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Primer susto de Vettel en la pretemporada de Fórmula 1

Sebastian Vettel ha sido protagonista este miércoles en los test de Montmeló al perder el control de su Ferrari en una curva del circuito catalán.

Todo ha quedado en un susto porque afortunadamente la grava de las escapatorias ha frenado su monoplaza cuando estaba trompeando y ha evitado el accidente. Aquí podéis ver el momento:

El incidente de Vettel ha provocado una bandera roja en la jornada matinal, un pequeño contratiempo para la pretemporada de la escudería italiana, que no ha comenzado con buen pie.

Más allá de los problemas de rendimiento que se rumorea tiene el nuevo SF1000, que hoy estrenaba un alerón trasero, el principal problema que se está encontrando Ferrari es que Mercedes ha vuelto a sorprender a todos sus rivales con un coche que parece muy superior al resto. Y no solo por su novedoso volante, sino porque aerodinámicamente parece aún más perfecto que su predecesor.

PD. Nada como ver a Fernando ganar en Indianápolis con Chevrolet.

Dos datos que confirman el mejor inicio de curso de McLaren

Carlos Sainz sale a la pista de Montmeló (Foto: McLaren).

 

¿Se acuerdan de cuando Fernando Alonso apenas podía dar un par de vueltas con el McLaren el primer día de la pretemporada? Pues parece que ha llovido mucho desde entonces porque McLaren es ahora un equipo renovado y mucho más competitivo (y no solo por haber roto con Honda).

La prueba es que el primer día de la pretemporada 2020 ha sido este miércoles todo un éxito para la escudería británica y, por ende, para Carlos Sainz.

El dato más importante de este primer día de test en Montmeló es que Carlos ha podido dar 161 vueltas con el nuevo MCL35, un kilometraje que solo ha superado Mercedes (con dos pilotos) y Red Bull. Haber completado tantas vueltas sin problemas mecánicos demuestra que el proyecto de McLaren nace de forma muy sólida, algo que era ciencia ficción en tiempos no tan lejanos.

El segundo dato que muestra la fortaleza de los de Woking es el registro de velocidades máximas, pues aquí Carlos Sainz ha liderado la tabla alcanzando los 329 km/h en la recta de meta. Mucho se hablaba en los días previos del gran avance que podíamos ver este año en los motores Renault y parece que la cosa va en serio. El propulsor francés ha ganado potencia, sin duda.

PD. Me quedo con la frase de Carlos al bajarse del monoplaza: “Estoy muy, muy contento porque las sensaciones con el coche han sido muy positivas. No hemos hecho más vueltas porque no nos quedaban neumáticos”.

Análisis de la pretemporada de Fórmula 1: ¿Dónde está cada equipo?

El McLaren MCL34, en pretemporada (Foto: Efe).

Acabada la pretemporada de Fórmula 1, es el momento de hacer balance antes del primer Gran Premio de Australia, que arranca dentro de apenas dos semanas.

El principal dato que podemos extraer es que, aparentemente, se ha incrementado la igualdad en la parrilla respecto a los últimos años, algo que, por otro lado, tampoco era difícil. No quiere decir esto que haya habido una revolución en la jerarquía porque, más o menos, sigue igual, pero sí que parece que se han reducido las diferencias. Aquí podéis ver los mejores cronos absolutos de la pretemporada:

Creo, no obstante, que podemos establecer tres categorías de equipos en la parrilla:

PRIMERA DIVISIÓN

Aquí tengo la sensación de que Mercedes y Ferrari están un escalón por encima del resto, incluido Red Bull, aunque el equipo energético también juega en esta Liga. Sin embargo, creo que Honda sigue siendo una incógnita. Aunque es evidente que el motor japonés ha progresado muchísimo este año, habrá que ver cómo responde con fuego real una vez comenzada la temporada. Sobre Ferrari y Mercedes considero que están muy parejos, me atrevería a decir que Mercedes sigue un escalón por encima porque su motor es más fiable (Mercedes ha rodado casi 1.000 km más que Ferrari esta pretemporada).

SEGUNDA DIVISIÓN

El grueso de la parrilla juega en esta Liga y creo que Renault es el rival a batir. El motor Renault también ha dado un salto de calidad importante y la escudería francesa ha mejorado su chasis, de ahí que se haya consolidado como la cuarta fuerza. Pero la mejora del motor Renault también ha beneficiado a McLaren, que ha dejado las mejores sensaciones en una pretemporada en los últimos años y podría darnos alguna sorpresa agradable con Carlos Sainz al volante. También juegan en esta Liga Alfa Romeo, Haas y Toro Rosso.

