son el precio a pagar por el importante paso adelante que ha dado Renault en términos de rendimiento”

La predicción de Prost es, sin duda, esperanzadora para Sainz. Ya os comenté que McLaren no había podido demostrar todavía su verdadero potencial debido a factores externos, entre ellos las averías sufridas por Carlos.

Si a ese potencial oculto del chasis de McLaren le añadimos el potencial que todavía puede ofrecernos el motor Renault nos encontramos con un futuro ilusionante para Sainz.

PD. Si Prost tiene razón, Bakú será un excelente escenario para que el motor Renault muestre su verdadero rendimiento (si las averías respetan, claro).

Este McLaren es mucho mejor de lo que hemos visto hasta la fecha

Sainz, al volante del McLaren en China (Foto: efe).

No ha sido un buen arranque de Mundial para el equipo McLaren, pero han sido causas externas las que le han impedido demostrar el verdadero potencial de su monoplaza en las primeras carreras de la temporada.

Esas causas externas se han cebado especialmente con Carlos Sainz, que no pudo terminar las dos primeras carreras por averías y en China se vio envuelto en un accidente en la salida por culpa de Kvyat. El madrileño apenas ha tenido oportunidades para demostrar su valía y tampoco podemos hacernos una idea real del rendimiento de su coche.

Lando Norris, por su parte, cometió errores de principiante en la carrera de Australia y en la de China sufrió el mismo accidente que Sainz.

Pero más allá de esos problemas, sí hemos visto pinceladas muy interesantes de lo que puede hacer el McLaren, especialmente en Bahréin, donde los dos monoplazas se metieron en Q3 y donde Norris logró un meritorio sexto puesto en carrera.

En China vimos una calificación decepcionante, pero la realidad es que McLaren se la había jugado con un ‘set-up’ de carrera, donde esperaba remontar muchas posiciones. La locura de Kvyat impidió que viéramos esa remontada.

Me quedo con esta valoración de Norris tras la cita de Shanghái. El británico se muestra convencido de que McLaren es el cuarto equipo de la parrilla:

“El ritmo de Carlos, que no sufrió grandes daños, fue muy bueno, superior al de los Renault y mucho mejor que el de cualquier equipo, excepto los tres de arriba. Teníamos mucho potencial, lo cual hace aún más doloroso el resultado”

PD. Creo que el McLaren es mejor de lo que hemos visto hasta la fecha y lo sabremos cuando Sainz tenga una carrera sin problemas para exprimir al máximo el potencial del coche.

La cámara ‘onboard’ deja a Verstappen al descubierto: golpeó a Sainz

Una vez más Mad Max Verstappen volvió a hacer de las suyas y una vez más volvió a escaparse de una más que merecida sanción. Esta vez ocurrió en el GP de Bahréin y su víctima fue Carlos Sainz, viejo conocido del holandés y con el que ya ha mantenido rencillas en el pasado.

La cosa es que Verstappen no pudo soportar que Sainz le ganara la posición con un monoplaza inferior y recurrió a las malas artes para tratar de impedirlo.

De hecho, la cámara onboard del piloto de Red Bull no deja lugar para las dudas. En esas imágenes grabadas desde del monoplaza de Verstappen se aprecia cómo Carlos ya le ha ganado la posición por el exterior, pero al llegar a la curva busca el contacto abriéndose ligeramente a la izquierda en el momento en el que el piloto español está cerrando el giro:

La jugada no le salió mal del todo a Verstappen porque el peor parado fue el McLaren de Sainz, que tuvo que entrar en boxes a reparar daños. La carrera del español quedó arruinada y el holandés, sin sanción de la FIA, pudo continuar peleando en cabeza.

Dicho esto, y más allá del conocido peligro público que supone Verstappen, el GP de Bahréin ha sido una enorme dosis de esperanza para el equipo McLaren, ya que sus prestaciones fueron infinitamente superiores a las demostradas en Australia.

