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El McLaren de Alonso estrenará un morro “espectacular” en Montmeló

McLaren ya tiene lista su revolución aerodinámica para este fin de semana en el GP de España. No será un simple lavado de cara, sino una carrocería prácticamente nueva con la que la escudería británica espera dar un importante paso adelante.

La revista alemana Auto Motor und Sport ha adelantado las novedades que veremos en el MCL33 en el circuito de Montmeló y, como he dicho antes, serán muy numerosas.

La más importante será un revolucionario morro que, según algunos rumores, podría ser copiado por el resto de escuderías más adelante. Así lo define la publicación germana:

“El detalle más llamativo será el nuevo morro, que no superó los test de choque hasta el pasado 11 de abril, probablemente la razón de su tardía incorporación. Se rumorea que el diseño es bastante espectacular, una mezcla de conceptos conocidos, pero combinados de forma única”

Además de ese nuevo morro, AMuS enumera otras novedades que veremos este fin de semana en el coche de Fernando Alonso:

“Alerones, deflectores, laterales, fondo plano, borde trasero, ventilación de frenos… prácticamente medio coche”

Es más, un técnico de McLaren cuenta en la revista alemana que en Woking tenían un equipo de ingenieros trabajando específicamente para esta evolución desde la pretemporada. Su labor se retrasó debido a los problemas para superar las pruebas de choque con el nuevo morro que veremos este fin de semana:

“Hubo dos grupos de trabajo durante el invierno. Uno desarrollando un coche básico para los test y las pruebas con el motor Renault. El otro trabajando en el concepto aerodinámico realmente planeado, pero no pudo seguir avanzando hasta que el nuevo morro pudo ser utilizado”

PD. Con todas estas novedades espero que veamos a Alonso mucho más cerca de los tres grandes equipos en Montmeló.

Alonso tendrá el motor mejorado antes de lo previsto

Fernando Alonso (Foto: efe).

En McLaren esperaban tener la primera gran actualización del motor Renault en el GP de Canadá, que se celebra los próximos días 8 y 10 de junio, porque así lo había adelantado el fabricante francés.

Pero afortunadamente los plazos se han reducido en un mes y desde Renault han confirmado que la primera gran evolución del motor francés estará lista para el GP de España (11-13 de mayo).

Lo ha anunciado su máximo responsable, Cyril Abiteboul, en Bakú, escenario este fin de semana del GP de Azerbaiyán. Ha dicho que en Bakú tendrán una importante mejora aerodinámica y que en la siguiente cita, en Montmeló, llegará la de motor:

“Bakú marcará el inicio de nuestra segunda fase de desarrollo esta temporada. Vamos a estrenar algunas actualizaciones del chasis, específicamente en alerones y bargeboards, que tendrán su continuación por el lado del motor en Barcelona”

Como dice Abiteboul, la evolución del motor se estrenará en el GP de España, concretamente en los entrenamientos libres y estará disponible para Renault y sus equipos cliente, es decir, para Red Bull y McLaren.

La noticia es, sin duda, muy positiva para Fernando Alonso porque además de la esperada mejora aerodinámica de McLaren, tendrá en Montmeló un nuevo motor.

PD. Espero que McLaren dé un gran paso adelante con esa doble evolución en Barcelona.

Honda confirma que utilizará el motor de 2016 en Montmeló

Foto: McLaren-Honda

Foto: McLaren-Honda

Honda ha confirmado lo que parecía una obviedad, pero que algunos medios de comunicación pusieron en duda: que McLaren utilizará el motor nuevo fabricado para 2016 en los primeros test de Montmeló que arrancan este lunes.

Como ya os comenté ayer, algunas informaciones habían sugerido la posibilidad de que McLaren montara el motor Honda de 2015 en los primeros test de pretemporada debido a los problemas de fiabilidad del nuevo propulsor.

Eso sería una estupidez porque los test son, precisamente, para probar las piezas nuevas y corregir los fallos. No tendría ningún sentido rodar con el motor de 2015 cuando lo que se pretende es perfeccionar el de 2016. Incluso en el supuesto de que el nuevo motor Honda tuviera problemas de fiabilidad, sería preferible rodar con él para ir puliendo sus defectos.

Una portavoz de Honda ya dijo ayer que las informaciones alarmistas eran solo “rumores infundados” y ahora ha sido otro portavoz, Akiko Itoga, quién ha confirmado que el nuevo motor está listo y preparado para debutar el lunes en Montmeló. Así de claro ha sido Akiko cuando le han preguntado por la posibilidad de recurrir al motor antiguo:

“No, eso no es cierto. McLaren utilizará el motor de 2016”

Para los más escépticos, debo recordar que McLaren-Honda ya hizo público el encendido oficial de la nueva unidad de potencia hace cosa de una semana. Aquí se puede escuchar el sonido del nuevo motor Honda:

PD. No tendría ningún sentido publicitar a bombo y platillo el sonido del nuevo motor para luego montar el antiguo en los test de pretemporada.

