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Siete medidas para recuperar el espectáculo en la Fórmula 1

Circuito de Montmeló (Foto: Efe).

Conste en acta que la Fórmula 1 ya llevaba años malherida, pero lo cierto es que en el pasado GP de España se confirmó su defunción. El modelo está caduco y obsoleto por una razón muy simple: no hay espectáculo en la pista.

La carrera de Barcelona fue tediosa, previsible y con menos emoción que un campeonato de ganchillo porque desde que el semáforo se apagó todos sabíamos que los dos Mercedes iban a quedar primero y segundo.

La enorme superioridad de la escudería alemana sumada al escaso margen para las sorpresas que concede el circuito de Montmeló, esta última una circunstancia que no es exclusiva del trazado catalán sino que se repite en muchos escenarios, provocó bostezos en las gradas.

En Liberty Media lo saben y están intentando buscar soluciones para mejorar el espectáculo. De momento, todo son brainstorming y ninguna idea concreta, así que me permito lanzar siete propuestas:

1. Recuperar los repostajes: Me parece una medida imprescindible pues incrementa el abanico de estrategias y creo que puede igualar las fuerzas. Además, se aumenta también el espectáculo en boxes.

2. Menos automatización: Los monoplazas tienen que perder tecnología y ser más manuales. Es decir, que el piloto tenga más importancia en su pilotaje. Se ha hablado, incluso, de recuperar el cambio de marchas manual.

3. Parrillas inversas: La parrilla de salida de un GP de confeccionaría en orden inverso al resultado de la carrera anterior.

4. Límites en la diferencia de potencia: La FIA establecería un baremo máximo y mínimo de potencia para los motores. Si algún propulsor lo sobrepasa, el organismo internacional podría aplicar lastres al monoplaza para compensarlo.

5. Simplificar aerodinámica: Sobre todo centrando este punto en reducir las turbulencias que genera un coche y que complican los adelantamientos a los que vienen por detrás.

6. Neumáticos: Intentar igualar fuerzas con los diferentes tipos de neumáticos. Por ejemplo, los equipos menos competitivos podrían elegir compuestos más blandos, más juegos de neumáticos, etc…

7. Test específico para los perdedores: Permitir que los equipos que no han ganado en un GP puedan realizar una jornada extra de test para evolucionar sus monoplazas.

PD. ¿Se os ocurre alguna otra medida?

Red Bull dice que el punto fuerte de su coche es… ¡el motor Honda!

Max Verstappen, tercero en el GP de Australia (Foto: Efe).

Si en pretemporada ya vimos un incipiente idilio entre Red Bull y Honda, el resultado del GP de Australia ha exacerbado aún más las emociones y ya podemos hablar de planes de boda.

En la escudería energética están encantadísimos con el motor japonés, hasta el punto de que lo consideran el punto fuerte de su monoplaza, por encima incluso del chasis, su seña de identidad en los últimos años.

Así lo ha explicado Helmut Marko en la revista alemana Auto Motor und Sport:

“La mejor parte de nuestro paquete es el motor Honda y ahora necesitamos mejorar el chasis. Nos faltó algo de carga aerodinámica en Australia”

Lo curioso del caso es que Marko explica que esa falta de carga aerodinámica se debe a la mentalidad de trabajar con Renault, que les obligaba a minimizar el tamaño de los alerones para compensar la falta de potencia en las rectas. Ese problema, dice, ya no existe con Honda (toma gancho de izquierda en la cara de Renault):

“Nos faltó carga de aerodinámica, pero se debe a nuestra filosofía de los últimos cinco años en los que siempre tuvimos que compensar la falta de potencia. Siempre hemos intentado reducir la resistencia al aire en las rectas y por eso no utilizamos grandes alerones en Melbourne. De hecho, ni siquiera existen en nuestra imaginación”

Dicho esto, Marko apunta alto y confía en superar pronto a Mercedes:

“Estamos por delante de Ferrari, pero queremos estar por delante de todo el mundo. Está en nuestra mano desarrollar el chasis para superar a los que tenemos delante”

PD. Admito que me ha sorprendido el rendimiento de Honda. Y eso solo significa una cosa: que en McLaren han sido unos ineptos.

