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Este McLaren es mucho mejor de lo que hemos visto hasta la fecha

Sainz, al volante del McLaren en China (Foto: efe).

No ha sido un buen arranque de Mundial para el equipo McLaren, pero han sido causas externas las que le han impedido demostrar el verdadero potencial de su monoplaza en las primeras carreras de la temporada.

Esas causas externas se han cebado especialmente con Carlos Sainz, que no pudo terminar las dos primeras carreras por averías y en China se vio envuelto en un accidente en la salida por culpa de Kvyat. El madrileño apenas ha tenido oportunidades para demostrar su valía y tampoco podemos hacernos una idea real del rendimiento de su coche.

Lando Norris, por su parte, cometió errores de principiante en la carrera de Australia y en la de China sufrió el mismo accidente que Sainz.

Pero más allá de esos problemas, sí hemos visto pinceladas muy interesantes de lo que puede hacer el McLaren, especialmente en Bahréin, donde los dos monoplazas se metieron en Q3 y donde Norris logró un meritorio sexto puesto en carrera.

En China vimos una calificación decepcionante, pero la realidad es que McLaren se la había jugado con un ‘set-up’ de carrera, donde esperaba remontar muchas posiciones. La locura de Kvyat impidió que viéramos esa remontada.

Me quedo con esta valoración de Norris tras la cita de Shanghái. El británico se muestra convencido de que McLaren es el cuarto equipo de la parrilla:

“El ritmo de Carlos, que no sufrió grandes daños, fue muy bueno, superior al de los Renault y mucho mejor que el de cualquier equipo, excepto los tres de arriba. Teníamos mucho potencial, lo cual hace aún más doloroso el resultado”

PD. Creo que el McLaren es mejor de lo que hemos visto hasta la fecha y lo sabremos cuando Sainz tenga una carrera sin problemas para exprimir al máximo el potencial del coche.

La prensa italiana ya pide la cabeza de Vettel

Sebastian Vettel, en el GP de China (Foto: Efe).

La relación estaba tocada, pero podríamos decir que después del GP de China ya está rota del todo. La prensa italiana ha dejado de confiar en Sebastian Vettel y considera que su figura es prescindible en el equipo Ferrari.

Han encontrado un nuevo líder en la figura de Charles Leclerc y piden abiertamente que la Scuderia apueste claramente por el joven monegasco. El más contundente de todos ha sido el periódico El Corriere, que dice lo siguiente:

“Ferrari debería entender que ha fichado al piloto correcto y que ese es Charles Leclerc. En Maranello deberían de quitarle el brazalete de capitán a Vettel y entregárselo a Leclerc”

En La Gazzetta dello Sport son algo más diplomáticos al hablar de decisiones “controvertidas” en el muro de Ferrari para definir las órdenes de equipo que siempre favorecen a Vettel:

“La velocidad de Ferrari ha desaparecido y además han tomado decisiones estratégicas controvertidas, como favorecer a Vettel en detrimento de Leclerc”

Y La Repubblica utiliza la palabra “sacrificio” para comentar las últimas órdenes de equipo en la escudería italiana:

“La nueva estrella roja monegasca superó a su capitán al principio de la carrera, pero fue sacrificada desde el muro al pedirle que dejara pasar a Sebastian”

PD. Los problemas de Vettel para rendir con este Ferrari evidencian la enorme superioridad técnica de aquel Red Bull mágico que le proporcionó cuatro títulos mundiales.

Vettel pierde los papeles cuando le preguntan por las órdenes de equipo

Sebastian Vettel responde a la prensa tras el GP de China.

Sebastian Vettel sabe que se ha beneficiado de las órdenes de equipo en las tres carreras disputadas esta temporada y, lógicamente, no quiere ni hablar de ese tema con la prensa. Pero no le queda más remedio que hacerlo porque los periodistas realizan su trabajo y a las primeras de cambio le preguntan por ese asunto.

Y Vettel no se lo ha tomado demasiado bien este domingo cuando le han preguntado por las órdenes de Ferrari en el GP de China. Esta ha sido su respuesta:

“No estoy seguro de querer responder porque estoy un poco en contra de la forma en que ustedes, todos ustedes, trabajan porque de una respuesta cogen unas palabras de aquí, otras de allá y luego lo ponen todo bajo los focos equivocados”

El ataque de Sebastian a los periodistas muestra el grado de nerviosismo del alemán, que está viendo cómo el recién llegado Charles Leclerc le está complicando mucho las cosas dentro de Ferrari y está viendo también cómo Mercedes le está complicando sus posibilidades de ser campeón este año.

