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La advertencia de Vettel: “La paciencia no es una virtud de un piloto”

Sebastian Vettel (Foto: Archivo).

Sebastian Vettel (Foto: Archivo).

Sebastian Vettel ha lanzado un mensaje directo a Ferrari que suena a advertencia, aunque posteriormente lo ha dulcificado un poco. Esto ha dicho el piloto alemán, una vez ha asumido que este año tampoco será campeón del mundo:

“Generalmente, la paciencia no es una virtud de un piloto porque va en contra de todos sus principios”

No sé a vosotros, pero a mí esa frase me suena a “Ferrari, ponte las pilas porque mi paciencia tiene un límite”. Y eso que Sebastian solo lleva año y medio en Maranello.

Hay que decir, no obstante, que Vettel ha matizado esas palabras asegurando después que hará un esfuerzo para ser paciente porque confía en la reacción de Ferrari:

“Sin embargo, todos sabemos que algunas cosas requieren su tiempo. Mi marcha a Ferrari nunca fue sobre la base de que todo iba a funcionar bien al día siguiente. El equipo se está reconstruyendo y ese requiere tiempo”

Y hablando de la reconstrucción del equipo, ese proceso parece que va para largo porque hoy mismo se ha producido un movimiento de envergadura en Maranello: el director técnico, James Allison, se marcha de la Scuderia.

Allison era la piedra angular del nuevo proyecto de Ferrari, pero no ha tenido éxito. Según el equipo italiano, la marcha se ha producido “de mutuo acuerdo”, pero obligará a reestructurar el organigrama técnico en Maranello. De momento, su relevo será Mattia Binotto, que estaba al frente del departamento de motores.

PD. A Vettel le recomendaría un buen curso de yoga o taichí para cultivar esa virtud de la paciencia…

Ferrari admite que está bajo presión

Foto: Efe

Foto: Efe

Hace unos días la revista alemana Speedweek publicó un artículo con este llamativo titular: “Ferrari, bajo presión: Mercedes y Williams más fuertes”.

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En el texto se destacaba la gran mejoría mostrada en Silverstone por Williams, con declaraciones de algunos de sus miembros dando por hecho que su rendimiento fue superior al de Ferrari. Por ejemplo, Felipe Massa:

“Fuimos mucho más rápidos que Ferrari en Inglaterra”

Alguno pensará que el artículo puede ser un tanto precipitado y que Silverstone pudo ser una excepción, pero lo cierto es que esa presión existe en Ferrari. Lo ha confirmado su director técnico, James Allison, en Autosprint:

“Para ser honesto, la presión es constante en un proyecto de este tipo, no solo sobre mis hombros, sino sobre los de cada miembro del equipo. No podemos escondernos cuando la máquina no es tan fuerte como debería de serlo”

Y admite Allison que Ferrari no ha evolucionado al mismo ritmo que Mercedes o Williams, pese a que empezó el curso con muy buenas sensaciones:

“Al inicio de la temporada nuestras actualizaciones llegaron mucho más rápido que las de nuestra competencia y pudimos reducir la brecha. Luego vimos que el motor Mercedes dio un gran salto adelante en Montreal y a partir de ahí la brecha volvió a ampliarse”

PD. De la presión de McLaren, mejor hablamos otro día…

Ferrari admite que el F14T es un desastre

James Allison (Efe).

James Allison (Efe).

Sin decirlo abiertamente, el director técnico de Ferrari, James Allison, ha reconocido implícitamente que el F14T es un auténtico desastre. En un encuentro con la prensa previo al GP de Italia, Allison ha hecho un pequeño balance de la situación:

“Estamos por detrás de nuestros rivales de Mercedes en términos de potencia, pero también en carga aerodinámica. Es difícil dividir la culpa en términos porcentuales, el coche es un conjunto que no es lo suficientemente competitivo”

Allison también se ha referido al proyecto de 2015 y ha dejado claro que el futuro Ferrari tiene que ser muy distinto al actual monoplaza:

