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Red Bull señala irregularidades en el coche de Fernando Alonso

El Alpine, en acción (foto: archivo).

Mucho se ha hablado estos días sobre el exceso de flexibilidad del alerón trasero de Red Bull, un tema recurrente con el equipo energético porque Adrian Newey es experto en ese asunto: cuando Sebastian Vettel ganó sus cuatro mundiales ya se acusó a Red Bull de utilizar un alerón flexible, aunque entonces se señaló al delantero y no al trasero. Entonces, la FIA acabó endureciendo los test de flexibilidad para homologar ese tipo de piezas aerodinámicas.

Ahora nos encontramos en una situación similar, pero Red Bull defiende la legalidad de su monoplaza y lo hace señalando a los coches de algunos rivales, entre ellos el Alpine de Fernando Alonso, que según Helmut Marko también cuenta con un alerón excesivamente flexible. Así lo expuso en Motorsport-magazin:

“No somos los únicos en hacerlo. Esto afecta también a otros equipos. Tanto Alpine como Alfa Romeo utilizan alerones traseros que flexionan a alta velocidad. También ellos tendrían que hacer cambios”

Y Marko insisten en que no hay nada ilegal en el coche, sino que sus ingenieros han sido capaces de encontrar lagunas en el reglamento para utilizarlas a su favor:

“Nuestro alerón trasero ha pasado todas las pruebas de carga requeridas. Ahora hay un nuevo criterio que tiene diferentes parámetros con respecto a la carga aerodinámica. Esto sucede normalmente cuando se introducen nuevas regulaciones y los equipos descubren áreas grises en el reglamento”

PD. Lo cierto es que si el Alpine de Alonso tiene un alerón flexible, no le está funcionando tan bien como a Red Bull.

Red Bull prepara una suspensión espectacular para Imola

Los monoplazas Red Bull, en Bahréin (Foto: Red Bull).

Tanto Fernando Alonso como el equipo Alpine aseguraron que para la próxima carrera, en Imola, el monoplaza A521 tendría importantes actualizaciones, algo que parece fundamental viendo su desempeño en la carrera inaugural de Bahréin.

Esas novedades tendrán que ser, sin embargo, muy buenas para que realmente se noten en la pista porque, según los rumores que corren por el paddock, son varios los equipos que estrenarán mejoras de calado en el GP de la Emilia-Romaña.

Uno de ellos es Red Bull, precisamente el equipo que mejor rendimiento mostró en Bahréin, y que según se comenta está trabajando en una suspensión revolucionaria y espectacular que podría marcar diferencias esta temporada.

Al parecer, Adrian Newey ha diseñado una suspensión trasera que se adaptaría a la dirección del coche, algo en teoría prohibido por el reglamento, pero que gracias a alguna laguna hallada por el gurú de la ingeniería podría tener su aplicación práctica sin vulnerar la normativa: se basaría en ajustes electrónicos en diferencial, motor y sistema de frenado, capaces de modificar el ángulo de las ruedas traseras en las curvas.

Las comparaciones son odiosas, pero sobre este punto, me gustaría recordar que las suspensiones activas se prohibieron en la Fórmula 1 en 1994, año del mortal accidente de Ayrton Senna en el circuito de Imola, y al volante de un Williams diseñado por Newey.

Dicho esto, Mercedes es otro equipo que está trabajando en una importante evolución para el próximo Gran Premio, concretamente podría estrenar un suelo completamente nuevo, algo en lo que, por cierto, también está trabajando Alpine.

PD. La cosa es que, como dijo Alonso, en Imola podríamos ver cambios sustanciales en la jerarquía de la parrilla.

Los expertos creen que Red Bull está escondiendo algo

El nuevo Red Bull RB16B (Foto: Red Bull).

No son pocas las voces que hablan de una posible sorpresa del equipo Red Bull esta temporada. Incluso no descartan que pueda sorprender a Mercedes y disputarle ese título que ya le ha sido entregado antes de comenzar el Mundial.

Basan sus hipótesis en el secretismo del equipo energético en esta pretemporada y en su presentación, algo que suele ser habitual, pero que este año ha sido más exagerado.

