Archivo de octubre, 2020

El gran problema de Ferrari queda al descubierto

El Ferrari de Leclerc, en Portimao (Foto: EP).

Ferrari está sufriendo este año evidentes problemas de rendimiento, como hemos comprobado en la mayoría de circuitos. Se ha achacado muchas veces a defectos de fábrica o errores de diseño de difícil solución. Hasta ahora se había señalado al motor eléctrico o a la aerodinámica como puntos críticos, pero el fallo podría estar en la suspensión trasera.

Y lo ha revelado el piloto de Haas Romain Grosjean, que como sabéis conduce un monoplaza muy similar al Ferrari debido a que se trata del equipo filial de Maranello. Es más, el Ferrari SF1000 utiliza la misma suspensión trasera que el Haas, y ese es justo el elemento que ha puesto Grosjean en el centro de la diana:

“Estamos luchando contra el sobrecalentamiento de la suspensión trasera, que hace que de una vuelta a otra podamos perder hasta un 4% del equilibrio aerodinámico. En cada vuelta la suspensión trasera se calienta y la altura de conducción trasera cambia (rake). El coche no es el mismo de una vuelta a otra. No tenemos ni idea de porqué. Hemos tenido el problema todo el año”

Guenther Steiner, director de Haas, también confirmó que existe ese problema:

“Hemos probado distintas formas de refrigerar la suspensión, pero ninguna ha funcionado. El problema lo arrastrábamos desde principios de temporada y no ha sido fácil de identificar”

Lo que se extrae de las revelaciones del equipo Haas es que el monoplaza es muy poco estable en la pista y obliga al piloto a adaptarse a distintas formas de conducción continuamente.

PD. Eso explicaría por qué Vettel está sufriendo tanto este año: el tetracampeón necesita coches muy consistentes, con una puesta a punto milimétrica, para extraer el máximo rendimiento.

¿Es realmente Hamilton el mejor piloto de la historia?

Lewis Hamilton, en el podio de Portugal. (Foto: EP).

El palmarés está a punto de consagrar a Lewis Hamilton como el mejor piloto de la historia, según la estadística: lo hará cuando este año conquiste su séptimo Mundial de Fórmula 1 e iguale a Michael Schumacher, a quien ya ha superado en número de victorias tras ganar el pasado GP de Portugal (92-91 triunfos).

Y aunque es innegable que Hamilton es un grandísimo piloto, la estadística o el palmarés no siempre se corresponden con el sentir general de los aficionados, pues señalar al mejor piloto de la historia es algo muy personal y subjetivo, más allá de los números.

Con Hamilton ocurre el mismo fenómeno que con otros grandes campeones, como Sebastian Vettel o, incluso, el mismísimo Michael Schumacher: una gran parte de los aficionados entienden que ganaban porque tenían un coche infinitamente superior al resto y tampoco tenían rival dentro del equipo.

Le ocurrió a Schumacher durante sus cinco títulos consecutivos con Ferrari (no así en sus dos primeros títulos), pues Barrichello nunca fue rival para él, y cuando lo fue se encargaron de frenarle desde el muro del equipo italiano (recuerden el GP de Austria de 2002). También le pasó a Vettel en su etapa de Red Bull junto a Webber.

Y a Hamilton le está ocurriendo algo muy similar en Mercedes. Rosberg llegó a plantarle cara en 2016, de hecho le arrebató el título, pero Bottas nunca ha sido una preocupación para el inglés.

Es por ello que incluso el piloto de McLaren Lando Norris se atrevió a quitarle hierro a los títulos de Hamilton, aunque posteriormente se retractó para no enfadar a nadie. Esto dijo Norris, una opinión compartida por muchos de vosotros, aunque también criticada por muchos otros:

Y aunque muchos dirán que siempre ha habido un coche dominador, no siempre ha sido así. Sin ir más lejos, Fernando Alonso conquistó sus dos títulos con un grandísimo Renault, pero cuyas prestaciones eran muy similares a las de sus rivales, ya fueran McLaren o Ferrari.

Incluso cuando ha habido un coche dominador como el McLaren de Ayrton Senna, el genial piloto brasileño tuvo que emplearse a fondo porque en el mismo box tenía a otro genio del volante como Alain Prost.

PD. Que el récord de Hamilton tiene mucho mérito, sí. Que quizás Kovalainen también lo hubiera logrado con ese Mercedes, también.

