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Mercedes admite que fueron hasta arriba de gasolina en los test

El equipo Mercedes es especialista en faroles (Foto: Mercedes).

No es la primera vez que Mercedes intenta hacernos creer que sus coches tienen muchos problemas para luego arrasar en la siguiente carrera. Y esta pretemporada parece que se han metido muy en serio en ese papel, gracias en parte a los ‘contratiempos’ que sufrieron en los test de pretemporada.

Pero esos problemillas que vimos en Bahréin fueron motivados por el exceso de confianza del equipo, que se dedicó a experimentar sin éxito, y sin haber realizado ninguna prueba previa, algo que sí hicieron sus rivales utilizando algún ‘filming day’ antes de comenzar los entrenamientos.

Además, en los test de Bahréin rodaron con el depósito lleno de combustible, algo que ya han hecho otros años, y que en Bahréin ya insinuaron desde el equipo Red Bull. Ahora, el director de Mercedes, Toto Wolff, lo ha confesado, aunque insiste en hacernos creer que algo no funciona en el coche:

“Todo el mundo dice que estamos ocultando nuestra velocidad. Lo cierto es que nuestro equipo trabajó con mucho combustible, pero el coche seguía siendo difícil de controlar e inestable, especialmente con viento cruzado. Aún no hemos descubierto su comportamiento y, para complicar las cosas, los test solo fueron tres días. Tenemos algunos problemas que resolver, así que estamos un poco peor preparados que otras temporadas”

Como os digo, de todo lo que dice Wolff, creo que lo más trascendental es que fueron hasta arriba de combustible en las pruebas de Bahréin, algo que no solo limitó su velocidad en pista, sino que también hizo que viéramos un coche menos dócil de lo que en realidad será.

PD. No sé vosotros, pero si tuviera que apostar, me la juego a victoria de Mercedes este fin de semana.

Mercedes se guardó 50 caballos en los test de Bahréin

Los dos monoplazas Mercedes han participado en el filming day (Foto: Mercedes).

Los test de Bahréin no fueron del todo bien para el equipo Mercedes, lo que quiere decir que no fueron perfectos porque hasta ahora el equipo alemán había sido sinónimo de perfección y excelencia.

Pero rápidamente se ha puesto a trabajar para solucionar esos pequeños contratiempos con el objetivo de volver a dominar el Mundial desde la primera carrera, dentro de diez días en el mismo escenario.

Y lo ha hecho completando este martes un ‘filming day’ en el circuito alternativo de Sakhir, con un propósito fundamental: corregir los problemas que le dio la nueva caja de cambios en los test y que, según ha revelado el portal italiano de Motorsport, obligó al equipo ha rodar con la potencia reducida durante las pruebas oficiales de pretemporada.

Ahí estaría, por lo tanto, la respuesta a por qué no vimos a los Mercedes asomarse a lo alto de la tabla de tiempos y a por qué el motor Honda de Red Bull pareció algo fuera de serie: porque Mercedes no desplegó toda su capacidad.

Concretamente se reservó 50 caballos de potencia, según la publicación italiana, que cita fuentes de otros equipos rivales, para no sobrecalentar esa zona sensible del coche:

“El W12 salió a pista con una unidad de potencia debilitada por unos cincuenta caballos, para no descubrir demasiado sus cartas en mano, pero también para paliar los problemas de caja de cambios que detuvieron por primera vez a Valtteri Bottas”

PD. El problema de Mercedes fue seguramente fruto de su exceso de confianza por no haber realizado ese filming day antes de los test de Bahréin, como hicieron la mayoría de equipos para así detectar y corregir errores de ese tipo.

¿Qué equipo ha decepcionado más en los test de Bahréin?

Sebastian Vettel, en los test de Bahréin (Foto: Aston Martin).

Mucho se habla de lo bien que lo ha hecho Red Bull en los test de Bahréin, incluso algunos se atreven a situar al equipo energético como favorito, y también otros equipos como McLaren o, incluso, Ferrari, cuyo listón estaba por los suelos.

Pero hoy me gustaría centrar el post en las decepciones de la pretemporada. Así, a bote pronto, nos puede venir a la cabeza Mercedes, porque era el gran favorito para revalidar el título Mundial y en Sakhir vimos a sus monoplazas sufrir contratiempos por primera vez en prácticamente siete años.

Personalmente, sin embargo, creo que los problemas de Mercedes han sido producto de experimentos que no han acabado de funcionar, conscientes de que su base es lo suficientemente sólida como para estar en cabeza. Y creo que cuando ajusten todo de nuevo, volverán a marcar el ritmo.

Sí me ha decepcionado el equipo Aston Martin. Con un coche que es espejo del Mercedes y un presupuesto aumentado, se esperaba mucho de la nueva escudería de Sebastian Vettel, pero en Bahréin apenas sobresalieron.

