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El arma secreta de McLaren está en la suspensión trasera

McLaren ha estrenado esta temporada un revolucionario sistema de suspensión trasera que levantó mucha expectación durante los primeros test de pretemporada.

Incluso la página oficial de la Fórmula 1 le ha dedicado un artículo para analizarla.

La principal ventaja de esa suspensión trasera, tal y como señala el artículo, es que, además de su función amortiguadora, ayuda a mejorar la eficiencia aerodinámica del monoplaza:

“Lo que hace que el diseño sea aerodinámicamente tan ventajoso es que libera el área alrededor del neumático trasero mejorando así el flujo de aire hacia esa zona del coche”

No obstante, este “diseño superagresivo” también tiene su lado negativo. Y es que para liberar la zona del neumático, hay que reforzar los anclajes superiores de la suspensión:

“Este enfoque no está exento de posibles inconvenientes. McLaren tiene que haber hecho sus cálculos para asegurarse de que la ventaja aerodinámica que obtiene compensa la desventaja de tener que hacer la parte superior de la horquilla mucho más pesada para garantizar la necesaria rigidez”

De todas formas, creo que las ventajas superarán los inconvenientes porque el mismísimo Adrian Newey, el gurú aerodinámico de Red Bull, le ha dado su visto bueno:

“El sistema deja mucho espacio libre para la transmisión de aire hacia el difusor. Los conductos de freno y las alas también pueden funcionar mejor. Definitivamente, es muy interesante desde la perspectiva aerodinámica”

PD. Parece que el discípulo Peter Prodromou ha conseguido sorprender al maestro Newey…

Así se vio el impacto de Vettel desde el coche de Hamilton

Hamilton gesticula tras ser golpeado por Vettel.

El capítulo del volantazo de Sebastian Vettel contra Lewis Hamilton en el GP de Azerbaiyán sigue sin cerrarse.

Como ya os comenté, la FIA todavía tiene la potestad para sancionar al piloto alemán si considera, como parece evidente, que en Bakú no recibió un castigo acorde a su acción antideportiva.

De hecho, la revista Auto Motor und Sport apunta que la FIA podría llamar a declarar a Vettel esta semana para decidir si le impone una sanción que, en el peor de los casos, podría excluirle de un Gran Premio.

Veremos si la FIA toma cartas en el asunto o pasa por alto una infracción del reglamento deportivo tan grave como la protagonizada por Vettel en Bakú.

De hecho, hoy quiero mostraros un vídeo en el que se aprecia cómo se vio el impacto de Vettel desde la cámara onboard de Hamilton. A través de esta cámara resulta evidente que la acción del piloto de Ferrari fue muy arriesgada y que el golpe fue considerable, ya que Hamilton tuvo que contravolantear para no acabar contra el muro.

También vale la pena escuchar la sorpresa de Hamilton a través de la radio de su equipo tras sufrir el ataque de Vettel. “Vettel se ha puesto a mi lado y ha girado para golpearme”, dice el inglés en un tono que denota incredulidad ante lo que acaba de suceder.

A partir del minuto 0:30 se aprecia la secuencia desde la cámara onboard de Hamilton:

PD. ¿Pensáis que Vettel debería ser sancionado con un Gran Premio de suspensión?

El truco de Mercedes está en la suspensión

Monoplaza Mercedes (Foto: Efe).

Monoplaza Mercedes (Foto: Efe).

La enorme ventaja de Mercedes en el Mundial de Fórmula 1 no solo se debe a la mayor potencia de su motor, también cuenta con un buen chasis y, al parecer, con un sistema de ‘suspensión activa’ que roza la ilegalidad.

La revista alemana Auto Motor und Sport asegura que Mercedes se ha aprovechado de una laguna en el reglamento para seguir utilizando un sistema hidráulico de control de altura similar a la suspensión FRIC (Front and Rear Inter-Connected) que ya le prohibió la FIA en 2014.

Aquel mecanismo conectaba los ejes delantero y trasero, así como las suspensiones izquierda y derecha del monoplaza a través de un sistema hidráulico que mantenía el coche estable en el paso por curva, reduciendo el balanceo.

A pesar de su prohibición, Mercedes se las ha ingeniado para seguir utilizando un sistema pasivo de control de la suspensión, que ha mosqueado al resto de escuderías.

“Los otros equipos han visto el truco y lo discutieron en la reunión técnica posterior a la carrera de Monza con la esperanza de que fuera prohibido. La FIA podría prohibirlo para 2017, pero para ello es necesario el acuerdo de todos los equipos, incluido Mercedes”

Cuenta también que este sistema de suspensión estaría detrás de la reciente disputa legal que mantuvieron McLaren y Mercedes por el ingeniero Loic Serra.

Al parecer, McLaren quiso fichar a Serra porque es un ingeniero hidráulico que conocía a la perfección esa especie de suspensión activa de Mercedes. De hecho, McLaren asegura que ya había firmado contrato con ellos, pero finalmente recibió una contraoferta de Mercedes y decidió quedarse en el equipo alemán. El tema acabó en los juzgados.

PD. Se rumorea que Red Bull también utiliza un sistema parecido, de ahí la enorme mejora que ha experimentado esta temporada.

