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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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McLaren ya ha recuperado el tiempo perdido por el cambio de motor

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Cambiar el motor Honda por el Renault supone, sin duda, un reto añadido para los ingenieros de McLaren, que, además, de trabajar en la evolución del chasis, han tenido que adaptarlo a la nueva unidad de potencia.

Pero ese trabajo extra ya está amortizado, según ha explicado el director del equipo, Eric Boullier, en una entrevista en la web de la Fórmula 1:

“Quizás tomamos la decisión de cambiar de fabricante de motor dos semanas más tarde según nuestros planes de desarrollo, pero esas dos semanas ya casi están recuperadas”

Y el francés explica que las modificaciones que han tenido que hacer en el chasis no son críticas ni han obligado a realizar grandes rediseños:

“Tenemos que adaptarlo y ajustarlo al diseño del motor, pero la arquitectura seguirá siendo la misma. Tenemos un concepto inteligente, así que no va a suponer un gran drama”

Prueba de que las cosas marchan bien en McLaren es la ambición de Boullier cuando le han preguntado por los objetivos para 2018 en el portal MotorsportWeek:

 “Tenemos que hacer mejor trabajo que el resto de equipos con motor Renault”

PD. Ser el mejor equipo con motor Renault supone batir a Red Bull, una escudería a la que muchos analistas dan como aspirante al título. De ahí la ambición expresada por Boullier.

Las 7 ventajas que aportará el motor Renault al McLaren de Alonso

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Todos esperamos impacientes el debut del McLaren-Renault en los test de pretemporada de 2018. El propulsor francés ha renovado las esperanzas y la ilusión de Fernando Alonso, que espera volver a luchar por las primeras posiciones la próxima temporada.

Los beneficios que aportará el motor Renault al McLaren de Alonso son numerosos, principalmente los 7 siguientes:

  1. Potencia: Es la clave de todo. El motor Honda tenía un déficit de unos 100 cv respecto a los motores Mercedes, que se acrecentaba aún más cuando entraban en juego los sistemas eléctricos de la unidad de potencia. El déficit del motor Renault se estima en menos de 40 cv.
  2. MGU-H: El sistema que obtiene energía de los gases de escape para transformarla en potencia fue un constante quebradero de cabeza para Honda. Su sistema era pésimo, tardaba demasiado en recuperar energía y se rompía con facilidad. El MGU-H de Renault supondrá un notable avance.
  3. Fiabilidad: Además del MGU-H, el motor Honda tenía numerosas debilidades (vibraciones, cojinetes…) que lo convertían en un propulsor muy frágil. Aunque el motor Renault también tiene que avanzar en fiabilidad, es mucho más resistente que el japonés.
  4. Desarrollo: La capacidad de evolución de Renault es muy superior a la de Honda, como han demostrado esta temporada. Uno de los motivos es que los bancos de pruebas de los japoneses no eran del todo precisos y generaban errores de correlación cuando las piezas se probaban en pista.
  5. Sinergias: La distancia entre Woking (sede de McLaren) y Viry-Chatillon (sede de la división de motores de Renault) es de 350 km, mientras que la distancia entre Woking y Sakura (sede de Honda) era de 9.500 km y 9 husos horarios. Añadiendo a eso que la metodología de trabajo de los japoneses era muy peculiar, resulta evidente que habrá más sinergias a la hora de trabajar entre el personal de McLaren y Renault.
  6. Kilometraje: Renault motorizará a tres escuderías (McLaren, Renault y Red Bull) y, por lo tanto, seis monoplazas, mientras que Honda solo motorizaba a los dos coches de McLaren. Eso se traduce en muchos más kilómetros de rodaje en los test, que servirán a los técnicos de Renault para afinar mejor el motor en pretemporada.
  7. Experiencia: La marca francesa tiene más experiencia que Honda en Fórmula 1 y, sobre todo, una experiencia mucho más exitosa en los últimos tiempos. Mientras que los últimos éxitos de Honda datan de la época de Ayrton Senna (1991), Renault ha logrado desde entonces 9 Mundiales como proveedor de motores y 2 como escudería.

PD. Con Honda, esta lista sería la de los 7 pecados capitales…

McLaren: “Sabemos al 90% dónde habríamos estado con más potencia”

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: McLaren).

