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El coche de Alonso no respondía a los cambios

Fernando Alonso (Foto: Efe).

El nuevo director de McLaren, Andreas Seidl, se ha mostrado satisfecho por el inicio de temporada de la escudería y, sobre todo, por haber roto con el pasado. Esto es, haber roto con la incapacidad del equipo para evolucionar el monoplaza.

Es una obviedad que McLaren ha iniciado las últimas temporadas con coches alarmantemente poco competitivos, pero lo más grave es que ha sido incapaz de maquillar si quiera esas deficiencias una vez comenzada la temporada.

Eso se ha debido fundamentalmente al concepto de ‘peoras’, esa palabra acuñada en tono de broma para describir las evoluciones de Ferrari durante la etapa de Fernando Alonso en Maranello y que McLaren ha sabido llevar hasta una nueva dimensión en los últimos años.

Pero eso parece que se ha terminado y McLaren por fin empieza a saber hacia dónde dirigir sus tiros. Así lo ha explicado Seidl en el portal Crash.net:

“Lo realmente bueno de este año es que tenemos un coche que realmente reacciona a las actualizaciones que estamos trayendo. Cuando me reuní con los chicos, me contaron que el problema del año pasado fue que el coche simplemente no lo hacía, no reaccionaba como se esperaba”

Dice Seidl que este año todas las evoluciones que han introducido han significado un paso adelante para el coche:

“Cuando hemos puesto el coche en pista, hemos visto que las actualizaciones han funcionado. Que los números que estábamos midiendo estaban alineados con todo lo que habíamos visto en la fábrica. Eso es muy bueno, porque el coche reacciona tal y como esperamos”

La emoción de Seidl por el hecho de que las evoluciones funcionen es una buena prueba de los problemas que tuvo que afrontar Alonso en sus últimos años en la Fórmula 1.

PD. Me alegra que las evoluciones de McLaren funcionen, ahora solo se trata de incrementar el ritmo de introducción de esas evoluciones.

¿Filtrada la primera imagen del nuevo McLaren de Carlos Sainz?

McLaren anunció este jueves que el próximo 14 de febrero presentará su nuevo monoplaza, el MCL34 con el que Carlos Sainz y Lando Norris intentarán que los aficionados de la escudería británica olviden el penoso 2018.

Pero además de anunciar la fecha, McLaren, como suele ser habitual, dio la primera pista de cómo podría ser su nuevo monoplaza.

Fue a través de un gracioso y aparentemente inocente mensaje en Twitter en el que se simula una conversación de WhatsApp en la que participan Sainz, Norris, Zak Brown y otros miembros del equipo McLaren. Incluso interviene Fernando Alonso:

Ese chat termina con Sainz preguntándole a su jefe si le puede adelantar algo del nuevo coche. Brown responde enviando un vídeo y pide que no se lo reenvíen a nadie. Lógicamente, el vídeo no se puede descargar, pero sí se intuye una imagen detrás:

Si aclaramos un poco esa imagen comprobamos que se vislumbra una silueta naranja papaya, es decir, que podemos deducir que McLaren mantendrá este año el color característico del monoplaza de 2018:

PD. Solo espero que el único parecido entre los dos coches sea el color…

Alonso podría probar el McLaren de 2019

Fernando Alonso (Foto: archivo).

El máximo responsable de McLaren, Zak Brown, no descarta que Fernando Alonso pruebe el nuevo monoplaza de la escudería británica, a pesar de que el asturiano ya ha confirmado que no disputará el Mundial 2019.

Como ya os he comentado varias veces, Alonso no se desvinculará del todo de McLaren y seguirá muy de cerca el proyecto de 2019. Es más, colaborará activamente en el desarrollo de ese nuevo monoplaza que el año que viene pilotarán Carlos Sainz y Lando Norris.

Y esa colaboración podría incluir la realización de algún test con el nuevo McLaren o, incluso, la disputa de alguna jornada de entrenamientos libres en algún Gran Premio.

