Entradas etiquetadas como ‘mejoras’

El coche de Alonso no respondía a los cambios

Fernando Alonso (Foto: Efe).

El nuevo director de McLaren, Andreas Seidl, se ha mostrado satisfecho por el inicio de temporada de la escudería y, sobre todo, por haber roto con el pasado. Esto es, haber roto con la incapacidad del equipo para evolucionar el monoplaza.

Es una obviedad que McLaren ha iniciado las últimas temporadas con coches alarmantemente poco competitivos, pero lo más grave es que ha sido incapaz de maquillar si quiera esas deficiencias una vez comenzada la temporada.

Eso se ha debido fundamentalmente al concepto de ‘peoras’, esa palabra acuñada en tono de broma para describir las evoluciones de Ferrari durante la etapa de Fernando Alonso en Maranello y que McLaren ha sabido llevar hasta una nueva dimensión en los últimos años.

Pero eso parece que se ha terminado y McLaren por fin empieza a saber hacia dónde dirigir sus tiros. Así lo ha explicado Seidl en el portal Crash.net:

“Lo realmente bueno de este año es que tenemos un coche que realmente reacciona a las actualizaciones que estamos trayendo. Cuando me reuní con los chicos, me contaron que el problema del año pasado fue que el coche simplemente no lo hacía, no reaccionaba como se esperaba”

Dice Seidl que este año todas las evoluciones que han introducido han significado un paso adelante para el coche:

“Cuando hemos puesto el coche en pista, hemos visto que las actualizaciones han funcionado. Que los números que estábamos midiendo estaban alineados con todo lo que habíamos visto en la fábrica. Eso es muy bueno, porque el coche reacciona tal y como esperamos”

La emoción de Seidl por el hecho de que las evoluciones funcionen es una buena prueba de los problemas que tuvo que afrontar Alonso en sus últimos años en la Fórmula 1.

PD. Me alegra que las evoluciones de McLaren funcionen, ahora solo se trata de incrementar el ritmo de introducción de esas evoluciones.

Red Bull da luz verde a Honda para usar a Toro Rosso como conejillo de indias

Foto: Toro Rosso.

Los pilotos de Toro Rosso ya se pueden ir preparando para una segunda parte del campeonato repleta de penalizaciones.

Y es que Red Bull le ha dado luz verde a Honda para que utilice a su escudería filial de forma experimental con el objetivo de perfeccionar su motor de cara a 2019, cuando será el primer equipo energético el que lo monte.

Tanto Pierre Gasly como Brendon Hartley ya han consumido todos los componentes de motor disponibles para esta temporada (la fiabilidad de Honda sigue siendo espectacular) y cualquier pieza nueva en sus unidades de potencia se traducirá en penalizaciones en parrilla.

Pero Red Bull no piensa tener ninguna consideración para que Honda introduzca y pruebe cualquier novedad. Lo ha dicho su consejero Helmut Marko en la revista alemana Auto Motor und Sport:

“Por supuesto que si Honda encuentra una décima en su desarrollo va a poder probarla en carrera, incluso si eso significa que tenemos que asumir penalizaciones”

Sin duda, Red Bull hace bien en aprovechar de esta forma la ventaja que supone competir en el Mundial con dos escuderías y cuatro monoplazas, una moda muy peligrosa para el futuro de la Fórmula 1 como ya estamos viendo a día de hoy: Ferrari prácticamente está corriendo con tres equipos y seis monoplazas porque la independencia de Haas y Sauber respecto a su proveedor de motores está en entredicho.

PD. McLaren no tuvo el privilegio de contar con un equipo filial, como Red Bull, y tuvo que convertirse ella misma en conejillo de indias de Honda durante tres largos años.

España y Canadá, fechas clave para el despegue de Fernando Alonso

Box de McLaren (Foto: efe).

McLaren ya tiene un ambicioso programa de evolución establecido con el que espera poder atacar, por fin, la zona alta de la parrilla. Y ese programa tiene dos fechas clave: el GP de España (11-13 de mayo) y el GP de Canadá (8-10 de junio).

