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McLaren probará suerte con un ‘set-up’ extremo en Rusia

Mecánicos de McLaren cargan con un morro para el monoplaza. (Foto: efe).

Después de un circuito de Singapur más amable para el McLaren que la mayoría de escenarios, se acerca ahora el GP de Rusia, otro trazado que (como casi todos) puede sacar a relucir las carencias del monoplaza británico.

Es por ello que en la dirección de McLaren ya se están planteando optar por una configuración extrema que les permita no hacer el ridículo en las rectas de Sochi. Sí, amigos, si pensabais que eso de arrastrarse por las rectas era solo culpa de Honda, estabais equivocados.

El drag (resistencia al aire) que genera la carrocería del MCL33 es un lastre para cualquier motor y el Renault no puede hacer maravillas. Al menos, en Woking son conscientes de este problema y todos sus esfuerzos se concentran en que no se repita en 2019.

Pero para lo que queda de año, Fernando Alonso tendrá que seguir peleando con este desastroso coche fabricado por McLaren y solo puede conformarse con apaños como el que preparan para la cita rusa.

Lo ha explicado su director, Gil de Ferran, en el portal Motorsport, donde viene a decir que reducirán la carga aerodinámica al mínimo como hicieron en Monza:

“No voy a entrar en detalles, pero estamos explorando diferentes espacios. En Monza optamos por una decisión completamente distinta y funcionó bien en ese tipo de pista. Tal vez exploremos una solución similar en Rusia”

El propio Alonso ya insinuó tras la carrera de Monza que esa configuración del coche le gustaba y que esperaba repetirla en Sochi:

“Algunas de las ideas que probamos en Monza fueron para reducir el drag y las vamos a implementar. Espero que Rusia sea la primera oportunidad para optar por esas configuraciones “

PD. Espero que al reducir tanta carga aerodinámica el McLaren no se atasque en las curvas. No hay que olvidar que Sochi es un circuito mucho más sinuoso que Monza.

El rendimiento de Ferrari en este inicio de Mundial está bajo sospecha

Sebastian Vettel (Foto: Efe).

Las victorias de Sebastian Vettel en este arranque del Mundial están bajo sospecha. La razón es que muchos equipos consideran que Ferrari está utilizando los gases de los escapes para ganar carga aerodinámica en las curvas de forma irregular.

Ante tal aluvión de quejas, la FIA ha emitido una aclaración en la que deja claro que se trata de una práctica fraudulenta y que será perseguida (como siempre, a partir de ahora).

Sin llegar a mencionar a ningún equipo, Nicolas Tombazis, exingeniero de Ferrari y ahora responsable técnico de la FIA, ha emitido esta nota aclaratoria, que recoge la revista Autosport:

“No aceptamos los mapas de motor diseñados específicamente para aumentar el flujo de los escapes en las curvas. Para ser permisibles, tales flujos deberían responder a mapas que realmente aumenten el rendimiento de la unidad de potencia”

Lo que viene a decir Tombazis es que no se pueden utilizar mapas de motor diseñados específicamente para incrementar la cantidad de gas expulsado en las curvas, cuando no se está acelerando y, en teoría, la cantidad de gas expulsado debería de ser inferior.

Esa práctica permite mantener un flujo de gas elevado y constante al desacelerar en las curvas. Esos gases, correctamente canalizados mediante la aerodinámica del monoplaza, incrementan la carga aerodinámica. Es decir, pegan el coche al asfalto y le permiten ser más rápido en las curvas.

Insisto en que la FIA no señala a ningún equipo, pero las sospechas se dirigen a Ferrari, tal y como señala el portal italiano de Motorsport:

“En China, el motor de Ferrari producía un sonido diferente en las curvas, lo que despertó la atención del resto de equipos. Según algunos, una tercera palanca detrás del volante de Sebastian Vettel podría servir para accionar los escapes soplados”

PD. Vettel es un experto en sacar partido de los gases de los escapes. Durante su etapa en Red Bull le ayudaron a ganar cuatro mundiales consecutivos…

Revelado el problema de McLaren en este arranque de temporada

Los dos McLaren, en China (Foto: Efe).

