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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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No, el joven Lando Norris no fue más rápido que Alonso con el McLaren

Lando Norris, en los test de Hungaroring.

Hoy me veo en la obligación de escribir un post aclaratorio porque he visto publicado en varios medios, algunos de ellos españoles, que el joven probador de McLaren, Lando Norris, rodó este miércoles en los test de Hungaroring más rápido que Fernando Alonso en la calificación del GP de Hungría.

Aunque es cierto que Norris, de solo 17 años, sorprendió por su gran rendimiento al volante del McLaren y marcó un crono de 1:17.385, casi dos décimas inferior al registro de Alonso en la Q3 de Hungría (1:17.549), es un gran error decir que Norris fue más rápido que Fernando.

Y aquí procedo a sacar de su error a aquellos que han dado por buenas esas informaciones, especialmente a los antialonsistas que ya se estaban regodeando con el dato. Las razones que explican el mejor crono de Norris son varias:

1. Neumáticos: Es, sin duda, la razón principal. Norris marcó su registro con neumáticos ultrablandos, mientras que Alonso lo marcó con superblandos. Pirelli calculó la diferencia de rendimiento entre compuestos en unas 8 décimas, así que el crono de Alonso con ultrablandos habría estado en torno a los 1:16.749.

2. Goma: El asfalto de Hungaroring estaba el miércoles en mejores condiciones porque tenía mucha más goma acumulada después de haberse disputado el GP de Hungría y una jornada previa de test de F1. El sábado, cuando Alonso rodó en Q3, había menos goma acumulada y la pista estaba más sucia.

3. Temperatura: El calor fue extremo durante los test de Hungaroring, con unos 5 grados más de temperatura que en la calificación del sábado. El rendimiento a una vuelta era, por lo tanto, superior.

4. Motor: Durante los test de Hungaroring Honda liberó más potencia en el motor, consciente de que una avería no habría significado ningún drama. Durante el GP de Hungría, el fabricante japonés dio prioridad a la fiabilidad.

PD. Felicito a Lando Norris por su gran rendimiento, pero para ser más rápido que Alonso todavía le queda un trecho.

Honda dice que sus motores funcionan en el banco de pruebas

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

En Honda parece que ya han encontrado un culpable de sus problemas de fiabilidad, de falta de potencia, de exceso de consumo, de vibraciones, de errores de diseño, etc, etc, etc: Se trata del banco de pruebas que tienen en Japón.

Según su director, Yusuke Hasegawa, ese banco de pruebas es defectuoso porque los datos que obtienen no sirven para aplicarlos luego en la pista. Es decir, falla la correlación de datos entre el banco de pruebas y el asfalto.

¿Les suena de algo ese culpable? Sí, es exactamente la misma excusa que puso Ferrari durante la etapa de Fernando Alonso en Maranello. Entonces decían los italianos que el túnel de viento era defectuoso y provocaba fallos en la correlación de datos.

Ahora, en lugar del túnel de viento, lo que falla es el banco de pruebas donde Honda testea sus motores. Curioso que el problema siempre esté en la correlación de datos.

Hasegawa viene a decir que los prototipos de Honda funcionan de maravilla en el banco de pruebas, pero luego, cuando los montan en el coche, se rompen a las primeras de cambio.

Así lo ha explicado Hasegawa en el portal Motorsport:

“Necesitamos crear en el banco de pruebas las mismas condiciones que en la pista, pero no podemos. Debemos entender por qué existe una diferencia entre el banco de pruebas y el circuito, que provoca fallos de fiabilidad. Necesitamos mejorar la precisión, pero no es fácil”

PD. Tranquilos, solo han necesitado tres años para darse cuenta de que falla el banco de pruebas…

Alonso, mejor en Indianapolis que en Mónaco

Cara de placer de Fernando Alonso tras completar su test en Indianapolis con un coche rápido y que no se rompe.

Tengo que reconocer que el anuncio de que Fernando Alonso iba renunciar al GP de Mónaco para disputar las 500 Millas de Indianapolis no me hizo demasiada gracia en un primer momento. Y no por correr en el óvalo americano, que es un lugar histórico y espectacular.

La razón es que confiaba en que Honda solucionara sus problemas antes de llegar a Mónaco, eso es lo que repetían los japoneses, y pensaba que el Principado sería una buena oportunidad para que Fernando peleara por posiciones más nobles con el McLaren.

Pero después de ver cómo Honda ha involucionado en los GP de Bahréin y Rusia, y de comprobar la enorme expectación que está creando el desembarco de Alonso en Indianapolis, no tengo ninguna duda de que Fernando ha tomado una muy buena decisión.

