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¿Se arrepiente McLaren de haber roto con Honda?

Un responsable de Honda saluda a Max Verstappen en el podio de Austria.

Max Verstappen ganó este domingo el GP de Austria con un motor Honda, la misma marca cuyos propulsores colapsaban una y otra vez cuando los montaba McLaren hace no demasiado tiempo.

Lógicamente, los periodistas no han tardado en preguntar a los responsables de McLaren si se arrepienten de haber roto con el fabricante japonés y haber apostado por los motores Renault. Esto ha dicho su director deportivo Andreas Seidl:

“Para ser honesto, eso ocurrió antes de mi llegada a McLaren, así que no me preocupa demasiado. Estoy lidiando con la situación actual y pensando en el futuro del equipo, así que me abstengo de hacer comentarios. Solo puedo decir que estamos satisfechos de nuestra asociación con Renault porque el chasis y el motor están funcionando muy bien juntos”

Seidl se lava totalmente las manos en este asunto porque, como bien dice, fue una decisión que se tomó antes de su llegada a McLaren. Pero al pronunciarse de esa manera tan ambigua parece decir que, quizás, el equipo británico se precipitó al romper con Honda. Sea como sea, lo que sí está haciendo es pasar la patata caliente a Zak Brown, responsable último de aquella decisión.

Brown, no obstante, demostró una gran deportividad al ser ayer uno de los primeros en felicitar a Honda por su victoria en Austria:

“Enhorabuena a Honda por su éxito en el GP de Austria. Es bueno para la compañía y también es bueno para la Fórmula 1”

Personalmente, no tengo claro si el cambio de Renault a Honda ha sido una decisión correcta, principalmente porque la firma japonesa corría con todos los gastos en McLaren y ahora andan un poco escasos de presupuesto.

Si nos ceñimos exclusivamente al rendimiento, creo que el motor Renault es actualmente superior a Honda, tanto en potencia como en rendimiento. De hecho, creo que en la victoria de Verstappen pesó más el chasis de Red Bull (y el pilotaje de Max) que el propulsor japonés.

PD. En favor de Honda tengo que decir que los enormes problemas que tuvo en su etapa en McLaren fueron en buena parte responsabilidad de la escudería británica, que obligó a los japoneses a trabajar bajo unos parámetros muy estrictos, mientras que en Red Bull les han dado mayor libertad.

La realidad de Red Bull: revelados los caballos que ha perdido con Honda

Monoplaza Red Bull (Foto: Efe).

En Red Bull intentaron vendernos a bombo y platillo que el motor Honda era una maravilla y que estaban encantados con el cambio.

Recuerdo a Helmut Marko decir no hace mucho que el único problema del equipo estaba en el chasis porque el motor era magnífico, una falta de tacto hacia sus brillantes ingenieros aerodinámicos, los verdaderos héroes que han llevado a Red Bull a la cumbre de la Fórmula 1.

Ahora, sin embargo, viendo que Red Bull es incapaz de cerrar la brecha con Mercedes surgen las primeras dudas y alguna que otra filtración que pone en dura las palabras de Marko.

Ha sido el expiloto Robert Doornbos, que compitió con Red Bull en 2006 y mantiene buenos contactos con el equipo, quién ha puesto cifras al déficit de potencia del motor Honda. Así lo ha explicado el holandés:

“Todavía necesitan encontrar 60 caballos. Son 60, lo sé porque todavía tengo un pajarito dentro del equipo. Es más o menos el mismo déficit que tenían durante el peor momento con Renault. Honda necesita trabajar un poco más para alcanzar el nivel adecuado”

Sorprende esa déficit de 60 caballos porque Christian Horner llegó a cuantificar en “25 o 30 caballos” el déficit de potencia que tenían en Red Bull cuando montaban los propulsores Renault.

Eso quiere decir que el cambio de Renault a Honda le ha salido bastante caro a la escudería energética: concretamente pierden el doble de potencia que antes.

PD. Todo lo contrario que en McLaren, donde empiezan a ver luz al final del túnel en que les metieron los japoneses.