Dicho esto, es lógico que la prensa le haga preguntas molestas porque, como he dicho al principio, Vettel se ha beneficiado de las órdenes de equipo tres veces en tres carreras disputadas:

  1. Australia: Leclerc tenía ritmo suficiente para adelantar a Vettel, pero Ferrari le pidió que se mantuviera detrás del alemán.
  2. Bahréin: Ferrari volvió a pedirle a Leclerc que se mantuviera detrás de Vettel, pero esta vez el monegasco se rebeló y adelantó a Sebastian.
  3. China: Ferrari pidió a Leclerc que dejara pasar a Vettel porque supuestamente tenía mejor ritmo.

PD. Para Ferrari cada vez es más complicado justificar sus órdenes de equipo. No ya ante la prensa o los aficionados, sino ante el propio Leclerc.

El espectacular triple adelantamiento de Alonso en China

Mucho se ha hablado del adelantamiento de Fernando Alonso a Sebastian Vettel en el pasado GP de China, pero el asturiano protagonizó en esa carrera otro adelantamiento aún más espectacular que, quizás, pasó desapercibido.

Tuvo lugar en la primera vuelta del Gran Premio y en realidad fue un triple adelantamiento porque Alonso se ventiló de una tacada a los dos Force India y al Williams de Lance Stroll.

Fernando demostró su clase atacando por el exterior y sorprendió a Pérez y Ocon, que estaba delante en parrilla, y también a Stroll, que le había ganado la posición en la salida.

Aquí podéis disfrutar del triple adelantamiento de Alonso desde su cámara ‘on-board’:

Y si queréis otra perspectiva del adelantamiento, aquí podéis verlo desde la cámara on-board de Stroll. El canadiense hizo una salida genial y llegó ponerse delante de Fernando, pero solo unos segundos porque el bicampeón español lanzó acto seguido su ataque por el exterior:

PD. Alonso en estado puro…

Gazzetta dello Sport: “¿Por qué, Alonso? ¿por qué?

El periódico deportivo de referencia en Italia, ‘La Gazzetta dello Sport’, se ha subido al carro de Sebastian Vettel y este lunes critica el adelantamiento de Fernando Alonso al piloto alemán en el pasado GP de China.

Como ya os comenté ayer, Vettel puso en duda la limpieza del adelantamiento de Alonso, una queja que puede llegar a ser comprensible debido a la decepción del piloto de Ferrari después de haber terminado octavo una carrera en la que arrancó desde la pole.

Menos comprensible es que un periódico como ‘La Gazzetta’ compre esas quejas un día después, cuando ha tenido tiempo de sobra para analizar la maniobra fría y objetivamente.

Lamentablemente, el diario italiano ha preferido ponerse la bufanda de Ferrari y apoyar la pataleta de Vettel. Esto dice, por ejemplo, el subdirector del periódico, Umberto Zapelloni, al comentar la carrera de Alonso:

“Al final, una mancha para Alonso. Exageró a la hora de adelantar a Vettel, echándolo de la pista. Un gesto inútil porque lo habría adelantado de todos modos. ¿Por qué Fernando? ¿Por qué?”

Y las críticas no se limitan a ese artículo de opinión, solo hay que ver la valoración que hace el diario de Alonso a la hora de puntuar a los pilotos por su actuación en Shanghái:

“Un punto menos por su empujón a Vettel: gratuito. Si hubiera esperado dos curvas, lo habría pasado. Pero llevaba esperando ese momento mucho tiempo”

PD. La próxima vez que Alonso intente adelantar a un Ferrari le pondremos intermitentes al McLaren…

Vettel pone en duda la limpieza del adelantamiento de Alonso

Sebastian Vettel (Foto: Efe).

Tengo que decir que no me sorprende en absoluto, pero Sebastian Vettel ha puesto en duda la limpieza del adelantamiento de Fernando Alonso en el GP de China. Como he dicho, no esperaba menos de Sebastian conociendo su facilidad para criticar maniobras ajenas.

El piloto de Ferrari viene a decir que Alonso se le echó encima y que tuvo que soltar el pie del acelerador para evitar un accidente:

“Yo era muy vulnerable y él me podía haber adelantado en otro momento, pero la forma cómo se tiró fue de ahora o nunca y, obviamente, tuve que frenar, de lo contrario habríamos tenido un accidente”

Sin embargo, en las imágenes de televisión se aprecia claramente que Alonso adelanta de una forma limpia y que es Vettel quien, con la posición ya perdida, sigue acelerando a pesar de quedarse sin pista, provocando una situación de riesgo, afortunadamente sin consecuencias.

Entiendo que Vettel estuviera calentito después de la jugarreta de Verstappen. Y entiendo que le escueza un poco ser adelantado por un McLaren, especialmente por el McLaren de Alonso, pero eso no justifica su actitud en pista y, menos todavía, sus críticas posteriores al adelantamiento.