TERCERA DIVISIÓN

Lamentablemente, en esta Liga encontramos a Williams, una escudería histórica que sigue hundida en una profunda crisis de resultados. La pretemporada no ha sido buena y corren serio peligro de desaparecer del mapa si no logran una importante inyección de capital. Aunque podríamos incluir también a Racing Point en esta Liga, Williams es, sin duda, el peor equipo de la parrilla.

PD. ¿Creéis que Renault y McLaren puede ascender este año a Primera División?

McLaren confirma que Alonso disputará un test con su monoplaza

Fernando Alonso, observando los test en Montmeló (Foto: McLaren).

Sí, este año veremos a Fernando Alonso al volante del McLaren. Hasta ahora era solo un rumor, pero este miércoles lo ha confirmado la escudería británica en un comunicado en el que también ha anunciado que el piloto asturiano será su nuevo embajador internacional:

“Como parte de nuestra relación continua, Fernando se mantendrá estrechamente conectado con las actividades de McLaren ayudando a asesorar a los pilotos e ingenieros del equipo. También pilotará en test seleccionados para ayudar en el desarrollo del MCL34 y el MCL35 de 2020”

Este anuncio viene a confirmar lo que ya os he comentado en anteriores ocasiones, que Alonso seguirá muy implicado en el proyecto de McLaren con un objetivo muy concreto: intentar que el equipo británico logre un monoplaza competitivo para así poder regresar al Mundial en 2020 o 2021.

Para McLaren es también un lujo contar con el apoyo de Alonso, seguramente el piloto en activo más experimentado de la Fórmula 1 y con una gran capacidad para ayudar a evolucionar monoplazas.

Es por ello que el equipo quiere que Fernando se ponga también al volante del monoplaza para así aprovechar su especial sensibilidad en la pista, fundamental para detectar puntos débiles del coche y poder corregirlos.

PD. Solo el enorme interés mediático que despertará la presencia de Alonso en un test supondrá para McLaren un importante impulso de cara a posibles acuerdos de patrocinio.

¿Ferrari ha ido de farol en los primeros test de Montmeló?

Charles Leclerc, al volante del Ferrari en los test de Montmeló (Foto: Efe).

Es una opinión casi unánime entre los analistas de Fórmula 1 señalar a Ferrari como el equipo favorito al título después de haber visto los primeros test de pretemporada en el circuito de Montmeló.

No es para menos, pues Ferrari demostró un ritmo muy consistente en tandas largas y con neumáticos duros y no tuvo ningún problema de fiabilidad destacable en las cuatro jornadas de pruebas.

Sin embargo, no es la primera vez que el equipo italiano deslumbra en los test de pretemporada y luego se desinfla cuando empieza el Mundial. Es por ello que existe una pequeña corriente escéptica que no acaba de creerse que Ferrari sea tan fuerte como pareció en el circuito catalán.

Christian Horner, director de Red Bull, es seguramente la cabeza más visible de esa corriente ‘Ferrari-escéptica’ y así lo ha expresado en la revista alemana Speedweek:

“Ya hemos visto varias veces en el pasado que Ferrari ha sido muy competitivo en las pruebas de invierno. Es algo que todos podíamos esperar”

Además, Horner considera que los test de pretemporada son muy poco representativos de lo que puede ocurrir a lo largo del curso:

“Las condiciones que tenemos en la pista en los test de pretemporada no se repetirán durante los fines de semana de carrera. Ahora hace mucho más fresco y el asfalto está más frío. No creo que los tiempos de estos test digan mucho sobre el equilibrio de poder que veremos en la primera carrera de la temporada”

PD. Tengo que admitir que Ferrari realmente ha dejado muy buenas sensaciones en los test (habrá que ver si son reales o ficticias), pero lo que también tengo claro es que Mercedes es mucho más fuerte de lo que pareció en la primera tanda de pruebas.

Honda lidera los tiempos… y McLaren se echa a temblar

Alegría en Red Bull y Honda.

Sí, amigos, un motor Honda ha liderado la tercera jornada de test en el circuito de Montmeló. Acostumbrados a ver motores japoneses explotando casi a diario durante las últimas cuatro pretemporadas, lo ocurrido este miércoles supone un hito histórico para el fabricante nipón desde su regreso a la Fórmula 1 en 2015.

Y ese hito tiene una consecuencia directa sobre McLaren, a quien pone en una situación delicada porque el año pasado decidió romper su relación con Honda para montar motores Renault, una decisión que debilitó sus arcas en más de 100 millones de euros.