Arrastrarse por las calles de Montecarlo con un McLaren que no corre y con muchas opciones de que se rompa antes de terminar (o incluso antes de empezar) la carrera, es una tortura a la que Fernando no tiene por qué someterse. Ya lo dijo su padrino, Flavio Briatore:

“Alonso ha decidido no partirse las pelotas en Mónaco con un coche que quizás ni siquiera sale de boxes”

Además, el reto de correr en el óvalo de Indianapolis es muy atractivo para un piloto como Alonso, cuya participación en las 500 Millas está eclipsando en atención mediática y de público a la propia Fórmula 1.

En Estados Unidos han recibido a Fernando con los brazos abiertos, prácticamente como un héroe, y la venta de entradas en Indianapolis se ha disparado desde que anunció su participación.

Solo hay que ver la expectación que ha levantado su primer test en Indianapolis, este miércoles, retransmitido en directo por el canal oficial de la Indycar, y con más de 70.000 espectadores siguiéndolo en directo el streaming.

PD. Creo que el próximo 28 de mayo la emoción empezará cuando acabe el GP de Mónaco…

Así se paró por enésima vez el McLaren en los test de Montmeló

Sí, amigos, este jueves el McLaren también se ha averiado y más que un Fórmula 1 recién estrenado ya empieza a parecer un coche viejo que pide a gritos el plan PIVE. No hay día que no deje tirado a su conductor.

Este jueves ha sido Stoffel Vandoorne quién ha provocado dos banderas rojas porque el MCL32 se ha parado en el asfalto de Montmeló. Aquí podéis ver la primera de ellas, grabada por un videoaficionado muy expresivo en sus comentarios:

Preocupante es que las averías han comenzado hacia el final de la mañana justo cuando Vandoorne había marcado el mejor crono de McLaren en la pretemporada hasta ese momento (1:21.348).

Es decir, que cuando McLaren ha intentado forzar un poco la máquina, se ha roto. Y a este paso empieza a parecer complicado que el equipo pueda terminar el GP de Australia.

Aquí os hago un repaso de las averías importantes que ha sufrido McLaren en 5 de los 7 días de test celebrados:

Día 1. Alonso: Problema con el depósito de aceite.
Día 2. Vandoorne: Pérdida de potencia del motor (aún lo están investigando).
Día 5. Vandoorne: Problema eléctrico.
Día 6. Alonso: Problema en el ESS y fuga de agua.
Día 7. Vandoorne: Dos problemas eléctricos.

PD. No está nada mal una tasa de averías superior al 70%… El único consuelo que nos queda es que aún no sabemos la potencia real del motor Honda porque todavía no ha podido funcionar a pleno rendimiento.

McLaren se lava las manos ante las averías: “Pregúntele usted a Honda”

Eric Boullier (Foto: McLaren).

A McLaren se le están empezando a hinchar los alerones con tanta avería del motor Honda. Después de los dos problemas graves que sufrió en la primera semana de test, todo el mundo en el equipo británico esperaba una reacción de Honda esta semana. Pero la reacción ha sido mínima, solo algo más de ritmo y de consistencia, mientras que los problemas de fiabilidad han vuelvo a estar muy presentes.

El fabricante japonés ha detectado esta mañana “un problema eléctrico”, eso es al menos lo que ha dicho, y ha decidido cambiar el motor de Vandoorne “como medida de precaución”.

Pero sea por precaución o porque se ha roto, el resultado es el mismo: cuatro horas de trabajo a marchas forzadas con el McLaren parado en el box y con el resto de equipos completando kilómetros sin descanso en Montmeló.

Al director de McLaren, Eric Boullier, le ha preguntado un periodista de la cadena NBC qué es lo que había ocurrido esta vez, pero Boullier ha demostrado que está cansado de dar la cara y de comerse los marrones provocados por sus socios de Honda. Esto es lo que le ha respondido:

“No lo sé. Pregúntele usted a Honda”

En otra conversación con periodistas, Boullier ha admitido en Montmeló que esta nueva avería ha puesto “máxima tensión” en la relación de McLaren con sus socios japoneses.

Desde Honda, insisto, se han limitado a comentar que se trata de un “problema eléctrico” y que están investigando las causas. Pero os recuerdo que en Japón todavía siguen investigando las causas de la pérdida de potencia que sufrió Vandoorne la semana pasada, así que me parece que los técnicos japoneses tienen más trabajo de investigación que los actores de ‘CSI Las Vegas’. De momento, llevan ya tres averías gordas:

-Problema con el depósito de aceite.
-Pérdida de potencia.
-Problema eléctrico.

PD. ¿Hacemos una porra para saber cuál serla la próxima avería de Honda?

La tensión de los ingenieros de McLaren en Montmeló ante el fiasco de Honda

Honda ha vuelto a meter la pata y en su tercer año como proveedor de motores de McLaren ha vuelto a suministrar una unidad de potencia con muchísimos problemas de fiabilidad.