Red Bull sigue culpando a Renault de sus problemas… pese a llevar motor Honda

Verstapppen, en el box de Red Bull (Foto: Red Bull).

El asesor de Red Bull Helmut Marko tiene muchas obsesiones, criticar a McLaren es una de ellas, pero seguramente la más compulsiva es la de criticar a Renault.

Lo ha hecho sin descanso durante los últimos cinco años culpando al fabricante francés de todos los problemas de su escudería (olvidando que le dio cuatro títulos mundiales), pero lo más grave es que lo sigue haciendo este año, cuando Red Bull ya no utiliza motores Renault, sino que monta propulsores Honda.

Aunque Red Bull ya no tenga ninguna relación con Renault, Marko viene a decir que su equipo todavía está pagando las secuelas de haber utilizado motores franceses los últimos años. Esto ha contado en AutoBild:

“La falta de carga aerodinámica está siendo nuestro gran problema. El diseño del coche se ha visto lastrado por la falta de rendimiento del motor que nos proporcionaba nuestro antiguo socio y que nos obligó a maximizar la eficiencia en recta. Eso nos ha hecho perder tiempo en las curvas”

No entiendo por qué Red Bull tendría que haber basado su diseño en el motor Renault cuando tuvo todo el año 2018 para experimentar con el motor Honda gracias a su equipo filial Toro Rosso. Además, ya en junio de 2018 anunció oficialmente que daría el salto a Honda con el equipo matriz.

PD. Creo que Red Bull tuvo tiempo de sobra para fabricar un coche en base al motor Honda, no como le ocurrió a McLaren en 2018, que tuvo que adaptarse al motor Renault en apenas tres meses.

Se espera un Red Bull muy poderoso en Bakú

Monoplaza Red Bull (Foto: Efe).

La recta más larga del Mundial de Fórmula 1, presente este fin de semana en el circuito de Bakú, será un gran examen para los motores. De Mercedes y Ferrari podemos esperar un gran rendimiento, pues son ya dos propulsores consolidados y que seguro darán la talla.

Más dudas planean sobre Renault y Honda, aunque ambas fábricas esperan confirmar en Azerbaiyán que este año han dado realmente un salto adelante.

Ayer ya os comenté que Alain Prost pronostica que Renault tendrá el mejor motor de la parrilla en algún momento, aunque no precisó cuando y dudo mucho que sea este fin de semana. Me conformo, no obstante, con que hayan solucionado los problemas de fiabilidad y podemos ver por fin el rendimiento real del propulsor francés.

Honda, por su parte, sí espera un importante avance en Bakú, según ha explicado Helmut Marko en el periódico holandés De Telegraaf:

“Hemos recibido buenas noticias desde Honda. En Bakú tendremos 20 caballos más”

Dice Marko que Honda tenía previsto estrenar ese gran avance en Mónaco, en la sexta carrera del calendario (26 de mayo), pero que las cosas marchan como la seda en la factoría japonesa y han logrado acortar un mes los plazos previstos. Si la mejora de Honda funciona, podríamos ver este fin de semana un Red Bull muy poderoso y candidato a la victoria.

PD. Como decía, espero que Renault solucione sus problemas de fiabilidad y Carlos Sainz pueda disfrutar de su primera carrera sin contratiempos este año.

Sainz contará con el mejor motor de la parrilla

Carlos Sainz, en el box de McLaren (Foto: Efe).

El cuatro veces campeón mundial Alain Prost, actualmente consejero de Renault, se ha mostrado convencido de que la firma francesa contará con el mejor motor de la parrilla, aunque no ha precisado en qué momento se cumplirá su predicción.

“Sabemos que estamos muy cerca del límite en estos momentos. Nadie habla de esto, pero tenemos los datos. Sabemos que lo haremos paso a paso, pero lo haremos. Renault volverá a tener el mejor motor de la Fórmula 1”

Lógicamente, Prost admite que este arranque de temporada no está siendo tan positivo como esperaban debido a los problemas de fiabilidad, especialmente del MGU-K.

