La crónica verde La crónica verde

Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

Botánicos españoles descubren a la madre del boniato

Boniato, camote o batata. Foto: Wikimedia Commons

El boniato, esa patata dulce tan propia de la cocina española, especialmente popularizada por los puestos de castañas donde se suelen ofrecer asados en invierno, es originario de la América tropical, especialmente del Yucatán (México) y el río Orinoco (Venezuela).

Era un tubérculo muy popular en América Central cuando lo trajo a España nada menos que Cristóbal Colón, y desde entonces forma parte de nuestra dieta más nutritiva.

¿Cuál fue la primera especie que los indígenas prehispánicos domesticaron y convirtieron en boniatos cultivables?

El misterio ha sido desvelado este año por expertos de la Universidad de Oxford en un trabajo científico cuyo primer firmante es el español Dr Pablo Muñoz-Rodríguez. Ipomoea aequatoriensis ha resultado ser “madre” de la planta del boniato (Ipomoea batatas) según han revelado los análisis genéticos. El eslabón perdido  del popular camote.

Flores de Ipomoea aequatoriensis. @PabloMuRod

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Únete al manifiesto de la otra gente, los animales (de momento) sin voz

Más de un centenar de personas del mundo de la cultura, la ciencia y el periodismo hemos firmado un manifiesto que no es nuestro, es de toda esa gente sin voz que vive o malconvive con nosotros en este planeta. Su voz es un grito en defensa de un maltrecho medioambiente donde esas otras pobres gentes son víctimas de nuestros excesos, una sincera reivindicación a la que nos unimos todas y todos exigiendo que se respeten los derechos de la totalidad de los seres vivos del planeta.

El «Manifiesto de la otra gente» es una iniciativa del escritor Manuel Rivas y del divulgador y naturalista Antonio Sandoval, quienes lo presentaron el pasado 19 de noviembre en el ‘Festival Eñe’ de Madrid.

El texto sigue abierto y es posible adherirse a él a través de este enlace. Lee el resto de la entrada »

Muere Doñana: sufre la peor invernada de aves de toda su historia reciente

La laguna de Santa Olalla, en Doñana, seca en agosto de 2022. Foto: EBD / CSIC

Doñana se muere. Su último grito ha sido el más silencioso de la historia. El de las aves acuáticas (patos, garzas, flamencos, limícolas) a las que ya no se escucha, que ya no pasan el invierno en sus marismas, por la triste y sencilla razón de que están secas, las hemos secado para dar de beber a una agricultura industrial tan insostenible como la turística.

Los datos son demoledores. Según la información obtenida a partir de los censos aéreos por la Estación Biológica de Doñana (EBD-CSIC), la invernada 2021/2022 ha sido la peor en 40 años con solo 87.488 ejemplares censados, lejos de los 470.000 del año anterior. 380.000 aves menos en apenas un año, y eso que 2021 tampoco fue nada bueno en cuanto a lluvias. Lee el resto de la entrada »

Acuerdo histórico: ya no se podrá cazar en los parques nacionales de España

Rebeco, una de las especies que ya no se podrán cazar en el Parque Nacional de Picos de Europa.

El Ministerio de Transición Ecológica y Reto Demográfico acaba de anunciar el fin de las cacerías en los parques nacionales de España. A la alegría de esta decisión le sigue la sorpresa: ¿Pero es que se podía cazar en un parque nacional?

Pues sí. Se podía hacer y se hacía todos los años, a pesar de que desde 2014 la normativa estatal consideraba la caza un actividad incompatible con el uso y gestión de este tipo de importantes espacios naturales.

Desde 2020, el Organismo Autónomo Parques Nacionales (OAPN) ha formalizado numerosos acuerdos voluntarios de indemnización en materia cinegética, tanto con titulares públicos como privados, cumpliendo con la normativa vigente. Trata así de armonizar la gestión y funcionamiento diario de los parques nacionales en los territorios donde se ubican. Lee el resto de la entrada »

Una cueva burgalesa esconde el secreto de los primeros agricultores (y también está en Atapuerca)

Exterior de la cueva de El Mirador en la Sierra de Atapuerca. Foto: Jordi Mestre / IPHES-CERCA

La burgalesa Sierra de Atapuerca está empeñada en convertirse en la cuna de nuestra especie, pero también de nuestra civilización.

Ya sabíamos que en sus cuevas y famosa trinchera se atesoran los registros fósiles y materiales de las especies humanas antecesoras a la nuestra, en una serie casi ininterrumpida que se remonta desde hace 1,2 millones de años hasta la llegada del Neolítico.

Pero una pequeña cueva cercana a los famosos yacimientos, el yacimiento de El Mirador, con sus cerca de 6 metros de sucesión estratigráfica holocena, se ha convertido en un enclave fundamental para el estudio de la llegada y desarrollo de la agricultura y la ganadería en el interior peninsular. El momento en el que dejamos de ser esforzados cazadores recolectores y pasamos a ser sufridos agricultores y ganaderos, hace no tanto, unos 7.000 años.