Nadie en McLaren esperaba que el fabricante japonés fallara en este 2017 después de dos años acumulando experiencia y después de haber realizado miles de pruebas este invierno.

Lo más duro para los ingenieros de Woking es que ellos están convencidos de haber fabricado este año un gran chasis y un monoplaza capaz de pelear con los mejores, con un motor competitivo, claro.

Las caras de los ingenieros de McLaren en los primeros días de test en Montmeló han sido reveladoras: decepción, malestar y enfado. Su trabajo no puede lucir por culpa de un motor indigno.

Uno de los más decepcionados es el responsable aerodinámico de McLaren, Peter Prodromou (círculo rojo en la imagen), que fue la mano derecha de Adrian Newey en Red Bull, y que este año ha diseñado por completo el nuevo MCL32.

Prodromou está considerado uno de los mejores ingenieros aerodinámicos de la Fórmula 1 y su malestar por el fiasco de Honda es más que razonable.

También el ingeniero de pista de Fernando Alonso, el italiano Andrea Stella (círculo azul), que dejó Ferrari para embarcarse con el asturiano en la aventura de McLaren ha expresado su decepción.

En este vídeo se aprecia perfectamente cómo los técnicos de McLaren, entre ellos Prodromou y Stella, discuten en el box del equipo, detrás de unos paneles protectores, sobre este decepcionante inicio de temporada. Sus caras lo dicen todo:

PD. Todavía es pronto para dar por perdida la temporada, pero desde luego que tiene muy mala pinta…

Vettel disfruta de dos días extra de entrenamientos libres en Abu Dhabi

Sebastian Vettel, haciendo test para Pirelli en Abu Dhabi (Foto: Ferrari).

Sebastian Vettel, haciendo test para Pirelli en Abu Dhabi (Foto: Ferrari).

Que Ferrari, Mercedes y Red Bull han sido este año los tres equipos privilegiados que han podido probar los neumáticos de 2017 es algo de lo que ya hemos hablado y que el propio Fernando Alonso denunció públicamente.

No es ningún secreto que ese privilegio supone una clara ventaja para esas tres escuderías porque, además de conocer mejor que el resto de rivales los compuestos de 2017, siempre que se hacen test en pista se obtienen datos valiosos que ayudan a evolucionar el monoplaza (aunque el test no se haga con el coche de este año).

Pero Ferrari ha rizado aún más el rizo de los privilegios porque entre el martes y hoy ha completado tres jornadas más de test para Pirelli y lo ha hecho en el circuito Yas Marina de Abu Dhabi. ¡Solo una semana antes de que se dispute el Gran Premio del Emirato en ese mismo escenario!

Sebastian Vettel no ha dejado pasar la oportunidad y ha pilotado el Ferrari durante las dos últimas jornadas de test en Abu Dhabi, ayer y hoy, después de que el probador Antonio Fuoco rodara el martes (tampoco creo que a Kimi le haya importado demasiado descansar estos días).

PD. Veremos cómo se desenvuelven Ferrari y Vettel en el GP de Abu Dhabi después de haber disfrutado de dos días de entrenamientos libres más que sus rivales.

McLaren confirma sus progresos en los test de Silverstone

El McLaren, cargado de sensores en los test de Silverstone (Foto: McLaren).

El McLaren, cargado de sensores en los test de Silverstone (Foto: McLaren).

McLaren está logrando este año importantes progresos con su monoplaza, que está respondiendo muy bien a las evoluciones introducidas y es cada vez más competitivo. Es cierto que sigue lejos de los objetivos (ganar carreras), pero la progresión es más que evidente y eso es algo fundamental porque significa que el equipo trabaja en la dirección correcta.

El año pasado, por ejemplo, el McLaren no respondió a las mejoras como esperaban los ingenieros, sobre todo si hablamos de unidad de potencia, y eso acabó de lastrar una temporada para olvidar. Este año las cosas son muy distintas y el barco navega con viento de cola.

En las dos jornadas de test celebradas en Silverstone entre ayer y hoy se han confirmado esos progresos en el MP4-31. El martes Fernando Alonso fue el piloto más rápido de la jornada y este miércoles Stoffel Vandoorne ha firmado el quinto registro, a escasas milésimas del segundo.

Ha sido precisamente Vandoorne quién más se ha sorprendido por la mejora del McLaren, ya que belga no pilotaba el coche desde el pasado mes de mayo, en los test de Montmeló:

“He notado el coche muy diferente desde que lo probé en Barcelona, en un sentido positivo. Hacía mucho tiempo que no lo pilotaba y he comprobado que es bastante más rápido que entonces”

Hay que decir que desde aquellos test de Montmeló, McLaren ha introducido varias mejoras aerodinámicas y Honda ha gastado cuatro tokens para implementar dos evoluciones de motor. Las buenas sensaciones de Vandoorne tienen su fundamento.