“Tenemos que trabajar en todos los aspectos, no es solo una cuestión de motor o de aerodinámica, también la suspensión y los sistemas eléctricos. Cada parte del coche tiene que ser mejorada para que pueda ser más competitivo el año que viene”

Allison ha comentado que la congelación que pesa sobre determinadas áreas del motor (se dice que afectan a un 48% del propulsor) no impedirá que Ferrari mejore su unidad de potencia para 2015:

“Es cierto que no se pueden cambiar todas las partes del motor, pero la normativa da libertad sobre la mayoría de piezas que pueden marcar diferencias en términos de rendimiento. El 48% no es una cifra vinculante y puede ser engañosa en comparación con las oportunidades reales de mejora”

Sobre las palabras de Fernando Alonso, que ayer confirmó su continuidad en Ferrari, el director técnico de la Scuderia se ha mostrado satisfecho y ha elogiado la figura del asturiano:

“Tener un piloto como Fernando es una gran ventaja porque su capacidad es indiscutible. Además, tiene un profundo conocimiento del equipo, lo que hace que el trabajo sea más sencillo para todos”

PD. Sobre el GP de Italia, Allison no ha ocultado que será una carrera dura para Ferrari. Una más en este calvario de 2014, que va camino de convertirse en una de las peores temporadas de la historia de la Scuderia. Paciencia.

James Allison: “Kimi simplemente está pilotando más lento que Alonso”

Foto: Ferrari

Foto: Ferrari

Mucho se está hablando este año sobre las dificultades que está teniendo Kimi Raikkonen para adaptarse al nuevo Ferrari, unos problemas que muchos utilizan para justificar su escaso rendimiento en comparación con el de Fernando Alonso.

Sin embargo, en Ferrari tiene claro que esos problemas de pilotaje no son exclusivos del finlandés, sino que también los está padeciendo Alonso. La única diferencia es que el asturiano está lidiando mucho mejor con esos obstáculos, tal y como ha explicado el director técnico de la Scuderia, James Allison:

“No sería justo decir que Kimi está sufriendo más que Fernando. Los problemas que tiene Kimi con las frenadas o con la reducción de marchas son los mismos que tiene Alonso y muy similares a los que están experimentando los pilotos de otros equipos. Simplemente Kimi está rodando un poco más lento que Alonso”

Allison considera que el cambio de normativa ha hecho que todos los monoplazas sean más complicados de pilotar y es ahí donde Kimi está sufriendo. Algo parecido podríamos decir del tetracampeón del mundo, Sebastian Vettel, demasiado acostumbrado a conducir sobre raíles:

“Este año todos los coches son más complicados para los pilotos, tienen menos agarre, hay más par motor y los neumáticos son menos agresivos. No son fáciles de conducir para nadie, da igual que esté delante o detrás de la parrilla”

Sobre el Ferrari F14T, Allison admite que va a ser muy complicado recortar la distancia que ahora separa al monoplaza rojo de los Mercedes:

“Va a ser difícil. Hacer que sea rápido un coche que no lo era en la primera carrera es una tarea particularmente difícil. No obstante, esperamos ver en las próximas carreras una progresión más estable en algunos aspectos, que nos permitirá ser más competitivos”

PD. Nadie es capaz de maquillar los defectos de un monoplaza tan bien como Alonso.

Ferrari se sacrificó en Barcelona pensando en Canadá

Foto: Efe

Foto: Efe

El próximo GP de Canadá se ha convertido en la última esperanza del equipo Ferrari. Según los últimos rumores, la escudería italiana fijó la cita de Montreal como el momento clave para introducir su paquete de mejoras más ambicioso de toda la temporada.

Esas informaciones apuntan a que Ferrari ‘sacrificó’ el GP de España, la carrera en la que todos los equipos estrenaron importantes novedades, para seguir trabajando en el desarrollo del paquete aerodinámico previsto para Canadá.

Es decir, como ya dejó entrever Fernando Alonso, Ferrari no estrenó ninguna revolución en la carrera de Montmeló, tan solo una modificación del alerón trasero y otras mejoras de menor importancia.