Ferrari se sacrificó en Barcelona pensando en Canadá

Foto: Efe

Foto: Efe

El próximo GP de Canadá se ha convertido en la última esperanza del equipo Ferrari. Según los últimos rumores, la escudería italiana fijó la cita de Montreal como el momento clave para introducir su paquete de mejoras más ambicioso de toda la temporada.

Esas informaciones apuntan a que Ferrari ‘sacrificó’ el GP de España, la carrera en la que todos los equipos estrenaron importantes novedades, para seguir trabajando en el desarrollo del paquete aerodinámico previsto para Canadá.

Es decir, como ya dejó entrever Fernando Alonso, Ferrari no estrenó ninguna revolución en la carrera de Montmeló, tan solo una modificación del alerón trasero y otras mejoras de menor importancia.

Una de las razones que explicarían ese aplazamiento en la introducción de mejoras (de Barcelona a Canadá) sería el podio logrado por Alonso en el GP de China. Aquel sorprendente resultado del asturiano maquilló los defectos del F14T y Ferrari confió en que podría retrasar la evolución del monoplaza sin pagar un precio demasiado elevado.

Ese aplazamiento ha sido salvado por Alonso con un sexto puesto en Montmeló y un cuarto en Mónaco. (Raikkonen ha sido séptimo y duodécima en esas dos carreras). Solo el tiempo dirá si esa apuesta de Ferrari ha merecido la pena, aunque, por encima de todo, lo fundamental es que las mejores preparadas para Canadá funcionen.

James Allison, director técnico de la Scuderia, se ha referido a las novedades previstas para Montreal:

“En Mónaco seguimos analizando las áreas en las que el F14T puede ser mejorado y ahora nos centramos en Canadá. El paquete que llevaremos allí estará un paso por delante con respecto al coche que compitió el pasado fin de semana. Es difícil predecir con exactitud cómo afectará a la competitividad del F14T, pero confiamos en que la respuesta en la pista recompense los esfuerzos realizados hasta el momento”

PD. Quiero pensar que en Ferrari saben lo que hacen, pero tiempo es, precisamente, lo que no tiene la escudería italiana.

Red Bull se congratula por haber dejado atrás a Ferrari

Foto: Efe

Foto: Efe

Ante la enorme superioridad mostrada por los Mercedes, que van camino de ganar el campeonato sin oposición, el resto de equipos intentan buscar motivación debajo de las piedras para afrontar lo que resta de una temporada que se presume larga y aburrida.

En Red Bull cuentan a su favor con la incapacidad de Ferrari para evolucionar su monoplaza F14T y ya se congratulan por haber dejado atrás a los monoplazas rojos en el pasado GP de España. No es para menos.

Después de que Fernando Alonso pisara el podio de China todo parecía indicar que Ferrari se había situado a la estela de los Mercedes, pero la carrera de Barcelona demostró que aquello solo fue un espejismo y que los Red Bull son el segundo equipo más fuerte. Así se ha expresado el director del equipo energético, Christian Horner:

“Todavía tenemos mucho camino que recorrer, pero en Barcelona hemos avanzado y nos hemos situado un paso por delante de Ferrari y del resto de equipos. Eso es una motivación para seguir trabajando”

Horner considera, además, que Red Bull no está tan lejos de los Mercedes como indicó la clasificación final del GP de España. Según Horner, los 49 segundos que le metió Lewis Hamilton a Daniel Ricciardo, tercer clasificado, fueron irreales:

“Esa brecha de tiempo fue un poco artificial porque nosotros perdimos mucho tiempo detrás de Williams en el primer stint. Si nos fijamos en el último stint, cuando Sebastian y Daniel tuvieron aire limpio, esa distancia no fue tan grande. Definitivamente estamos más cerca de Mercedes que a principios de temporada”

Lo cierto es que las palabras de Horner tienen que poner los dientes largos en Maranello porque, mientras Red Bull se ha ido acercando a Mercedes, ellos se han alejado del podio al volver a fallar a la hora de introducir mejoras en el coche.

Eso sí, tengo que decir que quizás Horner se ha pasado de optimista porque la superioridad de Mercedes en Montmeló fue dramática para todos sus rivales, incluidos los Red Bull. De hecho, el propietario de la escudería energética, Dieter Mateschitz, duda de que su equipo pueda alcanzar a las flechas de plata:

“No creo que podamos alcanzar a los Mercedes en el campeonato. Aunque más adelante logremos estar en condiciones de ganar carreras, podría no ser suficiente porque ellos seguirán sumando puntos”

PD. Si Ferrari mantiene este ritmo de involución, dentro de poco será Williams quien se congratulará de haber dejado atrás a los monoplazas rojos.

Vettel estrenará nuevo chasis en Montmeló

Foto: Efe

Foto: Efe

Como ya se preveía, Sebastian Vettel estrenará un nuevo chasis este fin de semana en el GP de España. El piloto alemán estaba mosqueado por su pobre rendimiento en comparación con el de su compañero, Daniel Ricciardo, y espera nivelar las fuerzas con su nuevo chasis.

En Red Bull han analizado a fondo el chasis viejo de Sebastian en busca de posibles defectos y, aunque parece que no han encontrado ninguno, han optado finalmente por cambiarlo como medida de precaución.

