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Así se embistieron Hamilton y Verstappen en la salida del GP de México

La salida del GP de México estuvo marcada por el duelo que mantuvieron Lewis Hamilton y Max Verstappen, un pulso que a punto estuvo de acabar con los dos pilotos fuera de combate.

Afortunadamente para ellos, la pelea se saldó con una pequeña excursión por la hierba de la que no salieron mal parados (Verstappen, no obstante, siguió a lo suyo y se metió en otra pelea con Valtteri Bottas que sí le costó cara).

En la toma aérea de la salida se aprecia perfectamente los volantazos de ambos para intentar amedrentar al rival al más puro estilo Mad Max:

Como podéis ver en las imágenes, fue el de Red Bull quien desató las hostilidades al intentar arrinconar a Hamilton en la salida de la primera curva, pero el inglés no se dejó intimidar y contraatacó en el segundo giro embistiendo a Verstappen, lo que terminó provocando la salida de pista de ambos.

El propio Hamilton admitió tras la carrera que algo de intención hubo en esa respuesta agresiva a Verstappen, aunque, claro, suavizó sus palabras para no admitir abiertamente que embistió a Max, pues su acción podría ser revisada y sancionada. Esto dijo Lewis:

“Cada piloto es diferente. Algunos son listos, otros son muy inteligentes, otros son tontos… A través de tu experiencia sabes que a unos pilotos debes dejarles más espacio que a otros. Con Max es muy probable que choques si no le dejas espacio, así que la mayoría de las veces acabas haciéndolo, pero esta vez no tenía espacio para dejarle. No creo que fuera nada intencionado ni nada de eso, solo fue que… Max es un imán para estas cosas”

Se sobreentiende perfectamente que esta vez se le hincharon las narices a Hamilton y decidió responder a Verstappen con sus mismas armas, aún a riesgo de terminar los dos fuera de combate (es lo que uno se puede permitir cuando lidera el Mundial con tanta ventaja).

PD. La carrera de Ferrari en México debería salir en los manuales de la Fórmula 1 como ‘los errores que no hay que cometer’ al diseñar una estrategia. Me recordó mucho a lo ocurrido en Abu Dhabi 2010.

Verstappen dice que puede ir 2 décimas más rápido que Hamilton y Leclerc

Hamilton, Leclerc y Verstappen (Foto: Efe).

No sé si Max Verstappen tiene abuela, pero desde luego que falta no le hace para que alguien le lance piropos porque él solito lo hace cada vez que tiene una oportunidad.

La última durante una entrevista con la prensa holandesa en la que ha dejado claro que él es el piloto más rápido de la parrilla y, concretamente, ha dicho que es más rápido que Lewis Hamilton y Charles Leclerc. Incluso se atreve a detallar cuánto mejor puede ser:

“Personalmente, siento que, en el mismo coche, puedo conducir dos décimas más rápido que ellos”

Pero no os penséis que esas dos décimas salen porque sí o son una ocurrencia de Verstappen. El holandés asegura que ha estudiado las vueltas de esos dos rivales y después de un sesudo análisis ha llegado a la conclusión de que podría arañar dos décimas a esas vueltas:

“Cuando volví a ver la vuelta de la pole de Charles en Singapur, pensé, ‘bueno, realmente se puede ganar algo de tiempo ahí y ahí’. No quiero parecer arrogante, pero como piloto tienes que pensar siempre que eres el más rápido”

PD. Nótese que en ningún momento se menciona a Vettel.

Red Bull busca un segundo piloto “fuerte” para 2020

Verstappen, al volante del Red Bull en Sochi (Foto: Efe).

Red Bull quiere volver a ser grande y para ello necesita dos grandes pilotos porque ya no tiene un coche fantástico como el que diseñó Adrian Newey entre 2010 y 2013. Ahora toca luchar en la misma Liga con el resto de competidores y es ahí donde los pilotos pueden marcar diferencias.

La escudería energética cuenta, sin duda, con uno de los grandes, Max Verstappen, pero necesita otro piloto de garantías para pelear por grandes objetivos. Pierre Gasly fue un fracaso rotundo y no parece que el tailandés Albon puede ejercer ese papel.

