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Así vuela Alonso con el Toyota del Dakar en Argentina

Fernando Alonso no descansa y mantiene su apretadísima agenda de trabajo de cara su debut en el Dakar el próximo mes de enero.

Apenas 48 horas después de lograr en Arabia Saudí su primer podio oficial como piloto de rallies, el asturiano se encuentra este lunes en Argentina rodando con el Toyota Hilux en pistas de tierra. Aquí podéis verlo en su salsa, volando con el coche por encima de un bache:

Más de 12.000 kilómetros de avión se ha pegado Fernando para llegar a Argentina, donde ha participado en un evento publicitario de la marca japonesa en la localidad de Zárate, cerca de Buenos Aires, y posteriormente ha realizado una exhibición en un circuito off-road, terreno al que cada día está mejor adaptado.

PD. El podio en el Ula Neom de Arabia Saudí (escenario del Dakar) es la mejor prueba de que Alonso no va a ir de paseo al Dakar.

Alonso, en el Kalahari: “Es difícil saber cómo son de altos los baches”

Alonso, tras probar el Toyota en Sudáfrica (Foto: Toyota Gazoo).

Las primeras impresiones de Fernando Alonso tras probar un coche del Dakar en el desierto del Kalahari han sido muy positivas.

En un vídeo difundido en redes sociales por el equipo Toyota Gazoo (que luego ha sido eliminado), se ve al piloto asturiano muy sonriente, prueba fehaciente de que le ha gustado la experiencia y un síntoma de que su participación en el rally más duro del mundo podría ser una realidad el próximo mes de enero.

Fernando ha destacado como principal dificultad el relieve del terreno, un obstáculo que, lógicamente, no existe en los circuitos:

“Hemos ido despacio al principio y luego vuelta a vuelta hemos ido ganando confianza. Son especialmente difíciles los baches porque es complicado leer qué altitud tienen y a qué velocidad puedes pasar por ellos”

El bicampeón español también ha valorado muy positivamente sus sensaciones al volante del Toyota Hilux, un rocoso vehículo 4×4 que pesa más de 1.800 kilos (un Fórmula 1 no llega a los 700 kilos) y tiene un motor V8 de 5 litros que genera 400 caballos de potencia:

“El coche lo he sentido genial, muy buen agarre, un buen equilibrio, buena potencia, también buena frenada… ha sido realmente increíble”

Me quedo, además, con su última valoración, fiel reflejo de que esta toma de contacto con el desierto no será la única: “Me he sentido más cómodo de lo que esperaba”.

PD. Ver a Alonso en el Dakar sería, sin duda, espectacular.

Alonso ya ha empezado a practicar para el Dakar: ¿A por la Cuádruple Corona?

Este martes hemos desayunado todos con la noticia de que Toyota ha dado el visto bueno para que Fernando Alonso dispute el Dakar en 2020. Es una noticia relativa porque es más que evidente que la marca japonesa estaría encantada de contar con el piloto asturiano en ese rally tan emblemático.

La repercusión mediática que tendría la participación de Alonso en el Dakar sería tremenda, superior incluso a la que tuvo en las 500 Millas de Indianápolis, y eso se traduce en dinero para Toyota.

Quiero decir con esto, que no es ninguna sorpresa que Toyota ponga un coche a disposición de Alonso en caso de que este quiera probar suerte en el Dakar. Falta saber, claro, si Fernando está por la labor.

Y a mí me da que sí, que a Fernando le apetece y mucho participar en el Dakar. No sé si será en 2020, como se ha dicho, o más adelante, pero creo que entre sus objetivos está disputar el considerado raid más duro del mundo.

Eso sí, para que sea una realidad a corto plazo tienen que darse varias condiciones. La primera es ganar las 500 Millas de Indianápolis, su objetivo número 1 para lograr así la Triple Corona. Y la segunda es que McLaren no tenga un coche competitivo en la Fórmula 1, porque de lo contrario volveríamos a ver a Alonso en el Gran Circo en 2020.