Tengo que admitir que yo mismo he sido el primer sorprendido porque tras lo ocurrido en Melbourne empezaba a pensar en otro año perdido. En Bahréin, en cambio, McLaren ha demostrado que su monoplaza ha dado un salto de calidad y que no está tan lejos de la Primera División.

Tampoco quiero pasar por alto el enésimo error de Sebastian Vettel, un tetracampeón cuyo crédito parece agotado después del gran rendimiento de Charles Leclerc.

PD. Espero que McLaren mantenga el ritmo visto en Bahréin y que la excepción haya sido Melbourne.

Los tres escenarios que baraja Sainz con el nuevo McLaren

Carlos Sainz y Lando Norris, con los nuevos monos del equipo McLaren para la temporada 2019 (Foto: McLaren).

McLaren ha presentado este jueves su nuevo monoplaza MCL34, el coche que pilotarán Carlos Sainz y Lando Norris en el Mundial de Fórmula 1.

Y las expectativas en McLaren parecen altas después de una larga travesía por el desierto, pero visto lo ocurrido en los últimos años nadie se atreve a ser abiertamente optimista; todo el mundo en el equipo ha optado por la prudencia:

El nuevo McLaren MCL34 (Foto: McLaren).

Pero desde un punto de vista objetivo, Sainz, que afronta su quinta temporada en la Fórmula 1 y la primera con McLaren después de haber pasado por Renault y Toro Rosso, baraja tres escenarios posibles (optimista, moderado y pesimista) ante el rendimiento de su nuevo monoplaza:

1. Optimista: Es un escenario que superaría las expectativas del propio equipo y que, si nos basamos en los resultados de 2018, parece un tanto irreal, aunque no es descartable. Este escenario pasa por un McLaren con capacidad para luchar por los podios. El principal argumento para creer en él es que McLaren tiró por la borda la temporada pasada para concentrarse plenamente en 2019. Veremos.

2. Moderado: Es el escenario más probable y es el objetivo mínimo que se han marcado los ingenieros de Woking. En este escenario veríamos a un McLaren mucho más competitivo que la temporada pasada y que es capaz de consolidarse como la cuarta fuerza de la parrilla, por detrás de Mercedes, Ferrari y Red Bull. No sería descartable que Carlos pudiera pelear por su primer podio en alguna carrera en la que fallaran los, a priori, tres grandes equipos.

3. Pesimista: El escenario que nadie quiere mencionar en McLaren. Pasa por que se mantengan las prestaciones de 2018. Que no exista una evolución real sobre la pista y que el monoplaza MCL34 siga inmerso en la lucha con los equipos de la zona media-baja de la parrilla.

Añado, además, que en cualquiera de los tres escenarios Sainz deberá superar a su compañero Lando Norris para no ver comprometida su carrera en la Fórmula 1.

PD. En el caso del primer escenario, sería muy probable que Fernando Alonso volviera a pilotar un McLaren en 2020.

¿Filtrada la primera imagen del nuevo McLaren de Carlos Sainz?

McLaren anunció este jueves que el próximo 14 de febrero presentará su nuevo monoplaza, el MCL34 con el que Carlos Sainz y Lando Norris intentarán que los aficionados de la escudería británica olviden el penoso 2018.

Pero además de anunciar la fecha, McLaren, como suele ser habitual, dio la primera pista de cómo podría ser su nuevo monoplaza.

Fue a través de un gracioso y aparentemente inocente mensaje en Twitter en el que se simula una conversación de WhatsApp en la que participan Sainz, Norris, Zak Brown y otros miembros del equipo McLaren. Incluso interviene Fernando Alonso:

Ese chat termina con Sainz preguntándole a su jefe si le puede adelantar algo del nuevo coche. Brown responde enviando un vídeo y pide que no se lo reenvíen a nadie. Lógicamente, el vídeo no se puede descargar, pero sí se intuye una imagen detrás:

Si aclaramos un poco esa imagen comprobamos que se vislumbra una silueta naranja papaya, es decir, que podemos deducir que McLaren mantendrá este año el color característico del monoplaza de 2018:

PD. Solo espero que el único parecido entre los dos coches sea el color…

¿Qué podemos esperar de McLaren esta temporada 2019?