Eso sí, en la escudería energética niegan que este cambio tenga algo que ver con la falta de rendimiento de su piloto estrella. Así lo ha explicado Rob Marshall, jefe de diseño de la escudería:

“Sebastian estrenará un nuevo chasis en Barcelona, tal y como estaba previsto desde principios de temporada. El siguiente en estrenar chasis será Daniel, previsiblemente para la carrera de Silverstone”

Para evitar suspicacias, Marshall asegura que el nuevo chasis no supondrá ninguna ventaja para Vettel respecto a su compañero australiano:

“No debería suponer ningún beneficio porque la idea es que todos son iguales. A veces los pilotos quieren cambiar de chasis y otras, cuando están en una buena racha de resultados, les gusta aferrarse al suyo el mayor tiempo posible”

El cambio de chasis es, insiste Marshall, un procedimiento normal en todas las escuderías:

“Desde nuestro punto de vista preferimos darles a nuestros pilotos uno o dos nuevos chasis durante la temporada, porque los hemos ido testeando en fábrica utilizando diversos métodos de prueba”

PD. Veremos si Vettel logra estar por delante de Ricciardo con su nuevo chasis…

 

 

Lotus homenajeará a El Greco en Montmeló

Foto: Lotus

Foto: Lotus

Aprovechando la llegada del GP de España, la escudería Lotus ha querido sumarse a los actos del IV Centenario de El Greco y lo hará homenajeando al pintor ‘toledano’ el próximo fin de semana en el circuito de Montmeló.

Los monoplazas del equipo Lotus lucirán en el trazado catalán el logotipo de los actos del IV Centenario que se desarrollan este año en Toledo, la ciudad de adopción del pintor griego y la ciudad que inspiró su obra.

Este particular homenaje a El Greco parte de la iniciativa del propietario de Lotus, Gerard López, un reconocido filántropo, gran amante del arte e hijo de inmigrantes gallegos.

“Vamos a promover la exposición de El Greco sin ningún coste comercial y para una audiencia televisiva global de más de 600 millones de personas. Queremos promover la leyenda de El Greco en apoyo de la cultura española y el turismo cultural en España”

Además de lucir del logotipo del Año Greco en sus monoplazas, el equipo Lotus ha preparado un casco conmemorativo del evento, que entregará al rey Juan Carlos durante el GP de España del próximo fin de semana, cuando se espera que el monarca visite el box de la escudería de Enstone en Montmeló.

Aparte de esta contribución desinteresa con la cultura española, Lotus espera dar un salto cualitativo importante en Barcelona, algo que, por cierto, le hace falta después de un inicio de temporada muy decepcionante. Lo explica su director técnico, Nick Chester:

“Tenemos un nuevo sistema de refrigeración y grandes mejoras en el paquete aerodinámico, con importantes cambios en el alerón trasero. También hemos hecho progresos en el sistema de frenado y en el motor. En China ya recibimos más caballos de potencia por parte de Renault y esperamos dar otro paso en ese aspecto en Barcelona”

PD. Con lo caro que resulta colocar cualquier pegatina en un monoplaza de Fórmula 1, el gesto de Lotus promocionando desinteresadamente un evento cultural en España es de agradecer. ¡Suerte para ellos en Montmeló!

Ferrari estrenará en Barcelona un morro nuevo y mejoras en el motor

Foto: Efe

Foto: Efe

Ya se empiezan a filtrar algunos datos sobre las importantes mejoras que estrenará Ferrari en el próximo GP de España. Un completo lavado de cara para el F14T con el que la escudería italiana espera acercarse a los poderosos Mercedes.

Según ha revelado Autosprint, Ferrari estrenará en Barcelona un renovado paquete aerodinámico con sustanciales novedades en la parte delantera del monoplaza:

“En Ferrari apenas duermen y el F14T espera una aerodinámica totalmente renovada, incluido un morro modificado, que ya está preparado para superar las pruebas de choque de la FIA”

Además de esas mejoras aerodinámicas, Ferrari también trabaja en mejorar el motor dentro de las limitaciones impuestas por el reglamento. Así lo explica la publicación italiana:

“Ferrari y Renault no pueden cambiar muchas cosas en el motor debido a la congelación en vigor desde el 28 de febrero, pero los dos fabricantes han recibido permiso de la FIA para realizar algunas modificaciones para mejorar su fiabilidad. Renault ya ha cambiado el circuito de lubricación del turbo y otros detalles sobre los gases de escape”

Sobre esas mejoras en el motor, el periodista de La Stampa Stefano Mancini apunta que ya se empezaron a notar en el Ferrari en el pasado GP de China:

“El F14T es finalmente capaz de usar, cada vez más, la potencia disponible de su unidad de potencia, aunque la integración perfecta entre el motor de combustión interna y los componentes eléctricos aún no se ha producido”

El GP de España, primera carrera europea del año, es un momento clave de la temporada y Ferrari no puede fallar porque no tiene margen de error.

PD. Autosprint también recuerda que Adrian Newey no estuvo en Shanghái y teme que el ingeniero estrella de Red Bull esté preparando una revolución para RB10 de cara a la cita de Barcelona. Veremos.