El jefe supremo de McLaren, Zak Brown, ha vuelvo a mostrar su confianza en el chasis de McLaren de cara a la próxima temporada. Y lo ha hecho recordando que este año podrían haber peleado por objetivos muy ambiciosos de haber tenido un motor normal. Esto dice Brown en declaraciones que recoge el portal Grand Prix 247:

“Con las mediciones GPS podemos predecir con un 90% de precisión dónde habríamos estado con más potencia en el motor. Podemos medir exactamente cuánto hemos perdido en las rectas. No sabemos cómo habría funcionado nuestra aerodinámica con 10 km/h más de velocidad, pero sí tenemos el presentimiento de que habría funcionado bien, aunque ese presentimiento solo puede ser validado en la pista”

Brown deja claro que en McLaren tienen perfectamente cuantificado el daño causado por el motor Honda y admite que el desastre de los japoneses se supo antes de comenzar los test invernales:

“Las primeras señales estaban allí antes de los test porque los datos no eran prometedores. Luego, después de la primera prueba en pista con varios cambios de motor, nos dimos cuenta de que se trataba de un gran problema. Había errores fundamentales y no tenían solución rápida”

También confiesa Brown que, después del desastre en los test, barajaron romper el contrato con Honda antes de comenzar la temporada:

“Analizamos todos los escenarios en busca de una solución rápida. Consideramos todas las opciones: tomarnos un año sabático, cambiar de proveedor de motores, pedir a otros fabricantes que ayudaran a Honda… ninguno de ellos funcionaba”

Y subraya el jefe de McLaren que con Renault las cosas ya pintan de otro color para 2018:

“Estoy feliz con el trabajo de desarrollo que están realizando en Renault y eso que aún no estamos a principios del próximo año”

PD. No sé vosotros, pero yo tengo la sensación de haberme quitado un peso de encima con la marcha de Honda…

Los patrocinadores vuelven a McLaren con el motor Renault

Como el más terrorífico de los monstruos, el motor Honda ha ahuyentado a los patrocinadores de McLaren durante los últimos tres años, entre ellos grandes firmas como TAG Heuer o ExxonMobil, que llevaban más de dos décadas con la escudería de Woking y que se marcharon con Red Bull.

Pero además de provocar fuga de patrocinadores, el motor japonés también ha servido como obstáculo para que McLaren encontrara un nuevo patrocinador principal en condiciones, algo que lleva buscando desde que perdió a Vodafone en 2013.

La razón es más que evidente: ningún sponsor estaba dispuesto a que lo relacionaran con un motor que se rompía en cada carrera. Y menos aún pagando por ello.

Pero parece que todo ha cambiado con la llegada de Renault porque los patrocinadores vuelven a llegar a las oficinas de McLaren.

Para empezar, y según han adelantado medios brasileños, la petrolera brasileña Petrobras, de capital semi-público, patrocinará a McLaren la próxima temporada en lugar de BP Castrol y a cambio de un contrato mucho más suculento para la escudería británica.

Petrobras llegó a ser patrocinador principal de Williams, como la petrolera malaya Petronas lo es de Mercedes, pero en los últimos años fue reduciendo su aportación al equipo de Grove. Ahora, sin embargo, pretende realizar otro gran desembolso para unirse a McLaren como sponsor y suministrador de combustible y lubricantes.

Pero Petrobras no es el único gran patrocinador que ha cerrado McLaren para el año que viene. El CEO de la escudería, Zak Brown, adelantó en Abu Dabi que en 2018 veremos muchas y nuevas pegatinas en el McLaren:

“Comercialmente estamos teniendo un buen cuarto trimestre. Hemos firmado con dos sponsors que todavía no hemos anunciado, así que creo que la gente verá el año que viene muchas más grandes marcas en nuestro coche de carreras”

PD. El regreso de los patrocinadores a McLaren podría coincidir con un duro golpe financiero para Ferrari porque, según El Confidencial, el Santander dejará de patrocinar a la escudería italiana.

Alonso hace un ranking de sus rivales por el Mundial 2018… y hay sorpresa

Alonso, meditando cómo establecer su ranking (Foto: Sky Sports).

Fernando Alonso ha concedido una entrevista a la cadena Sky Sports de Alemania y en ella la periodista le ha propuesto un juego: puntuar de mayor a menor a los que considera que serán los aspirantes a ganar el Mundial de Fórmula 1 en 2018.

El asturiano ha aceptado el reto y ha dibujado una curiosa pirámide con tres niveles. En lo alto de esa pirámide, Fernando se ha situado a sí mismo demostrando que tiene una gran confianza en el proyecto McLaren-Renault. Esto ha dicho:

“Soy optimista porque el año que viene será el año de volver a estar en el top”

Sea una confianza real o una cuestión de fe, lo importante es que Alonso no pierde su hambre de títulos ni la esperanza de levantar su tercer título mundial. Es lógico, por lo tanto, que si tiene que apostar, lo haga por sí mismo.

Pero más sorprendente es, quizás, el segundo nivel de esa pirámide en la que Alonso ha situado a tres pilotos: Lewis Hamilton, Max Verstappen y Daniel Ricciardo. Ni rastro de Ferrari.

Para ver a los pilotos de Maranello hay que descender al tercer nivel, donde figuran Sebastian Vettel, Kimi Raikkonen y Valtteri Bottas.