Esto ha dicho Brown en una entrevista en el portal oficial de la Fórmula 1 cuando le han preguntado si podríamos ver a Fernando al volante del MCL34:

“Sí, no lo descartaría. Si él quiere probar el coche, ciertamente estamos abiertos a recibir sus impresiones. Estamos abiertos a esa posibilidad”

Brown, eso sí, descarta que Alonso pueda convertirse en piloto titular en 2019 en el hipotético caso de que el McLaren sea competitivo.

Aquí, sin embargo, me atrevo a decir que yo no descartaría en absoluto esa posibilidad. Es evidente que Brown no va a decir públicamente que si a Alonso le da la gana, se carga a Carlos o Lando. No tendría ninguna lógica disgustar a sus dos pilotos titulares cuando la posibilidad de que el McLaren sea un coche ganador en 2019 es francamente baja.

Dicho esto, creo que si por una casualidad cósmica el McLaren se convierte en un coche ganador, sería Fernando uno de los encargados de pilotarlo.

PD. Más allá de probar el nuevo coche, Brown también reitera en esa entrevista que Fernando va a estar muy cerca de la factoría de Woking en 2019.

Pesos pesados de McLaren revelan qué falló en el coche de Alonso este año

Alonso observa su McLaren averiado en los test de pretemporada, en Montmeló (Foto: archivo).

Pesos pesados del departamento técnico de McLaren, Simon Roberts (director de operaciones) y Andrea Stella (ingeniero jefe), han explicado en la revista alemana Auto Motor und Sport los motivos por los que su monoplaza MCL33 fue este año un auténtico desastre.

El primero de ellos hace referencia al tiempo, algo que ya he comentado varias veces en este blog. El cambio de ‘motorista’ se hizo tarde y mal, no hubo tiempo material para adaptar el chasis al motor Renault y eso lastró todo el proyecto. Lo dice Roberts:

“Tuvimos que desarrollarnos a la velocidad de la luz porque queríamos estar listos para el primer test de pretemporada. No tuvimos tiempo para integrar correctamente todos los sistemas en el coche”

El segundo está íntimamente ligado con el primero: las prisas provocaron numerosos fallos de fiabilidad en pretemporada:

“Tuvimos muchos problemas de fiabilidad en los test. Las pruebas de invierno no fueron según lo planeado. Rodamos poco, eso nos costó tiempo de desarrollo porque nos costó entender el coche”

A pesar de todo, Fernando Alonso consiguió maquillar los defectos del coche en las primeras carreras (fue quinto en la cita inaugural de Australia) y McLaren no empezó a notar que algo no funcionaba hasta Bahréin. Aún así, no fue hasta Canadá cuando la escudería se dio cuenta de la magnitud de del problema. Habla Stella:

“En Bahréin vimos que algunos aspectos del coche no funcionaban como debían, pero luego llegó nuestro paquete de España y las actuaciones en Barcelona y Montecarlo fueron decentes. Sabíamos que no entendíamos algunas cosas, pero pensamos que podríamos resolverlo. En Montreal, la realidad nos alcanzó. Finalmente nos dimos cuenta de que teníamos un problema. Desde entonces, el desarrollo estuvo virtualmente silenciado”

Y ese problema, explica Stella, deriva del coche de 2017, que era muy bueno en curva rápida (de ahí que se hablara entonces del mejor chasis de la parrilla), pero sufría en curva lenta. McLaren minusvaloró ese defecto y decidió evolucionar la misma base para 2018, con resultados catastróficos:

“Nuestro modelo de 2017 tenía una buena base, pero en determinadas curvas perdíamos tiempo de forma masiva. Intentamos solucionarlo, pero transferimos esa debilidad al nuevo coche. En retrospectiva, fuimos muy lejos en algunas áreas, pero creamos otros problemas aerodinámicos que nos llevaron a un callejón sin salida”

Parte de esos problemas en curva lenta derivan de las turbulencias generadas por las ruedas delanteras más anchas que se introdujeron en 2017. El coche era poco estable y McLaren trató de solucionarlo incrementando la carga aerodinámica, lo que lastró muchísimo la velocidad punta en recta (de ahí que apenas se notara la diferencia entre el motor Honda y Renault en ese aspecto).