Los mongoles persiguen a Verstappen

Max Verstappen ha desatado la ira de Gengis Khan, pero en versión moderna. Vamos, que ha cabreado a los actuales mongoles. Todo por la incontinencia verbal del holandés, que ya le ha jugado malas pasadas en otras ocasiones.

Ahora ha sido por llamar “mongol” (entre otras cosas) a Lance Stroll después del accidente que ambos protagonizaron en la segunda sesión de entrenamientos libres del GP de Portugal y que podéis ver en este vídeo:

Pues bien, eso de usar la palabra “mongol” a modo de insulto, y más si se escucha por televisión, pues no ha gustado demasiado a los habitantes de Mongolia. Y así lo han hecho saber públicamente. Primero, la agregada cultural de Mongolia en el Reino Unido, Unro Janchiv, apeló a la campaña contra el racismo ‘we race as one’ para condenar las palabras de Max.

Y luego ha sido la asociación ‘Mongol Identity’ la que ha exigido una “disculpa pública” a Verstappen y además ha cargado contra la dirección de la Fórmula 1 por no haberle dado un tirón de orejas al piloto de Red Bull:

“Estamos conmocionados y decepcionados al saber que la Fórmula 1 no se ha opuesto enérgicamente al uso despectivo de esa etiqueta, a pesar de su gran valor histórico. Lo abordaremos directamente con el organismo rector”

Tan en serio se lo ha tomado esta organización que ha difundido una extensa carta sobre el asunto:

PD. De momento, las únicas palabras de Verstappen sobre el asunto han sido: “Si alguien se siente ofendido por mis palabras no es mi problema”.

Guerra declarada entre Vettel y Ferrari

Sebastian Vettel, en Portimao (Foto: EP)

La relación entre Sebastian Vettel y Ferrari está rota y se ha podido comprobar este fin de semana en el GP de Portugal. El piloto alemán terminó décimo en Portimao y, después de otra carrera decepcionante, acusó públicamente al equipo italiano de favorecer a su compañero, Charles Leclerc. Esto dijo en la RTL:

“Es obvio que el otro coche es mucho más rápido. ¿Dónde pierdo tiempo? Me he estado mordiendo la lengua todo el año. Algún idiota puede que nunca se dé cuenta, pero ¿yo soy un completo idiota? Lo dudo. En algún momento tendría que tener suerte y llegar al límite del coche, pero nunca puedo y, si lo consigo, es solo con mucha dificultad. En el otro lado parece todo mucho más fácil”

Vamos, una rajada en toda regla que ni el mismísimo Fernando Alonso reflejó con tanta claridad en 2007. Pero en Ferrari empiezan a estar cansados, además del bajo rendimiento del tetracampeón del mundo, de su actitud dentro y fuera de la pista.

En Maranello hay responsables que consideran que Sebastian está aplicando la ley del mínimo esfuerzo desde que se anunció el fichaje de Carlos Sainz, y sus críticas en Portimao han sentado muy mal en la alta dirección.

Mattia Binotto le ha replicado con mucha diplomacia en el canal italiano de Sky, pero sin escatimar en contundencia:

“Los coches de Seb y Charles son sin ninguna duda idénticos. Espero sinceramente que Sebastian pueda clasificar mejor en Imola y demostrar de lo que es capaz durante la carrera”

PD. Incluso en el hipotético caso de que Ferrari favoreciera a Leclerc este año, el rendimiento de Vettel seguiría siendo decepcionante porque la diferencia de puntos entre ambos es abismal: 75-18.

Así adelantó Carlos Sainz a los dos Mercedes en Portugal

Carlos Sainz, por delante de los dos Mercedes (Foto: www.carlossainz.es)

Carlos Sainz ha dejado su sello personal en el GP de Portugal al protagonizar unas espectaculares primeras vueltas que le han servido para situarse líder de la carrera contra todo pronóstico.

El piloto madrileño era séptimo en parrilla, pero en las dos primeras vueltas se ha ventilado a todos los rivales que tenía por delante y eso incluye a los dos Mercedes. Aquí podéis ver las imágenes que hablan por sí solas:

¿Cómo ha sido posible? Pues gracias a que la pista estaba húmeda, fría y era muy, muy peligrosa porque en algunas curvas los coches patinaban bastante. Pero es en esas condiciones cuando la mecánica de los monoplazas se iguala y las manos de los pilotos marcan la diferencia.