Especialmente importante será la cita de Montmeló porque es en el circuito catalán donde McLaren espera estrenar su nuevo paquete aerodinámico, conocido internamente como T2, que supondrá prácticamente estrenar un coche nuevo.

Esa evolución denominada T2 debe subsanar el exceso de drag del monoplaza, algo de lo que os hablé en otro artículo, y corregir otras deficiencias como la falta de estabilidad en las frenadas, que tanto daño le hizo en Bahréin.

Eric Boullier, director de McLaren, ha definido así el nuevo paquete aerodinámico en el portal Motorsport:

“El McLaren que tendremos en Barcelona es el que tendríamos que haber tenido en Australia, pero el tiempo se nos echó encima y no pudimos cumplir el plan previsto. El coche con el que estamos compitiendo ahora es una evolución del monoplaza del año pasado”

Más claro, el agua: todavía no hemos visto el auténtico McLaren de 2018.

La otra gran evolución será de motor y llegará en Canadá. En Renault ya han confirmado que esperan ganar medio segundo por vuelta con esa actualización, tal y como ha explicado Cyril Abiteboul:

“Estamos hablando de una mejora sustancial, más de una décima en calificación y más de medio segundo en carrera. En mi opinión, será una mejora superior a la brecha que tenemos actualmente con los mejores equipos, al menos en carrera”

PD. Si esas dos evoluciones funcionan, veremos a Fernando Alonso pelear por el Top’5 con normalidad (casi lo está haciendo ahora).

McLaren maneja datos que lo sitúan en la pelea por las victorias en 2018

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Optimismo. Esa es la sensación que se ha instalado en la sede de McLaren después de que las simulaciones que están realizando en fábrica demuestren que el equipo tendrá capacidad para pelear por las victorias en 2018.

Zak Brown, CEO de la escudería británica, ha explicado en la revista Autosport que han logrado importantes avances en el chasis, que servirán, sin duda, para el coche del año que viene:

“A veces las cosas pueden funcionar en la fábrica y no en el coche, pero nuestro chasis ha ido mejorando cada vez más. Tenemos una alta tasa de éxito. Cuando nos preguntan por el año que viene, sonreímos un poco. Estamos emocionados”

Y a esas importantes mejoras aerodinámicas se suman los esperanzadores datos que reciben de Renault, donde el nuevo propulsor también avanza a marchas forzadas.

Cruzando ambos datos, en Woking concluyen que en 2018 darán un enorme paso adelante. Según Brown, ya estarían al mismo nivel que Red Bull:

“Nuestro GPS nos dice que estamos cerca de Red Bull: quizás algo mejor en algunos circuitos y un poco peor en otros. Ellos han ganado carreras este año, así que somos moderadamente optimistas para 2018”

También el director deportivo de McLaren, Eric Boullier, ha sido muy claro cuando le han preguntado si cree que el nuevo McLaren-Renault podrá plantar cara a Mercedes, Ferrari y Red Bull:

“Sí, al 100%”

PD. A la suma McLaren + Renault hay que añadirle una tercera variable que seguro incrementará aún más las prestaciones del monoplaza: Fernando Alonso.

El chasis de McLaren vuela en México

Fernando Alonso, al volante del McLaren en México (Foto: Efe).

En McLaren llevan tiempo inmersos en el coche de 2018 y están aprovechando las últimas carreras de esta temporada como banco de pruebas para comprobar el rendimiento de sus piezas sobre la pista. Y esas comprobaciones están siendo todo un éxito.

En Austin, Fernando Alonso probó con éxito un alerón delantero nuevo y en México ha probado otras actualizaciones del chasis, diseñadas específicamente para el coche de 2018, que también han funcionado a la perfección.

Tanto es así, que Fernando deslumbró en la calificación del sábado al marcar el quinto mejor crono de la Q1 (1:17.710), a solo 132 milésimas del mejor tiempo de esa tanda, firmado por Lewis Hamilton (1:17.578).