España y Canadá, fechas clave para el despegue de Fernando Alonso

Box de McLaren (Foto: efe).

McLaren ya tiene un ambicioso programa de evolución establecido con el que espera poder atacar, por fin, la zona alta de la parrilla. Y ese programa tiene dos fechas clave: el GP de España (11-13 de mayo) y el GP de Canadá (8-10 de junio).

Especialmente importante será la cita de Montmeló porque es en el circuito catalán donde McLaren espera estrenar su nuevo paquete aerodinámico, conocido internamente como T2, que supondrá prácticamente estrenar un coche nuevo.

Esa evolución denominada T2 debe subsanar el exceso de drag del monoplaza, algo de lo que os hablé en otro artículo, y corregir otras deficiencias como la falta de estabilidad en las frenadas, que tanto daño le hizo en Bahréin.

Eric Boullier, director de McLaren, ha definido así el nuevo paquete aerodinámico en el portal Motorsport:

“El McLaren que tendremos en Barcelona es el que tendríamos que haber tenido en Australia, pero el tiempo se nos echó encima y no pudimos cumplir el plan previsto. El coche con el que estamos compitiendo ahora es una evolución del monoplaza del año pasado”

Más claro, el agua: todavía no hemos visto el auténtico McLaren de 2018.

La otra gran evolución será de motor y llegará en Canadá. En Renault ya han confirmado que esperan ganar medio segundo por vuelta con esa actualización, tal y como ha explicado Cyril Abiteboul:

“Estamos hablando de una mejora sustancial, más de una décima en calificación y más de medio segundo en carrera. En mi opinión, será una mejora superior a la brecha que tenemos actualmente con los mejores equipos, al menos en carrera”

PD. Si esas dos evoluciones funcionan, veremos a Fernando Alonso pelear por el Top’5 con normalidad (casi lo está haciendo ahora).

Los datos de los test confirman que la aerodinámica de McLaren es excelente

Alonso, al volante del McLaren en los test (Foto: Efe).

Si analizamos los datos que nos han proporcionado los test de pretemporada podemos llegar a una conclusión muy esperanzadora para Fernando Alonso y es que esos datos han confirmado que el chasis de McLaren es de lo mejorcito que hay en la parrilla.

La escudería británica siempre ha defendido que a nivel aerodinámico está en lo más alto y los test de pretemporada han demostrado que tenía razón.

A esa conclusión podemos llegar echando un vistazo a la tabla de velocidades alcanzadas por los pilotos al final de la recta principal de Montmeló. La publicación alemana Auto Motor und Sport ha publicado esos datos:

En la tabla vemos que los dos McLaren se sitúan en la cola, con casi 20km/h menos de velocidad en ese punto del circuito.

A priori podría pensarse que es un dato negativo, pero si cruzamos esos datos con la tabla de tiempos absolutos, en la que Alonso fue el tercer piloto más rápido de la pretemporada, deducimos que el McLaren es un coche muy rápido en el paso por curva. Solo así pudo marcar Fernando el tercer mejor registro con una velocidad tan baja en las rectas:

La propia revista alemana que ha publicado las velocidades a final de recta habla así del McLaren:

“En su vuelta más rápida (1:17.784), Alonso fue medido con una velocidad de 315,7 km/h con el DRS abierto. Eso solo nos deja la conclusión de que el McLaren MCL33 está completamente diseñado pensando en el rendimiento aerodinámico”

También invita al optimismo ver al motor Renault en el segundo puesto en la tabla de velocidades máximas (Verstappen). Eso quiere decir que el propulsor francés es rápido y quizás McLaren no lo está exprimiendo todavía.

Cuando McLaren ocupaba la parte baja de esa tabla con el motor Honda sabíamos a ciencia cierta que el motor japonés no daba para más. Ahora no es el caso.

