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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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McLaren le debe una explicación a Fernando Alonso

Fernando Alonso abandona en Canadá.

Lamentablemente, en Canadá presenciamos un bochornoso espectáculo por parte de McLaren, cuyos monoplazas mostraron un rendimiento a todas luces indigno para una escudería histórica como la de Woking.

Y creo que McLaren le debe, como mínimo, una explicación a Fernando Alonso porque después de haber dejado atrás el vilipendiado motor Honda, el coche sigue siendo igual de malo.

Admito que el circuito de Montreal era idóneo para sacar a relucir los defectos del McLaren, pero el equipo británico no puede permitirse ser doblado dos veces en carrera, como le ocurrió a Vandoorne, ni sufrir para entrar en Q2.

Eso por no hablar de los problemas de fiabilidad de Alonso, que sospecho tienen mucho que ver con lo visto en pretemporada.

En un principio se habló de que había sido un problema con los escapes, pero posteriormente el equipo confirmó que fue un problema de refrigeración, una avería que se repitió constantemente en los test invernales.

Parece que cuatro meses después, McLaren vuelve a la casilla de salida y sigue arrastrando problemas de refrigeración, especialmente cuando intenta minimizar el ‘drag’, como fue el caso de Canadá, para poder rendir en las rectas.

McLaren arrancó a Alonso de Ferrari bajo la promesa de un coche competitivo junto a Honda. Y aunque todos aceptamos que el fabricante japonés falló al no conseguir un motor decente, no podemos obviar que la escudería británica tampoco está cumpliendo con su parte del trato.

El año pasado le vendieron a Fernando las bondades del chasis, pero parece que este tiene mucho que mejorar.

PD. La esperanza es que estamos solo en el primer año del proyecto McLaren-Renault y puede haber errores fruto de un parto prematuro, que en algún momento serán corregidos. Red Bull es la clara evidencia de que se puede ser competitivo con el motor Renualt.

McLaren admite que un fallo de diseño lastra el coche en Canadá

Fernando Alonso, en Montreal (Foto: Efe).

El director de McLaren, Eric Boullier, ha confesado en la revista Autosport las razones del bajo rendimiento del monoplaza MCL33 en el circuito de Canadá, una alarmante falta de velocidad que ayer se tradujo en la peor calificación de la temporada para Fernando Alonso.

Y el problema no es menor, ya que se trata de un defecto de diseño que el equipo lleva arrastrando desde principios de temporada sin haber encontrado todavía una solución.

Ese problema es una falta de agarre en las curvas de baja velocidad que obliga al equipo a rodar con alta carga aerodinámica para contrarrestarlo, es decir, con alerones más grandes.

Y eso provoca que el coche sea muy lento en las rectas porque genera más resistencia al aire (drag), un lastre que perjudica muchísimo el rendimiento en circuitos con largas rectas como Montreal:

“El coche tiene una debilidad este año que ya hemos detectado, una falta de agarre en curvas de baja velocidad. Para compensar esa falta de agarre tenemos que llevar más ala, lo que significa más drag y eso nos perjudica”

Y el circuito Gilles Villeneuve es un escenario ideal para sacar a relucir ese defecto del McLaren:

“Aquí solo hay curvas de baja velocidad, creo que la más alta en una curva es de 140 km/h. Sabíamos que venir aquí sería difícil para nosotros, un poco como ocurre en Bahréin”

Boullier, no obstante, asegura que van a seguir trabajando para corregir ese defecto y subraya que cuando logren solucionarlo conseguirán dar un importante paso adelante:

“Potencialmente curar esta falta de agarre a baja velocidad podría tener un gran impacto en nuestro rendimiento”

PD. Mucha magia tendrá que hacer Alonso para remontar en carrera con este McLaren defectuoso…

¿Cuántos caballos de potencia espera ganar cada motor en Canadá?

Fernando Alonso, al volante del McLaren en Mónaco (Foto: McLaren).

Ayer os comenté que Renault estrenará un motor mejorado este fin de semana en el GP de Canadá, la conocida como Spec-B, que debería de suponer un paso adelante para el equipo McLaren y para Fernando Alonso.

Pero Renault no será el único fabricante que estrenará una evolución del motor en Canadá. En realidad, los cuatro fabricantes tienen preparadas nuevas unidades de potencia para la cita de Montreal lo que, sin duda, confirma que el calendario de trabajo es prácticamente idéntico en todos los equipos de Fórmula 1.

En Montmeló todos presentaron la mayor evolución aerodinámica de la temporada y ahora en Canadá todos tienen lista una importante evolución de motor.