PD. A pesar de los daños en el Ferrari, no era fácil para Alonso adelantar a Vettel con este McLaren. En las rectas seguía siendo más rápido el coche rojo, incluso con el DRS de Fernando abierto, así que el bicampeón español se la tuvo que jugar en una zona complicada.

Vettel acorraló a Raikkonen y el karma se la devolvió en China

En China hemos vivido este domingo una carrera espectacular y, lo que es más importante, con un desenlace incierto hasta las últimas vueltas. Como deberían de ser todas las carreras.

El adelantamiento de Fernando Alonso a Sebastian Vettel ha sido, sin duda, uno de los momentos cumbre de este Gran Premio.

El asturiano ha vuelto a demostrar su clase cocinando a fuego lento el ataque al tetracampeón del mundo, que, con su Ferrari dañado en el fondo plano, nada ha podido hacer para evitar el adelantamiento. Y no será porque no lo ha intentado.

Ser superado en pista por Alonso es, seguramente, una de las cosas que más le pueden escocer a Vettel y ha intentado evitarlo a toda costa cerrándole todas las puertas a Fernando, pero solo ha conseguido con ello terminar pisando la hierba. Un pulso con Alonso no es un pulso con un cualquiera:

Vettel se queda sin pista en su defensa ante Alonso.

Hay que reconocer que Vettel ha tenido mala fortuna porque ha sido perjudicado por el kamikaze Max Verstappen, pero también tengo que decir que Sebastian fue excesivamente agresivo con su compañero Kimi Raikkonen en la salida.

Vettel se echó descaradamente encima de Raikkonen y el finlandés tuvo que soltar el pie para evitar un accidente. Quiero decir con esto que Sebastian tiene razón al quejarse del exceso de fogosidad de Verstappen, pero también debería controlar sus excesos. Más aun con un compañero de equipo. Este es el momento en el que Vettel acorrala a Raikkonen en la salida:

El propio Kimi se ha quejado después de la carrera cuando le han preguntado por la salida en Motorsport Italia:

“Somos compañero de equipo. Si yo no hubiera levantado el pie, habríamos chocado. Me encontré en una situación que me hizo perder algunas posiciones”

Quizás el karma se la devolvió a Vettel y al final Raikkonen terminó por delante de él en China.

Aunque si hablamos de karma, no podemos olvidarnos de Pierre Gasly.

Después de parodiar la celebración de Alonso con el famoso “podemos luchar, podemos luchar” tras acabar cuarto en Bahréin, este domingo en China ha completado una carrera gris en la que ha terminado antepenúltimo y se ha tocado con su compañero de equipo, Brendon Hartley. Eso sí, los motores Honda, aunque siguen sin correr, al menos llegan este año a la meta.

Tampoco quiero olvidarme, por supuesto, de la victoria de Daniel Ricciardo. El australiano es el auténtico líder de Red Bull por mucho que en el equipo energético se empeñen en promocionar la imagen de Verstappen. Y lo más importante: primera victoria de un motor Renault en 2018.

PD. Alonso sigue manteniendo a flote a McLaren en este arranque de temporada a la espera de que lleguen importantes mejoras para el MCL33.

Kvyat se burla de Vettel con el nuevo diseño de su casco

El casco de Daniil Kvyat para el GP de Rusia.

El piloto ruso Daniil Kvyat ha aprovechado el GP de Rusia, su carrera en casa, para cobrarse su particular venganza de Sebastian Vettel por lo ocurrido el año pasado.

Para recapitular un poco: el año pasado Vettel cargó públicamente contra Kvyat después del GP de China y lo hizo de muy malas formas. Primero ante las cámaras de la FOM antes de subir al podio y después en el mismo podio de Shanghái con el micrófono en la mano. Entre otras lindezas, Vettel acusó al ruso de pilotar como un “torpedo”.

Pero la ‘persecución’ de Vettel a Kvyat no terminó en China. En la siguiente carrera de Rusia, el alemán fue embestido en pista por el ruso y tras abandonar la carrera no dudó en acudir al muro de Red Bull para quejarse de la actitud de Kvyat ante el mismísimo Christian Horner, en plena carrera y con las cámaras de televisión delante.

Fueron dos ataques muy duros de Vettel hacia Kvyat que, curiosamente, tuvieron consecuencias inmediatas porque a partir de la siguiente prueba, el GP de España, el volante del ruso en Red Bull fue para Max Verstappen y Kvyat fue descendido a Toro Rosso.