PD. Os recuerdo que Red Bull ganó cuatro mundiales cerrando la tabla de velocidades punta. McLaren, con su diseño basado en la aerodinámica, es de la misma escuela.

 

El arma secreta de McLaren está en la suspensión trasera

McLaren ha estrenado esta temporada un revolucionario sistema de suspensión trasera que levantó mucha expectación durante los primeros test de pretemporada.

Incluso la página oficial de la Fórmula 1 le ha dedicado un artículo para analizarla.

La principal ventaja de esa suspensión trasera, tal y como señala el artículo, es que, además de su función amortiguadora, ayuda a mejorar la eficiencia aerodinámica del monoplaza:

“Lo que hace que el diseño sea aerodinámicamente tan ventajoso es que libera el área alrededor del neumático trasero mejorando así el flujo de aire hacia esa zona del coche”

No obstante, este “diseño superagresivo” también tiene su lado negativo. Y es que para liberar la zona del neumático, hay que reforzar los anclajes superiores de la suspensión:

“Este enfoque no está exento de posibles inconvenientes. McLaren tiene que haber hecho sus cálculos para asegurarse de que la ventaja aerodinámica que obtiene compensa la desventaja de tener que hacer la parte superior de la horquilla mucho más pesada para garantizar la necesaria rigidez”

De todas formas, creo que las ventajas superarán los inconvenientes porque el mismísimo Adrian Newey, el gurú aerodinámico de Red Bull, le ha dado su visto bueno:

“El sistema deja mucho espacio libre para la transmisión de aire hacia el difusor. Los conductos de freno y las alas también pueden funcionar mejor. Definitivamente, es muy interesante desde la perspectiva aerodinámica”

PD. Parece que el discípulo Peter Prodromou ha conseguido sorprender al maestro Newey…

McLaren maneja datos que lo sitúan en la pelea por las victorias en 2018

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Optimismo. Esa es la sensación que se ha instalado en la sede de McLaren después de que las simulaciones que están realizando en fábrica demuestren que el equipo tendrá capacidad para pelear por las victorias en 2018.

Zak Brown, CEO de la escudería británica, ha explicado en la revista Autosport que han logrado importantes avances en el chasis, que servirán, sin duda, para el coche del año que viene:

“A veces las cosas pueden funcionar en la fábrica y no en el coche, pero nuestro chasis ha ido mejorando cada vez más. Tenemos una alta tasa de éxito. Cuando nos preguntan por el año que viene, sonreímos un poco. Estamos emocionados”

Y a esas importantes mejoras aerodinámicas se suman los esperanzadores datos que reciben de Renault, donde el nuevo propulsor también avanza a marchas forzadas.

Cruzando ambos datos, en Woking concluyen que en 2018 darán un enorme paso adelante. Según Brown, ya estarían al mismo nivel que Red Bull:

“Nuestro GPS nos dice que estamos cerca de Red Bull: quizás algo mejor en algunos circuitos y un poco peor en otros. Ellos han ganado carreras este año, así que somos moderadamente optimistas para 2018”

También el director deportivo de McLaren, Eric Boullier, ha sido muy claro cuando le han preguntado si cree que el nuevo McLaren-Renault podrá plantar cara a Mercedes, Ferrari y Red Bull:

“Sí, al 100%”

PD. A la suma McLaren + Renault hay que añadirle una tercera variable que seguro incrementará aún más las prestaciones del monoplaza: Fernando Alonso.

El gran secreto que esconde el nuevo McLaren de Alonso

McLaren ha presentado este viernes el nuevo coche de Fernando Alonso, el arma del samurái, un MCL32 que además de sorprendernos por su revolucionario cambio de colores (ese morro naranja es fantástico) esconde importantes avances aerodinámicos.

No es ningún secreto que McLaren aspira a contar esta temporada con el mejor chasis de la parrilla y sus ingenieros han trabajado duro este invierno para intentar situar al MCL32 al frente del desarrollo aerodinámico, un campo muy exigente en la Fórmula 1 actual con especialistas como Red Bull y Mercedes.