Así, la opción que le queda a Red Bull es tirar de cantera o buscar un piloto de garantías en el mercado. Esto ha dicho su asesor, Helmut Marko, en declaraciones a la agencia rusa Izvestia:

“El objetivo para la próxima temporada es volver a ganar el campeonato de constructores y para ello estamos buscando un segundo piloto fuerte”

Como podéis comprobar, a Red Bull le interesa más el título de marcas que el de pilotos (como a todos los equipos, por otro lado) porque es ese campeonato el que reparte el dinero para cubrir presupuestos.

PD. Quizás Red Bull puede encontrar lo que busca por el desierto…

Briatore pone en su sitio a Horner por criticar a Alonso

Briatore y Alonso (Foto: efe).

La falta de acuerdo entre Fernando Alonso y Red Bull, equipo que ha intentado varias veces fichar al asturiano, podría estar detrás de algunas salidas de tono de Christian Horner a la hora de hablar del español.

Aunque el director de Red Bull siempre ha elogiado el talento de Alonso, también es cierto que siempre ha metido un ‘pero’ en sus declaraciones para criticar el supuesto mal carácter del bicampeón.

Dijo, por ejemplo, que Alonso es un piloto que “tiende a causar un poco de caos” dentro de los equipos o que no sería “saludable” incorporarlo a Red Bull. Patrañas que se contradicen con los esfuerzos que hizo el equipo energético por hacerse con sus servicios.

Pero a lo que iba, Flavio Briatore ha sido quién ha puesto en su sitio a Horner durante una entrevista en la emisora italiana Radio Sportiva:

“He escuchado a Horner hablar mal de Fernando y eso es algo que me parece intolerable porque no solo es un gran piloto, sino que también es un gran hombre de equipo”

Lo mejor ha sido lo que viene a continuación:

“No soporto que alguien como Horner hable mal de alguien como Alonso porque, si somos honestos, Red Bull no se merece precisamente ningún premio por el buen manejo de sus pilotos”

PD. Lo que crea caos es jugar con las carreras de pilotos jóvenes con ascensos y descensos aleatorios al equipo filial.

Red Bull pregunta a la FIA por la legalidad del motor Ferrari

Monoplaza Ferrari (Foto: efe).

Los rivales de Ferrari no se fían del repentino salto de calidad que ha dado el motor italiano en los dos últimos Grandes Premios, Spa y Monza, saldados ambos con victorias de Charles Leclerc.

Tanto es así, que el equipo Red Bull duda de que el motor Ferrari cumpla todos los parámetros legales exigidos por el reglamento y así se lo ha hecho saber a la FIA, tal y como explica Christian Horner en la revista alemana Auto Motor und Sport:

“Hemos enviado nuestras sospechas a la FIA, pero no hemos recibido todavía ninguna respuesta”

Según el artículo, el motor Ferrari sería capaz de obtener hasta 55 caballos de potencia adicionales en determinados momentos durante una vuelta o, lo que viene a ser lo mismo, hasta 40 kilovatios extra del sistema eléctrico.

Esos picos de potencia han marcado la diferencia en las rectas de Monza y Spa, haciendo imposible para los rivales acercarse a los monoplazas rojos.

Las teorías que barajan los rivales, y que seguramente ha hecho llegar Red Bull a la FIA, son varias. Una de ellas presupone que las baterías de los Ferrari está almacenando más kilovatios de los permitidos, otra es la famosa quema de aceite junto al combustible, algo de lo que ya se habló mucho en el pasado.

PD. Espero que la FIA responda pronto a Red Bull para salir de dudas.

El padre de Verstappen advierte a Red Bull

Max Verstappen y Charles Leclerc (Foto: efe).

Parece que papá Verstappen empieza a meter presión al equipo Red Bull en busca de un suculento aumento de sueldo para su hijo. Lo hace siguiendo fielmente la vieja táctica que utilizan los futbolistas para poner en jaque a sus clubes: amenazando con fichar por otro equipo.

