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Red Bull señala irregularidades en el coche de Fernando Alonso

El Alpine, en acción (foto: archivo).

Mucho se ha hablado estos días sobre el exceso de flexibilidad del alerón trasero de Red Bull, un tema recurrente con el equipo energético porque Adrian Newey es experto en ese asunto: cuando Sebastian Vettel ganó sus cuatro mundiales ya se acusó a Red Bull de utilizar un alerón flexible, aunque entonces se señaló al delantero y no al trasero. Entonces, la FIA acabó endureciendo los test de flexibilidad para homologar ese tipo de piezas aerodinámicas.

Ahora nos encontramos en una situación similar, pero Red Bull defiende la legalidad de su monoplaza y lo hace señalando a los coches de algunos rivales, entre ellos el Alpine de Fernando Alonso, que según Helmut Marko también cuenta con un alerón excesivamente flexible. Así lo expuso en Motorsport-magazin:

“No somos los únicos en hacerlo. Esto afecta también a otros equipos. Tanto Alpine como Alfa Romeo utilizan alerones traseros que flexionan a alta velocidad. También ellos tendrían que hacer cambios”

Y Marko insisten en que no hay nada ilegal en el coche, sino que sus ingenieros han sido capaces de encontrar lagunas en el reglamento para utilizarlas a su favor:

“Nuestro alerón trasero ha pasado todas las pruebas de carga requeridas. Ahora hay un nuevo criterio que tiene diferentes parámetros con respecto a la carga aerodinámica. Esto sucede normalmente cuando se introducen nuevas regulaciones y los equipos descubren áreas grises en el reglamento”

PD. Lo cierto es que si el Alpine de Alonso tiene un alerón flexible, no le está funcionando tan bien como a Red Bull.

Alpine explica por qué el coche de Alonso corre menos de lo esperado

Fernando Alonso, en la parrilla de salida de Imola (Foto: EP).

Ya sé que también las prometió para Imola y que apenas se notaron en la pista, pero el director ejecutivo de Alpine, Marcin Budkowski, lo ha vuelto a hacer y ha prometido de nuevo grandes evoluciones en el monoplaza A521 para las próximas carreras:

“Tenemos una serie de elementos de prueba para su evaluación y análisis, que ya están en curso y que parecen prometedores”

Budkowski asegura que muchas son actualizaciones ya contempladas desde principios de temporada y otras son fruto de los datos extraídos en Bahréin. Detalla, asimismo, que se irán incorporando “progresivamente” al monoplaza.

Pero más allá de estas promesas, que hasta que no las veamos funcionar en la pista no dejan de ser palabrería, el propio Budkowski ha explicado por qué Alpine está por debajo del rendimiento esperando en este inicio de temporada. Principalmente por tres motivos que aquí os enumero:

  • 1. Cambios en la regulación
  • 2. Problemas con el túnel de viento
  • 3. Pocos días de test en pretemporada.

Así lo explica el jefe de Alpine:

“Sabíamos que tendríamos algo de viento en contra este invierno con algunos cambios en la regulación, pero también tuvimos algunos problemas con el túnel de viento que ralentizaron nuestro desarrollo. Sabíamos que no sería el mejor invierno posible y no esperábamos milagros. Esperábamos estar a la defensiva en términos de ritmo y los test lo confirmaron”

Así las cosas, Budkowski desliza un dato fundamental: el cambio de regulación ha perjudicado al equipo, igual que le ha ocurrido a Mercedes este año, mientras que otras escuderías, como Red Bull, se han beneficiado de ello.

A esos dos problemas se añade el tercero, la falta de test en pretemporada, que aunque ha sido un problema idéntico para todos los equipos, siempre perjudica más a los que llegan peor preparados.

PD. Este año el cambio de regulación ha sido mínimo, espero que en 2022, cuando realmente habrá un cambio importante en el reglamento, Alpine sepa cogerlo con viento a favor.

Alpine prepara “el mejor coche de todos los tiempos” para Fernando Alonso

El monoplaza A521 de Alpine (Foto: Alpine).


No ha escatimado en hipérboles el nuevo CEO del equipo Alpine, Laurent Rossi, al hablar de la próxima temporada en una entrevista que recoge el portal oficial de la Fórmula 1. No solo dice que Alpine tendrá un coche competitivo la próxima temporada, sino que dice que será el mejor coche jamás visto en el Mundial de Fórmula 1.

