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Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

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San Agustín y el musgo se enredan con el Big Bang

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Aún estoy asombrado por la noticia científica del año y seguramente próximo premio Nobel. Un telescopio en el Polo Sur ha sido capaz de captar los temblores del primer instante del universo, hace la friolera de 13.800 millones de años. El antes y el después del Big Bang me marean tanto como a san Agustín la esencia divina, quien también razonó lo suyo para responder a ¿qué hacía Dios antes de crear el mundo? Lo zanjó con algo así como que antes del tiempo no había tiempo ni para perderlo.Sant'Agostino,da

Y tiempo, mucho tiempo, es el que invierten los protagonistas vegetales de otro reciente descubrimiento anunciado esta semana pero mucho menos divulgado. Me refiero a los musgos, primitivas plantas descendientes de las algas verdes que fueron las primeras en colonizar los espacios terrestres hace 500 millones de años. Los ignoramos, y como mucho sólo echamos mano de ellos para adornar el Belén, pero tienen una importancia ecológica impresionante. Y también científica. Una especie en concreto, habitual de las regiones polares, se ha demostrado prácticamente eterna.

Según ha difundido el Servicio de Información y Noticias Científicas (SINC), investigadores de dos instituciones inglesas recogieron muestras congeladas en la Antártida, las descongelaron al calor controlado del laboratorio y, ante su asombro, las plantitas comenzaron a crecer como si la primavera acabara de llegar al glaciar. Pero lo más sorprendente fue la edad de ese musgo dormilón. La datación por carbono no ha ofrecido dudas. Tiene al menos 1.530 años de edad. Habría nacido por tanto a mediados del siglo V. Casualmente, la época en que vivió san Agustín. Sólo que él era norteafricano y estas plantas, ajenas al espacio y al tiempo, son polares. Ya lo decía otro inmenso sabio, Isaac Newton:

“Lo que sabemos es una gota de agua y lo que ignoramos es el océano”.

Foto: Los investigadores cogen una muestra de musgo en la zona del estudio. P.Boelen / Agencia SINC

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