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Podrán cortar todas las flores, pero no podrán detener la primavera. (Pablo Neruda)

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Registran una extraordinaria lluvia de mariposas en Fuerteventura y Lanzarote

Dos ejemplares de vanesa de los cardos libando en flores la semana pasada en Fuerteventura.

Cientos de miles de mariposas, seguramente millones, han caído estos días como una hermosa lluvia otoñal sobre las islas de Lanzarote y Fuerteventura. Se trata de la vanesa de los cardos (Vanessa cardui), uno de los insectos más viajeros y sorprendentes del mundo.

Este pequeño insecto es capaz de hacer migraciones de hasta 14.000 kilómetros atravesando dos veces el desierto del Sáhara y llegando a las frías tierras escandinavas. Pero el suyo no es mérito personal. Es un extraordinario viaje de familia que implica a varias generaciones, pues lo concluyen las biznietas de quienes lo comenzaron.

Después de las generosas lluvias que el pasado jueves 24 de octubre cayeron en Canarias (30 litros en mi casa de Fuerteventura, un tercio de las precipitaciones de todo el año), campos, ciudades, hoteles y jardines se llenaron, como por arte de magia, de estas mariposas de color naranja. La densidad es especialmente increíble en las islas canarias orientales, pero también se han visto en gran número en Gran Canaria y Tenerife. Lee el resto de la entrada »

Recorre Lanzarote guiado por la voz de Saramago

Hoy te propongo algo diferente. Un viaje hacia el interior, tu interior, desde el exterior de un paisaje increíble, mágico, tan solitario como muchos de nosotros anhelamos. Pasear en soledad por los paisajes volcánicos de Lanzarote de la mano amiga de José Saramago, el llorado Premio Nobel que vino a vivir y a morir a esta isla telúrica.

El viaje no te costará nada. O quizá mucho, quién sabe. El único requisito indispensable es tener tiempo; dejarte llevar por la ensoñación y el movimiento algodonoso de las nubes.

Yo he elegido un volcán cercano a la entrada de acceso con coches al Parque Nacional de Timanfaya. Lo siento por César Manrique, pero su intervención en el Islote de Hilario, sus aulagas incandescentes, sus géiseres de agua hirviendo, su ruta en guagua escuchando el relato minucioso de las primeras explosiones volcánicas recogidas en 1730 por el cura de Yaiza don Andrés Lorenzo Curbelo, sus pollos asados al volcán y sus cientos de turistas haciendo cola en los retretes para aliviarse no va conmigo. En mi volcán no hay nadie. Estoy yo solo. La idea del paseo es sencilla: rodear esta montaña si se puede. Pero a lo mejor ni lo hago; me paro antes y disfruto.

Primer consejo de Saramago:

[Disfrutar] el placer profundo, inefable, que es andar por estos campos desiertos y barridos por el viento.

(Cuadernos de Lanzarote)

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Las mariposas ayudan a luchar contra las enfermedades raras

Mariposa isabelina

Existen pocas cosas más bellas que una mariposa, su vuelo, su colorido, su fragilidad. Frágiles como quienes sufren de enfermedades degenerativas tan raras como la esclerosis lateral amiotrófica, la misma que padece el físico Stephen Hawking. Por eso me parece importante dar publicidad a un proyecto maravilloso: Mariposas por la vida.

Se trata de un libro solidario muy especial dedicado a nuestras queridas mariposas diurnas españolas. Solidario, pues en él han colaborado desinteresadamente más de 100 fotógrafos de todo el país junto a las webs Biodiversidad VirtualFotoNaturaMirada Natural. También, y muy especialmente, porque ha sido el sincero homenaje a un amigo, entusiasta de estos bellos insectos, afectado por la terrible enfermedad. Y porque todo el dinero recaudado con esta publicación se destinará a la Fundación Miquel Valls.

Una guía visual con más de 250 páginas llenas de color, vida, naturaleza y, sobre todo, solidaridad. Que puedes comprar directamente a través de este enlace.