Eric Boullier, director deportivo de McLaren, ya ha adelantado este viernes que el nuevo monoplaza esconde importantes avances, aunque, lógicamente, no ha querido entrar en detalles:

“El nuevo McLaren esconde un par de soluciones inteligentes, pero no voy a desvelarlas ahora”

Uno de esas soluciones inteligentes se encuentra seguramente en el difusor trasero de McLaren, una pieza fundamental (BrawnGP ganó un Mundial gracias a ellos) que la escudería británica ha ocultado con celo en el acto de presentación del coche. De hecho, el difusor ha sido sustituido por una pieza rectangular de fibra de carbono para no dar ninguna pista a los rivales:

Además del difusor trasero, el nuevo McLaren MCL32 nos ha mostrado algunos detalles aerodinámicos muy interesantes. Una de las partes más trabajadas es el alerón trasero, que cuenta con multitud de detalles, como las branquias laterales o las pequeñas aletas que salen de las esquinas:

El alerón delantero no se queda lejos en cuanto a perfección, con aletas a cuatro niveles y conductos para canalizar el aire hacia los bajos del monoplaza y los laterales:

Y si hablamos de los laterales del MCL32, podemos observar unos pontones mínimos y un bargeboard muy trabajado para aprovechar al máximo los flujos de aire y para minimizar las turbulencias:

PD. A priori, y a pesar de la antiestética pero seguramente necesaria aleta de tiburón, parece que los chicos de Woking han realizado un gran trabajo aerodinámico con el nuevo McLaren MCL32. ¡Con ganas ya de verlo en la pista!

¿Qué podemos esperar este viernes del nuevo McLaren MCL32?

Un monoplaza McLaren, en penumbra (Foto: Honda).

Este jueves se ha presentado el nuevo Mercedes W08, el coche de referencia en estos momentos en la Fórmula 1, y el rival a batir por todos. Incluso lo hemos visto rodar en el circuito de Silverstone en un día con mucho viento, por cierto.

Aunque se pueden apreciar soluciones aerodinámicas muy interesantes en el W08, en los alerones delantero y trasero, pontones laterales, morro y suelo, es difícil sacar conclusiones hasta que lo veamos rodar en serio en los test de pretemporada.

Y aunque la presentación del nuevo Mercedes era un acontecimiento muy esperado, lo realmente importante llega mañana con la presentación del nuevo McLaren de Fernando Alonso. Será a partir de las 12.00 h del mediodía y se podrá seguir en directo a través de la web del equipo.

Todos los datos sobre el nuevo McLaren MCL32 son secreto de estado y apenas ha habido filtraciones, pero sí que han aparecido rumores sobre lo que nos podríamos encontrar este viernes.

Aquí os adelanto unas pinceladas sobre cómo podría ser el nuevo coche de Alonso, aunque repito, nada de esto es oficial y podría haber sorpresas:

  1. Color: Según el periodista de la BBC, Andrew Benson, el nuevo McLaren MCL32 será naranja y blanco, lo que supondría un cambio radical respecto a los últimos modelos en negro. El blanco es el color corporativo de Honda y el naranja el color original de McLaren, así que tendría mucho sentido esa combinación. Pero, haya o no haya color blanco, lo que sí parece muy probable es que introduzca el naranja en su carrocería.
  2. Motor: Honda ha rediseñado por completo su unidad de potencia, aparcando definitivamente el concepto ‘size cero’, que intentaba minimizar el tamaño de todos sus componentes. Para este 2017, el fabricante japonés ha apostado por una estructura similar a la del motor Mercedes, con turbina y compresor montados en los extremos del motor de combustión interna, pero unidos por un eje de conexión.
  3. Aerodinámica: Según ha publicado el diario As, McLaren podría haber apostado por “materiales novedosos” en la fabricación del chasis. La escudería británica siempre ha estado a la vanguardia de la evolución aerodinámica (os recuerdo que fueron los primeros en diseñar un chasis de fibra de carbono) y esperan aprovechar el cambio de reglamentación para lograr el mejor chasis de la parrilla.
  4. Suspensión: Utilizará un sistema pushrod en el eje delantero y un sistema pullrod en el trasero, manteniendo así la misma apuesta que la temporada pasada.