Alonso, con una penalización en parrilla de 20 puestos, optó por conservar neumáticos en Q2, pero en esa Q1 dejó claro que tenía un coche competitivo, por primera vez en mucho tiempo.

Es más, Vandoorne, que también tenía penalizaciones, explicó que los McLaren rodaron en Q1 con mucho combustible para preparar el set-up de carrera, ya que en parrilla iban a salir desde la cola sí o sí:

“Nos hemos centrado en prepararnos para la carrera y no para la calificación. Incluso en la Q1 hemos corrido con mucho combustible para preparar la carrera y ajustar el set-up”

Aunque algunos señalan que esa mejora puede deberse a una evolución del motor Honda, lo cierto es que se trata fundamentalmente de una evolución aerodinámica de McLaren, tal y explicó el propio Fernando tras la calificación:

“Estoy extremadamente contento con el rendimiento del coche. Tiene mucho agarre en las curvas y también he tenido buenas sensaciones en las curvas rápidas. En Q1 hemos demostrado lo fuertes que somos en este circuito, pero con el déficit en las rectas que tenemos aquí, será difícil adelantar en carrera”

Fernando deja claro que el McLaren es muy competitivo en el paso por curva, pero insiste en que su punto débil sigue estando en las rectas debido a la falta de potencia del motor Honda.

Otro dato que corrobora esa idea es que en la Q1 Alonso fue el más rápido en el segundo sector del circuito Hermanos Rodríguez, el más revirado de todos y en el que el chasis marca las diferencias.

PD. Una vez más, sensaciones muy positivas para 2018…

Honda le cierra el grifo de las mejoras a McLaren por lo que resta de temporada

Fernando Alonso, al volante del McLaren en Singapur (Foto: Efe).

Honda ya sabe que la próxima temporada no seguirá con McLaren y no está dispuesta a seguir gastando recursos para mejorar el motor de un socio que ha firmado los papeles de divorcio de forma casi unilateral.

Y eso se traduce en que McLaren no puede esperar demasiadas mejoras en la unidad de potencia de aquí a final de temporada.

No es que lo diga yo, es algo que ha insinuado el director deportivo de Honda, Yusuke Hasegawa, en la revista Autosport:

“Queremos minimizar las actualizaciones de motor para el resto de la temporada porque queremos obtener los máximos resultados este año. Antes priorizábamos las mejora del rendimiento porque cualquier mejora podía servir para el próximo año, pero ahora no necesitamos introducir tantas actualizaciones”

Aunque cuesta entender a Hasegawa (su discurso suena a Groucho Marx) parece que lo que quiere decir es que van a reducir el número de actualizaciones este año para concentrarlas todas en una gran mejora, evitando así sufrir tantas penalizaciones en parrilla.

A priori no es una mala estrategia, pero a mí me huele que lo que está adelantando el japonés es que solo habrá una mejora y punto. Sea grande o pequeña.

Es decir, que Honda se compromete a realizar una única actualización de motor más para McLaren y a partir de ahí solo habrá mejoras si estas pueden servirle al fabricante japonés en su nueva alianza con Toro Rosso, en 2018.

Está previsto que esa única y última actualización del motor (una gran mejora, dice Honda, aunque me da que será similar a las que hemos visto hasta ahora) llegue en el GP de Estados Unidos, el próximo 20 de octubre.

PD. Creo que McLaren también haría bien en ir evolucionando de acuerdo a los parámetros del motor Renault…

Alonso tendrá motor nuevo y gasolina mejorada en Canadá

Motores Honda empaquetados (Foto: Honda).

Motores Honda empaquetados (Foto: Honda).