Carlos Sainz, trabajando con su nuevo equipo McLaren (Foto: McLaren).

Difícilmente McLaren puede caer más bajo de lo que cayó en 2018, así que siempre podemos ver el vaso medio lleno y pensar que esta temporada será mejor que la anterior. La cuestión es ¿cuánto mejor será?

Si atendemos a las previsiones que baraja la escudería, podemos ser moderadamente optimistas porque los datos de simulación CFD y banco de pruebas son positivos. Esto ha dicho su director ejecutivo, Zak Brown, muy prudente a la hora de hablar del futuro:

“Hay mucho optimismo en el equipo, pero no queremos lanzar las campanas al vuelo. Ya lo hemos hecho en el pasado y no vamos a repetir ese error. El desarrollo va bien y estamos en camino de lograr lo que queremos”

Lo más importante, no obstante, es que McLaren afronta 2019 con un enfoque radicalmente distinto al del año pasado y eso es importante. El equipo asume el fracaso de 2018 y dar por enterrado ese proyecto. Todo lo que veremos este año parte de una nueva base:

“Hemos hecho las cosas de forma diferente. Todos estamos trabajando bien juntos, más tranquilos y con más confianza, pero seguimos en alerta. Sabemos que este es un año importante para mostrar progresos y nos invade una energía nerviosa y a la vez emocionante”

PD. Después de seis años de sonados fracasos (la última victoria de McLaren data de 2012) va siendo hora de, por lo menos, intuir que el equipo aún tiene sangre en las venas y es capaz de reaccionar.

Cinco pilotos de Fórmula 1 empiezan el 2019 con la soga al cuello

Vettel es uno de los cinco pilotos que se la juegan en 2019 (Foto: archivo).

El Mundial de Fórmula 1 2019, que arranca dentro de 74 días, será una especie de ultimátum para cinco pilotos, a los que difícilmente se les perdonarán errores.

Si este año que hoy inauguramos no dan un paso adelante, en 2020 podrían verse obligados a cambiar de equipo o, en el peor de los casos, a buscarse el futuro en otras categorías.

Estos son los cinco pilotos que empezarán el Mundial 2019 bajo presión:

1. Sebastian Vettel: Una inmensa lupa examinará la temporada del tetracampeón del mundo, al que muchos consideran responsable de que Ferrari no levantara el título en 2018. El piloto alemán cometió numerosos errores el pasado curso, como él mismo ha reconocido, y en los despachos de Maranello ya barajan alternativas. Si este año no minimiza sus fallos, será su última campaña en Ferrari.

2. Valtteri Bottas: Llegó a Mercedes para ser escudero de Lewis Hamilton, pero se ha tomado demasiado en serio ese papel. Su alarmante falta de rendimiento en 2018 puso en peligro el campeonato de constructores para la escudería alemana. El finlandés no estuvo a la altura del monoplaza que tenía entre manos. Una cosa es no discutir la jerarquía en el equipo y otra terminar quinto con un Mercedes.

3. Robert Kubica: Ha luchado mucho por regresar a la Fórmula 1 y Williams le dará este año la oportunidad de volver a la parrilla. No obstante, existen dudas sobre si el polaco podrá rendir al mismo nivel que demostró antes del grave accidente que sufrió en 2011. Con graves secuelas en un brazo, Robert tendrá que demostrar que está capacitado para seguir en la F1.