Parece claro que Alonso no confía demasiado en la capacidad de su exequipo, o quizás en la de sus pilotos, para levantar el título mundial.

Sí parece, en cambio, que Fernando considera rivales muy peligrosos a los pilotos de Red Bull, que, no lo olvidemos, montarán motores Renault, igual que su McLaren.

PD. No estaría mal que se cumpliera ese ranking en 2018…

 

Que no cunda el pánico: Los motores Renault fueron a medio gas en Interlagos

Max Verstappen, en Interlagos (Foto: Efe).

Los motores Renault pasaron en Brasil algo más desapercibidos que en anteriores carreras, pero tiene una explicación: el fabricante francés redujo la potencia de sus propulsores en Interlagos para maximizar la fiabilidad.

Lo ha explicado el responsable de la marca francesa, Cyril Abiteboul:

“Este fin de semana nos centramos en la fiabilidad y vimos como tres coches con motores Renault terminaron en el Top’10 y cinco cruzaron la meta. Lamentablemente, esa mejora en la fiabilidad se produjo a expensas del rendimiento, ya que claramente estuvo por debajo de nuestro potencial real”

Cómo dice Abiteboul, el objetivo de ese enfoque conservador era trabajar en la fiabilidad de los motores de cara al 2018, una vez comprobado que el rendimiento existe, tal y como demostró Max Verstappen en México, donde ganó con mucha autoridad con un motor Renault.

Y tengo que decir que, para tener la potencia limitada, el rendimiento de los motores Renault fue más que aceptable en Interlagos, ya que Verstappen acabó quinto y Ricciardo protagonizó una gran remontada desde la cola para finalizar sexto.

Verstappen, por su parte, admitió en el diario holandés ‘De Telegraaf’, que se aburrió un poco en Interlagos al correr con el motor limitado, pero adelantó que en la última cita de Abu Dhabi irán con el set-up más agresivo:

“En Brasil perdimos mucho en las rectas, pero Abu Dhabi es la última carrera, así que podemos terminar el año con fuegos artificiales. ¡Iremos a máxima velocidad y a por todas!”

PD. Tengo ganas de ver (y supongo que Alonso también) a los motores Renault compitiendo sin limitaciones en los Emiratos…

Solo nos queda una carrera para decirle ‘sayonara’ al motor Honda

Fernando Alonso dice adiós (Foto: Efe).

Una carrera nos falta para decirle adiós de una vez por todas al motor Honda y para ver a Fernando Alonso liberado por fin del lastre que supone pilotar un coche cargado con el motor japonés.

El circuito de Interlagos ha vuelto a dejar claro este fin de semana que el McLaren es un buen coche, con un chasis aerodinámicamente muy desarrollado, pero que se desinfla en cualquier recta.

Si analizamos los tiempos por vuelta podemos ver como Alonso se codeó en el segundo sector, el más revirado del circuito, con los coches más rápidos: Mercedes, Ferrari y Red Bull. De hecho, el asturiano fue quinto en calificación en ese sector:

En cambio, si miramos el tercer tramo del circuito, donde se encuentra la recta principal, observamos que Alonso cae hasta el decimocuarto puesto en la tabla de tiempos. Por delante se le cuelan coches como Force India, Williams, Renault o Haas.

Y así es imposible defender la posición durante una vuelta completa porque, salvo contadas excepciones, todos los circuitos tienen sectores rápidos que se le atragantan al McLaren.

De ahí los juegos malabares que tiene que hacer siempre Alonso para luchar en el cuerpo a cuerpo contra cualquier rival. No son de extrañar, por lo tanto, sus palabras al bajarse hoy del coche:

“Tenemos un déficit de potencia increíblemente increíble. Incluso con el DRS y toda la batería llena, se me escapan todos en las rectas. Solo nos queda una carrera más y ojalá sea la última que tenemos que afrontar en estas condiciones”

Afortunadamente, en Abu Dabi le diremos ‘sayonara’ a Honda y en 2018 veremos el potencial real de este McLaren con el motor Renault.

PD. Checo Pérez ha definido muy bien la situación al referirse a su pelea final contra Massa y Alonso: “Alonso iba muy rápido en el segundo sector, pero muy lento en las rectas. Massa era todo lo contrario”.

La fiabilidad de Renault no preocupa a McLaren por dos razones

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: McLaren).

En McLaren no están preocupados por la aparente fragilidad de los motores Renault, y digo aparente porque ya os comenté que la rotura de tres propulsores franceses en México se debió a un problema de set-up y no a fallos estructurales.

Y no están preocupados principalmente por dos razones:

-La primera es que llevan tres años con un motor Honda que se rompe prácticamente en cada carrera, así que están más que curados de espantos. Hablarle a McLaren de que Renault tiene problemas de fiabilidad es casi una broma.