Una de las razones que explicarían ese aplazamiento en la introducción de mejoras (de Barcelona a Canadá) sería el podio logrado por Alonso en el GP de China. Aquel sorprendente resultado del asturiano maquilló los defectos del F14T y Ferrari confió en que podría retrasar la evolución del monoplaza sin pagar un precio demasiado elevado.

Ese aplazamiento ha sido salvado por Alonso con un sexto puesto en Montmeló y un cuarto en Mónaco. (Raikkonen ha sido séptimo y duodécima en esas dos carreras). Solo el tiempo dirá si esa apuesta de Ferrari ha merecido la pena, aunque, por encima de todo, lo fundamental es que las mejores preparadas para Canadá funcionen.

James Allison, director técnico de la Scuderia, se ha referido a las novedades previstas para Montreal:

“En Mónaco seguimos analizando las áreas en las que el F14T puede ser mejorado y ahora nos centramos en Canadá. El paquete que llevaremos allí estará un paso por delante con respecto al coche que compitió el pasado fin de semana. Es difícil predecir con exactitud cómo afectará a la competitividad del F14T, pero confiamos en que la respuesta en la pista recompense los esfuerzos realizados hasta el momento”

PD. Quiero pensar que en Ferrari saben lo que hacen, pero tiempo es, precisamente, lo que no tiene la escudería italiana.

El enemigo de Ferrari se llama Mercedes

Foto: Efe

Foto: Efe

Después de las dos primeras tandas de entrenamientos de pretemporada, en Jerez y Bahréin, podemos situar a Mercedes como el rival a batir.

La escudería alemana ha exhibido hasta la fecha un gran ritmo en la pista y, más importante todavía, su monoplaza ha demostrado un elevado grado de fiabilidad.

Si calculamos la fiabilidad en función de los kilómetros realizados por cada monoplaza en lo que llevamos de pretemporada, nos encontramos con que Mercedes domina con holgura ese ranking entre los cinco hipotéticos candidatos al título:

  1. Mercedes: 3.060 km
  2. McLaren: 2.676 km
  3. Ferrari: 2.654 km
  4. Red Bull: 718 km
  5. Lotus: 599 km

Pero si analizamos la tabla de tiempos de Bahréin (en Jerez los equipos solo trabajaron la fiabilidad), vemos que Mercedes también manda en esa clasificación:

  1. Mercedes: 1:33.283
  2. McLaren: +1.627
  3. Ferrari: +3.233
  4. Lotus: +5.424
  5. Red Bull: +6.554

En ambas clasificaciones, Ferrari ocupa el tercer puesto, siempre por detrás de Mercedes y McLaren, un hecho que confirma el buen rendimiento de los motores Mercedes.

En Ferrari, sin embargo, no están preocupados por este aparente dominio de Mercedes y McLaren. Su director, James Allison, explica que solo empezarán a exprimir el F14T en los últimos test de Bahréin:

“Hasta ahora hemos intentado maximizar el tiempo en la pista y todo ha ido como esperábamos. Para los últimos cuatro días de pruebas tenemos previsto llevar el coche a condiciones cada vez más extremas, como las que se viven en carrera, para comprobar su comportamiento”

PD. También hay que decir que el propio Nico Rosberg admitió que el tiempazo que marcó con el Mercedes en Sakhir, el mejor crono absoluto en aquellos test, fue con el coche totalmente descargado de gasolina. Aunque en Fórmula 1 nadie dice nunca la verdad…

Ferrari espera volver a liderar la evolución aerodinámica en la Fórmula 1

EFE

EFE

Por todos es sabido que el desarrollo aerodinámico ha sido el talón de Aquiles de Ferrari en los últimos años. Sin embargo, el nuevo director técnico de la escudería, James Allison, ha asegurado que esa etapa se ha terminado y que Ferrari está preparada para volver a liderar la evolución aerodinámica en la Fórmula 1:

“La aerodinámica sigue siendo el alma de la Fórmula 1 moderna. Es imposible ser competitivo sin tener las herramientas y los recursos adecuados. En Ferrari hemos pasado de ser, tal vez, el cuarto o el quinto equipo en términos de herramientas disponibles, a estar una vez más a la vanguardia en ese aspecto. Todo está en su lugar para abrir una nueva era en Ferrari”

Allison se refiere, principalmente, a que Ferrari por fin puede volver a trabajar con el túnel de viento de Maranello después de años de reparaciones, pero también destaca los cambios que ha introducido en la organización, flujos de trabajo y personal del departamento aerodinámico.