4. Lance Stroll: Su multimillonario padre, Lawrence Stroll, no quería seguir viéndole sufrir al volante de un Williams, monoplaza casi tan malo como el McLaren, y ha decidido comprar el equipo Force India para darle este año un monoplaza más competitivo. Pero es un regalo de doble filo porque Lance Stroll tendrá como compañero a un hueso duro de roer, Checo Pérez, y tendrá que estar a la altura para quitarse la etiqueta de piloto de pago.

5. Carlos Sainz: Muy a mi pesar, Carlos tiene este año un importante desafío por delante. Después de un año complicado en Renault junto a Nico Hulkenberg, del que ha salido más o menos airoso, se estrenará con McLaren y tendrá la obligación de superar al novato Lando Norris. No será fácil porque el inglés tiene mucha calidad y más experiencia en el equipo.

PD. También empiezan el año bajo presión Maurizio Arrivabene y Zak Brown.

Buenas noticias para Carlos Sainz: Renault ha encontrado “muchos kilovatios” en el banco de pruebas

Carlos Sainz, con el mono de McLaren (Foto: McLaren).

El motor Renault será en 2019 mucho más potente que el de este año y eso es una gran noticia para Carlos Sainz, cuyo McLaren estará propulsado por uno de esos motores.

Ese salto de calidad se debe a los magníficos datos de potencia que está proporcionando el nuevo motor francés en los bancos de pruebas. Lo ha explicado Zak Brown, CEO de McLaren, en el portal británico GP Fans:

“Desde Renault nos están diciendo que están muy contentos con su progreso este invierno. Han encontrado mucho kilovatios y creen que estarán en la batalla. No es apropiado que yo hable de números, pero sienten que van a ser muy competitivos el año que viene”

Hablar de kilovatios de potencia es hablar de caballos, más o menos 1,3 cv por cada kw. Justo lo que necesitaba Renault, que ya consiguió solucionar sus problemas de fiabilidad, y solo necesitaba incrementar un pelín su potencia para situarse a la altura de Mercedes y Ferrari (por mucho que haya despotricado Verstappen).

Las perspectivas son, por lo tanto, halagüeñas para Sainz porque también se espera una mejora notable en el chasis de McLaren.

PD. ¿Podrá McLaren meterse en la Liga de Primera División que juegan Mercedes, Ferrari y Red Bull?

Alonso se va, pero Sainz sí cree que McLaren puede ser competitivo en 2019

Carlos Sainz charla con Fernando Alonso (Foto: Efe).

Aunque sé que es difícil creer en la reacción de McLaren en 2019 (la marcha de Alonso es la mejor prueba de ello), Carlos Sainz no pierde la esperanza de que la escudería británica dé un importante paso adelante la próxima temporada.

Y el madrileño basa sus esperanzas principalmente en Renault. Según ha explicado en la revista Autosport, el fabricante francés espera estar a la altura de Ferrari y Mercedes cuando arranque el próximo campeonato.

Su última evolución, bautizada como Spec C, es la mejor prueba de que Renault está alcanzando los objetivos marcados:

“La Spec C es la vaselina del motor del año que viene. Parece que ha funcionado bien en Red Bull y ellos están bastante satisfechos con el rendimiento. Es un gran paso y es una lástima que no la hayamos tenido para este año. Tengo fe en que Renault tendrá finalmente un motor al nivel de Ferrari y Mercedes”

Suponiendo que el motor Renault logre estar a la par con sus competidores, el salto de McLaren en 2019 puede ser realmente muy importante porque, no lo olvidemos, este año ha tenido que adaptar el chasis a contrarreloj debido al cambio de motor.

En 2019, ya con un año de experiencia con Renault, el McLaren será un coche perfectamente preparado para correr con el propulsor francés. Esto dice Carlos:

“Con el nuevo motor Renault y su asociación con McLaren espero tener un 2019 mejor que este”

PD. Creo que si el nuevo McLaren es realmente competitivo, Alonso podría estar en la parrilla de 2019.