Rossi cuenta que el actual monoplaza ya ha alcanzado “sus límites” de desarrollo, o está cerca de alcanzarlos, pero subraya que en 2022 todo será diferente con el cambio de reglamentación y que Alpine está centrando ahí sus esfuerzos para tener “the best ever car“, que vendría a ser “el mejor coche de todos los tiempos”, para afrontar la nueva era de la Fórmula 1:

“Lo que queremos es seguir construyendo sobre lo que hemos hecho. Sabemos que hemos llegado más o menos al final de este coche, y vamos a extraer todo lo que podamos de él, pero al mismo tiempo nos aseguraremos de construir el mejor coche de todos los tiempos para la era de la nueva regulación”

Deja claro Rossi que los esfuerzos y recursos de Alpine están centrados en 2022 que, por otro lado, es también el gran objetivo de Fernando Alonso y la razón por la que ha vuelto al Mundial. Este año es un periodo de transición para que piloto y equipo se acoplen a la perfección con un objetivo claro: pelear por ganar el próximo campeonato.

Y como buen equipo francés que son, Rossi hace una comparativa gastronómica sobre lo que está por venir:

“Han cambiado muchas cosas en el equipo en los últimos años, hay un nuevo grupo de personas, contratamos un par de ingenieros de alto perfil… Estoy bastante seguro de que esta nueva mayonesa tendrá buen sabor el próximo año. Somos franceses, así que sabemos un par de cosas sobre mayonesas”

Y, cómo no, destaca la figura de Fernando Alonso dentro de este nuevo engranaje de Alpine:

“Yo soy ingeniero y he hablado con todo el equipo y he visto que hay un buen plan en marcha. Tenemos personas que han trabajado en los mejores equipos en los últimos 23 años. Tenemos un bicampeón del mundo que nos va a aportar toda su experiencia. Creo que estamos en el primer paso de un largo viaje, pero tengo mucha confianza”

PD. Optimismo no falta y eso siempre es positivo, pero me gustaría empezar a ver algunos avances en Imola.

Fernando Alonso mantiene intacta su velocidad en pista

Fernando Alonso (Foto: Alpine).

Los años no pesan para Fernando Alonso, que a punto de cumplir los 40 años y después de dos temporadas fuera de la Fórmula 1, mantiene intacta su velocidad en la pista. Así lo ha explicado el CEO de Alpine, Marcin Budkowski, en declaraciones que recoge el portal británico Formula1News:

“Cuando estaba en el coche, se podía ver de inmediato que es rápido y fiable y que proporciona un excelente ‘feedback’ a nuestros ingenieros. Es algo que siempre puedes esperar de él. Enseguida está en plena forma”

También ha explicado Budkowski que el año pasado Fernando rodó varias veces con monoplazas antiguos del equipo Renault, precisamente para ir poco a poco recuperando sensaciones de cara a su regreso este año:

“Afortunadamente, estuvo varias veces en las carreras el año pasado y pudimos dejarle probar varias veces un coche viejo. Además, estuvo en el coche del año pasado durante los test de Abu Dhabi, por lo que ya conocía su lugar dentro del equipo”

Lo cierto es que en los test de pretemporada no vimos a Fernando despuntar en la tabla de tiempos porque el equipo se dedicó a aspectos más importantes, como probar set-ups y configuraciones, pero el asturiano sí demostró su rapidez en los test de jóvenes pilotos, con el coche de 2020, y también en la exhibición con el R25, que asombró a muchos.

PD. Hay que sugiere que Fernando es ahora incluso más rápido que cuando ganó sus dos Mundiales.

El jefe de Alpine advierte: todavía no han exprimido el coche

El nuevo Alpine, en los test de Bahréin (Foto: EP).

Empiezo a notar cierto pesimismo en torno al equipo Alpine después de los test de pretemporada, especialmente después de que Fernando Alonso le confesara a Antonio Lobato que todavía son “un poco lentillos”, pero creo sinceramente que los test no fueron tan mal y, sobre todo, que todavía es demasiado pronto para rasgarse las vestiduras.

En primer lugar quiero decir que si alguien pensaba que Alonso iba a ganar este año el Mundial con Alpine, puede ir quitándose esa idea de la cabeza porque eso nunca ha estado sobre la mesa (quizás el año que viene). Pero de ahí a pensar que el equipo ya es un desastre, hay un trecho.

Como os comenté hace unos días, el nuevo A521 ha demostrado una excelente fiabilidad en pista y eso es fundamental para seguir creciendo. Y no es fácil de conseguir.

Y en segundo lugar, el rendimiento en pista tampoco fue malo, porque Alonso estuvo en el top’10 en la tabla de tiempos de forma consistente y, además, el equipo no exprimió al máximo el monoplaza, como quizás sí hicieron otros equipos como Alpha Tauri, cuyo mejor crono fue un farol por exceso de uso del DRS.