El drag. Ese parece ser el gran problema de McLaren en este arranque de temporada y está obligando al departamento aerodinámico de Woking a realizar horas extras para modificar la aerodinámica del monoplaza. Ilustrativo de ese esfuerzo es este mensaje en Twitter de Iván Roldán, ingeniero español del equipo británico:

Podríamos definir drag como resistencia del coche al viento y se produce por el exceso de carga aerodinámica del McLaren.

El MCL33 es un coche muy competitivo en el paso por curva gracias a su alta carga aerodinámica (downforce), pero eso tiene un coste y es que el coche genera demasiado drag en las rectas. Es decir, crea mucha resistencia o lastre a la hora de ganar velocidad en las rectas, de ahí su escasa velocidad punta.

No es un problema nuevo de este año, ya ocurría con Honda y quizás pasaba desapercibido porque el motor japonés se llevaba toda la culpa de la baja velocidad punta del McLaren en las rectas.

Este año, sin embargo, con el motor Renault ha quedado demostrado que la aerodinámica también es responsable de ese déficit de velocidad en las rectas.

El problema radica en reducir carga aerodinámica sin sacrificar ritmo en las curvas. Se trata de conseguir que el McLaren sea más competitivo con baja carga aerodinámica, pero sin renunciar a un buen paso por curva.

Eric Boullier ha admitido en la BBC que el drag es un problema para McLaren:

“Ese es, obviamente, uno de nuestros problemas, pero no el único. Si se tratara simplemente del drag, sería fácil solucionarlo, pero fundamentalmente debemos asegurarnos de que todos los aspectos  del coche están donde deben estar”

En el mismo artículo de la BBC se detalla que McLaren está preparando una aerodinámica prácticamente nueva para el MCL33 con una relación downforce-drag mucho más equilibrada para que el coche sea competitivo en todos los terrenos.

Ese nuevo paquete aero llegará en el GP de España, lo cuál puede ser un drama porque en Bakú nos espera la recta más larga del Mundial. No obstante, en Bakú se espera que lleguen algunas mejoras para minimizar daños.

PD. Confío plenamente en que una vez detectado e identificado el problema, en McLaren sean capaces de solucionarlo con esa gran actualización pendiente y que a partir del GP de España veamos a Alonso peleando más arriba sin tener que hacer magia todos los domingos…

¿El Ferrari F14T es demasiado estrecho?

Foto: Efe

Foto: Efe

Mucho se ha especulado sobre cuáles son los defectos del Ferrari F14T, que le han impedido competir con los poderosos Mercedes en este arranque de campeonato.

Hasta ahora, el punto de mira se había centrado en el motor Ferrari destacando su falta de potencia, su exceso de peso o su inferioridad en los componentes eléctricos.

Ahora, sin embargo, la revista italiana Autosprint apunta a la aerodinámica del F14T revelando un posible defecto de fabricación. Según esta publicación, el nuevo Ferrari es demasiado estrecho y ese diseño agresivo está lastrando su agarre en la pista:

“El F14T adolece de un defecto congénito en el diseño. Para decirlo en pocas palabras, es demasiado estrecho. Los ingenieros han fallado a la hora de optimizar el equilibrio entre carga aerodinámica y resistencia al aire. La raíz del problema está en que pusieron demasiado énfasis en el segundo aspecto”

Lo que viene a decir Autosprint es que en Ferrari apostaron este año por un diseño aerodinámico muy agresivo para intentar minimizar la resistencia al aire, pero sacrificaron demasiada carga aerodinámica y ahora el coche sufre problemas de agarre.

Este diseño favorece al F14T en circuitos que requieran baja carga aerodinámica, pero es un lastre en curvas lentas y circuitos de alta carga aerodinámica. No obstante, Autosprint señala que Ferrari probará en Barcelona novedades en los pontones laterales para intentar solucionar ese problema.

PD. Cambiando de tercio, medios italianos aseguran que Ross Brawn estuvo ayer lunes en la sede de Ferrari en Maranello. No digo más…