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El futuro es promiscuo, al menos para las mariposas

En la variedad está el gusto… y el futuro. Así lo piensan las mariposas. O al menos así lo interpretamos nosotros después de que un importante estudio científico haya demostrado que la promiscuidad, incluso con elementos totalmente ajenos a los intereses y hasta a los genes de la propia especie, ayuda a sobrevivir; a sobrellevar con éxito eso que llamamos lucha por vida.

En principio nos referimos a las mariposas, aunque somos muchos quienes incluso en estos sesudos descubrimientos creemos ver un guiño cómplice de la naturaleza. Será el verano.

Os doy más detalles. Un numeroso equipo internacional de investigadores ha secuenciado por primera vez el genoma de la mexicana mariposa del cartero (Heliconius melpomene). Los resultados, publicados en la revista Nature y dados a conocer por la Agencia SINC, demuestran que la reproducción entre diferentes especies de lepidópteros ha contribuido positivamente al intercambio de colores para perfeccionar su mimetismo, herramienta fundamental que evita a los depredadores.

No contentos con desear a la vecina del bosque de enfrente, el haber buscado y logrado una hibridación aparentemente antinatura les ha traído a estos lepidócteros más ventajas que inconvenientes. Las mariposas habrían mejorado así su camuflaje y, con ello, aumentado la supervivencia. Sin embargo, este mariposeo no es habitual. Según los investigadores, sólo entre uno de cada mil y uno de cada diez mil ejemplares del promiscuo insecto recolectados en el medio silvestre es híbrido.

No sé a vosotros, pero a mí esta noticia me ha desatado la libido veraniega. Y me hace pensar en Jack Nicholson y Jessica Lange ¿Qué por qué? Pues porque a la mariposa se le llama “del cartero” y, como en la película protagonizada por ambos actores, el repartidor “siempre llama dos veces”. De casa en casa, de flor en flor. ¿Será el calor, querida Jessica?

Referencia bibliográfica:

The Heliconius Genome Consortium. “Butterfly genome reveals promiscuous exchange of mimicry adaptations among species”. Nature 7398 (485): 1-5, 16 de mayo de 2012. DOI: 10.1038/nature11041

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Europa se quedará sin mariposas

Las previsiones más pesimistas sobre el calentamiento de Europa permiten suponer que, en un futuro cercano, el continente será casi inhabitable para 70 especies de mariposas, hasta el punto de obligarlas a abandonar el 95% del hábitat que ocupan en la actualidad. Otro temible efecto mariposa.

No es una hipótesis lanzada gratuitamente. El cambio climático hará que Europa pierda gran parte de su biodiversidad en este tipo de insectos, según prevé un exhaustivo estudio agrupado en el Atlas de Riesgo Climático de las Mariposas Europeas.

Según se recoge en el Servicio de Información y Noticias Científicas (SINC), el nuevo atlas predice futuros desplazamientos de numerosas especies de mariposa hacia el norte de sus áreas de distribución potenciales, como ya se ha visto que también pasará con las aves.

El Atlas de Riesgo Climático de las Mariposas Europeas está basado en el trabajo de un gran número de científicos de toda Europa, quienes afirman que cierto cambio climático “es ya inevitable”, aunque la magnitud de los daños dependerá de la profundidad de ese cambio y del modo en que respondamos a la nueva amenaza.

Y por supuesto, la mediterránea y seca España será uno de los países más afectados. Especies propias del centro y sur de la península Ibérica, también del norte de Marruecos, como la todavía común Melanargia ines, tienen su futuro hipotecado. Si cambia el clima y desaparecen las gramíneas a cuyo restringido consumo se ha adaptado, se extinguirá en poco tiempo. Y entonces ¿os imagináis un campo sin mariposas? Sería terrible.

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Foto: Ejemplar de Melanargia ines, de la Guía fotográfica de las mariposas de Europa.