Lo que sí está claro es que hay pocas pruebas automovilísticas tan atractivas como el Dakar y, de momento, Fernando ya ha empezado a practicar en los rallies. Aquí le vemos haciendo prácticas como un profesor de lujo como es su amigo Carlos Sainz, que este enero volverá a correr el raid sudamericano. Seguro que le da buenos consejos y le está metiendo dentro el gusanillo del Dakar:

PD. Si Alonso llega a ganar el Dakar algún día, lo de la Triple Corona se quedaría corto: Fernando sería el primer piloto de la historia en lograr la Cuádruple Corona.

Los dos momentos clave de Alonso para ganar las 24 Horas de Le Mans

Como todos sabéis, Fernando Alonso ya es campeón de las 24 Horas de Le Mans, la carrera de resistencia más prestigiosa del mundo. La ha ganado a la primera, siendo un novato en la categoría y completando una actuación memorable con la que se ha ganado la admiración del mundo del automovilismo.

Voy a destacar aquí dos momentos clave en la actuación de Alonso en Le Mans que ponen de manifiesto su clase como piloto.

El primero es este adelantamiento por el exterior al Toyota número 7 que le sirvió a Fernando para situarse líder cuando apenas se llevaban cuatro horas de carrera. Una anécdota porque todavía era muy pronto, pero que demuestra la agresividad del asturiano en el cuerpo a cuerpo:

El segundo, y mucho más importante, fue el espectacular relevo nocturno que hizo pasada la una madrugada, bajo la noche cerrada de la Sarthe.

Alonso cogió el Toyota número 8 con más de dos minutos de desventaja (2:20) sobre su gemelo número 7, pero se marcó un espectacular stint de 45 vueltas que ya forma parte de la historia de Le Mans.

El híbrido 8 de Toyota, bajo la noche de Le Mans (Foto: efe).

En ese relevo, Alonso llegó a rodar a un ritmo de hasta 4 segundos por vuelta más rápido que su rival Pechito López y cuando se bajó del coche, la desventaja se había reducido a solo 42 segundos.

Podríamos decir que Alonso cogió el coche sin apenas opciones de victoria (salvo avería del rival) y volvió a meterlo de lleno en la lucha por la victoria. Ese relevo de Alonso fue, sin duda, la clave de la victoria del Toyota número 8.

PD. Ese relevo nocturno tiene mucho mérito porque Alonso nunca había pilotado de noche en un circuito como La Sarthe, con escasa visibilidad. El GP de Singapur de F1 no tiene nada que ver porque allí los potentes focos hacen que parezca de día en la pista.

Toyota niega que haya favoritismo hacia Alonso en las 24 Horas de Le Mans

Fernando Alonso, en la calificación nocturna de Le Mans (Foto: efe).

Ver a Fernando Alonso al frente del Mundial de Resistencia y con serias opciones de ganar las 24 Horas de Le Mans ha escocido entre algunos antialonsistas, que se dedican a propagar el bulo de que Toyota perjudica a uno de sus dos coches para beneficiar al español.

Pero desde la marca japonesa han querido dejar claro que eso solo forma parte de su retorcida imaginación.

A ningún aficionado con sentido común se le ocurre pensar que Toyota, que este año tiene su mejor oportunidad para romper la maldición y ganar por fin en Le Mans, va a arriesgar esa posibilidad de victoria lastrando o perjudicando a uno de sus dos coches.

Así lo explica un responsable de la marca en la BBC:

“Nuestros dos coches van a pelear por la victoria con el objetivo de lograr un doblete. Los dos coches empezarán con la misma y justa posibilidad de ganar la carrera”

Las suspicacias surgieron después de las 6 Horas de Spa, cuando Toyota dio órdenes de equipo para que el híbrido número 7 no atacara al número 8 (el de Alonso) en el último tramo de la carrera.

Sin embargo, ya expliqué que aquellas órdenes respondían a una estrategia del equipo diseñada desde el principio y que era conocida por todos sus pilotos.