Primeros datos del nuevo Ferrari 667

ferrari

El nuevo Ferrari sigue siendo secreto de estado en Maranello, pero la revista Autosprint ha revelado los primeros datos en su último número.

Bajo una llamativa portada y jugando con el nombre el clave del monoplaza 667 (todavía no ha sido bautizado oficialmente), Autosprint transforma a Sebastian Vettel en una especie de James Bond y ofrece algunas pinceladas del nuevo coche del alemán.

vettel

La publicación italiana revela cuatro importantes novedades en el monoplaza rojo:

Suspensión. Una de las principales novedades será el abandono definitivo de la suspensión pull-rod para montar en el eje delantero el sistema push-rod, que ya utilizó en 2015 en el eje trasero.

Morro. Otro cambio importante estará en el morro, cuya forma redondeada dejará paso a un morro “al estilo Toro Rosso”.

Parte trasera. Será más estrecha para mejorar el rendimiento aerodinámico.

ERS. Ferrari ha revisado por completo el sistema de recuperación de energía para hacerlo mucho más eficiente.

PD. Algunos medios especulan con que Ferrari podría presentar el monoplaza de forma on line la próxima semana.

La FIA considera ilegal la suspensión de Mercedes

Foto: Efe

Foto: Efe

La aplastante superioridad de Mercedes en el Mundial de Fórmula 1 podría reducirse en breve después de que la FIA haya determinado que su sistema de suspensión es ilegal.

El organismo internacional ha examinado detenidamente las suspensiones de todas las escuderías y solo ha necesitado siete meses para darse cuenta de esa irregularidad (todo un récord). Así lo ha expresado en una circular enviada a todos los equipos:

“Habiendo visto y estudiado casi todos los diseños de los sistemas de suspensión interconectados, determinamos que su legalidad contraviene la normativa”

La suspensión en cuestión es el llamado sistema FRIC, que en sus siglas en inglés significa Front and Rear Inter-Connected. Es decir, un sistema de suspensión delantero y trasero interconectado.

Mercedes no es el único equipo que monta ese mecanismo, pero todo apunta a que la escudería germana es la que utiliza un sistema FRIC más avanzado y la que, por lo tanto, peor parada saldría en caso de prohibirse.

Eric Boullier, director de McLaren, se ha mostrado “sorprendido” por la circular de la FIA y deja claro que algunos equipos sufrirán más que otros. McLaren, dice, no es uno de ellos:

“Fue una sorpresa para todos porque es obvio que no parte la iniciativa de ningún equipo, sino de la propia FIA. Creo que todos los equipos de la parrilla tienen ese sistema interconectado, pero algunos quizás han sido demasiado extremos y por eso la FIA cuestiona ahora su legalidad. Nosotros estamos muy tranquilos al respecto”

La intención de la FIA es prohibir el sistema de suspensión FRIC a partir del próximo GP de Alemania, aunque la medida podría retrasarse hasta 2015 si todos los equipos se ponen de acuerdo.

PD. Para la FIA es un palo muy gordo que el Mundial de Fórmula 1 haya muerto a mitad de temporada y busca soluciones para frenar a Mercedes. Quizás llega demasiado tarde…

McLaren copia a Ferrari

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Por una vez parece que Ferrari ha acertado y un invento suyo ha sido copiado por uno de sus principales rivales, algo que hacía tiempo que no ocurría en el Mundial de Fórmula 1. Se trata de la suspensión delantera pull-rod, que la escudería italiana introdujo la pasada temporada en su F2012 y que McLaren ha copiado este año para su nuevo MP4-28.

La suspensión delantera pull-rod ha sido la gran novedad del nuevo monoplaza de McLaren, que hoy ha sido presentado en Woking. Este sistema se diferencia del tradicional push-rod en los anclajes, que funcionan a modo de tirantes en lugar de hacerlo por compresión. Pull (tirar), Push (empujar).

En realidad, el sistema pull-rod no es una novedad de Ferrari porque ya se había utilizado hace muchos años en el Mundial, pero sí es cierto que en la Fórmula 1 moderna se había impuesto el sistema push-rod como el más efectivo. El primero en ponerlo en duda fue, cómo no, Adrian Newey al implantar el sistema pull-rod en el eje trasero del Red Bull en 2009, una idea que posteriormente fue copiada por el resto de escuderías.

Sin embargo, ningún equipo se había atrevido en los últimos años a montar el sistema pull-rod en el eje delantero hasta que Ferrari lo hizo la temporada pasada. Fue una sorpresa para todos y, viendo el rendimiento del F2012 en las primeras carreras del curso, muchos pensaron que había sido una gran equivocación. En Maranello, en cambio, aseguraron que la idea era buena y que continuarían apostando por ella en 2013. Ahora, McLaren también se sube al carro del pull-rod delantero y habrá que ver si Red Bull también apuesta por este sistema cuando presente el nuevo RB9.

Por lo demás, la presentación del McLaren MP4-28 también nos ha dejado un par de apuntes interesantes. El morro del nuevo monoplaza es más elevado que el anterior, los pontones laterales son mucho más estilizados y las tomas de aire se han perfilado. En la imagen que os paso al principio, se puede comparar la silueta del nuevo MP4-28 (imagen superior) con la de su predecesor MP4-27.

PD. “Es el mejor coche que ha fabricado McLaren en toda su historia”, ha dicho Jenson Button. Veremos…