En una entrevista en el canal de televisión holandés Ziggo Sport, Jos Verstappen ha dejado caer este mensaje para los directivos de la escudería energética:

“Lo más importante es que tengamos un coche con el que Max pueda competir por el título. El año que viene estaremos en Red Bull de todos modos, pero todo está abierto para 2021″

Es decir, Jos le recuerda a Red Bull que su hijo termina contrato en 2020 y que, si no le renuevan al alza su contrato, podrá marcharse al final de la próxima temporada sin que la escudería austríaca vea un solo euro.

En esa misma entrevista, Verstappen padre ha explicado que, en caso de tener que abandonar Red Bull, las únicas opciones que barajaría su hijo serían Mercedes o Ferrari. Eso sí, dice que todavía no han hablado con nadie, pero que todo puede pasar. Sutil forma de amenaza:

“De momento no está sucediendo nada y nos estamos concentrando en 2020, pero luego ya veremos”

Se ha especulado mucho con que Ferrari podría ser el nuevo destino de Max Verstappen, aunque el crecimiento de Charles Leclerc podría ser un obstáculo y en las últimas semanas ha crecido el rumor de que su destino podría ser Mercedes. De todas formas, Red Bull tiene capacidad económica y técnica como para ofrecerle un proyecto atractivo a Max para el futuro. No sería inteligente dejarlo escapar.

PD. Lo que está claro es que pronto veremos a Max Verstappen en lo alto de la tabla de sueldos de la Fórmula 1.

En Red Bull no quieren volver a ver a Vettel ni en pintura

Vettel, en su última temporada con Red Bull (Foto: archivo).

A Sebastian Vettel se le complica la recolocación cuando termine su actual contrato, si es que lo termina, con el equipo Ferrari.

Y se le complica porque una de sus posibles salidas, que era volver a la disciplina de Red Bull, se le ha cerrado de un portazo.

Helmut Marko, fiel a su estilo, ha sido quien le ha cerrado la puerta en una entrevista en la revista alemana Speedweek:

“No tengo ni idea de cuál será el futuro de Vettel. Pasamos unos años maravillosos juntos, pero ahora tenemos a nuestros cuatro pilotos y Vettel no tiene relevancia para nosotros”

Así pues, con las opciones de Ferrari y Red Bull tachadas de la lista, la única alternativa competitiva (a día de hoy) que le quedaría a Sebastian es Mercedes.

El tetracampeón tiene a su favor la nacionalidad, pues es paisano de la multinacional alemana, pero no sé si el origen teutón puede equilibrar el peso de su reciente currículum plagado de errores de pilotaje.

Otras alternativas serían Renault o McLaren, equipos en crecimiento y que pueden llegar a ser competitivos próximamente.

PD. ¿Os imagináis a Vettel como compañero de Sainz?

Alonso rechazó la oferta para ocupar el puesto de Gasly en Red Bull

Fernando Alonso (Foto: archivo).

Vuelvo de vacaciones y me encuentro con la noticia de que Fernando Alonso ha rechazado la oferta de Red Bull para ocupar el puesto de Pierre Gasly hasta final de temporada, una posibilidad que ya os comenté a principios de agosto justo antes de irme a la playa.

Como todos sabéis, el sustituto de Gasly será finalmente Alexander Albon, pero el tailandés ha sido la segunda opción que ha barajado la escudería energética ya que su primera opción era el bombazo de recuperar a Fernando para el Mundial de Fórmula 1.

Las razones de la negativa de Alonso son varias, la principal es que ya se había comprometido con Toyota para disputar el Dakar 2020 pero también ha habido falta de acuerdo sobre la duración del contrato, pues en Red Bull apostaban por un acuerdo hasta final de temporada prorrogable a final de curso y el piloto asturiano quería un contrato a largo plazo con cláusula de salida en caso de no contar con un monoplaza suficientemente competitivo.

Además, Fernando tampoco veía con buenos ojos sentarse en un Red Bull junto a Max Verstappen mediada la temporada, con el holandés on-fire y el equipo volcado con él, lo que le obligaría a ser poco más que un escudero hasta final de temporada.