Esa estrategia consistía en que los dos coches podrían pelear con libertad hasta la última parada en boxes. A partir de ese momento, mantendrían las posiciones para no poner en riesgo la victoria del equipo. Y el caso es que el coche de Alonso llegó primero a la última parada en boxes.

PD. Seguramente en Le Mans, Toyota aplicará la misma estrategia.

El rendimiento de Alonso sorprende a los ingenieros de Toyota

Fernando Alonso, con el equipo Toyota. (Foto: Efe)

En Toyota están asombrados con la rápida adaptación de Fernando Alonso al prototipo TS050 Hybrid con el que disputará dentro de diez días las 24 Horas de Le Mans.

No es para menos. Alonso es el líder del Mundial de Resistencia tras ganar la primera carrera de la temporada, las 6 Horas de Spa, junto a sus compañeros Nakajima y Buemi; y además fue el piloto más rápido en el último test para Le Mans. Todo eso siendo un novato en la categoría.

Esto dice de Alonso, por ejemplo, el director técnico de Toyota, Pascal Vasselon, en declaraciones al portal Motorsport cuando le preguntan si el español está bien adaptado al coche:

“Afortunadamente esa es una pregunta que ni siquiera nos planteamos. Su adaptación ha sido tan rápida porque Alonso hace que las cosas sean muy fáciles. Hace todas las cosas bien porque viene con una motivación pura y genuina”

Y esto dice Rob Leupen, director del equipo Toyota Gazoo Racing:

“Creo que Fernando ha sido capaz de aportar mucho al equipo, en parte por su experiencia, pero fundamentalmente por su personalidad. Es 100% profesional, tranquilo y abierto. Les da un impulso extra a los ingenieros y los mecánicos. Creo que podemos estar muy contentos de que haya elegido correr con nosotros”

PD. Alonso ya sorprendió en Indianápolis, donde fue elegido mejor ‘rookie’ del año, y este año va camino de sorprender en Le Mans.

Burdos intentos de desprestigiar la victoria de Alonso en las 6 Horas de Spa

Fernando Alonso, en las 6 Horas de Spa (Foto: Efe).

Llegó, vio y venció. Fernando Alonso debutó este fin de semana en el Mundial de Resistencia y consiguió una impecable victoria en las 6 Horas de Spa, que ha sido elogiada de forma unánime por la prensa internacional.

No es para menos. Solo seis días antes, Alonso estaba disputando el GP de Azerbaiyán al volante de un Fórmula 1, un monoplaza radicalmente diferente al Toyota Híbrido que pilotó en Spa.

Su capacidad de adaptación ha sido, sin duda, impresionante y ha deslumbrado aún más que su rendimiento en las 6 Horas de Spa porque no es nada fácil cambiar de categoría de una semana para otra. Y, por supuesto, es aún más complicado cambiar de categoría ganando.

Pero dicho esto, siempre nos queda la cuadrilla antialonsera de turno que lleva desde ayer buscándole pegas a la victoria de Alonso para intentar desprestigiarla.

Uno de sus argumentos que he escuchado y leído en las redes sociales es que Toyota frenó a su coche número 7 (pilotado por Kovayashi, Conway y Pechito) para favorecer el triunfo del número 8 (pilotado por Alonso, Buemi y Nakajima). Nada más lejos de la realidad. Por eso voy a intentar explicar los hechos:

Lo que ocurrió fue que Toyota tenía un plan estratégico diseñado desde mucho antes de comenzar la carrera y que era perfectamente conocido por los seis pilotos del equipo.

Ese plan consistía en que sus coches tendrían total libertad para pelear en pista, pero solo hasta la última parada en boxes. A partir de entonces se mantendrían las posiciones.

El Toyota de Alonso, por delante del híbrido número 7 (foto: efe).

La marca japonesa quería evitar a toda costa situaciones de riesgo en el último stint, cuando se decide la victoria, y por eso prohibió batallas entre compañeros de equipo en el último tramo. Pascal Vasselon, responsable de Toyota, lo explicó tras la carrera:

“El acuerdo era que nuestros coches podrían competir hasta la última parada en boxes porque no queríamos tensión en las últimas vueltas”

Conocido ese plan estratégico, el coche número 8 de Alonso fue el más rápido durante los primeros tramos de la carrera y llegó a la última parada en boxes por delante del híbrido número 7 por méritos propios.