De hecho, Aston Martin ha sido el equipo que menos kilómetros ha completado (314 vueltas), solo por delante de Mercedes (304). Y en la tabla de tiempos ni siquiera figuran en el top’10.

El propio Vettel admitió que esperaban “unas 100 vueltas más” de kilometraje en estos test y reconoció que al coche aún le queda desarrollo por delante, aunque, eso sí, dijo que esperan “una curva de aprendizaje muy pronunciada” cuando solucionen los contratiempos vistos en los test.

PD. ¿Cuál ha sido para vosotros la mayor decepción de la pretemporada?

Máxima fiabilidad del nuevo Alpine de Alonso en los test de Bahréin

Fernando Alonso, en los test de Bahréin (Foto: Alpine).

Han acabado los test de Bahréin y lo único cierto es que esta temporada se presenta con más incógnitas que nunca.

Mercedes parece que ha jugado con los aficionados y rivales, mostrando una debilidad que poco tendrá que ver con la realidad, aunque es cierto que no parecen tan dominadores como antaño. Luego tenemos a Red Bull y ese ‘maravilloso’ motor Honda que veremos si es tal, pero que parecen muy fuertes. Y por detrás hay un amplio abanico con McLaren, Ferrari, Aston Martin y Alpine en liza.

Aunque puede que tengamos un regusto amargo porque el nuevo Alpine no se ha asomado demasiado a lo alto en la tabla de tiempos, el dato más positivo que podemos extraer es que ha sido uno de los monoplazas más consistentes que hemos visto.

El nuevo A521 ha sido el cuarto coche que más vueltas ha dado en Bahréin, rozando las 400 (396), y solo por detrás de AlphaTauri, Alfa Romeo y Ferrari.

Durante las tres jornadas de test, Alpine ha demostrado una enorme fiabilidad y apenas ha sufrido contratiempos en su programa de pruebas previsto, algo que no todos pueden decir. Esa es una base fundamental para desarrollar el coche a partir de ahora con los datos extraídos en Sakhir.

Me quedo con la frase del CEO del equipo, Marcin Budkowski: “Nos sentimos bien preparados para empezar el Mundial”. Eso es lo más importante.

PD. A Fernando Alonso le hemos visto con la misma ilusión que a un debutante. Está con ganas y eso es sinónimo de diversión.

Horarios para ver a Fernando Alonso en los test de Bahréin

Fernando Alonso, en la sesión de fotos previa al inicio del Mundial (Foto: Alpine).

Este viernes arranca oficialmente la pretemporada de Fórmula 1 con los test de Bahréin, tres jornadas de entrenamientos que serán vitales para los equipos porque son las únicas que hay este año.

Y Alpine ha confirmado hoy mismo su alineación para los test: Fernando Alonso debutará el sábado al volante del nuevo A521 en jornada completa y también cerrará los entrenamientos, el domingo en la sesión de tarde.

Carlos Sainz, por su parte, debutará el viernes en sesión vespertina. De momento, Ferrari solo ha confirmado la alineación del primer día.

La sesión de mañana será de 8.00 a 12 horas y la de tarde de 13.00 a 17.00 horas. Los entrenamientos se podrán seguir en directo por la plataforma Dazn.

Estas son las alineaciones confirmadas por las escuderías hasta ahora (si solo figura un nombre es que hace la jornada completa. Si hay dos, el primero corre por la mañana y el segundo, por la tarde).

Viernes 12 de marzo:

Alpine: Ocon
Red Bull: Verstappen
McLaren: Ricciardo/Norris
Aston Martin: Vettel/Stroll
Alpha Tauri: Gasly/Tsunoda
Alfa Romeo: Raikkonen/Giovinazzi
Haas: Schumacher/Mazepin
Williams: Nissany
Ferrari: Leclerc/SAINZ
Mercedes: sin confirmar

Sábado 12 de marzo:

Alpine: ALONSO
Red Bull: Pérez
McLaren: sin confirmar
Aston Martin: Vettel/Stroll
Alpha Tauri: Tsunoda/Gasly
Alfa Romeo: Giovinazzi
Haas: Mazepin/Schumacher
Williams: Latifi
Ferrari: sin confirmar
Mercedes: sin confirmar

Domingo 14 de marzo:

Alpine: Ocon/ALONSO
Red Bull: Pérez/Verstappen
McLaren: sin confirmar
Aston Martin: Stroll/Vettel
Alpha Tauri: Gasly/Tsunoda
Alfa Romeo: Raikkonen
Haas: Schumacher/Mazepin
Williams: Russell
Ferrari: sin confirmar
Mercedes: sin confirmar

PD. Con ganas de volver a ver a Fernando en un Fórmula 1.

