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En Red Bull no quieren volver a ver a Vettel ni en pintura

Vettel, en su última temporada con Red Bull (Foto: archivo).

A Sebastian Vettel se le complica la recolocación cuando termine su actual contrato, si es que lo termina, con el equipo Ferrari.

Y se le complica porque una de sus posibles salidas, que era volver a la disciplina de Red Bull, se le ha cerrado de un portazo.

Helmut Marko, fiel a su estilo, ha sido quien le ha cerrado la puerta en una entrevista en la revista alemana Speedweek:

“No tengo ni idea de cuál será el futuro de Vettel. Pasamos unos años maravillosos juntos, pero ahora tenemos a nuestros cuatro pilotos y Vettel no tiene relevancia para nosotros”

Así pues, con las opciones de Ferrari y Red Bull tachadas de la lista, la única alternativa competitiva (a día de hoy) que le quedaría a Sebastian es Mercedes.

El tetracampeón tiene a su favor la nacionalidad, pues es paisano de la multinacional alemana, pero no sé si el origen teutón puede equilibrar el peso de su reciente currículum plagado de errores de pilotaje.

Otras alternativas serían Renault o McLaren, equipos en crecimiento y que pueden llegar a ser competitivos próximamente.

PD. ¿Os imagináis a Vettel como compañero de Sainz?

Alonso rechazó la oferta para ocupar el puesto de Gasly en Red Bull

Fernando Alonso (Foto: archivo).

Vuelvo de vacaciones y me encuentro con la noticia de que Fernando Alonso ha rechazado la oferta de Red Bull para ocupar el puesto de Pierre Gasly hasta final de temporada, una posibilidad que ya os comenté a principios de agosto justo antes de irme a la playa.

Como todos sabéis, el sustituto de Gasly será finalmente Alexander Albon, pero el tailandés ha sido la segunda opción que ha barajado la escudería energética ya que su primera opción era el bombazo de recuperar a Fernando para el Mundial de Fórmula 1.

Las razones de la negativa de Alonso son varias, la principal es que ya se había comprometido con Toyota para disputar el Dakar 2020 pero también ha habido falta de acuerdo sobre la duración del contrato, pues en Red Bull apostaban por un acuerdo hasta final de temporada prorrogable a final de curso y el piloto asturiano quería un contrato a largo plazo con cláusula de salida en caso de no contar con un monoplaza suficientemente competitivo.

Además, Fernando tampoco veía con buenos ojos sentarse en un Red Bull junto a Max Verstappen mediada la temporada, con el holandés on-fire y el equipo volcado con él, lo que le obligaría a ser poco más que un escudero hasta final de temporada.

Para Alonso es, sin duda, preferible regresar a la Fórmula 1 realizando una pretemporada completa, incluso empezando a trabajar con su nuevo equipo en invierno, y no exponerse a entrar en una escudería de forma precipitada y sin objetivos claros.

PD. Está claro que para los aficionados habría sido mucho más atractivo un sí de Fernando…

Alonso negocia con Red Bull para sustituir a Gasly ¡esta misma temporada!

Alonso, saludando a Verstappen (Foto: archivo).

El entorno de Fernando Alonso podría haber contactado con el equipo Red Bull para tantear la posibilidad de sustituir a Pierre Gasly en el equipo energético esta misma temporada.

Ese es el bombazo que ha soltado el diario italiano El Corriere de la Sera en un artículo en el que analiza los posibles movimientos de pilotos en la Fórmula 1:

“Alonso está intentado entrar en Red Bull en el puesto de Gasly con la idea de hacerlo, incluso, antes del final de esta temporada”

No sé si esos contactos se han producido realmente, pero lo que sí es cierto es que Red Bull medita muy seriamente bajar del coche a Gasly después del parón de agosto por su escaso rendimiento.

En ese mismo artículo aseguran que Ferrari ha cerrado, en principio, las puertas al fichaje de Alonso para no presionar en exceso a Charles Leclerc, conscientes de que el asturiano sería un rival demasiado duro para el joven monegasco.