Y ahí han estado las de Carlos para dar una lección de pilotaje al resto de rivales, especialmente a los dos Mercedes. Digo esto porque Lewis Hamilton y Valtteri Bottas están demasiado acostumbrados a mandar en las carreras haciendo poco más que pisar el acelerador y, quizás, han olvidado que cuando las condiciones de pista igualan las fuerzas, se necesita hacer algo más que eso.

PD. En Ferrari deben estar esperando a Carlos con los brazos abiertos…

Advierten a Vettel de lo que le espera en Aston Martin

Vettel, charlando con su todavía equipo Ferrari, en Hungría (Foto: Efe).

 

El expiloto alemán Nick Heidfeld ha advertido a su compatriota Sebastian Vettel de lo que le puede esperar el año que viene en su nuevo equipo Aston Martin. Esto es lo que ha escrito en su columna de opinión de Sky Sports:

“Si tu compañero de equipo es también el hijo del dueño del equipo, debes tener mucho cuidado. Es muy probable que el hijo sea favorecido por el dueño”

Parece un sabio consejo, sin duda, pues el renombrado equipo Aston Martin es la continuación de Racing Point, propiedad del multimillonario Lawrence Stroll, que es el padre de Lance Stroll, el futuro compañero del tetracampeón del mundo.

Y Heidfeld no ha sido el único que le ha advertido. Su antiguo mentor, Helmut Marko, también ve preocupante su futuro y recuerda una frase de Sergio Pérez, que convive con el canadiense en el box:

“Cuando escuché de Pérez que todas las actualizaciones siempre llegan al Stroll junior y que solo le llegan a él cuando todo está realmente allí por triplicado, es decir, también para la reserva, entonces solo espero que consiga que le traten con justicia”

PD. Esto me recuerda un poco a lo ocurrido en McLaren en 2007.

Bottas pide igualdad salarial y la ultraderecha finlandesa le pone fino

Valtteri Bottas (Foto: EP).

Seguramente con su mejor intención, especialmente teniendo en cuenta que su mujer es ciclista profesional, Valtteri Bottas denunció el otro día la desigualdad salarial entre hombres y mujeres en el mundo del ciclismo.

Lo hizo con el siguiente tuit: “No se trata de dinero, sino de igualdad… ¿no hacen hombres y mujeres el mismo esfuerzo para intentar ganar esta carrera?”

Pues bien, los palos le han llegado por parte de un diputado ultranacionalista de su país, Jani Makela, del Partido de los Finlandeses, que flirtea entre la derecha y la ultraderecha. Este político le ha acusado de “postureo moral”. Makela entiende que los deportistas ganan más porque generan más audiencia, y así se lo ha dicho a Bottas:

“El punto básico de una economía de mercado es que los eventos que atraen mayor audiencia, patrocinio y cobertura de los medios, generen más dinero. Por eso me pregunto cómo una persona que gana millones en una industria así, no entiende esto. Creo que se trata de postureo moral”

Pero no se ha quedado ahí, el diputado finlandés también ha arremetido contra el piloto por arrodillarse en los Grandes Premios siguiendo las directrices de Lewis Hamilton sobre el Black Lives Matter:

“Personalmente, no creo que debamos empezar a mezclar los deportes, la política y los asuntos estadounidenses de esta manera, que no están relacionados con Finlandia ni con la Fórmula 1 de ninguna manera. Me alegro de que Kimi Raikkonen no lo haga”

De hecho, Makela sostiene que Bottas ha sido presionado por Mercedes para arrodillarse:

“Cuando piensas en cómo Mercedes se ha involucrado en el BLM, entiendes que él ha sido presionado para hacerlo. Podría haber dejado de ganar millones si no se hubiera arrodillado”

PD. Creo que Bottas se merecía más críticas por haber dicho que se considera más rápido que Hamilton…

La mano de Alonso está detrás del primer podio de Renault

Fernando Alonso, con el equipo Renault (Foto: Renault F1 Team).

Como todos sabéis, Fernando Alonso ya está trabajando con el equipo Renault de cara a su regreso la próxima temporada. Y se está implicando al 100% en ayudar a desarrollar el actual monoplaza, pues es la base del que será su coche en 2021.

Alonso está realizando una importante labor con el simulador de Renault, tanto es así que el salto de calidad que ha dado el equipo francés en las últimas carreras ha coincidido con su mayor implicación en el proyecto.