Sorpresa en Alpine por la recuperación de Alonso

Fernando Alonso, listo para empezar el Mundial (Foto: Alpine).


Fernando Alonso ya se encuentra totalmente recuperado del accidente de bicicleta que sufrió en Suiza y estará al 100% en los test de Bahréin que arrancan el próximo fin de semana. Así lo ha explicado el CEO del equipo Alpine, Laurent Rossi, en Motorsportweek:

“Fernando nos dijo inmediatamente, casi después del accidente, que estaría en Bahréin, y eso ha sido confirmado por los médicos, así que parece que tenía razón. Está absolutamente en forma y estamos deseando verlo la próxima semana en el coche”

Rossi admite, incluso, que la rápida recuperación del piloto español ha sorprendido al equipo, que no esperaba verlo al 100% tan pronto:

“Sufrió un accidente con la bicicleta, que rara vez son leves, pero tuvo suerte. Solo sufrió heridas en la mandíbula, así que más allá de la cirugía en la mandíbula y los cuidados necesarios, el resto está perfecto. Fernando está completamente en forma. Incluso nos sorprende que se haya recuperado tan rápido”

También habla sobre Alonso el director deportivo Davide Brivio, quien ha destacado su extraordinaria motivación por regresar a la Fórmula 1:

“Tenemos a un chico que es un gran campeón del mundo, pero siento que está extremadamente motivado. Ha regresado a un deporte difícil y un ambiente difícil mientras disfrutaba de diferentes actividades, pero su deseo de volver al campeonato más complicado y luchar contra todos demuestra lo fuertemente motivado que está. Puedo sentirlo charlando con él o viendo lo duro que está trabajando”

PD. Y otro dato que ha dado Brivio: “Si podemos darle un buen paquete, seguro que podrá luchar por grandes posiciones”. De eso, no tengo ninguna duda.

Sainz, listo para debutar mañana en pista con el Ferrari

La escudería Ferrari ha preparado esta semana un intenso calendario de test en el que participan sus dos pilotos titulares, Carlos Sainz y Charles Leclerc, así como jóvenes de la Ferrari Driver Academy.

Esas pruebas se desarrollan con el monoplaza SF71H de 2018 y tendrán lugar en el circuito privado de Fiorano. Hoy es el turno de Leclerc, que ya está rodando sobre el asfalto italiano:

El calendario es el siguiente, de acuerdo al programa publicado por la revista Racer:

Lunes: Giuliano Alesi, Marcus Armstrong y Robert Shwartzman.
Martes: Charles Leclerc.
Miércoles: Carlos Sainz
Jueves: Carlos Sainz y Mick Schumacher.
Viernes: Mick Schumacher y Callum Ilott.

Como podéis comprobar, Carlos se estrena mañana al volante en su debut oficial de rojo y es el piloto que más tiempo estará al volante, pues completará la sesión del miércoles en solitario y también rodará el jueves por la mañana.

Tal y como explica Ferrari, el objetivo de estas pruebas es acelerar los procesos de trabajo debido a la escasez de test esta pretemporada. Y por ello ha optado el equipo por darle más protagonismo al recién llegado Carlos.

“Sainz podrá acostumbrarse a los nuevos procedimientos y al equipo de ingenieros con el que trabajará esta temporada”, asegura la Scuderia.

PD. Se nota que Ferrari está mimando a Carlos en sus primeros días en Maranello.

Sainz vuela a Maranello para rodar con el Ferrari de Vettel y buscar piso

Carlos Sainz, en Maranello (Foto: Ferrari).

Carlos Sainz no pierde el tiempo y tras pasar las vacaciones navideñas con su familia ha estado toda la segunda semana de enero en Italia trabajando estrechamente con los ingenieros de Ferrari en la factoría de Maranello.

Tal y como cuenta Speedweek, Carlos está “buscando un apartamento” para instalarse cerca de la sede de Ferrari, aunque “todavía no lo ha encontrado”, porque en las próximas semanas pasará mucho tiempo en Maranello, incluso más que su nuevo compañero Charles Leclerc.