Ese sistema eléctrico del propulsor ya le ha jugado malas pasadas a Carlos Sainz, Nico Hulkenberg y Daniel Ricciardo, tres averías en tres carreras que han hecho saltar las alarmas, aunque Prost asegura que son fruto de la importante apuesta de Renault para esta temporada:

“Los problemas de fiabilidad son, a veces, inevitables. Son parte del juego y debemos aceptarlos. Son el precio a pagar por el importante paso adelante que ha dado Renault en términos de rendimiento”

La predicción de Prost es, sin duda, esperanzadora para Sainz. Ya os comenté que McLaren no había podido demostrar todavía su verdadero potencial debido a factores externos, entre ellos las averías sufridas por Carlos.

Si a ese potencial oculto del chasis de McLaren le añadimos el potencial que todavía puede ofrecernos el motor Renault nos encontramos con un futuro ilusionante para Sainz.

PD. Si Prost tiene razón, Bakú será un excelente escenario para que el motor Renault muestre su verdadero rendimiento (si las averías respetan, claro).

Boullier alertó a McLaren de la catástrofe que se le avecinaba con Honda

Fernando Alonso y Eric Boullier (Foto: archivo).

El exdirector deportivo de McLaren, Eric Boullier, sabía desde el primer momento que la asociación con Honda no funcionaría. O eso es lo que dice ahora porque a toro pasado siempre es fácil adivinar.

La cosa es que el francés ha explicado en la revista japonesa Sokuho que alertó a Ron Dennis de la catástrofe que se avecinaba:

“Ya en la primera reunión con Honda me di cuenta de lo poco preparados que estaban para el enorme desafío al que se tenían que enfrentar. Le dije inmediatamente a Ron Dennis que necesitaríamos como mínimo tres o cuatro años de desarrollo para estar arriba, pero los contratos ya estaban firmados y Dennis estaba convencido de que podría revivir los éxitos del pasado”

Visto con perspectiva, es evidente que Boullier tenía razón y que Dennis cometió, seguramente, el peor error en su carrera deportiva desde que provocó la marcha de Fernando Alonso en 2007.

Pero Boullier no culpa a Honda de su falta de preparación, ni tampoco a McLaren por buscar un nuevo proveedor de motores. Culpa a la coyuntura del momento:

“Los motores actuales son muy sofisticados y en ese momento solo Mercedes estaba listo para superar a sus competidores después de años de desarrollo. La unión entre McLaren y Honda no pudo haberse producido en un momento técnico-histórico más complicado”

Y con el equipo en caída libre, Boullier subraya que el precipitado cambio a Renault solo hizo que agravar los problemas en 2018, año que colmó la paciencia de Alonso en la Fórmula 1:

“El chasis no estaba preparado para ese cambio. Encontramos serios problemas en la correlación de datos y ninguna solución hasta que fue demasiado tarde. En algunos aspectos fuimos menos competitivos que en 2017 y eso es muy difícil de manejar para la moral del equipo”

PD. Sabiendo lo que sabía, Boullier disimuló muy bien durante sus años como director de McLaren.

Dudas sobre las opciones de Red Bull con el motor Honda

Mecánico del equipo Red Bull (Foto: Red Bull F1 Team).

Aunque en el equipo Red Bull andan muy confiados de cara a la nueva temporada, sobre todo porque prevén que su chasis va a ser excepcional, desde fuera del equipo energético existen muchas más dudas sobre el rendimiento que puede ofrecer su monoplaza RB15.

Y esas dudas apuntan exclusivamente al motor Honda, considerado el punto débil del nuevo Red Bull, porque, no lo olvidemos, se ha ganado a pulso esa mala reputación durante los últimos años.