Después de mucha incertidumbre Honda ha confirmado que ha utilizado sus dos primeros tokens de la temporada para mejorar el motor de cara al GP de Canadá. Así lo asegura la revista Autosport:

“Honda ha decidido utilizar dos tokens en un nuevo turbocompresor con el foco de la actualización centrado en la recuperación de energía”

El nuevo motor estará disponible para Fernando Alonso y Jenson Button, no como ocurrió en Montmeló donde McLaren solo fue capaz de tener listas sus mejoras para uno de sus monoplazas.

Esta primera actualización de Honda pretende mejorar la recuperación y almacenamiento de energía para incrementar el despliegue de potencia por vuelta, algo que, sin duda, debería mejorar los tiempos de McLaren en el circuito de Montreal.

Además, McLaren también contará este fin de semana con una gasolina mejorada por su proveedor ExxonMobil, que, según sus cálculos, proporcionará unos 7 cv de potencia extras. Así lo explicó Bruce Crawley, responsable de la petrolera:

“Vamos a llevar un nuevo combustible a Canadá en el que hemos estado trabajando con Honda. Es un concepto muy nuevo y diferente a lo que están haciendo los demás. En números redondos proporcionará 5 kW de potencia (6,7 cv) o alrededor de una décima por vuelta”

PD. Ferrari es otro equipo que llega a Montreal con importantes mejoras en el motor.

Ferrari se sacrificó en Barcelona pensando en Canadá

Foto: Efe

Foto: Efe

El próximo GP de Canadá se ha convertido en la última esperanza del equipo Ferrari. Según los últimos rumores, la escudería italiana fijó la cita de Montreal como el momento clave para introducir su paquete de mejoras más ambicioso de toda la temporada.

Esas informaciones apuntan a que Ferrari ‘sacrificó’ el GP de España, la carrera en la que todos los equipos estrenaron importantes novedades, para seguir trabajando en el desarrollo del paquete aerodinámico previsto para Canadá.

Es decir, como ya dejó entrever Fernando Alonso, Ferrari no estrenó ninguna revolución en la carrera de Montmeló, tan solo una modificación del alerón trasero y otras mejoras de menor importancia.

Una de las razones que explicarían ese aplazamiento en la introducción de mejoras (de Barcelona a Canadá) sería el podio logrado por Alonso en el GP de China. Aquel sorprendente resultado del asturiano maquilló los defectos del F14T y Ferrari confió en que podría retrasar la evolución del monoplaza sin pagar un precio demasiado elevado.

Ese aplazamiento ha sido salvado por Alonso con un sexto puesto en Montmeló y un cuarto en Mónaco. (Raikkonen ha sido séptimo y duodécima en esas dos carreras). Solo el tiempo dirá si esa apuesta de Ferrari ha merecido la pena, aunque, por encima de todo, lo fundamental es que las mejores preparadas para Canadá funcionen.

James Allison, director técnico de la Scuderia, se ha referido a las novedades previstas para Montreal:

“En Mónaco seguimos analizando las áreas en las que el F14T puede ser mejorado y ahora nos centramos en Canadá. El paquete que llevaremos allí estará un paso por delante con respecto al coche que compitió el pasado fin de semana. Es difícil predecir con exactitud cómo afectará a la competitividad del F14T, pero confiamos en que la respuesta en la pista recompense los esfuerzos realizados hasta el momento”

PD. Quiero pensar que en Ferrari saben lo que hacen, pero tiempo es, precisamente, lo que no tiene la escudería italiana.

Ferrari estrenará en Barcelona un morro nuevo y mejoras en el motor

Foto: Efe

Foto: Efe

Ya se empiezan a filtrar algunos datos sobre las importantes mejoras que estrenará Ferrari en el próximo GP de España. Un completo lavado de cara para el F14T con el que la escudería italiana espera acercarse a los poderosos Mercedes.