PD. Santa Rita, por favor, que este año corra…

Ferrari estrenará en Barcelona un morro nuevo y mejoras en el motor

Foto: Efe

Foto: Efe

Ya se empiezan a filtrar algunos datos sobre las importantes mejoras que estrenará Ferrari en el próximo GP de España. Un completo lavado de cara para el F14T con el que la escudería italiana espera acercarse a los poderosos Mercedes.

Según ha revelado Autosprint, Ferrari estrenará en Barcelona un renovado paquete aerodinámico con sustanciales novedades en la parte delantera del monoplaza:

“En Ferrari apenas duermen y el F14T espera una aerodinámica totalmente renovada, incluido un morro modificado, que ya está preparado para superar las pruebas de choque de la FIA”

Además de esas mejoras aerodinámicas, Ferrari también trabaja en mejorar el motor dentro de las limitaciones impuestas por el reglamento. Así lo explica la publicación italiana:

“Ferrari y Renault no pueden cambiar muchas cosas en el motor debido a la congelación en vigor desde el 28 de febrero, pero los dos fabricantes han recibido permiso de la FIA para realizar algunas modificaciones para mejorar su fiabilidad. Renault ya ha cambiado el circuito de lubricación del turbo y otros detalles sobre los gases de escape”

Sobre esas mejoras en el motor, el periodista de La Stampa Stefano Mancini apunta que ya se empezaron a notar en el Ferrari en el pasado GP de China:

“El F14T es finalmente capaz de usar, cada vez más, la potencia disponible de su unidad de potencia, aunque la integración perfecta entre el motor de combustión interna y los componentes eléctricos aún no se ha producido”

El GP de España, primera carrera europea del año, es un momento clave de la temporada y Ferrari no puede fallar porque no tiene margen de error.

PD. Autosprint también recuerda que Adrian Newey no estuvo en Shanghái y teme que el ingeniero estrella de Red Bull esté preparando una revolución para RB10 de cara a la cita de Barcelona. Veremos.

Ferrari espera volver a liderar la evolución aerodinámica en la Fórmula 1

EFE

EFE

Por todos es sabido que el desarrollo aerodinámico ha sido el talón de Aquiles de Ferrari en los últimos años. Sin embargo, el nuevo director técnico de la escudería, James Allison, ha asegurado que esa etapa se ha terminado y que Ferrari está preparada para volver a liderar la evolución aerodinámica en la Fórmula 1:

“La aerodinámica sigue siendo el alma de la Fórmula 1 moderna. Es imposible ser competitivo sin tener las herramientas y los recursos adecuados. En Ferrari hemos pasado de ser, tal vez, el cuarto o el quinto equipo en términos de herramientas disponibles, a estar una vez más a la vanguardia en ese aspecto. Todo está en su lugar para abrir una nueva era en Ferrari”

Allison se refiere, principalmente, a que Ferrari por fin puede volver a trabajar con el túnel de viento de Maranello después de años de reparaciones, pero también destaca los cambios que ha introducido en la organización, flujos de trabajo y personal del departamento aerodinámico.

“Definitivamente no he dedicado mucho tiempo a entrar en los detalles del diseño del nuevo coche porque tampoco tendría mucho sentido en etapa de desarrollo. Principalmente me he concentrado en tratar de dirigir los recursos adecuados y poner a la mejor gente en los lugares apropiados para tratar de optimizar todos los detalles”

El nuevo director técnico, que se ha incorporado a Ferrari tras lograr muy buenos resultados en Lotus, ha relatado el motivo de su fichaje:

“Mi papel activo en el diseño del coche consiste en trabajar en la identificación de las áreas en las que tal vez deberíamos empujar más duro y concentrar nuestros esfuerzos”

PD. No nos queda otra, pero esperemos que la reactivación del túnel de viento de Maranello sirva, realmente, para dar un salto de calidad en la aerodinámica de Ferrari.