Un año después, Kvyat continúa en Toro Rosso y no ha olvidado aquellos ataques de Vettel. Lo dijo hace dos días en una entrevista de televisión cuando le preguntaron por sus esperanzas para la carrera de Sochi. En tono de broma, dijo esto:

“Lo primero que se me viene a la cabeza cuando pienso en Rusia es Sebastian Vettel. Me encanta torpedear a Sebastian. ¡Ese es mi hobby favorito!”

Y aunque Kvyat hablaba en broma, es evidente que se la tiene guardada al tetracampeón del mundo. Lo ha vuelto a demostrar hoy al revelar el diseño especial de su casco en este GP de Rusia, con un dibujo de un gran torpedo con boca de tiburón, que podéis ver al principio del post.

PD. Parece que Kvyat está preparando el terreno para que el público ruso reciba a Vettel con un cariño especial…

La prueba de que Hamilton estuvo jugando con Vettel en China

Hamilton y Vettel, en el podio de Shanghái (Foto: Efe).

El GP de China volvió a demostrar que Mercedes sigue siendo la primera fuerza de la parrilla. Aunque Ferrari está más cerca que el año pasado, la escudería alemana mantiene cierta ventaja y sigue siendo la principal favorita en cada Gran Premio.

Aunque algunos aseguran que Sebastian Vettel pudo ganar la carrera de Shanghái de no haber sido por el coche de seguridad, la realidad es que el ritmo de Hamilton fue superior y que el piloto inglés tuvo controlada la carrera en todo momento.

Hay un dato que lo demuestra perfectamente y es la tabla de velocidades máximas del GP de China, que podéis ver a continuación:

En esta tabla se observa cómo Hamilton aparece en el antepenúltimo puesto, con 315 km/h; casi 20 km/h menos que Vettel, que es tercero (335,1 km/h).

Pero lo más curioso de todo es ver la diferencia de velocidades punta entre Hamilton y su compañero de equipo, Valtteri Bottas, que fue el segundo piloto con mayor punta en Shanghái (336 km/h). Sorprendente, ¿verdad?

La explicación es que Hamilton levantó el pie del acelerador en la recta principal de Shanghái, donde estaba colocado el radar, consciente de que tenía una ventaja suficientemente cómoda como para no forzar su motor.

De haber visto comprometida su victoria en algún momento, Lewis habría exprimido al máximo su motor y su velocidad punta rondaría con toda probabilidad los 335 km/h.

PD. Tengo la sensación de que Mercedes lleva dos carreras jugando con Ferrari para no dar la impresión de que sigue dominando el Mundial con mano de hierro y para evitar así que la FIA tome medidas contra ellos. En Australia, no obstante, el juego se les fue de las manos y de ahí la victoria de Vettel.

La FIA perdona a Vettel en la salida del GP de China

Todos, excepto dirección de carrera, hemos visto cómo Sebastian Vettel ha empezado el GP de China desde una posición ilegal en la parrilla de salida.

Pero por si a alguno, además de a Charlie Whiting, se le ha pasado por alto ese pequeño detalle, aquí podéis apreciarlo perfectamente:

Esa posición ilegal en la parrilla, sin embargo, le ha salido gratis al piloto de Ferrari porque no ha recibido ninguna penalización.

El reglamento de la FIA es muy claro en su artículo 36.9 donde afirma que, después de la vuelta de formación, los pilotos deberán detener sus coches DENTRO de sus respectivas posiciones de parrilla, que para ello están pintadas en el asfalto:

Analizado este punto, tengo que decir que el GP de China me ha sorprendido gratamente porque el rendimiento del McLaren (hasta que se ha roto) ha sido superior al esperado.

Es cierto que tampoco esperaba mucho del ML32, pero aun así se ha defendido razonablemente bien, aunque también es cierto que gracias en buena medida a que dentro del cockpit había un piloto llamado Fernando Alonso.

Como ya hizo en Australia, Fernando ha completado otra carrera perfecta mientras su coche ha resistido y tenía el P8 a su alcance hasta que se ha visto obligado a abandonar por una nueva avería.

Si vemos el vaso medio lleno, la aerodinámica del McLaren está demostrando ser muy competitiva y paliando, en parte, las deficiencias del motor Honda. “Soy el piloto más rápido en las curvas”, llegó a decir Alonso por radio. Eso sí, los problemas de fiabilidad son una lacra que urge solucionar.

Tampoco quiero dejar pasar la ocasión de destacar la carrera de Carlos Sainz, que ha firmado un P7 con el que vuelve a pedir a gritos que le den un coche competitivo en 2018.

PD. Junto a las de Alonso y Sainz, destacables han sido también las carreras de Max Verstappen y Lewis Hamilton. Para mí, han sido los cuatro pilotos del día en Shanghái.