El bicampeón mundial Mika Hakkinen ha expresado sus dudas sobre las posibilidades del nuevo Red Bull:

“Realmente no creo que estén todavía al nivel de rendimiento de Ferrari o Mercedes en términos de potencia. Si careces de eso, si no tienes potencia en las rectas, no puedes adelantar, eso es un hecho”

Hakkinen, no obstante, admite que Honda ha dejado sensaciones positivas en pretemporada y espera una mejora notable por parte del motor japonés:

“Honda ha tenido una curva de aprendizaje muy larga y complicada, ha pasado años realmente difíciles con McLaren y creo que ahora está en una posición de empezar a mostrar rendimiento. Tienen el apoyo completo de la factoría Honda y eso aporta mucha confianza para lograr el éxito”

Sin embargo, el expiloto finlandés, que también es embajador de McLaren, entiende que el motor Renault es superior al Honda y considera que en McLaren tomaron la decisión correcta al apostar por el propulsor francés:

“Viendo los resultados de las pruebas, el rendimiento y la potencia que está entregando, creo que es un motor realmente fuerte”

PD. Si Honda supera a Renault en términos de potencia, alguno se tirará de los pelos en Woking…

Renault y McLaren estudian una alianza para plantar cara a Ferrari y Mercedes

La unión hace la fuerza y una alianza estratégica entre McLaren y Renault se presenta como la única vía para que ambas escuderías puedan plantar cara a los actuales colosos de la Fórmula 1, Ferrari y Mercedes, y en menor medida Red Bull.

Esos tres grandes equipos cuentan actualmente con presupuestos e infraestructuras muy superiores a las de McLaren y Renault, que necesitan unir sus fuerzas más allá de un simple suministro de motores para situarse al mismo nivel.

De ello ha hablado el director de Renault, Cyril Abiteboul, en la revista alemana AMuS:

“Ferrari y Mercedes han iniciado una loca carrera armamentística. Compiten en un deporte diferente, un universo distinto. Nuestro plan era operar al nivel de los mejores equipos, pero algunos han crecido hasta cifras tan locas que no podemos ni queremos igualar”

Abiteboul habla de los recursos que tienen Ferrari, Mercedes y Red Bull, con plantillas de más de 1.600 empleados frente a los 1.200 de Renault, y, sobre todo, de los equipos filiales que se han agenciado esas tres grandes escuderías y que utilizan como banco de pruebas: Red Bull hace años que tiene a Toro Rosso, Ferrari ha subido el listón con Alfa Romeo y Haas, y Mercedes tiene a Racing Point como satélite. Esto piensa Abiteboul:

“Pronto no se podrá ganar en Fórmula 1 sin un equipo B. Consideramos que esta situación es muy grave y no es solo un problema para Renault, sino para cualquiera que no pueda pagarse este modelo. La FIA debe tomar medidas”

Es por ello que en AMuS sugieren a Renault la posibilidad de utilizar a McLaren como equipo B, pero es evidente que esa posibilidad no es real, ya que el equipo de Woking es aún más grande que el francés.

Lo explica el propio Cyril que, sin embargo, deja caer la posibilidad que de una alianza estratégica entre iguales, como os comentaba al principio del artículo:

“Renault y McLaren somos equipos iguales, ¿quién sería el rey y quién el esclavo? Quizás lo que tenemos que hacer es hablar con McLaren sobre algunos aspectos, pero en ningún momento se trataría de algo parecido a lo que ocurre con Ferrari y Haas, Mercedes y Racing Point o Red Bull y Toro Rosso”

PD. Creo que esa alianza McLaren-Renault podría ser muy beneficiosa para ambos. McLaren debería concentrarse en la aerodinámica y Renault en el motor, compartiendo ambos toda su información.

Análisis de la pretemporada de Fórmula 1: ¿Dónde está cada equipo?

El McLaren MCL34, en pretemporada (Foto: Efe).

Acabada la pretemporada de Fórmula 1, es el momento de hacer balance antes del primer Gran Premio de Australia, que arranca dentro de apenas dos semanas.