Lo ha explicado el propio Esteban Ocon en Motorsport Week:

“Es bueno que en estos momentos Alonso esté trabajando con el simulador. Básicamente porque ahora tenemos tres opiniones, porque yo, Daniel y él trabajamos con el simulador antes de las carreras. Tener tres confirmaciones es mejor que tener dos para empezar un buen fin de semana. Ha sido bueno que recientemente haya estado trabajando en estrecha colaboración con el equipo de simuladores, y estoy seguro de que muy pronto vendrá a las carreras”

Ocon, que el año que viene compartirá el box de Renault con Fernando, también parece que está haciendo buenas migas con el asturiano:

“He comprobado el interés que le pone. Me envió un mensaje diciéndome que si necesitábamos algo, él estaría ahí, que no había ningún problema”

PD. Alonso empieza a trabajar con Renault y Renault logra en Alemania su primer podio desde 2011. Menudas coincidencias.

Ramon Tremosa, un metepatas para presidir el circuito de Montmeló

Ramon Tremosa (Foto: archivo).

Este fin de semana hemos conocido que Ramon Tremosa, actual conseller de empresa de la Generalitat de Cataluña, ha sido nombrado nuevo presidente del circuito de Montmeló.

No es que sorprenda demasiado el nombramiento porque en ese puesto, más político que técnico, hemos llegado a ver a Carod-Rovira, que en su día firmó un canon millonario con Bernie Ecclestone que casi lleva a la quiebra al circuito catalán.

Pero no por ello quiero dejar pasar la oportunidad de recordar que Tremosa es un personaje muy peculiar, famoso por sus meteduras de pata en las redes sociales y también fuera de ellas. Una de las más reconocidas es cuando propuso en el Parlamento Europeo (Tremosa fue eurodiputado) debatir un pisotón del defensa del Real Madrid Pepe a Leo Messi durante un clásico del fútbol español.

También fue memorable cuando confundió una celebración de hinchas del Athletic con una manifestación en Bilbao contra la aplicación del artículo 155 en Cataluña. En este artículo podéis encontrar otras de Tremosa.

Pero me gustaría añadir una más de su etapa de eurodiputado: En 2015 se hizo eco de un bulo sombre los chemtrails, esas estelas de vapor que provocan los aviones y que a veces vemos dibujadas en el cielo. Hay una corriente de iluminados que piensan que son en realidad planes de fumigación masivos contra la población, o algo por el estilo. La cosa es que Tremosa pidió a la Comisión Europea que lo investigara, al más puro estilo Iker Jiménez, y se quedó tan ancho.

PD. Le veo capaz de denunciar que el ruido de los Fórmula 1 es fruto de una conspiración de los fabricantes de audífonos.

En la prensa suiza llaman “dictador” a Alonso

Fernando Alonso, esta semana en Montmeló (Foto: Renault F1 Team).

El diario sensacionalista suizo Blick ha publicado un artículo sobre el regreso de Fernando Alonso a la Fórmula 1 en el que tilda de “dictador de equipo” al piloto asturiano después de repasar un poco su trayectoria.

Este artículo repleto de tópicos infundados sobre Fernando recuerda, por ejemplo, sus famosas críticas a Honda que cualquier mortal considera completamente lógicas. Dice esto:

“Después de sus violentas críticas a Honda en McLaren (motor de GP2), los japoneses lo declararon persona non grata que nunca volverá a conducir un coche con un motor Honda”

Lo de llamarle “dictador” es porque, según el periodista, ejerce un férreo control sobre la toma de decisiones de sus equipos, algo que, por otro lado, es completamente normal, pues se trata de uno de los mejores pilotos de la historia y sus consejos son siempre útiles a la hora de evolucionar monoplazas. Eso han dicho de él todos los mecánicos e ingenieros con los que ha trabajado.

Pero parece que al articulista eso no le parece del todo bien y llega a comentar que hay que empezar a “sentir lástima” por Esteban Ocon, que será su compañero en Renault en 2021.

El artículo también asegura que “el hombre de Oviedo solo mordió el granito en 2007” contra Lewis Hamilton, omitiendo que aquel año Fernando tuvo que enfrentarse a su propio equipo y que no compitió en igualdad de condiciones. Aun así, ambos empataron a puntos.

PD. También asegura que Alonso ha “destrozado” a todos sus compañeros de equipo “con su ambición y carácter dominante”, aunque en realidad si los ha destrozado ha sido por una sencilla razón: por conducir más rápido.