Para Alonso es, sin duda, preferible regresar a la Fórmula 1 realizando una pretemporada completa, incluso empezando a trabajar con su nuevo equipo en invierno, y no exponerse a entrar en una escudería de forma precipitada y sin objetivos claros.

PD. Está claro que para los aficionados habría sido mucho más atractivo un sí de Fernando…

Alonso negocia con Red Bull para sustituir a Gasly ¡esta misma temporada!

Alonso, saludando a Verstappen (Foto: archivo).

El entorno de Fernando Alonso podría haber contactado con el equipo Red Bull para tantear la posibilidad de sustituir a Pierre Gasly en el equipo energético esta misma temporada.

Ese es el bombazo que ha soltado el diario italiano El Corriere de la Sera en un artículo en el que analiza los posibles movimientos de pilotos en la Fórmula 1:

“Alonso está intentado entrar en Red Bull en el puesto de Gasly con la idea de hacerlo, incluso, antes del final de esta temporada”

No sé si esos contactos se han producido realmente, pero lo que sí es cierto es que Red Bull medita muy seriamente bajar del coche a Gasly después del parón de agosto por su escaso rendimiento.

En ese mismo artículo aseguran que Ferrari ha cerrado, en principio, las puertas al fichaje de Alonso para no presionar en exceso a Charles Leclerc, conscientes de que el asturiano sería un rival demasiado duro para el joven monegasco.

Añade, además, que en caso de no continuar con Vettel intentarían fichar a Daniel Ricciardo, un piloto al que consideran experimentado y solvente, pero sin ser tan extremadamente competitivo como Fernando:

“Ferrari se vio obligado a cerrar el gran deseo del regreso de Alonso, un piloto que a pesar de su edad y su alejamiento de los Grandes Premios aún sigue intimidando a sus compañeros”

PD. Sobra decir que Alonso-Verstappen sería, seguramente, el duelo más espectacular que se podría ver hoy día en la Fórmula 1.

¿Ha habido una reunión Alonso-Red Bull?

Alonso, saludando a Verstappen (Foto: archivo).

Este martes se propagó como un incendio en plena ola de calor la noticia de que Fernando Alonso se había ofrecido a Red Bull como piloto para la próxima temporada a raíz de unas declaraciones de Helmut Marko recogidas por el portal Motorsport.

Esto es lo que decía concretamente Marko, que disfruta como nadie viendo su nombre en los titulares de la prensa:

“El entorno de Alonso nos ha hecho saber su disponibilidad, pero para Honda eso es algo imposible”

Vaya por delante que la fuente no es muy fiable y me refiero a Marko, pues como he dicho antes, le encanta lanzar globos sonda y ser protagonista en los medios.

No obstante, creo que los tres equipos punteros de la Fórmula 1, es decir, Mercedes, Ferrari y Red Bull, saben perfectamente que Alonso está dispuesto a volver al campeonato del mundo siempre que tenga un coche competitivo en sus manos. No necesitan si quiera que el entorno de Fernando les haga saber su disponibilidad.

A partir de ahí, es Red Bull quién tiene que pensar si la opción Alonso puede ser buena para sus intereses, respuesta que me parece obvia. Si se marcha Max Verstappen, lograría mantener un piloto top en sus filas. Y si se queda Max, podría formar una alineación de lujo con el holandés y Alonso, sin duda, de un enorme atractivo para los aficionados.

Lo que en ningún caso compro es que Honda pueda vetar la llegada de Alonso a Red Bull, ya que la escudería austríaca es soberana y toma sus propias decisiones sobre sus pilotos.

Es más, tampoco veo a una gran multinacional como la marca japonesa actuando como un crío pequeño y pataleando en el suelo para que no fichen a Alonso, como si el asturiano fuera culpable del enorme ridículo que hicieron sus motores en la etapa con McLaren.

PD. Hace dos días Geri Halliwell, la esposa de Christian Horner, dijo en público que deberían fichar a Alonso…