La razón es que Sainz necesita más aclimatación a su nuevo equipo y por ello en Ferrari le han preparado varios test en la pista de Fiorano con el monoplaza de 2018. Sí, ese coche con el que Sebastian Vettel pudo haber peleado por el Mundial de no haber cometido clamorosos y repetidos errores aquella temporada. De hecho podríamos decir que es el mejor Ferrari de los últimos años con diferencia. Así lo cuenta la publicación alemana:

“Carlos conducirá el Ferrari SF71H con el que Sebastian Vettel ganó en 2018 las carreras de Australia, Bahréin, Canadá, Gran Bretaña y Bélgica. Conducirá cuando el tiempo lo permita en la pista de pruebas de Fiorano”

Mattia Binotto, jefe del equipo italiano, ya dejó entrever que Sainz tendría un plan personalizado de pretemporada este invierno:

“Vamos a hacer algo por Carlos para que pueda integrarse más rápidamente en el equipo, especialmente en lo que respecta al trabajo con los ingenieros y todos nuestros procesos. Parte del trabajo se llevará a cabo en el simulador. Pero en enero también queremos darle a Sainz la oportunidad de conducir un coche viejo”

También cuenta Speedweek que Sainz tendrá como ingeniero de pista a Riccardo Adami, que trabajó mucho tiempo con Vettel.

PD. Seguro que Carlos sí sabe aprovechar ese Ferrari SF71H…

El trabajo de Alonso ha sorprendido al propio equipo Renault

Fernando Alonso, listo para los test de Abu Dhabi (Foto: Renault F1 Team).

El equipo Renault ha confirmado este jueves que Fernando Alonso podrá participar en los test de jóvenes pilotos de Abu Dhabi, algo que ya os comenté ayer, y ha querido agradecer a la FIA la excepción a la normativa que ha permitido que el asturiano pueda ponerse al volante:

“Nos gustaría dar las gracias a la FIA y la Fórmula 1 por su aceptación de nuestros planes de pruebas, hechos en reconocimiento a nuestro compromiso con los pilotos jóvenes en todo el automovilismo juvenil y a la propia dedicación de Fernando para promover las carreras de jóvenes talentos”

En su petición a la FIA, Renault destacó la gran labor que ha realizado siempre la marca francesa en categorías inferiores del automovilismo, y también puso en valor la labor del propio Alonso en su escuela de pilotos en Asturias.

Dicho esto, el director del equipo, Cyril Abiteboul, ha elogiado también el enorme compromiso de Alonso para volver en 2021 en las mejores condiciones posibles e incluso ha dejado entrever que el trabajo que está realizando ha sorprendido al propio equipo. Y eso que muchos miembros de Renault conocen bien al bicampeón español. Esto ha dicho Abiteboul:

“Para Fernando este será el siguiente paso en su regreso. Ha trabajado incansablemente para asegurarse de estar lo más preparado posible para 2021. Quiere contribuir plenamente, no solo con el equipo, sino con los aficionados y con el deporte que se ha perdido en los últimos dos años”

PD. Es normal que en Renault estén encantados de tener a Alonso en Abu Dhabi porque no solo es fundamental para él como piloto, también lo es para el equipo porque sus sensaciones al volante serán clave para el desarrollo del monoplaza de 2021.

La FIA permite a Fernando Alonso correr en los test de Abu Dhabi

Fernando Alonso, con el equipo Renault (Foto: Renault F1 Team).

El equipo Renault ha conseguido convencer a la FIA y Fernando Alonso podrá participar finalmente en los test de jóvenes pilotos que tendrán lugar en Abu Dhabi el 15 de diciembre, una vez terminado el Mundial en ese mismo escenario.

La noticia, todavía no confirmada por el equipo Renault, pero sí por fuentes del organismo internacional permitirá que Alonso se ponga al volante del coche de esta temporada y supondrá, sin duda, un importante ensayo para el asturiano de cara a su regreso en 2021, pues hasta ahora solo había podido rodar con el Renault de hace dos temporada o con las limitaciones de un filming day.

En Abu Dhabi, Fernando tendrá la oportunidad de familiarizarse con el monoplaza actual y, de paso, ayudará a evolucionar el coche francés de cara a la próxima temporada. No cabe duda de que la experiencia del asturiano será un gran punto a favor para Renault de cara a desarrollar el coche este invierno.

Es más, esa era una de las razones por las que equipos como McLaren, Ferrari o Racing Point se habían opuesto a la participación de Alonso en esos test, pues consideran que Renault obtendrá una ventaja extra por contar con los consejos de un piloto veterano y no de un rookie de cara a evolucionar el monoplaza.

La FIA, sin embargo, ha aceptado la excepción y permitirá que pilotos que no han participado en el Mundial puedan disputar esos entrenamientos postemporada. Esa excepción permitirá también que Red Bull suba al coche a Sebastien Buemi y que Robert Kubica pueda rodar con el Alfa Romeo.

Más crudo lo tiene Carlos Sainz para montarse en el Ferrari porque el madrileño ha completado la temporada con McLaren. No obstante, en Maranello también están moviendo los hilos para intentar que Carlos pruebe el que será su nuevo monoplaza en 2021.

PD. No hay duda de que ese test de Abu Dhabi será el primero de la pretemporada 2021 para Alonso.