El director del equipo, Davide Brivio, lo ha explicado en declaraciones que recoge el portal GPFans:

“Alonso tuvo que hacer algunos trabajos aburridos (en los test), probando diferentes configuraciones y set-ups, realmente no buscamos el máximo rendimiento. Se trataba de volver al coche, probar las diferentes opciones y configuraciones que tenemos para ver que todo estaba en orden y preparado para la carrera. Estamos en la misma situación que los demás”

PD. Creo que los test fueron según lo previsto para el equipo Alpine y que solo tras la primera carrera de Bahréin podremos situar a cada escudería en la parrilla.

Así es el espectacular sonido en pista del nuevo Alpine de Alonso

Ayer martes se presentó oficialmente y esté miércoles ha hecho sus primeros kilómetros en pista. El nuevo Alpine A521 de Fernando Alonso ha debutado sobre el asfalto esta mañana en el circuito de Silverstone, en un ‘filming day’ aprovechado por la escudería francesa para poner a punto el monoplaza.

Aquí podéis ver el vídeo del momento en el que sale de boxes, publicado en redes sociales por el propio equipo. Os recomiendo que conectéis los altavoces porque el sonido de ese motor Renault es música para los oídos:

Como os decía, muy bien suena ese motor francés, cada vez más perfeccionado, y el equipo Alpine no ha dudado en presumir de ello con este mensaje:

“Es aún más hermosa en la vida real. ¡Y ese sonido…!”

Ha sido el compañero del asturiano, Esteban Ocon, el encargado de poner en pista el A521, ya que Fernando no puede viajar al Reino Unido por las restricciones de la pandemia. Seguro que se estará mordiendo las uñas mientras ve el vídeo de su compañero al volante.

PD. No sé vosotros, pero yo ya empiezo a enamorarme de este coche…

Hamilton le pone los ‘cuernos’ a Mercedes con su nuevo superdeportivo

Aunque parece que Lewis Hamilton ya tiene un acuerdo para renovar su contrato con Mercedes, todavía no se ha hecho oficial esa renovación porque siempre quedan flecos que recortar.

Pero no parece que al siete veces campeón del mundo le importe demasiado porque ha aprovechado estos días para viajar a Los Ángeles, concretamente a Beverly Hills, donde estuvo comprando joyas en las cercanías de Rodeo Drive, quizás la calle más cara del mundo donde acuden asiduamente las celebrities de Hollywood.

Así lo ha revelado el diario británico Daily Mail, que cuenta que Hamilton estuvo más de tres horas en una de las joyerías más exclusivas de la zona.

Pero más allá de su afición por las joyas, el rotativo recoge imágenes del impresionante coche que conducía Hamilton por las calles de Beverly Hills: un Porsche Taycan Turbo S.

Se trata de un superdeportivo cuyo precio roza los 200.000 euros propulsado por un motor 100% eléctrico, no hay que olvidar que Lewis está muy concienciado en la lucha contra el cambio climático.

Aquí podéis ver algunas fotos de su flamante utilitario con etiqueta Cero. También en el enlace al tabloide británico:

PD. Porsche, con sede en Stuttgart igual que Mercedes, pertenece al grupo Volkswagen y es rival directo de Mercedes en el mercado de los coches de lujo. No sé si Lewis habrá querido mandar algún mensaje dejándose ver con ese vehículo en estos momentos…

Sainz vuela a Maranello para rodar con el Ferrari de Vettel y buscar piso

Carlos Sainz, en Maranello (Foto: Ferrari).

Carlos Sainz no pierde el tiempo y tras pasar las vacaciones navideñas con su familia ha estado toda la segunda semana de enero en Italia trabajando estrechamente con los ingenieros de Ferrari en la factoría de Maranello.

Tal y como cuenta Speedweek, Carlos está “buscando un apartamento” para instalarse cerca de la sede de Ferrari, aunque “todavía no lo ha encontrado”, porque en las próximas semanas pasará mucho tiempo en Maranello, incluso más que su nuevo compañero Charles Leclerc.