Para resumir, el coche no tenía solución porque cuando McLaren intentaba corregir una área, creaba un problema en otra. Así sintetizan Stella y Roberts los esfuerzos realizados en vano:

Stella: “Llegamos a los límites de lo que puede hacer un túnel de viento y una simulación de CFD. Tuvimos que utilizar los entrenamientos de los viernes como test, salíamos con los coches llenos de sensores”

Roberts: “Dimos la vuelta a cada piedra para descubrir dónde estaba el error”

PD. Lo único positivo de todo esto es que McLaren ha tenido este año más de media temporada para preparar el coche de 2019. Espero que el cambio sea notable a partir de la próxima pretemporada.

Raikkonen se equivoca de coche al salir bebido de la gala de la FIA

Imagino que ya habréis visto las apoteósicas imágenes de Kimi Raikkonen en la gala de la FIA celebrada este viernes en San Petersburgo, pero por si alguno todavía no ha tenido el gusto, le invito a disfrutar de ellas en este enlace.

La cosa es que Kimi dejó temblando la barra libre de la Filarmónica de San Petersburgo, escenario del evento, y se convirtió en el gran protagonista de la gala.

El finlandés, más contento y sonriente que de costumbre, bromeó, saludó y mandó besos a diestro y siniestro durante la gala. Además, se pasó los protocolos por donde todos sabéis y se fumó un puro con mucho deleite mientras no eran pocos los invitados que le grababan con sus teléfonos móviles.

Su mujer, Minttu, ya no sabía dónde meterse ante el show de Kimi, que se tomó la gala de la FIA como la boda de su cuñado y lo dio todo desde el primer momento.

Para que os hagáis una idea conceptual, la línea roja que he dibujado en esta imagen mide la distancia entre las cabezas de Vettel y Raikkonen respecto a sus compañeros en el escenario de la gala cuando subieron a recoger sus premios: línea más corta = más cariño = más copas:

Pero bromas aparte, lo que os quiero mostrar hoy son nuevas imágenes de Raikkonen que, quizás, no hayáis visto porque fueron grabadas en el exterior de la Filarmónica, cuando el finlandés ya se marchaba (supongo que no a su casa).

En las frías calles de San Petersburgo, Kimi se acercó a los aficionados rusos, que coreaban su nombre, y se dedicó a saludar y firmar autógrafos como nunca antes lo había hecho.

Pero los fans (que son un poco cabrones) también grabaron cómo Raikkonen se equivoca de coche y, cuando corre hacia el suyo, casi se empotra con otro vehículo, previo beso a sus fans. Aquí podéis ver el vídeo de los exteriores de la Filarmónica:

PD. Está claro que Kimi tiene todo el derecho a emborracharse en una fiesta, pero quizás debería de cuidar un poco esos detalles cuando se trata de una fiesta ‘pública’ en la que hay cámaras grabando y se emite por algunas televisiones.

McLaren pide libertad para cambiar los colores del coche en cada carrera

Fernando Alonso, al volante del McLaren de 2017 (Foto: efe).

El jefe de McLaren, Zak Brown, ha sido uno de los protagonistas en el Motorsport Leaders Business Forum de Londres, un foro para ejecutivos del mundo del automovilismo y otras competiciones de motor.

En ese selecto cónclave, Brown ha lanzado una idea innovadora y es que la FIA permita a las escuderías modificar la decoración de sus monoplazas cuando les venga en gana, es decir, que la puedan cambiar a lo largo de la temporada en función de las necesidades.