PD. Que el coche responda bien a las evoluciones es básico para tener éxito y no todos los equipos pueden presumir de ello, ya que algunos han ido hacia atrás como el cangrejo.

McLaren promete “mucho más rendimiento” para Australia

Box del equipo McLaren (Foto: McLaren).

Box del equipo McLaren (Foto: McLaren).

La pretemporada de Fórmula 1 ha terminado este viernes en Montmeló y ha dejado muy buenas sensaciones en el box de McLaren. La escudería británica, que venía de un año de sufrimiento crónico, ha logrado solucionar sus problemas de fiabilidad y se ve preparada para competir en el Mundial.

Es más, su director deportivo, Eric Boullier, ha prometido que en el primer GP de Australia se verá una notable mejora en el rendimiento del McLaren:

“No hemos corrido todavía con el paquete completo de 2016. Estamos un poco por detrás del programa previsto y eso significa que en Australia tendremos muchas piezas nuevas que por desgracia no hemos tenido listas a tiempo para probarlas en los test”

Boullier matiza que ese retraso en el programa previsto no es ningún contratiempo grave, simplemente se debe a que el equipo pecó de “ambicioso” en sus previsiones:

“Es solo una cuestión de fabricación y producción, nada más. No hay nada malo en ello, solo se debe a que quizás fuimos demasiado ambiciosos. Hemos querido dar el máximo de tiempo a los especialistas en aerodinámica para desarrollar el paquete y eso comprime el tiempo de producción, incrementa la espera. Eso es todo, no hay nada malo, no hay drama ni historias raras”

Además de prometer importantes mejoras en el paquete aerodinámico, Boullier ha destacado la solvencia mostrada por el motor Honda en los test, seguramente la mejor noticia que ha recibido McLaren esta pretemporada:

“Creo que tenemos un coche fiable para empezar la temporada y estamos confiados. La base es buena y tenemos mucho más rendimiento por desbloquear en las próximas semanas”

PD. No quiero olvidarme de destacar la buena pretemporada de Carlos Sainz con el equipo Toro Rosso. El madrileño ha empezado el curso batiendo los tiempos de su colega Max Verstappen.

Alonso está “desesperado” por correr para Mercedes

Fernando Alonso, en los test de Montmeló (Foto: Efe).

Fernando Alonso, en los test de Montmeló (Foto: Efe).

La prensa británica sigue hablando de Fernando Alonso, un día sí y otro también. Ahora les ha chocado que el piloto asturiano revelara el lunes, en la Cadena Ser, que Mercedes intentó ficharle en 2014, cuando estaba en Ferrari, ofreciéndole a la escudería italiana un trueque con Lewis Hamilton.

El propio Alonso explicó que la operación no se llevó a cabo porque Ferrari no quiso aceptar ese cambio de cromos, ya que confiaba en convencer a Fernando para que renovara su contrato hasta 2019.

Esa revelación, como decía, ha causado sensación en la prensa británica y el periódico The Mirror se ha puesto en contacto con el jefe de Mercedes, Toto Wolff, para preguntarle por el asunto.

Wolff, lógicamente, no puede admitir que intentaron desprenderse de Hamilton en 2014 porque eso no crearía buen rollo en la escudería, así que ha intentado pasar de puntillas por el asunto:

“Hay que tener cuidado con lo que se dice en los medios de comunicación. Hubo algo de interés por Alonso, pero en esos momentos estábamos en negociaciones con Hamilton. Lo que le dije a Fernando es que mientras estábamos negociando con Lewis, no íbamos a hablar con nadie más. Y nos limitamos a ese compromiso”

Por mucho que Wolff endulce sus palabras para que Hamilton no interprete que Mercedes prefería a Alonso, parece claro que se produjeron esos contactos con el asturiano.

Pero lo sorprendente del artículo de The Mirror, quizás el tabloide más sensacionalista del Reino Unido con permiso de The Sun, es su posterior análisis en el que asegura que Alonso sigue “desesperado” por fichar por Mercedes y añade que sus palabras en la SER solo pretendían seguir tanteando esa posibilidad:

“Es sabido que el bicampeón del mundo está desesperado por encontrar su camino hacia Brackley (sede de Mercedes en Inglaterra). Después de que McLaren no haya dado en los test signos de mejorar tanto como se esperaba, Alonso parece estar agitando esa posibilidad de nuevo”

PD. Parece que en The Mirror no están al corriente de la mejora experimentada por McLaren esta semana…