Esto dice, por ejemplo, el expiloto Karun Chandhok, analista ahora en Sky Sports:

“Verstappen fue el claro dominador del último Gran Premio de la temporada en Abu Dabi y Red Bull fue muy fuerte. Tienen una nueva caja de cambios para 2021 que han mantenido en secreto. De hecho, todo lo que han revelado desde su lanzamiento es de un coche viejo, han sido superreservados, más de lo normal. Tienen algo con la parte trasera y esa nueva caja de cambios”

Coincide en ese planteamiento el periodista británico Ted Kravitz, que apunta a una importante mejora del motor Honda:

“Me interesa mucho lo que ha hecho Honda, que ha adelantado todos los avances que tenía previstos para 2022 porque ya no estarán presentes. Es su última actuación y quiero ver de lo que son capaces”

Y el expiloto Martin Brundle se apunta a señalar a Red Bull como los tapados de la temporada:

“Creo que Red Bull va a ser realmente muy fuerte. Esa actuación que hicieron en Abu Dabi y cómo han desarrollado el coche durante el invierno… si empiezan a correr y despliegan su potencial de inmediato, Red Bull será increíblemente rápido”

PD. También se habla de una gran mejora en Ferrari tras la sanción de 2020; y en McLaren con el motor Mercedes; y en Alpine con la llegada de Alonso… ojalá haya algo de cierto y Mercedes no se pasee como otros años.

Red Bull destroza las esperanzas de Vettel en Aston Martin

Sebastian Vettel (Foto: EP).

Aunque en Aston Martin se las prometen muy felices con Sebastian Vettel en el equipo, y también el tetracampeón asegura estar encantado en su nueva casa, desde Red Bull se han encargado de rebajar sus expectativas.

Tanto Aston Martin como Vettel aspiran a dar la campanada y, sin llegar a plantar cara a Mercedes (algo que ningún equipo contempla este 2021), sí confían en ser un duro rival para Red Bull, en estos momentos el segundo equipo más potente de la parrilla.

Sin embargo, Helmut Marko, asesor de la escudería energética, ha dicho que esa posibilidad le parece más bien remota:

“Sebastian sabe que los dos últimos años no fueron los mejores de su carrera, por la razón que sea… y espero que este año vuelva a encontrar su forma anterior, pero no creo que pueda ser un rival peligroso para nosotros”

Marko entiende que Racing Point estuvo el año pasado demasiado lejos de Red Bull y no cree que la cosa vaya a cambiar con el cambio de nombre del equipo, ni siquiera con la mejor versión del tetracampeón:

“En 2020 su nuevo equipo estaba demasiado lejos de nosotros para que ocurra eso (que sea un rival peligroso en 2021). Y eso a pesar de que Pérez fue un piloto extremadamente fuerte, especialmente en la segunda mitad de la temporada. Incluso si Sebastian está en plena forma en cada carrera, como piloto no podrá compensar la brecha que su equipo tenía con nosotros”

PD. Supongo que Marko también piensa lo mismo del resto de equipos, incluido Alpine, aunque Fernando Alonso es mucho más eficiente en eso de compensar brechas técnicas…

¿Por qué ha elegido Red Bull a Pérez en lugar de Hulkenberg?

Checo Pérez, con Horner y Marko (Twitter: @Schecoperez).

Checo Pérez será el año que viene el compañero de Max Verstappen en el equipo Red Bull. Se especuló con la posibilidad de que fuera Nico Hulkenberg, pero finalmente el elegido ha sido el mexicano.

Y parece que ha habido un factor determinante para que la escudería energética se haya decidido por Checo: sus años de experiencia con el motor Mercedes.

Pérez lleva toda la era híbrida conduciendo un motor alemán, con el equipo Racing Point y anteriormente Force India.

La dirección de Red Bull considera que esa experiencia acumulada puede ser determinante para ellos de cara a evolucionar el monoplaza. Lo ha explicado el propio Helmut Marko, quien además ha insinuado que (quizás y solo quizás) el mexicano ha estado tomando apuntes en los últimos meses:

“Sergio tiene mucho conocimiento sobre Mercedes y desde que supo que iba a dejar Racing Point le ha prestado mucha atención. Esperamos su opinión”

Vamos, que huele a que el mexicano ha hecho un poco de espía para Red Bull, que ya se frota las manos con la información que le proporcionará su nuevo piloto.

PD. No hay duda de que el duelo Verstappen-Pérez será uno de los más interesantes en 2021.

Mercedes, Ferrari, Red Bull o McLaren: ¿Cuál ha sido la peor tiranía en la historia de la F1?

Lewis Hamilton, en lo alto del podio (Foto: EP).

El presidente de la FIA, Jean Todt, ha calificado el actual tándem Mercedes-Hamilton como el más dominador de la historia de la Fórmula 1, por encima incluso de la época dorada de Ferrari, que él mismo vivió in situ con Michael Schumacher:

“Yo siento que la supremacía, el dominio de Mercedes y Lewis, es más grande que la que teníamos en ese momento, con Ferrari y Michael. Tienen un coche muy fiable y un piloto que no comete errores. Aparte de la carrera que Lewis se perdió en Bahréin, llevan dos años sin dejar de sumar puntos en ninguna carrera. Es absolutamente excepcional”

Tengo que decir que comparto plenamente la opinión de Todt, pues lo que ocurre actualmente con Mercedes no se había visto jamás en la Fórmula 1, pero me parece un debate muy interesante en el que puede haber diversidad de opiniones.