A partir de ahí, sabía que sus colegas de Toyota no podrían atacarle en pista y por eso tampoco tenía la necesidad de exprimir la mecánica de su coche. Se dedicó entonces a asegurar la victoria intentando evitar problemas de fiabilidad.

Y aunque Conway llegó a ponerse detrás de Alonso en el último stint y marcó mejores tiempos, insisto en que Fernando no tenía la necesidad de exprimir su coche.

Además, habría que ver si, con libertad para pelear, Conway habría sido capaz de adelantar en pista a Fernando, un hueso duro de roer cuando defiende posición.

PD. Parece que ver a Alonso en lo alto del podio ha escocido a algunos….

Esta es la cargadísima agenda de trabajo de Alonso para 2018

Fernando Alonso, en Daytona.

Como todos ya sabéis, hoy se ha confirmado que Fernando Alonso no solo disputará este año las 24 Horas de Le Mans, sino que también hará buena parte del calendario del Mundial de Resistencia (WEC), además de, por supuesto, disputar íntegramente el Mundial de Fórmula 1.

Fernando compaginará ambas especialidades y competirá en el campeonato WEC con Toyota, marca gran rival de Honda en el mercado automovilístico japonés y mundial. No hay duda de que en Honda no haría demasiada gracia una hipotética victoria de Alonso en Le Mans con Toyota.

La apuesta de Alonso para este año es muy ambiciosa y tengo que decir que espero que no le pase factura físicamente en el Mundial de Fórmula 1, ya que su agenda de trabajo para este 2018 está cargadísima. Es la siguiente:

FEBRERO
26 de febrero al 1 de marzo: Primeros test de pretemporada de F1 en Montmeló.
MARZO
6-9 de marzo: Segundos test de pretemporada de F1 en Montmeló.
23-25 de marzo: GP de Australia de F1
ABRIL
6-8 de abril: GP de Bahréin de F1
13-15 de abril: GP de China de F1
27-29 de abril: GP de Azerbaiyán de F1
MAYO
3-5 de mayo: 6 Horas de Spa
11-13 de mayo: GP de España de F1
15-16 de mayo: Test de Fórmula 1 en Montmeló
24-27 de mayo: GP de Mónaco de F1
JUNIO
8-10 de junio: GP de Canadá de F1
13-17 de junio: 24 Horas de Le Mans
22-24 de junio: GP de Francia de F1
29 de junio-1 de julio: GP de Austria de F1
JULIO
6-8 de julio: GP de Gran Bretaña de F1
20-22 de julio: GP de Alemania de F1
27-29 de julio: GP de Hungría de F1
31 de julio-1 de agosto: Test de Fórmula 1 en Hungría
AGOSTO
17-19 de agosto: 6 Horas de Silverstone
24-26 de agosto: GP de Bélgica de F1
31 de agosto-2 de septiembre: GP de Italia de F1
SEPTIEMBRE
14-16 de septiembre: GP de Singapur de F1
28-30 de septiembre: GP de Rusia de F1
OCTUBRE
5-7 de octubre: GP de Japón de F1
19-21 de octubre: GP de Estados Unidos de F1
26-28 de octubre: GP de México de F1
NOVIEMBRE
9-11 de noviembre: GP de Brasil de F1
16-18 de noviembre: 6 Horas de Shanghái
23-25 de noviembre: GP de Abu Dhabi de F1

Aquí podéis ver su agenda laboral de una forma más gráfica, marcados en amarillo los días previstos al volante para Alonso, incluyendo los ya completados en enero para competir en Daytona:

Hay que tener en cuenta que compaginar la WEC con la F1 no solo implicará muchas más horas al volante para Fernando, también serán infinidad de horas extras de trabajo con mecánicos e ingenieros, además, de muchas más horas de avión en los desplazamientos.