“Definitivamente no he dedicado mucho tiempo a entrar en los detalles del diseño del nuevo coche porque tampoco tendría mucho sentido en etapa de desarrollo. Principalmente me he concentrado en tratar de dirigir los recursos adecuados y poner a la mejor gente en los lugares apropiados para tratar de optimizar todos los detalles”

El nuevo director técnico, que se ha incorporado a Ferrari tras lograr muy buenos resultados en Lotus, ha relatado el motivo de su fichaje:

“Mi papel activo en el diseño del coche consiste en trabajar en la identificación de las áreas en las que tal vez deberíamos empujar más duro y concentrar nuestros esfuerzos”

PD. No nos queda otra, pero esperemos que la reactivación del túnel de viento de Maranello sirva, realmente, para dar un salto de calidad en la aerodinámica de Ferrari.

James Allison: “Ferrari puede volver a dominar la Fórmula 1”

Scuderia Ferrari

Scuderia Ferrari

El nuevo director técnico de Ferrari, James Allison, ha querido mandar hoy un mensaje de optimismo a los fans de la escudería al asegurar que el cavallino rampante está en condiciones de poner fin a la hegemonía de Red Bull y de volver a dominar la Fórmula 1:

“Me he encontrado a un equipo hambriento y decidido a volver a lo más alto del podio en todas las carreras y en el campeonato. Es un equipo que desprende optimismo y que quiere volver a dominar este deporte de nuevo”

Pero, como dijo Fernando Alonso, las palabras no logran éxitos por sí solas, así que Allison también ha aportado algo de contenido a sus arengas:

“Ferrari ha realizado una serie de inversiones en ingeniería, personal y equipamiento, que nos van a permitir cosechar frutos en los próximos años”

Entre esas inversiones destaca por encima de todas el túnel de viento de Maranello, que por fin vuelve a estar operativo. Aunque el monoplaza de 2014 todavía se ha desarrollado en gran medida en el túnel de viento de Toyota, en Colonia, la reapertura del túnel de Maranello facilitará la evolución del coche a lo largo de la próxima temporada.

No hay que olvidar que el Ferrari F138 fue un coche competitivo a principios de este año y que su gran problema estuvo en la escasa evolución que tuvo a lo largo de la temporada. En 2014, Ferrari habrá solucionado ese hándicap y podrá trabajar en igualdad de condiciones con sus principales rivales.

Allison insiste en que el futuro Ferrari de 2014 será un monoplaza muy superior al F138 en el aspecto aerodinámico:

“No es ningún secreto que nuestro desarrollo aerodinámico ha estado por debajo del de nuestros rivales en las últimas temporadas, pero hemos invertido muchos recursos en ese aspecto en los últimos 18 meses y creo que finalmente vamos a obtener la recompensa”

PD. La llegada de James Allison es, sin duda, un salto cualitativo importante para el equipo Ferrari. Allison ya trabajó en el equipo italiano en la gloriosa etapa de Michael Schumacher y también estuvo junto a Fernando Alonso en Renault cuando el asturiano levantó sus dos títulos mundiales. Antes de su regreso a Ferrari, Allison también demostró en Lotus su capacidad para lograr un coche competitivo con un presupuesto reducido, una restricción que a partir de ahora no tendrá en Maranello.

Ferrari se borra de la India

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Parece que en Ferrari dan por perdido el GP de la India y seguramente motivos no les faltan. Su coche no tira y Sebastian Vettel vuela en el circuito indio, donde ha ganado las dos anteriores temporadas, es decir, Vettel ha ganado TODOS los grandes premios disputados en el circuito Buddh International desde su estreno en el calendario de la Fórmula 1 en 2011.