Lo que parece claro es que ha habido cuatro grandes tiranías en la Fórmula 1 en las que un coche ha estado muy por encima del resto. Son las siguientes:

McLaren-Honda: Conquistó cuatro mundiales de constructores consecutivos, entre 1988 y 1991, y otros tantos de pilotos, tres con Ayrton Senna y uno con Alain Prost. Y, con un paréntesis de Williams, McLaren venía de ganar otros dos seguidos de marcas y tres de pilotos con el motor TAG-Porsche.

Ferrari: Ganó seis mundiales de constructores consecutivos entre 1999 y 2004, y cinco de pilotos con Michael Schumacher al volante (2000-2004).

Red Bull-Renault: También levantó cuatro mundiales de constructores consecutivos, entre 2010 y 2013, y cuatro de pilotos con Sebastian Vettel.

Mercedes: Lleva siete mundiales consecutivos de constructores, desde 2014 hasta ahora, y otros siete de pilotos, seis con Lewis Hamilton y uno con Nico Rosberg. Y todo parece indicar que en 2021 caerá el octavo.

¿Coincidís en que Mercedes está imponiendo la peor tiranía de la historia de la Fórmula 1? Si no es así, ¿qué equipo ha sido el más dominador de la historia?

PD. A Fernando Alonso le ha tocado vivir tres de esas 4 tiranías (ya es mala suerte) y hay que reconocerle el mérito de haber derrocado una de ellas.

 

Red Bull ha vuelto a intentar fichar a Fernando Alonso

Fernando Alonso, piloto de Renault (Foto: EP).

Fernando Alonso ha concedido una entrevista a la cadena británica Sky Sports en la que habla de su inminente regreso a la Fórmula 1, sin duda la noticia más importante que hemos conocido este año en el mundo del motor.

Y ha dicho algunas cosas interesantes como, por ejemplo, que Renault no fue la única oferta que tuvo sobre la mesa para volver al Mundial en 2021:

“Hablé con varios equipos, pero Renault siempre fue mi primera opción, principalmente por dos razones. Una, las expectativas de construir algo desde el medio campo hasta la cima, es muy atractiva. Y segundo porque conozco al equipo y su pasión por las carreras. Es la tercera vez que vengo aquí y sabía que me sentiría como en casa”

Fernando también revela en esa entrevista que las primeras llamadas que recibió para regresar a la Fórmula 1 llegaron a principios del verano del año pasado:

“La primera llamada telefónica para preguntar si ya estaba aburrido después de mi retiro de la F1 fue en junio de 2019. En agosto de 2019, cierto equipo quería cambiar de piloto, pero en ese momento yo no quería entrar durante seis meses o un año”

Y aunque no menciona ningún equipo en concreto, sí podemos deducir que Alonso está hablando claramente de Red Bull porque el equipo energético fue el único que cambió su alineación de pilotos en agosto de 2019, cuando sustituyó a Pierre Gasly por Alexander Albon.

A tenor de las palabras de Fernando, parece que en Red Bull habrían intentado juntar al asturiano con Verstappen para terminar la temporada pasada lo que, sin duda, habría sido todo un bombazo mediático y publicitario.

PD. Creo que ya he perdido la cuenta de las veces que Red Bull ha intentado fichar a Alonso…

Las cuatro opciones de Red Bull para sobrevivir sin motor

Max Verstappen (Foto: EP).

La espantada de Honda de la Fórmula 1 ha dejado a Red Bull en una situación delicada porque, a día de hoy, no tiene motorista para 2022. Es por ello que la escudería energética ya trabaja en varios frentes en busca de una solución. Estas son sus opciones:

Desarrollar su propio motor: Es una opción que está ganando enteros y pasa por que Red Bull adquiera la unidad de motor de Honda y se encargue de su posterior desarrollo bajo una nueva marca. El director de la división de motor de Honda, Masashi Yamamoto, asegura que el fabricante japonés podría aceptar un acuerdo de estas características.

Motor Renault: Red Bull y Max Verstappen despotricaron todo lo que pudieron del motor Renault antes de romper con ellos en 2018. Fue un poco desconsiderado porque la marca del rombo ayudó a Red Bull a ganar títulos mundiales no hace mucho, pero la relación se enturbió. Ahora, sin embargo, parece que el equipo energético vuelve a llamar a las puertas de la marca francesa con el rabo entre las piernas. De hecho, el otro día escuchamos a Horner decir que Renault “había mejorado mucho últimamente”. La cosa es que Renault es el motorista que suministra unidades a menos equipos y podría verse obligado a proveer de motores a Red Bull por la reglamentación FIA. La marca francesa lo hará, eso sí, a regañadientes y poniendo todas las trabas posibles.