La idea de Brown, lógicamente, persigue incrementar los recursos de las escuderías, algo que necesita urgentemente McLaren, al poder personalizar los coches al gusto de los patrocinadores:

“Es algo que podemos ver en la IndyCar, la Nascar… ellos cambian los esquemas de pintura durante todo el año. Es algo que yo apoyaría y que ahora no está permitido. Creo que podría ser una nueva innovación a la hora de alcanzar alianzas en la Fórmula 1

Brown, no obstante, no llega al extremo de que un equipo pueda correr con decoraciones distintas en sus dos monoplazas, algo que intentó el equipo BAR en 1999 y que la FIA le prohibió:

Creo que si tuviéramos 20 decoraciones distintas, podría empezar a confundir a los aficionados. Pero sí podríamos ir a Mónaco y entregar la decoración a un socio como Dell Technologies o cualquiera que sea el caso, pero los dos coches serían iguales. Así los fans seguirían sabiendo que eso es McLaren, Ferrari o quienquiera que sea el equipo”

PD. ¿Qué os parece la idea de Brown?

Filtrada la primera imagen del nuevo McLaren de Alonso

A falta de tres días para que se presente oficialmente el McLaren MCL33, la escudería británica ha filtrado ya la primera imagen de su nuevo monoplaza.

Lo ha hecho a través de este vídeo promocional ambientado en Woking y que simula una película de misterio:

El protagonista del vídeo es un empleado de McLaren que recorre el cuartel general del equipo durante una solitaria noche.

Linterna en mano, este trabajador va destapando varios monoplazas históricos de la escudería británica hasta que en la última secuencia (a partir del minuto 1:20) se encuentra con el MCL33.

La imagen del que será el nuevo coche de Fernando Alonso apenas dura tres segundos, pero es evidente que se trata del MCL33 ya que se aprecia perfectamente el antiestético halo protector de la cabina del piloto, obligatorio esta temporada. Aquí podéis ver el momento:

Evidentemente, pocos datos se pueden extraer de esa imagen poco nítida del MCL33, pero sí parece claro el color naranja de la carrocería. Es más, y quizás sea simplemente por los reflejos de la ambientación del vídeo, ese naranja parece muy intenso, brillante, casi propio de la pintura cromada, lo que, sin duda, sería un diseño innovador por parte de McLaren.

PD. Espero que el McLaren brille también en rendimiento.

El motor Renault ha encajado a la perfección en el McLaren de Alonso

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

El motor Renault ya está perfectamente integrado en el chasis del nuevo McLaren MCL33, el monoplaza que debe devolver a Fernando Alonso a la zona noble de la parrilla. Así lo ha confirmado el director de la escudería, Eric Boullier, en la revista Racer:

“La integración se ha desarrollado sin problemas. Quizás tardamos un par de semanas en lograrlo, pero es un tiempo muy corto y recuperable”

Cuenta, además, Boullier que la integración del motor Renault ha sido, incluso, más sencilla que la integración de los motores Honda, algo que no debería de sorprender demasiado porque encajar la cafetera japonesa sin que se rompiera parecía misión imposible.

“El desafío de la integración no ha sido mayor que con Honda. Renault está acostumbrado a trabajar con varios equipos y están muy bien organizados. Para ser honesto, la integración ya está totalmente hecha a día de hoy. Los diseños del chasis y del motor están bien integrados y ahora solo se trata de desarrollar el rendimiento del coche”

A la hora de hablar de objetivos, Boullier apuesta por la prudencia para no crear “falsas expectativas” e insiste en que esos objetivos se los guardan en privado. “Vamos a mantenerlos para nosotros”, dice. No obstante, señala al equipo Red Bull como referencia:

“Definitivamente, ellos son nuestra referencia. Un objetivo para nosotros sería poder competir contra ellos la próxima temporada”

PD. La integración del motor Renault era la fase más complicada del proyecto de McLaren para 2018. Que se haya completado con éxito antes de finalizar el año invita al optimismo.

Hamilton: “Schumacher se meaba en el coche en cada carrera”

Lewis Hamilton estuvo como invitado especial en ‘El Show de Ellen’ (The Ellen Show), un programa de entrevistas presentado por la actriz Ellen DeGeneres, que se emite en la televisión estadounidense.