La razón es que Sainz necesita más aclimatación a su nuevo equipo y por ello en Ferrari le han preparado varios test en la pista de Fiorano con el monoplaza de 2018. Sí, ese coche con el que Sebastian Vettel pudo haber peleado por el Mundial de no haber cometido clamorosos y repetidos errores aquella temporada. De hecho podríamos decir que es el mejor Ferrari de los últimos años con diferencia. Así lo cuenta la publicación alemana:

“Carlos conducirá el Ferrari SF71H con el que Sebastian Vettel ganó en 2018 las carreras de Australia, Bahréin, Canadá, Gran Bretaña y Bélgica. Conducirá cuando el tiempo lo permita en la pista de pruebas de Fiorano”

Mattia Binotto, jefe del equipo italiano, ya dejó entrever que Sainz tendría un plan personalizado de pretemporada este invierno:

“Vamos a hacer algo por Carlos para que pueda integrarse más rápidamente en el equipo, especialmente en lo que respecta al trabajo con los ingenieros y todos nuestros procesos. Parte del trabajo se llevará a cabo en el simulador. Pero en enero también queremos darle a Sainz la oportunidad de conducir un coche viejo”

También cuenta Speedweek que Sainz tendrá como ingeniero de pista a Riccardo Adami, que trabajó mucho tiempo con Vettel.

PD. Seguro que Carlos sí sabe aprovechar ese Ferrari SF71H…

El Renault de Alonso empieza a consolidar las bases de un coche ganador

 

Daniel Ricciardo, al volante del Renault en Imola (Foto: EP).

Daniel Ricciardo ha logrado este domingo un nuevo podio para el equipo Renault al finalizar tercero en el GP de Emilia-Romagna. Y aunque ha sido, en parte, fruto del abandono de Max Verstappen, ese nuevo podio del australiano demuestra que el monoplaza francés es un coche cada vez más consistente y competitivo.

Son ya dos podios para Renault en una temporada teóricamente de transición en la que la dirección francesa solo esperaba liderar la batalla por la zona media de la parrilla. Es evidente que esa guerra se mantendrá hasta final de temporada, pero este domingo Renault ya se ha aupado al tercer puesto del campeonato de constructores, solo por detrás de Mercedes y Red Bull.

Y una de las conclusiones más importantes que podemos extraer es que el motor Renault está demostrando ser muy potente y me atrevería a decir que está cada vez más cerca del propulsor Mercedes. Solo hay que ver la tabla de las velocidades máximas en Imola durante la calificación del sábado para comprobar el rendimiento de la unidad de potencia francesa:

Tener un buen motor es fundamental para triunfar en esta era híbrida y Renault está demostrando que esa asignatura ya está aprobada. Ahora falta acabar de perfilar la aerodinámica para que Fernando Alonso pueda estrenarse en 2021 con un coche con garantías.

PD. También es cierto que Ricciardo está dejando el listón alto para Fernando. Será, sin duda, una motivación más para el asturiano.

Alarma en Ferrari: El coche es peligroso para la seguridad de los pilotos

El nuevo Ferrari SF1000 no solo es un coche lento y escaso de potencia, sino que también es peligroso para la seguridad de los pilotos. Lo comprobamos en el pasado GP de Italia en el que Charles Leclerc y Sebastian Vettel salieron ilesos de dos incidentes que podían haber sido muy comprometidos para su integridad física.

En el caso de Vettel todos vimos como  el freno trasero izquierdo de su Ferrari se incendiaba durante el GP de Italia, una situación de altísimo riesgo porque el sistema de frenado no respondió cuando Sebastian pisó el pedal y su monoplaza terminó llevándose por delante las protecciones del circuito. Imaginen que eso ocurre en un circuito como Mónaco…

Pero no fue el único problema de seguridad que vimos en Monza. Solo unas vueltas después, Leclerc perdió el control de su Ferrari a la salida de una curva y sufrió un durísimo accidente, afortunadamente sin consecuencias para su integridad física. Pero repito: imaginen que eso ocurre en Mónaco.

Esa extraña pérdida de control se debe a los problemas de sobreviraje que arrastra el coche y que complica muchísimo su conducción. Solo hay que escuchar lo que dijo Nico Rosberg en la RTL:

“El comportamiento del coche me asustó. Aceleró fuera de la curva, todo estaba bajo control y, de repente, pierde la parte trasera del coche, lo salva una vez y luego lo pierde de nuevo. Este Ferrari parece muy, muy difícil de conducir”

No es el único análisis que va en esa dirección. El portal italiano newsf1.it también alerta sobre la peligrosidad del Ferrari:

“No es aceptable que un icono mundial pueda poner en peligro la seguridad de los pilotos, que hoy tuvieron problemas para mantenerlo en la pista. Vergüenza parece ser una palabra desconocida para Mattia Binotto y la alta dirección de Maranello. La salud de los pilotos debe ser sagrada”

PD. Espero que Ferrari dé un giro de 180 grados en 2021. Sería el colmo que ahora que llega Carlos Sainz, veamos un McLaren más rápido que el Ferrari…