Es cierto que McLaren tenía sobrados motivos para romper con Honda porque los resultados eran desastrosos, no van por ahí los tiros.

Cuando hablo de una situación delicada me refiero a que, tras el divorcio McLaren-Honda, el fabricante japonés justificó sus malos resultados alegando que McLaren le imponía unas condiciones muy estrictas de trabajo: el famoso concepto de size-zero.

Ese concepto consistía en que McLaren dio prioridad absoluta a la aerodinámica y obligó a Honda a diseñar un motor lo más pequeño y ligero posible para perder el mínimo rendimiento aero. Y fue un rotundo fiasco porque los japoneses nunca lograron fabricar un motor mínimamente decente bajo esas condiciones.

En Red Bull, en cambio, han optado por un enfoque completamente distinto: han dejado a Honda total libertad para fabricar el mejor motor posible y luego han diseñado un chasis alrededor de ese motor. De hecho, se dice que Adrian Newey les dijo la siguiente frase a los japoneses: “ustedes hagan el mejor motor posible, que yo ya me encargaré de meterlo en el chasis”.

Así pues, de confirmarse las buenas sensaciones mostradas hoy por el motor Honda (esto solo son test), en McLaren tendrían muy difícil explicar a sus aficionados su incapacidad para sacar el máximo rendimiento del suculento pastel japonés (Honda nunca ha escatimado recursos) durante los últimos años.

PD. A ver cuándo sale el primer ‘ingeniero’ de la cuadrilla antialonsera culpando a Alonso de que McLaren rompiera con Honda.

Así salió volando por los aires el DRS de Ricciardo en los test de Montmeló

La segunda jornada de test nos ha dejado este martes imágenes curiosas como, por ejemplo, el accidente que ha sufrido Daniel Ricciardo por la mañana y que ha estado a punto de costarle muy caro al equipo Renault porque el monoplaza estuvo cerca de impactar contra un muro de protección. Afortunadamente, la grava frenó al coche y el impacto fue mínimo.

Pero lo más curioso del accidente ha sido la causa que lo ha provocado: el desprendimiento de parte del alerón trasero del Renault del australiano.

Al parecer, Ricciardo ha activado el DRS y en ese momento esa pieza móvil del alerón trasero ha salido despedida por los aires. Esa fuga inesperada del DRS ha provocado una drástica pérdida de carga aerodinámica y Ricciardo no ha podido hacer nada para evitar perder el control del coche:

Otra imagen curiosa ha sido la cara de felicidad con la que los mecánicos de Red Bull han recibido a Pierre Gasly en el box del equipo después de que el piloto francés estampara el coche contra el muro. Son caras de agradecimiento por las horas de trabajo extra que tendrán esta tarde-noche:

Más allá de estas anécdotas, podríamos decir que la segunda jornada de test ha servido para confirmar el buen ritmo de Ferrari, que ha vuelto a dominar la tabla de tiempos con Leclerc al volante, y ha vuelto a superar también las 150 vueltas. Mercedes parece que sigue adoptando un perfil bajo hasta el momento.

Y McLaren ha mantenido con Lando Norris el buen sabor de boca que dejó el lunes Carlos Sainz, pues el MCL34 sigue en la zona alta de la tabla de tiempos (segundo por segundo día consecutivo) y acumulando buen kilometraje: 104 vueltas. Eso sí, Norris ya ha dejado claro que será un duro rival para Carlos porque ha mejorado su crono del lunes por 5 milésimas con el mismo neumático.

PD. Y se rumorea que Honda ese año va en serio. Aún no ha roto ningún motor…

El mejor arranque de McLaren desde el fichaje de Alonso en 2015

Carlos Sainz, en los test de Montmeló.

La pretemporada de Fórmula 1 se ha puesto en marcha este lunes en el circuito de Montmeló y ya podemos sacar una conclusión relevante: estamos ante el mejor inicio de curso para el equipo McLaren desde el fatídico año 2015 en el que Fernando Alonso decidió regresar a la escudería británica.

Aunque el McLaren ha tenido un pequeño problema mecánico al inicio de la tarde, rápidamente ha sido solucionado (nada que ver con los problemones de los últimos años) y Carlos Sainz ha podido completar el programa previsto por el equipo. En total, han sido 119 vueltas para el piloto madrileño, con muy buenas sensaciones en la puesta de largo con su nueva escudería.