Motor Mercedes: Es la opción soñada en estos momentos en la dirección de Red Bull porque no son tontos y saben que es la unidad de potencia más potente. Pero según apuntan ya varios medios alemanes, Toto Wolff ya le ha hecho saber a Dietrich Mateschitz que se olvide de esa posibilidad.

Motor Ferrari: Ocurre lo mismo que con Mercedes, en Maranello no están dispuestos a motorizar a Red Bull. La diferencia, en este caso, es que en la escudería energética tampoco se han planteado utilizar motores italianos.

PD. Otra opción sería encontrar un nuevo fabricante (BMW, Audi…), pero los plazos son demasiados justos como para que pueda desarrollar un motor para 2022.

Checo Pérez puede ser compañero de Verstappen en Red Bull

Checo Pérez, en Sochi. (Foto: EP).

Al final, la llegada de Sebastian Vettel a Racing Point le puede salir bien a Checo Pérez. Aunque el fichaje del alemán le dejó sin volante, el mexicano podría encontrar un hueco en el equipo Red Bull, uno de los punteros en la Fórmula 1 y más sólido que el nuevo proyecto canadiense.

Ha sido el exmecánico de Checo en McLaren, Marc Priestley, quién ha señalado esa posibilidad. Sostiene que actualmente Red Bull no cuenta con ningún joven talento que deslumbre como para ponerlo al lado de Max Verstappen y, por ello, el equipo energético estudia recurrir al mercado. Es ahí donde aparece la figura de Checo Pérez, aunque también habla de Hulkenberg:

“Si sientes que el programa de Red Bull no tiene a nadie para poner al lado de Verstappen, entonces una opción realista es que Checo o Hulkenberg terminen entrando en ese programa de Red Bull”

Apunta, además, que en principio sería un contrato de corta duración, para ver cómo funciona el proyecto, y también para ganar tiempo para que crezcan los talentos de Red Bull:

“Hay una opción realista de que Checo o Hulkenberg terminen siendo el comodín de Red Bull. Tal vez durante una o dos temporadas. Tenemos que estar atentos a esa opción y esperamos recibir una respuesta de Checo pronto”

PD. Me encantaría ver a Checo compartiendo el box con Verstappen.

Vettel no habría ganado ningún Mundial con parrillas invertidas

Sebastian Vettel, este año en Hungría (Foto: Efe).

La dirección de la Fórmula 1 debate estos días si implantar las parrillas invertidas en el Campeonato del Mundo, una medida drástica, pero quizás necesaria para poner fin al monopolio de Mercedes y reactivar el espectáculo de las carreras.

La medida, que podría entrar en funcionamiento de forma experimental la próxima temporada, consiste en sustituir la sesión de calificación del sábado por una carrera corta con parrilla invertida según la clasificación que ocupe cada piloto en el Mundial. Es decir, el líder saldría el último en esta sesión.

El resultado de esta novedosa calificación serviría para establecer la parrilla de salida de la carrera del domingo que, esta sí, se realizaría con una parrilla normal. Además, también repartiría puntos de cara a la clasificación general. El objetivo no es otro que obligar a los pilotos más rápidos a jugársela el sábado adelantando a toda la parrilla si quieren salir desde la pole el domingo.

Pero ya han salido voces críticas contra esta medida, una de ellas la de Sebastian Vettel:

“Esa medida es un completo error. Si estás presionando en esa dirección es una prueba de que no has logrado crear una regulación que una a la parrilla y mejore las carreras en pista. Todos queremos arreglar el espectáculo, pero sin jugar a la lotería. Como competidor, sería un error para el deporte”

Por supuesto que Sebastian tiene todo el derecho del mundo a dar su opinión, y no es el único piloto que está en contra, pero tengo que decir que intuyo las razones del alemán, pues él es un piloto que nunca ha estado cómodo con el tráfico en pista o luchando codo con codo con otros rivales.

Vettel es muy rápido a una vuelta y un excelente piloto rodando en solitario cuando el coche responde a sus necesidades. Lo comprobamos en su etapa en Red Bull cuando acostumbraba a marcar a la pole los sábados y luego en carrera era inalcanzable. Sin embargo, cuando tiene que salir más rezagado en parrilla acostumbra a tener problemas.

Quiero decir con esto que eso de las parrillas invertidas podría beneficiar a pilotos especialistas en carrera y con facilidad para adelantar, como Alonso, Verstappen o Ricciardo.

PD. Creo que con parrillas invertidas, Vettel no habría ganado ninguno de sus cuatro Mundiales.