El nuevo fichaje de Ferrari, James Allison, ha sido quién ha insinuado que poco podrá hacer Ferrari en el trazado indio al compararlo con Suzuka y Corea, los dos últimos escenarios en los que Fernando Alonso se quedó fuera del podio:

“El circuito de la India tiene una amplia gama de curvas que llevan el coche al límite, como en Suzuka, pero también cuenta con una mezcla de curvas rápidas y lentas, y un número razonable de rectas, un poco como Corea”

Allison ha explicado cómo tiene que ser el coche perfecto para rendir a buen nivel en la India y, prácticamente, ha definido al Red Bull de Vettel:

“Para ir bien en la India el coche tiene que ser estable en las frenadas, bien equilibrado en curvas de alta y baja velocidad, con una buena tracción a la salida de estas últimas. También tiene que tener buena velocidad en las rectas. Es un circuito muy exigente para los monoplazas”

Y todos sabemos que el Ferrari F138 no está para que le exijan demasiado en este decepcionante final de temporada. El propio Allison ha admitido que el gran problema de Ferrari es el coche:

“El funcionamiento del equipo en la pista es bueno y el rendimiento de los pilotos está siendo bueno (alguno más que otro, añadiría yo). Somos un buen equipo en la pista porque somos astutos con las estrategias y no cometemos demasiados errores. Sin embargo, el rendimiento del coche no ha sido lo suficientemente fuerte”

Lo dicho, creo que en Ferrari están preparados para celebrar el título de Vettel en la India.

PD. Si Vettel vence este fin de semana en la India habrá ganado todas las ediciones de ese gran premio, que desaparecerá del calendario la próxima temporada. Es una lástima que los aficionados indios no hayan podido ver Fórmula 1 en su país y que solo hayan visto la Fórmula Vettel

Lotus admite que también manipuló los mapas de motor

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El director técnico de Lotus, James Allison, ha admitido que su equipo también ha alterado los mapas de motor en esta pretemporada, tal y como hicieron en Red Bull. Según Allison, la FIA estaba al tanto de su truquillo y no lo volverán a hacer:

“Durante el último día de test en Barcelona, la semana pasada, utilizamos un mapa de motor experimental y la FIA fue plenamente consciente de lo que hicimos. Al final resultó que no les gustó lo que proponíamos y no lo vamos a utilizar en las carreras”

Allison explica que Renault, el proveedor de motores de Lotus y Red Bull, solo intenta buscar los límites del reglamento como hacen todos los fabricantes. La FIA, sin embargo, solo les ha dado un toque de atención a ellos:

“Hay un conjunto de normas que regulan los mapas de motor y Renault ha estado explorando sus límites, igual que cualquier otro fabricante de motores. Es responsabilidad nuestra como equipo mantenernos dentro de las normas, pero al mismo tiempo tenemos que buscar los límites en la medida de lo posible. Hacer lo contrario iría en contra del rendimiento”

El ingeniero de Lotus también admite que todas las escuderías se copian entre ellas, especialmente en los test de pretemporada cuando se empiezan a descubrir los nuevos inventos del curso:

“Todos los equipos de la parrilla copian de forma descarada las evoluciones de sus rivales si piensan que con ellas pueden obtener una ventaja. Dicho esto, cualquier equipo que base su estrategia de desarrollo en copiar, rápidamente acabará fracasando. El concepto del coche tiene que ser de cosecha propia para poder ser competitivos”

Y uno de los mecanismos de ‘espionaje’ más habituales que utilizan los equipos es comprar imágenes de los fotógrafos del pit-lane, que, según las palabras de Allison, podemos suponer que se sacarían supuestos sobresueldos con la venta de esas instantáneas:

“Hay muchos fotógrafos en el carril de boxes durante las pruebas y las carreras. Muchos de ellos se dedican a tomar fotos de detalles del diseño de los coches para luego ir vendiéndolas a los diferentes departamentos técnicos de los equipos”

PD. Creo que la FIA ya dejó muy clara la normativa sobre los mapas de motor en 2012. Red Bull sería un equipo reincidente en cometer esa infracción.