PD. Será un desafío físico para un Alonso que demuestra seguir igual de fuerte que cuando tenía 20 años, aunque algunos se empeñen en pedir su jubilación.

Alonso visita en secreto la fábrica de Toyota en Colonia

Fernando Alonso ha aterrizado este miércoles en Brasil para correr este fin de semana en Interlagos, pero a principios de semana viajó a Colonia para visitar la factoría que Toyota tiene en la ciudad alemana.

En principio iba a ser una visita secreta o, al menos, alejada de los medios de comunicación, pero el digital DailySportsCar lo reveló ayer:

“DailySportsCar adelanta que el bicampeón mundial de Fórmula 1 Fernando Alonso estuvo ayer en Toyota Motorsport Gmbh, en Colonia, para tomarse las medidas para la fabricación de su asiento”

La visita de Alonso a la factoría de Toyota para hacerse el asiento confirma su intención de disputar en 2018 las 24 Horas de Le Mans con la marca japonesa, aunque, insisto, todo dependerá del rendimiento del McLaren-Renault en el Mundial de Fórmula 1.

Pero la intención de Alonso de correr en Le Mans no es, ni mucho menos, una sorpresa porque ya quedó claro que por su cabeza rondaba la mítica prueba francesa cuando confirmó que en enero disputará las 24 Horas de Daytona, un entrenamiento para el posterior plato fuerte.

Y ya hay varios medios que publican que Alonso tendrá su primera toma de contacto con el prototipo LMP1 de Toyota el próximo 19 de noviembre, en los test del WEC de Bahréin. Será el fin de semana anterior a la conclusión del Mundial de Fórmula 1, en Abu Dhabi.

Afortunadamente, Le Mans se disputará en 2018 el fin de semana del 17-18 de junio y no coincidirá con el calendario de la Fórmula 1. De hecho, se disputará el fin de semana anterior al GP de Francia de F1 por lo que Fernando apenas tendrá que hacer kilómetros extras para disputar esa carrera. Nada que ver con la panzada de avión que se pegó este año para correr en Indianapolis.

PD. Para Honda tiene que ser doloroso ver a Alonso al volante de un Toyota…

Alonso puede correr en 2018 en Le Mans con Toyota

Aunque la renovación de Fernando Alonso con McLaren para la próxima temporada hace tiempo que está acordada y cerrada, sigue sin hacerse oficial porque el piloto asturiano y Zak Brown están definiendo todavía algunos detalles menores.

Y uno de esos detalles es la participación de Alonso en las 24 Horas de Le Mans la próxima temporada.

El año que viene, esta carrera de resistencia (la más importante del mundo) no coincidirá con el calendario de la Fórmula 1, ya que se disputará el 16 y 17 de junio, entre los GP de Canadá y Francia, y Alonso entiende que es una ocasión de oro para probar esa categoría.

No hay que olvidar que, además de aspirar a su tercer Mundial de F1, Alonso sueña con lograr la Triple Corona (GP de Mónaco, 500 Millas de Indianapolis y 24 Horas de Le Mans) y, tras probar suerte el año pasado en la prueba americana, desea intentarlo ahora en tierras francesas.

En principio en McLaren no se oponen a que Alonso pueda disputar Le Mans, además de cumplir con el calendario de la Fórmula 1, siempre y cuando no estén de lleno en la pelea por el campeonato, algo en lo que Fernando también está de acuerdo.

Las negociaciones se centran en temas de patrocinio y acuerdos comerciales con Toyota que sería la marca que permitiría a Alonso correr en Le Mans.

El propio Zak Brown ha comentado en la revista Autosport que no ve con malos ojos la participación de Alonso en Le Mans:

“Hemos hablado de ello y, si es algo que le gustaría hacer, en las circunstancias adecuadas, estamos abiertos a que lo haga”

Está claro que el interés mediático que despertaría Fernando en Le Mans sería enorme, solo hay que ver lo que pasó el año pasado en Indianapolis, y McLaren quiere, lógicamente, rentabilizarlo.

PD. Curioso que Alonso pueda acabar pilotando un Toyota, el gran rival comercial de Honda en Japón.