La duda es saber cuál de los cuatro fabricantes logrará una mejora más determinante este fin de semana.

De momento, por lo publicado en la prensa, sabemos que Ferrari solo espera ganar unos 12 caballos de potencia con esta evolución porque no quieren arriesgar demasiado, según el portal Motorsport Italia:

“Según los rumores que se filtran desde Maranello, la nueva unidad de Sebastian tendrá una docena más de caballos de potencia, pero no tendrá la versión más potente que se había planeado por razones de fiabilidad. Consideran que es mejor no asumir riesgos”

Más optimistas son en Honda, donde esperan ganar 40 caballos de potencia, según los rumores publicados, aunque estando el fabricante japonés detrás, esas previsiones hay que cogerlas con pinzas.

Sobre la mejora esperada por Renault y Mercedes no se han filtrado datos, pero confío en que el mayor margen de mejora del propulsor francés le permita reducir la brecha con el motor alemán.

PD. Renault tiene planificadas las evoluciones más ambiciosas de toda la parrilla para esta temporada. Espero que se empiecen a notar en Canadá.

Alonso tendrá la Spec-B del motor Renault en Canadá

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

La Fórmula 1 vuelve este fin de semana con la disputa del GP de Canadá, uno de los escenarios más exigentes para los motores, pero en el que afortunadamente Fernando Alonso contará con una importante evolución del motor Renault.

Lo ha confirmado el director técnico del fabricante francés, Nick Chester, en la cadena británica Sky Sports:

“Tenemos un motor Spec-B para Canadá y con él esperamos dar un paso adelante porque debería de proporcionarnos algo más de rendimiento”

Desde Renault también han confirmado que tienen disponible esa evolución del motor para todos sus equipos cliente, es decir, también para McLaren y Red Bull, aunque serán ellos los que decidirán si lo utilizan pensando siempre en el número de componentes utilizados hasta la fecha y posibles penalizaciones futuras.

Y es Red Bull el equipo más sensible a consumir nuevos componentes, ya que sus pilotos, especialmente Daniel Ricciardo, se encuentran al borde de las penalizaciones.

La fiabilidad de McLaren ha sido, a pesar de los últimos abandonos de Alonso y Vandoorne, mejor que la del equipo energético y sus pilotos podrían, por lo tanto, estrenar la Spec-B en Montreal sin hipotecar el futuro.

PD. McLaren dio un paso adelante en Montmeló gracias a la aerodinámica y espero que en Canadá lo dé gracias al motor.

España y Canadá, fechas clave para el despegue de Fernando Alonso

Box de McLaren (Foto: efe).

McLaren ya tiene un ambicioso programa de evolución establecido con el que espera poder atacar, por fin, la zona alta de la parrilla. Y ese programa tiene dos fechas clave: el GP de España (11-13 de mayo) y el GP de Canadá (8-10 de junio).

Especialmente importante será la cita de Montmeló porque es en el circuito catalán donde McLaren espera estrenar su nuevo paquete aerodinámico, conocido internamente como T2, que supondrá prácticamente estrenar un coche nuevo.

Esa evolución denominada T2 debe subsanar el exceso de drag del monoplaza, algo de lo que os hablé en otro artículo, y corregir otras deficiencias como la falta de estabilidad en las frenadas, que tanto daño le hizo en Bahréin.

Eric Boullier, director de McLaren, ha definido así el nuevo paquete aerodinámico en el portal Motorsport:

“El McLaren que tendremos en Barcelona es el que tendríamos que haber tenido en Australia, pero el tiempo se nos echó encima y no pudimos cumplir el plan previsto. El coche con el que estamos compitiendo ahora es una evolución del monoplaza del año pasado”

Más claro, el agua: todavía no hemos visto el auténtico McLaren de 2018.

La otra gran evolución será de motor y llegará en Canadá. En Renault ya han confirmado que esperan ganar medio segundo por vuelta con esa actualización, tal y como ha explicado Cyril Abiteboul:

“Estamos hablando de una mejora sustancial, más de una décima en calificación y más de medio segundo en carrera. En mi opinión, será una mejora superior a la brecha que tenemos actualmente con los mejores equipos, al menos en carrera”

PD. Si esas dos evoluciones funcionan, veremos a Fernando Alonso pelear por el Top’5 con normalidad (casi lo está haciendo ahora).

Honda no se fía de su nuevo motor para Canadá

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Casi en vísperas de que arranque el GP de Canadá, en Honda todavía no saben si tendrán lista la gran actualización del motor que llevan prometiendo desde que arrancó la temporada.