Un libro recién publicado resume este extraordinario viaje hacia nuestros orígenes sin salir de esa pequeña cueva burgalesa a orillas del río Arlanzón. Lee el resto de la entrada »

Recetar naturaleza: Los pediatras españoles prescriben más paseos por el campo

Dos niños jugando felices en el campo. Foto: Pixabay

Vivir en las ciudades nos enferma. En el caso de los niños este problema es aún más grave; se pasan el día en espacios cerrados y muchas horas frente a pantallitas. Nuestra actual desconexión con la naturaleza está detrás de muchas de las enfermedades mentales que sufrimos, que van a más, y que se podrían reducir con algo tan sencillo (y placentero) como salir a pasear por el campo o por un parque.

El 25% de la infancia y la adolescencia apenas sale alguna vez al mes a jugar al aire libre y solo el 25% visita un parque urbano o espacio natural diariamente.

Para atajar esta auténtica epidemia silenciosa, pediatras, investigadores medioambientales y organizaciones civiles han constituido la Alianza Global para Renaturalizar la Salud de la Infancia y la Adolescencia (GRSIA), que impulsará la prescripción de naturaleza para el autocuidado en centros sanitarios y educativos.

Como lo oyes. Los pediatras españoles van a recetar naturaleza. Que niños y niñas salgan a jugar al campo, se manchen con el barro y corran entre los árboles.

Todos los menores deberían pasar al menos una hora al día en un entorno cercano verde o azul (playas, mares y océanos) para favorecer su desarrollo saludable. Según los expertos, los efectos beneficiosos del contacto con la naturaleza en la salud y el bienestar se notan desde pequeñas dosis de dos horas a la semana. Es la mejor medicina. Y la más barata.

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La polémica de los jets privados llega a Baleares, donde más millonarios los utilizan

Jet privado, en una imagen de promoción. Foto: Pinterest

Palma e Ibiza están entre los 10 lugares donde más jets privados aterrizaron de toda la Unión Europea, con 17.864 y 15.535 vuelos recibidos de enero hasta octubre de 2022, según datos oficiales. Ambas islas están solo por debajo de los aeropuertos de París, Niza, Ginebra, Farnborough, Londres (Luton y Biggin Hill), Zúrich y Milán.

De acuerdo con Greenpeace, este tipo de transporte elitista contamina en cuatro horas de vuelo lo mismo que una persona europea en todo un año y 10 veces más que un avión comercial.

Más allá del derroche de combustible y su gran impacto ambiental, este fenómeno también implica un dilema social y hasta económico. Porque el queroseno para jets privados está exento de impuestos en la mayoría de países europeos, incluido España. Lee el resto de la entrada »

¿Cómo se logró proteger al lobo en España? Su gran defensor lo explica en un libro vital

El naturalista Luis Miguel Domínguez en Fuerteventura, marzo 2017. Foto: C.J. Palacios

Luis Miguel Domínguez, el gran defensor del lobo ibérico, sin duda la persona que más ha luchado (y sufrido) por su protección legal en España, acaba de publicar un libro donde repasa, punto por punto, cómo se logró este fenomenal avance ambiental en apenas una década. «Me propuse movilizar a la sociedad hasta que el gobierno tuviera que decir que sí, y se logró. Para ello organicé Lobo Marley«, reconoce el naturalista en esta publicación.

También explica cómo a la sombra de ese pequeño grupo que se podría denominar de «agitadores medioambientales», ha surgido finalmente en el país un importante fenómeno social de empatía con los animales y de clara protección de la vida frente a arcaicos odios escopeteros. Un movimiento que ha transformado a la sociedad española, modernizándola. Lee el resto de la entrada »

Descubren hormigas que rescatan y cuidan a sus compañeras heridas

Esta noticia es increíble. La ha publicado Mary WildBehav en su perfil de Twitter @wildbehav y no puedo sino recogerla en este blog donde tanto nos gustan los insectos.

Resulta que existe una especie de hormiga en el África subsahariana, la matabele africana (Megaponera analis) que rescata del campo de batalla a sus belicosas compañeras heridas. Pero cuando el daño recibido es muy grave, son las propias que agonizan las que rechazan la ayuda médica y prefieren morir antes que dar trabajo inútil a sus preocupadas hermanas.

Pensarás que es una típica noticia falsa, pero qué va. Es un estudio científico que puedes consultar en este enlace, aunque hay que advertir que se trata todavía de un preprint, una versión anterior a la revisión por pares, quienes certificarán o no su publicación. Te lo resumo a continuación. Lee el resto de la entrada »

Black Friday: el sobreconsumo amenaza al clima y a nosotros mismos

Acción de Ecologistas en Acción contra el Black Friday.

Menudo planeta que nos está quedando. Los datos son escalofriantes para todo aquel que tenga un poquito de cabeza. Desde 2015, las ventas del Black Friday han aumentado en el mundo un 10-20% cada año. A este incremento hay que añadirle un cambio de patrón en el consumo, que desde 2019 se ha lanzado a la compra desaforada por Internet.

A pesar de la crisis, caída de los sueldos e inflación que sufrimos, según un estudio elaborado sobre Webloyalti, se estima que este año el gasto on line crecerá en España en torno al 25%. El presupuesto medio de los consumidores españoles será de 160 euros durante el Black Friday, la mayor parte destinado a productos deslocalizados y profundamente insostenibles.

Así nos va. Pero a este paso, y de seguir en la misma línea ascendente, peor nos irá.

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