Para recordaros de dónde veníamos, esta ha sido la primera vez que McLaren supera las 100 vueltas el primer día de la pretemporada en los últimos cinco años:

2015: 6 vueltas
2016: 84 vueltas
2017: 29 vueltas
2018: 51 vueltas
2019: 119 vueltas

Y no estamos hablando solo de fiabilidad, pues los tiempos también han sido competitivos. Sainz ha sido el segundo más rápido de la jornada y el único, junto a Sebastian Vettel, que ha rodado por debajo de 1.19 segundos.

Si volvemos a mirar la hemeroteca, vemos que muy poco tiene que ver el ritmo de hoy con el que tuvo McLaren en las anteriores pretemporadas. Aquí podéis ver el tiempo que perdió el monoplaza británico respecto al coche más rápido en sus últimos estrenos: nunca había estado por debajo del segundo hasta este año:

2015: +18.118
2016: +1.796
2017: +3.087
2018: +1.160
2019: +0.397

¿Significa esto que podemos ser optimistas con McLaren? Por supuesto, pero tampoco hay que lanzar las campanas al vuelo puesto que equipos como Mercedes o Red Bull se han escondido bastante y todavía no han mostrado su verdadero potencial.

Lo que sí espero es que este empujón de McLaren sea real y pueda, por fin, dejar atrás la zona media de la parrilla para empezar a pensar en la zona alta.

PD. A ver si vamos a tener que llamar a Fernando de urgencia…

Alonso rueda en tiempos similares a los del campeón de la Nascar

Alonso, al volante del coche de la Nascar (Foto: McLaren).

Menos de 24 horas después de dar por finalizada su carrera en la Fórmula 1, Fernando Alonso ha vuelto a ponerse este lunes al volante de un coche de carreras.

Ha sido en el circuito de Bahréin, donde ha pilotado el coche de la Nascar de Jimmie Johnson, que a su vez ha probado el McLaren de Fernando.

Aquí podéis ver las primeras imágenes de esta primera toma de contacto de Alonso con la Nascar, seguramente la competición automovilística más espectacular del mundo y en la que podríamos ver a Fernando en el futuro:

Y un dato curioso, Alonso ha rodado en su primera toma de contacto con la Nascar en tiempos muy similares a los de Johnson, siete veces campeón de esa competición y toda una leyenda del automovilismo en Estados Unidos. Apenas un segundo de diferencia entre ambos:

Sobre la posibilidad de competir en la Nascar, esto ha dicho Alonso:

“Por ahora lo hago solo por pura diversión, pero no puedo decir al 100% que no disfrutaré lo suficiente como para poder intentarlo en un futuro”

Además del coche de la Nascar, Alonso también ha vuelto a subirse este lunes al McLaren para realizar las vueltas de instalación antes de entregárselo a su colega Johnson.

Parecía que Fernando no volvería a ponerse al volante de un F1 durante un tiempo, pero ha tardado menos de un día en volver a pilotar uno.

PD. Creo que Johnson se habrá quedado alucinado con la velocidad de ese McLaren…

Vettel se la envaina: “Pirelli tenía razón”

Vettel, en Montmeló (Foto: Ferrari).

El equipo Ferrari y Sebastian Vettel se quejaron en el GP de España porque Pirelli decidió suministrar unos neumáticos con una banda de rodadura más estrecha, concretamente 0,4 milímetros menos, e insinuaron que esa medida favorecía a Mercedes. Fue su argumento para justificar el paso atrás que dieron en Montmeló.

Pero este martes, el propio Vettel ha podido comprobar en persona que con los neumáticos tradicionales el resultado en el GP de España habría sido aún peor para Ferrari, ya que la degradación habría sido aún mayor.

Vettel se ha empeñado en probar los neumáticos habituales, quizás para demostrar que Pirelli favoreció a Mercedes al reducir la banda de rodadura, pero el resultado le ha dado la razón al proveedor de neumáticos, tal y como ha admitido el propio piloto alemán:

“Si hubiéramos tenido el neumático tradicional en la carrera del domingo probablemente habría sido aún peor, así que al final creo que la decisión fue correcta y que fue culpa nuestra haber sufrido más desgaste que nuestros rivales. Esta prueba ha sido muy útil para nosotros y ahora nos toca trabajar para mejorar las cosas”

Para que os hagáis una idea de cómo ha sido este golpe de realidad para Vettel, en esta imagen captada por el periodista Diego Mejía podéis ver los daños en el neumático trasero izquierdo del alemán durante esta jornada de test:

PD. La conclusión a la que llego es que el cambio de Pirelli ha terminado favoreciendo a Ferrari porque con los neumáticos tradicionales quizás habrían necesitado tres o cuatro paradas para llegar a meta…