Añade, además, que en caso de no continuar con Vettel intentarían fichar a Daniel Ricciardo, un piloto al que consideran experimentado y solvente, pero sin ser tan extremadamente competitivo como Fernando:

“Ferrari se vio obligado a cerrar el gran deseo del regreso de Alonso, un piloto que a pesar de su edad y su alejamiento de los Grandes Premios aún sigue intimidando a sus compañeros”

PD. Sobra decir que Alonso-Verstappen sería, seguramente, el duelo más espectacular que se podría ver hoy día en la Fórmula 1.

¿Ha habido una reunión Alonso-Red Bull?

Alonso, saludando a Verstappen (Foto: archivo).

Este martes se propagó como un incendio en plena ola de calor la noticia de que Fernando Alonso se había ofrecido a Red Bull como piloto para la próxima temporada a raíz de unas declaraciones de Helmut Marko recogidas por el portal Motorsport.

Esto es lo que decía concretamente Marko, que disfruta como nadie viendo su nombre en los titulares de la prensa:

“El entorno de Alonso nos ha hecho saber su disponibilidad, pero para Honda eso es algo imposible”

Vaya por delante que la fuente no es muy fiable y me refiero a Marko, pues como he dicho antes, le encanta lanzar globos sonda y ser protagonista en los medios.

No obstante, creo que los tres equipos punteros de la Fórmula 1, es decir, Mercedes, Ferrari y Red Bull, saben perfectamente que Alonso está dispuesto a volver al campeonato del mundo siempre que tenga un coche competitivo en sus manos. No necesitan si quiera que el entorno de Fernando les haga saber su disponibilidad.

A partir de ahí, es Red Bull quién tiene que pensar si la opción Alonso puede ser buena para sus intereses, respuesta que me parece obvia. Si se marcha Max Verstappen, lograría mantener un piloto top en sus filas. Y si se queda Max, podría formar una alineación de lujo con el holandés y Alonso, sin duda, de un enorme atractivo para los aficionados.

Lo que en ningún caso compro es que Honda pueda vetar la llegada de Alonso a Red Bull, ya que la escudería austríaca es soberana y toma sus propias decisiones sobre sus pilotos.

Es más, tampoco veo a una gran multinacional como la marca japonesa actuando como un crío pequeño y pataleando en el suelo para que no fichen a Alonso, como si el asturiano fuera culpable del enorme ridículo que hicieron sus motores en la etapa con McLaren.

PD. Hace dos días Geri Halliwell, la esposa de Christian Horner, dijo en público que deberían fichar a Alonso…

En Alemania sitúan a Vettel de nuevo con el equipo Red Bull

Sebastian Vettel, mostrando su dedo tras una victoria con Red Bull, un gesto que hace tiempo que no vemos (Foto: archivo).

Sebastian Vettel podría volver a pilotar para Red Bull, la escudería que le dio sus cuatro títulos mundiales. Aunque a mí esa posibilidad me parecía remota, pues en la escudería energética no sentó demasiado bien su marcha a Ferrari, parece que las asperezas se han ido limando con el tiempo y que recientemente ha habido algo más que un acercamiento.

Eso es, al menos, lo que dice la revista alemana Auto Moto und Sport:

“Red Bull quiere hacerle una señal a Vettel de que la puerta no está cerrada. Después de todo, no es seguro que Verstappen vaya a mantenerse en el equipo y casi nadie puede imaginar a Gasly en Red Bull en 2020. El lunes, Horner estuvo en Servus TV y le preguntaron si le abriría las puertas a Vettel. Horner no hizo demasiados esfuerzos por cerrar esas especulaciones”

Concretamente, Horner se pronunció así en el canal austriaco de televisión:

“Tenemos buenos recuerdos de la época de Sebastian y él es parte de la historia de este equipo. Por supuesto que tenemos una relación especial con Sebastian y él todavía es un amigo de este equipo”

Según AMuS, Vettel se habría cansado de las críticas que recibe en Italia, prensa incluida, y estaría dispuesto a marcharse de Ferrari donde, además, siente que no cuenta con todo el apoyo del equipo tras la llegada de Charles Leclerc.

Es por eso que el piloto alemán habría tanteado la posibilidad de regresar a Red Bull, donde siempre se sintió el líder de la escuadra y donde, al parecer, le abrieron las puertas para un hipotético regreso.

PD. Sería interesante ver quién cubre esa hipotética vacante en Ferrari…

¿Se arrepiente McLaren de haber roto con Honda?