El principal dato que podemos extraer es que, aparentemente, se ha incrementado la igualdad en la parrilla respecto a los últimos años, algo que, por otro lado, tampoco era difícil. No quiere decir esto que haya habido una revolución en la jerarquía porque, más o menos, sigue igual, pero sí que parece que se han reducido las diferencias. Aquí podéis ver los mejores cronos absolutos de la pretemporada:

Creo, no obstante, que podemos establecer tres categorías de equipos en la parrilla:

PRIMERA DIVISIÓN

Aquí tengo la sensación de que Mercedes y Ferrari están un escalón por encima del resto, incluido Red Bull, aunque el equipo energético también juega en esta Liga. Sin embargo, creo que Honda sigue siendo una incógnita. Aunque es evidente que el motor japonés ha progresado muchísimo este año, habrá que ver cómo responde con fuego real una vez comenzada la temporada. Sobre Ferrari y Mercedes considero que están muy parejos, me atrevería a decir que Mercedes sigue un escalón por encima porque su motor es más fiable (Mercedes ha rodado casi 1.000 km más que Ferrari esta pretemporada).

SEGUNDA DIVISIÓN

El grueso de la parrilla juega en esta Liga y creo que Renault es el rival a batir. El motor Renault también ha dado un salto de calidad importante y la escudería francesa ha mejorado su chasis, de ahí que se haya consolidado como la cuarta fuerza. Pero la mejora del motor Renault también ha beneficiado a McLaren, que ha dejado las mejores sensaciones en una pretemporada en los últimos años y podría darnos alguna sorpresa agradable con Carlos Sainz al volante. También juegan en esta Liga Alfa Romeo, Haas y Toro Rosso.

TERCERA DIVISIÓN

Lamentablemente, en esta Liga encontramos a Williams, una escudería histórica que sigue hundida en una profunda crisis de resultados. La pretemporada no ha sido buena y corren serio peligro de desaparecer del mapa si no logran una importante inyección de capital. Aunque podríamos incluir también a Racing Point en esta Liga, Williams es, sin duda, el peor equipo de la parrilla.

PD. ¿Creéis que Renault y McLaren puede ascender este año a Primera División?

Así salió volando por los aires el DRS de Ricciardo en los test de Montmeló

La segunda jornada de test nos ha dejado este martes imágenes curiosas como, por ejemplo, el accidente que ha sufrido Daniel Ricciardo por la mañana y que ha estado a punto de costarle muy caro al equipo Renault porque el monoplaza estuvo cerca de impactar contra un muro de protección. Afortunadamente, la grava frenó al coche y el impacto fue mínimo.

Pero lo más curioso del accidente ha sido la causa que lo ha provocado: el desprendimiento de parte del alerón trasero del Renault del australiano.

Al parecer, Ricciardo ha activado el DRS y en ese momento esa pieza móvil del alerón trasero ha salido despedida por los aires. Esa fuga inesperada del DRS ha provocado una drástica pérdida de carga aerodinámica y Ricciardo no ha podido hacer nada para evitar perder el control del coche:

Otra imagen curiosa ha sido la cara de felicidad con la que los mecánicos de Red Bull han recibido a Pierre Gasly en el box del equipo después de que el piloto francés estampara el coche contra el muro. Son caras de agradecimiento por las horas de trabajo extra que tendrán esta tarde-noche:

Más allá de estas anécdotas, podríamos decir que la segunda jornada de test ha servido para confirmar el buen ritmo de Ferrari, que ha vuelto a dominar la tabla de tiempos con Leclerc al volante, y ha vuelto a superar también las 150 vueltas. Mercedes parece que sigue adoptando un perfil bajo hasta el momento.

Y McLaren ha mantenido con Lando Norris el buen sabor de boca que dejó el lunes Carlos Sainz, pues el MCL34 sigue en la zona alta de la tabla de tiempos (segundo por segundo día consecutivo) y acumulando buen kilometraje: 104 vueltas. Eso sí, Norris ya ha dejado claro que será un duro rival para Carlos porque ha mejorado su crono del lunes por 5 milésimas con el mismo neumático.

PD. Y se rumorea que Honda ese año va en serio. Aún no ha roto ningún motor…