Aunque la cita de Montreal era la fecha clave marcada en el calendario de los japoneses, ahora parece ser que esa fecha podría retrasarse, como mínimo, hasta el GP de Azerbayán, previsto para el 23 de junio.

Esto ha explicado Yusuke Hasegawa cuando le han preguntado si Honda estrenaría el nuevo motor en Canadá:

“No lo sabemos todavía. Estamos trabajando duro y no lo hemos descartado, pero no tomaremos una decisión hasta el jueves”

Aunque Hasegawa no descarta por completo estrenar el nuevo motor, parece muy poco probable que sea una realidad porque, como él mismo admite, apenas han desarrollado esa especificación:

“Todavía no hemos trabajado las configuraciones de la nueva especificación y obviamente es un poco apretado introducir una gran actualización. Si no tenemos la confianza suficiente podría provocar problemas de conducción porque los ajustes son un aspecto muy importante. Lo estrenaremos si podemos configurarlo y verificar su fiabilidad”

PD. No sé qué me da más miedo, que Alonso corra con el motor viejo en Canadá o con uno nuevo del que Honda aún no parece fiarse del todo…

En McLaren ya están preparados para otro desastre en Montmeló

Fernando Alonso, esta mañana en Barcelona, en un acto de Johnnie Walker (Foto: McLaren).

Llega el GP de España, ese que Fernando Alonso nunca ha podido terminar desde que regresó a McLaren, y no es en absoluto descartable que este año siga sin poder cruzar la meta ante su público.

La razón es que Honda todavía no tiene lista su nueva unidad de potencia, totalmente rediseñada, y en Montmeló volverá a utilizar la misma que ha utilizado en las primeras cuatro carreras del Mundial, con el resultado de 6 abandonos de 8 posibles (75%).

Sí es cierto que Honda introducirá algunos parches en Montmeló con los que espera corregir algunos problemas de fiabilidad, pero no parece que hayan convencido al director de McLaren, Eric Boullier, que ha dicho esto de cara a la cita de Montmeló:

“No prevemos que nuestra suerte cambie radicalmente en esta carrera”

Además, según la cadena británica Sky Sports, la nueva unidad de potencia de Honda, que los japoneses esperaban tener lista para Montmeló, no será una realidad hasta el GP de Canadá, el 9 de junio:

“El fabricante japonés está trabajando en una solución, una unidad de potencia mejorada, pero no se espera hasta Canadá”

PD. Que el nuevo motor no llegue hasta Canadá significa que, además de Montmeló, el equipo McLaren también competirá en Mónaco con el actual propulsor. Es normal, por lo tanto, que Alonso haya decidido escaparse a Indianapolis.

Cachondeo a costa de Vettel en la rueda de prensa de Bakú

Vettel, dando explicaciones en la rueda de prensa de Bakú (Foto: Efe).

Vettel, dando explicaciones en la rueda de prensa de Bakú (Foto: Efe).

Mucho cachondeo ha habido este jueves en la rueda de prensa del GP de Europa a costa de Sebastian Vettel y sus ya famosas gaviotas.

Para los que no sepáis de qué va el tema, os recuerdo que Vettel se quejó de que un par de “gaviotas suicidas” le hicieron perder tiempo en el pasado GP de Canadá al tener que esquivarlas para no atropellarlas. Aquí os paso la imagen del momento:

vettel

Hoy, los periodistas le han recordado a Sebastian esas declaraciones. Esta ha sido, por ejemplo, una de las preguntas que le han lanzado, ante la que el alemán ha respondido como ha podido:

  • Pregunta: “Hola Sebastian, ahora estamos en una zona costera y, probablemente, va a haber una gran cantidad de gaviotas alrededor, así que ¿cómo crees que eso va a afectar a tu carrera?”
  • Vettel: “Bueno, técnicamente creo que esto es un lago, no un mar (mar Caspio). Eso creo porque he leído algo antes de venir aquí, creo que hace unos años leí que era el lago más grande del mundo, así que no debería de tener miedo a las gaviotas. Habrá algunas, pero espero que no se pongan delante del coche”

Y no ha sido la única pregunta sobre las gaviotas. Otro periodista ha sido aún más irónico al recordarle el asunto, aunque esta vez Vettel no se ha extendido tanto en su respuesta:

  • Pregunta: “Sebastian, después de Canadá ¿has recibido alguna oferta de la World Wildlife Found (WWF), PETA u otra organización de protección de los animales?”
  • Vettel: “No”

PD. Lamento decirle a Sebastian que en el mar Caspio también abundan las gaviotas.