Un responsable de Honda saluda a Max Verstappen en el podio de Austria.

Max Verstappen ganó este domingo el GP de Austria con un motor Honda, la misma marca cuyos propulsores colapsaban una y otra vez cuando los montaba McLaren hace no demasiado tiempo.

Lógicamente, los periodistas no han tardado en preguntar a los responsables de McLaren si se arrepienten de haber roto con el fabricante japonés y haber apostado por los motores Renault. Esto ha dicho su director deportivo Andreas Seidl:

“Para ser honesto, eso ocurrió antes de mi llegada a McLaren, así que no me preocupa demasiado. Estoy lidiando con la situación actual y pensando en el futuro del equipo, así que me abstengo de hacer comentarios. Solo puedo decir que estamos satisfechos de nuestra asociación con Renault porque el chasis y el motor están funcionando muy bien juntos”

Seidl se lava totalmente las manos en este asunto porque, como bien dice, fue una decisión que se tomó antes de su llegada a McLaren. Pero al pronunciarse de esa manera tan ambigua parece decir que, quizás, el equipo británico se precipitó al romper con Honda. Sea como sea, lo que sí está haciendo es pasar la patata caliente a Zak Brown, responsable último de aquella decisión.

Brown, no obstante, demostró una gran deportividad al ser ayer uno de los primeros en felicitar a Honda por su victoria en Austria:

“Enhorabuena a Honda por su éxito en el GP de Austria. Es bueno para la compañía y también es bueno para la Fórmula 1”

Personalmente, no tengo claro si el cambio de Renault a Honda ha sido una decisión correcta, principalmente porque la firma japonesa corría con todos los gastos en McLaren y ahora andan un poco escasos de presupuesto.

Si nos ceñimos exclusivamente al rendimiento, creo que el motor Renault es actualmente superior a Honda, tanto en potencia como en rendimiento. De hecho, creo que en la victoria de Verstappen pesó más el chasis de Red Bull (y el pilotaje de Max) que el propulsor japonés.

PD. En favor de Honda tengo que decir que los enormes problemas que tuvo en su etapa en McLaren fueron en buena parte responsabilidad de la escudería británica, que obligó a los japoneses a trabajar bajo unos parámetros muy estrictos, mientras que en Red Bull les han dado mayor libertad.

La realidad de Red Bull: revelados los caballos que ha perdido con Honda

Monoplaza Red Bull (Foto: Efe).

En Red Bull intentaron vendernos a bombo y platillo que el motor Honda era una maravilla y que estaban encantados con el cambio.

Recuerdo a Helmut Marko decir no hace mucho que el único problema del equipo estaba en el chasis porque el motor era magnífico, una falta de tacto hacia sus brillantes ingenieros aerodinámicos, los verdaderos héroes que han llevado a Red Bull a la cumbre de la Fórmula 1.

Ahora, sin embargo, viendo que Red Bull es incapaz de cerrar la brecha con Mercedes surgen las primeras dudas y alguna que otra filtración que pone en dura las palabras de Marko.

Ha sido el expiloto Robert Doornbos, que compitió con Red Bull en 2006 y mantiene buenos contactos con el equipo, quién ha puesto cifras al déficit de potencia del motor Honda. Así lo ha explicado el holandés:

“Todavía necesitan encontrar 60 caballos. Son 60, lo sé porque todavía tengo un pajarito dentro del equipo. Es más o menos el mismo déficit que tenían durante el peor momento con Renault. Honda necesita trabajar un poco más para alcanzar el nivel adecuado”

Sorprende esa déficit de 60 caballos porque Christian Horner llegó a cuantificar en “25 o 30 caballos” el déficit de potencia que tenían en Red Bull cuando montaban los propulsores Renault.

Eso quiere decir que el cambio de Renault a Honda le ha salido bastante caro a la escudería energética: concretamente pierden el doble de potencia que antes.

PD. Todo lo contrario que en McLaren, donde empiezan a ver luz al final del túnel en que les metieron los japoneses.

Red Bull sigue culpando a Renault de sus problemas… pese a llevar motor Honda

Verstapppen, en el box de Red Bull (Foto: Red Bull).

El asesor de Red Bull Helmut Marko tiene muchas obsesiones, criticar a McLaren es una de ellas, pero seguramente la más compulsiva es la de criticar a Renault.