Según ha revelado Autosprint, Ferrari estrenará en Barcelona un renovado paquete aerodinámico con sustanciales novedades en la parte delantera del monoplaza:

“En Ferrari apenas duermen y el F14T espera una aerodinámica totalmente renovada, incluido un morro modificado, que ya está preparado para superar las pruebas de choque de la FIA”

Además de esas mejoras aerodinámicas, Ferrari también trabaja en mejorar el motor dentro de las limitaciones impuestas por el reglamento. Así lo explica la publicación italiana:

“Ferrari y Renault no pueden cambiar muchas cosas en el motor debido a la congelación en vigor desde el 28 de febrero, pero los dos fabricantes han recibido permiso de la FIA para realizar algunas modificaciones para mejorar su fiabilidad. Renault ya ha cambiado el circuito de lubricación del turbo y otros detalles sobre los gases de escape”

Sobre esas mejoras en el motor, el periodista de La Stampa Stefano Mancini apunta que ya se empezaron a notar en el Ferrari en el pasado GP de China:

“El F14T es finalmente capaz de usar, cada vez más, la potencia disponible de su unidad de potencia, aunque la integración perfecta entre el motor de combustión interna y los componentes eléctricos aún no se ha producido”

El GP de España, primera carrera europea del año, es un momento clave de la temporada y Ferrari no puede fallar porque no tiene margen de error.

PD. Autosprint también recuerda que Adrian Newey no estuvo en Shanghái y teme que el ingeniero estrella de Red Bull esté preparando una revolución para RB10 de cara a la cita de Barcelona. Veremos.

¿Cuándo llegarán las mejoras de Ferrari?

Foto: Ferrari

Foto: Ferrari

Ferrari tiene que mejorar mucho, eso es una evidencia, pero la pregunta es cuándo llegarán las evoluciones para el decepcionante monoplaza F14T. Y todo apunta a que habrá que esperar, al menos, hasta el GP de China, cuarta carrera del Mundial, que se disputará el 20 de abril.

Ya insinuó Domenicali que en Maranello trabajan con la vista puesta en Shanghái y en La Gazzetta dello Sport también esperan que la situación cambie a partir de esa carrera. De lo contrario, dice el diario italiano, el Mundial podría estar finiquitado para la Scuderia:

“En Bahréin, Alonso y Raikkonen todavía tendrán que sufrir y probablemente veremos un Ferrari a la defensiva, preocupado también por las velocidades máximas de Williams y Force India. Pero a partir de China, o de Barcelona, podemos ver un gran avance. De lo contrario, adiós Mundial”

La Gazzetta también se aventura a hablar de esas mejoras que previsiblemente introducirá Ferrari en Shanghái y que estarían enfocadas a incrementar la potencia del motor:

“Ferrari, que tradicionalmente ha fabricado motores muy potentes, se enfrenta ahora a un reto tecnológico sin precedentes, porque tiene que ponerse al día. El hecho de que el desarrollo de los propulsores esté congelado no ayuda, por lo que el esfuerzo se ha desplazado hacia la optimización de los sistemas eléctricos y el consumo. El increíble progreso de Red Bull y Renault en el último mes deja claro que este año son posibles las recuperaciones relámpago”

El propio Fernando Alonso asume que hasta China no habrá mejoras y no es demasiado optimista ante la cita de Sakhir de este fin de semana:

“En Bahréin no creo que veamos un cambio de dibujo. Solo habrán pasado cinco días desde la anterior carrera y no habrá cambios mágicos en ningún equipo. La pista es diferente y, si somos lentos en las rectas, probablemente seremos débiles. Va a ser un fin de semana difícil para nosotros”

Sin embargo, Kimi Raikkonen ha sido la nota discordante en Ferrari al mostrar su confianza en las mejoras que estrenará en Bahréin:

“En Malasia el coche fue prácticamente el mismo que en Australia, pero en Bahréin tendremos nuevas piezas y espero que pueda estar más feliz con el comportamiento del eje delantero. Es una pieza que he estado pidiendo y espero que pueda funcionar bien”

PD. No quiero pensar que Ferrari ha centrado esfuerzos en mejorar el monoplaza de su segundo piloto (eso dice la clasificación) en lugar de evolucionar el coche de Fernando…