-La segunda es que el motor Renault ha demostrado un gran rendimiento en las últimas carreras, con dos triunfos en cuatro Grandes Premios, y eso es lo más importante. Lo ha explicado muy bien Eric Boullier en el portal Motorsport:

“La fiabilidad es siempre un desafío, pero siempre es más fácil encontrar fiabilidad que encontrar rendimiento. Lo que yo tengo en cuenta es que Renault ha ganado dos de las últimas cuatro carreras y, además, de una forma muy clara y limpia”

Efectivamente, en la Fórmula 1 actual es más fácil solucionar problemas de fiabilidad que sacarle rendimiento a un motor que no lo tiene. Y el propulsor Renault no solo ha demostrado tener rendimiento, también una fiabilidad creo que aceptable.

PD. Honda no sirve como ejemplo de nada porque no tiene ni fiabilidad ni rendimiento.

Prensa alemana: “El McLaren ya es el mejor coche en curva rápida”

Foto: McLaren.

La revista alemana especializada en motor Auto Motor und Sport publica este martes un interesante artículo sobre McLaren acerca de cómo la escudería británica está transformando su monoplaza para acoplar el motor Renault de cara a la próxima temporada.

Y, sin ser alonsistas ni tener ninguna necesidad de vender humo, en la publicación alemana destacan la enorme efectividad del chasis de McLaren, algo que hace días vengo diciendo y que la cuadrilla antialonsera tilda de cuentos chinos. Lean, lean queridos e incrédulos antis:

“Aerodinámicamente y mecánicamente, McLaren ya está casi donde pretenden. El avance se produjo con la última actualización aero, que se introdujo en Malasia. En las curvas rápidas, el McLaren es probablemente el mejor coche en pista, tal y como ha mencionado Alonso”

AMuS aún va más allá porque dice que McLaren puede ser candidato al título la próxima temporada:

“La segunda victoria de Verstappen con Red Bull-Renault también fue una victoria secreta para Alonso y Vandoorne. Demuestra que se pueden ganar carreras con ese motor si se construye un buen chasis y se cuenta con excelentes pilotos”

El artículo destaca también el enorme esfuerzo que están realizando en la factoría de Woking para adaptar el chasis al motor Renault:

“Para McLaren, el futuro comenzó hace mucho tiempo. El departamento de diseño trabaja a pleno rendimiento para adaptar el MCL33 del año que viene al Renault V6 Turbo. El motor francés tiene una arquitectura completamente distinta a la del Honda V6. La turbina y el compresor están en un paquete detrás del ICE, mientras que en el Honda V6 la turbina y el compresor están montados en los extremos”

Esa estructura tan diferente es todo un reto para los ingenieros de McLaren, tal y como explica Matt Morris, director de ingeniería en Woking:

“Hemos tenido que rediseñar el embrague y la caja de cambios. El diseño del radiador es completamente distinto en el motor Renault. Nuestros ingenieros siguen las recomendaciones del equipo de fábrica para el próximo año, solo cuando tengamos más experiencia tendrá sentido desarrollar algo propio”

PD. Hay que tener en cuenta que el McLaren está deslumbrando en el paso por curva con un lastre de motor que tiene un déficit de potencia estimado entre los 60 y los 100 cv.

McLaren maneja datos que lo sitúan en la pelea por las victorias en 2018

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Optimismo. Esa es la sensación que se ha instalado en la sede de McLaren después de que las simulaciones que están realizando en fábrica demuestren que el equipo tendrá capacidad para pelear por las victorias en 2018.

Zak Brown, CEO de la escudería británica, ha explicado en la revista Autosport que han logrado importantes avances en el chasis, que servirán, sin duda, para el coche del año que viene:

“A veces las cosas pueden funcionar en la fábrica y no en el coche, pero nuestro chasis ha ido mejorando cada vez más. Tenemos una alta tasa de éxito. Cuando nos preguntan por el año que viene, sonreímos un poco. Estamos emocionados”

Y a esas importantes mejoras aerodinámicas se suman los esperanzadores datos que reciben de Renault, donde el nuevo propulsor también avanza a marchas forzadas.

Cruzando ambos datos, en Woking concluyen que en 2018 darán un enorme paso adelante. Según Brown, ya estarían al mismo nivel que Red Bull:

“Nuestro GPS nos dice que estamos cerca de Red Bull: quizás algo mejor en algunos circuitos y un poco peor en otros. Ellos han ganado carreras este año, así que somos moderadamente optimistas para 2018”

También el director deportivo de McLaren, Eric Boullier, ha sido muy claro cuando le han preguntado si cree que el nuevo McLaren-Renault podrá plantar cara a Mercedes, Ferrari y Red Bull:

“Sí, al 100%”

PD. A la suma McLaren + Renault hay que añadirle una tercera variable que seguro incrementará aún más las prestaciones del monoplaza: Fernando Alonso.