Lo ha hecho sin descanso durante los últimos cinco años culpando al fabricante francés de todos los problemas de su escudería (olvidando que le dio cuatro títulos mundiales), pero lo más grave es que lo sigue haciendo este año, cuando Red Bull ya no utiliza motores Renault, sino que monta propulsores Honda.

Aunque Red Bull ya no tenga ninguna relación con Renault, Marko viene a decir que su equipo todavía está pagando las secuelas de haber utilizado motores franceses los últimos años. Esto ha contado en AutoBild:

“La falta de carga aerodinámica está siendo nuestro gran problema. El diseño del coche se ha visto lastrado por la falta de rendimiento del motor que nos proporcionaba nuestro antiguo socio y que nos obligó a maximizar la eficiencia en recta. Eso nos ha hecho perder tiempo en las curvas”

No entiendo por qué Red Bull tendría que haber basado su diseño en el motor Renault cuando tuvo todo el año 2018 para experimentar con el motor Honda gracias a su equipo filial Toro Rosso. Además, ya en junio de 2018 anunció oficialmente que daría el salto a Honda con el equipo matriz.

PD. Creo que Red Bull tuvo tiempo de sobra para fabricar un coche en base al motor Honda, no como le ocurrió a McLaren en 2018, que tuvo que adaptarse al motor Renault en apenas tres meses.

Se espera un Red Bull muy poderoso en Bakú

Monoplaza Red Bull (Foto: Efe).

La recta más larga del Mundial de Fórmula 1, presente este fin de semana en el circuito de Bakú, será un gran examen para los motores. De Mercedes y Ferrari podemos esperar un gran rendimiento, pues son ya dos propulsores consolidados y que seguro darán la talla.

Más dudas planean sobre Renault y Honda, aunque ambas fábricas esperan confirmar en Azerbaiyán que este año han dado realmente un salto adelante.

Ayer ya os comenté que Alain Prost pronostica que Renault tendrá el mejor motor de la parrilla en algún momento, aunque no precisó cuando y dudo mucho que sea este fin de semana. Me conformo, no obstante, con que hayan solucionado los problemas de fiabilidad y podemos ver por fin el rendimiento real del propulsor francés.

Honda, por su parte, sí espera un importante avance en Bakú, según ha explicado Helmut Marko en el periódico holandés De Telegraaf:

“Hemos recibido buenas noticias desde Honda. En Bakú tendremos 20 caballos más”

Dice Marko que Honda tenía previsto estrenar ese gran avance en Mónaco, en la sexta carrera del calendario (26 de mayo), pero que las cosas marchan como la seda en la factoría japonesa y han logrado acortar un mes los plazos previstos. Si la mejora de Honda funciona, podríamos ver este fin de semana un Red Bull muy poderoso y candidato a la victoria.

PD. Como decía, espero que Renault solucione sus problemas de fiabilidad y Carlos Sainz pueda disfrutar de su primera carrera sin contratiempos este año.

El peculiar olor de la gasolina de Ferrari mosquea a los rivales

Pit-stop de Ferrari (Foto: Efe).

El rendimiento de de Ferrari en el pasado GP de Bahréin, muy superior al experimentado en la primera cita de Australia, ha levantado suspicacias entre algunos rivales.

Están especialmente mosqueados con la velocidad punta de los monoplazas italianos en los puntos intermedios de medición del circuito de Sakhir, donde los dos coches rojos marcaron los mejores registros. Y el tercero fue para Kimi Raikkonen, también con motor Ferrari.

En Red Bull sospechan que detrás de ese salto de calidad podría estar Shell, el proveedor de gasolina de Ferrari, que habría encontrado algún aditivo que permite maximizar el rendimiento del motor. Esa conjetura se basa en el peculiar olor que desprende el motor italiano cuando quema combustible, definido de este modo por Christian Horner:

“El combustible de Ferrari huele como el zumo de pomelo”

En la revista alemana AMuS apuntan, en cambio, a que esa ventaja podría estar en el motor eléctrico de Ferrari, capaz de extraer más energía de las baterías y aportar más potencia durante el proceso de aceleración.

PD. Quizás Ferrari se vio obligada a recurrir a este misterioso armamento tras el varapalo de Australia…