El consumo de gasolina dejó a Alonso sin puntos en Canadá

Alonso, en el GP de Canadá (Foto: McLaren).

Alonso, en el GP de Canadá (Foto: McLaren).

El responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, ha explicado en el portal F1i, que el excesivo consumo de combustible fue el lastre que dejó a Fernando Alonso sin puntos en el pasado GP de Canadá, donde el asturiano cruzó la meta undécimo.

“Sabíamos que estábamos en torno al noveno o el décimo puesto, pero el consumo de combustible fue muy alto en ese circuito y Fernando tuvo que ahorrar gasolina durante toda la carrera. Eso nos costó mucho tiempo, creo”

No es la primera vez que el consumo de combustible se convierte en un problema añadido para el ya de por sí débil motor Honda. En el pasado GP de Rusia, McLaren ya admitió que la necesidad de ahorrar gasolina le costó a Alonso 50 segundos en carrera.

Además de ser un lastre añadido, el excesivo consumo de combustible del motor Honda es un pez que se muerde la cola, una especie de círculo vicioso del que es complicado salir. Me explico:

El motor Honda consume demasiada gasolina y tiene poca potencia, eso obliga a los pilotos a exprimir al máximo el motor para no perder ritmo, lo que incrementa aún más ese consumo. A eso hay que añadir que un elevado consumo obliga a llenar al máximo el depósito de gasolina, incrementando el peso y por lo tanto la necesidad de potencia.

PD. Es absurdo que en la máxima competición del automovilismo mundial, los pilotos tengan que ir con el freno de mano puesto para ahorrar gasolina.

El polémico mensaje de Alonso en Canadá: “¿Puedo parar el coche?”

Fernando Alonso, en el GP de Canadá (Foto: McLaren).

Fernando Alonso, en el GP de Canadá (Foto: McLaren).

Una conversación de radio entre Fernando Alonso y su ingeniero de pista creó cierta confusión en las últimas vueltas del GP de Canadá. Se produjo a cinco vueltas del final de la carrera y fue así:

Alonso: “¿Puedo parar el coche ahora?”
McLaren: “No, hay coches luchando duro entre ellos por delante, todavía hay oportunidades (de puntuar)”

Ese mensaje escuchado fuera de contexto en las retransmisiones televisivas llevo a muchos a pensar que Fernando había pedido al equipo abandonar el GP de Canadá. Los antialonsistas de turno tardaron escasos segundos en afirmar que Alonso tiraba la toalla y quería retirarse como protesta contra su equipo por el escaso rendimiento del McLaren.

Otros, entre los que yo me incluyo, pensamos en un primer momento que Fernando quería retirarse porque el equipo le había informado previamente de un fallo en el motor Honda. Esta posibilidad no era nada descabellada viendo el currículum de Honda y la avería previa que había sufrido Jenson Button (Fernando no es de los que tira la toalla).

Pero la conversación entre Alonso y su ingeniero tenía una razón de ser y es que Fernando había preguntado previamente si podía entrar en boxes para cambiar neumáticos y montar el ultrablando con el objetivo de divertirse un poco en las últimas vueltas, ya que veía imposible puntuar (estaba rodando P11 en esos momentos).

La FOM, sin embargo, ocultó la conversación previa y solo mostró la segunda parte, contribuyendo así a crear confusión entre los aficionados.

Alonso, atendiendo a Sky Sports tras la carrera.

Alonso, atendiendo a Sky Sports tras la carrera.

Después de la carrera, muchos periodistas le preguntaron a Fernando por su polémico mensaje de radio y tuvo que explicar la verdad:

“Pregunté por la posibilidad de montar neumáticos frescos para las últimas vueltas, porque había hecho más de 50 con los mismos neumáticos y los pilotos de delante eran mucho más rápidos que yo, pero creo que era demasiado arriesgado porque estábamos rodando P11 y si ocurría algo delante teníamos la posibilidad de sumar uno o dos puntos”

Explicado este incidente, tengo que decir que el rendimiento de McLaren fue decepcionante en Canadá, aunque también tiene un pequeño matiz: El set-up del coche de Alonso estaba preparado para una carrera en mojado y finalmente fue en seco, algo que, sin duda, lastró su rendimiento.

Más preocupante me parece el problema de motor de Button. Un año y medio después, Honda no puede permitirse seguir sufriendo problemas de fiabilidad.

PD. Excepcional fue la carrera de Carlos Sainz, que acabó noveno después de salir en el puesto 20. Creo que el madrileño merece el premio al ‘Driver of the day’ en Canadá.