Durante la entrevista, Hamilton reveló que nunca ha podido hacer pis en mitad de una carrera, algo que, subrayó, es práctica habitual entre los pilotos de Fórmula 1:

“Se supone que tienes que hacerlo dentro del mono, pero no puedo. Nunca he podido hacerlo, pero hay muchos pilotos que sí lo hacen”

Y Hamilton se extendió aún más en este tema al señalar a Michael Schumacher como uno de los pilotos más dados a descargar líquidos en plena carrera:

“El piloto que antes corría para mi equipo, Michael Schumacher, no sé si alguien habrá oído hablar de él, pero es una leyenda como piloto, solía hacerlo. Mis mecánicos me dijeron que orinaba cada vez que se metía en el coche en cada carrera”

Además de este curioso apunte, Hamilton también explicó al público estadounidense que las cifras que se mueven en la Fórmula 1 están muy por encima de la Nascar, la competición de motor más seguida en EEUU:

“Los Fórmula 1 son mucho más rápidos que los Nascar. Aunque llegan a 320 km/h, son mucho más lentos en las curvas. Un Fórmula 1 es como un caza, que se pega al asfalto (…) En Mercedes tenemos un equipo de 1.300 personas para construir dos coches. El presupuesto de un equipo de Fórmula 1 es como el presupuesto de toda la Nascar. Unos 300 millones por temporada y equipo, aunque algunos tienen más que otros (…) Al cambiar ruedas, en la Nascar van tuerca por tuerca, pero nosotros solo tenemos una por rueda porque hay mucha tecnología dentro”

PD. No hay duda de que Hamilton, todo un showman fuera de la pista, es el piloto más popular en Estados Unidos.

Fernando Alonso, quinto en Hockenheim con un “coche de mierda”

Foto: Efe

Foto: Efe

Fernando Alonso ha vuelto a estar hoy muy por encima de su Ferrari en el GP de Alemania, donde ha finalizado quinto a pesar de una mala estrategia, que le ha impedido pelear por la cuarta posición.

Algún antialonsista le pondrá pegas a la carrera del asturiano, pero solo hay que ver dónde ha quedado su compañero, Kimi Raikkonen (fuera de los puntos), para hacernos una idea del verdadero rendimiento del F14T.

Y el que mejor ha definido el potencial del Ferrari ha sido Niki Lauda en una entrevista concedida a El País:

“McLaren tiene el mismo motor que nosotros y el coche es una mierda. ¿Dónde están? En ninguna parte. Mira el Ferrari: otro coche de mierda”

Y ese “coche de mierda” del que habla Lauda puede costarle muy caro a la escudería italiana, que hoy ha perdido el tercer puesto en el Mundial de Constructores en favor de Williams.

Ferrari, con 116 puntos, es ya el cuarto equipo en la clasificación, por detrás de Williams (121), Red Bull (188) y Mercedes (366), lo que se traduce en menos dinero para desarrollar el coche de 2015, el único objetivo de Maranello desde hace ya unas cuantas carreras.

Pero, además del lamentable rendimiento del F14T, Raikkonen también ha puesto su granito de arena para que Ferrari haya perdido el tercer puesto en Constructores, ya que solo ha sumado dos puntos en las últimas cinco carreras. Alonso se ha referido al asunto después del Gran Premio:

“Hemos vuelto a puntuar con un solo coche y Williams nos ha adelantado en la clasificación. A ver si en la próxima carrera podemos hacerlo mejor”

También me gustaría destacar la preciosa batalla que hemos visto entre Alonso y Ricciardo por la quinta posición en las últimas vueltas. El australiano ha sido un rival durísimo y a Fernando le ha costado sudor y lágrimas adelantarlo (mucho más que a Vettel, por cierto).

PD. Parece que los errores estratégicos en Ferrari no se han terminado con Domenicali