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Alonso sigue trabajando en el desarrollo del McLaren de 2019

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Se ha ido, pero no del todo. Fernando Alonso sigue muy de cerca el proyecto de McLaren para la próxima temporada y, aunque haya anunciado que no estará en la parrilla de salida de 2019, sigue trabajando con el equipo británico para desarrollar el futuro monoplaza, que pilotarán Carlos Sainz y Lando Norris.

Lo ha explicado el propio Carlos durante un acto comercial, tal y como recoge la revista alemana SpeedWeek, que dice lo siguiente:

“Carlos Sainz ha revelado cómo su compatriota Fernando Alonso está detrás del escenario ayudando para que McLaren vuelva a ser un equipo competitivo”

Y esto cuenta Sainz en ese artículo:

“Hemos intercambiado una serie de mensajes de voz para analizar el equilibrio del coche. Queremos registrar lo que nos gusta del comportamiento del coche en la conducción y qué deberíamos mejorar. Me reuniré con Fernando en España dentro de un par de semanas para entrar en detalles”

No hay duda de que Alonso tiene mucho interés en que el nuevo proyecto de McLaren funcione porque así podría regresar a la parrilla después de 2019. Por eso está colaborando estrechamente con los ingenieros de Woking.

PD. Una prueba más de que no ha sido un adiós, sino un hasta luego.

Acusan a Fernando Alonso de sabotear a McLaren

Alonso observa a su exequipo Ferrari en Interlagos (Foto: efe).

Lo último que me faltaba por escuchar es que se acuse a Fernando Alonso de perjudicar adrede a McLaren. Y aunque parezca imposible, esa chorrada conspiranoica ha sido publicada por el portal alemán Motorsport-Total.

Este medio especializado en motor insinúa que Fernando fue, por ejemplo, responsable de que se filtrara a la prensa que McLaren se olvidó de comunicar a Pirelli su distribución de neumáticos para Suzuka:

“De acuerdo con la información de Motorsport-Total, Alonso se escapa cada vez más del control de los responsables de McLaren, Zak Brown y Gil de Ferran. La historia de que McLaren se durmió a la hora de enviar a tiempo su selección de neumáticos para Suzuka se filtró a través de la prensa española. Es uno de los muchos ejemplos de cómo está creando problemas detrás del escenario”

El artículo también cita unas polémicas palabras del expiloto Marc Surer, en las que asegura que Alonso es “un problema y no una solución” para McLaren:

“Fernando siempre se justifica. Si gana es por sus méritos y si no lo hace, es culpa del coche. Michael Schumacher era un líder que siempre motivaba a su equipo. Alonso simplemente no aporta eso”

La realidad, sin embargo, contradice esas teorías conspiranoicas. El mejor ejemplo es que la dirección de McLaren, con Zak Brown a la cabeza, han hecho todo lo posible para ayudar a Fernando a volver a Indianápolis el año que viene, algo que no habría sido posible si en el equipo británico estuvieran descontentos con el asturiano. Es más, Alonso tiene las puertas abiertas en McLaren para un hipotético regreso a la F1 más adelante.

Y a Surer, que apenas llegó a sumar una decena de puntos en su discreta carrera en la F1, me gustaría decirle que su comparación con Schumacher tiene poca razón de ser porque Michael jamás tuvo que pilotar un monoplaza tan lamentable como los últimos McLaren que ha tenido Alonso. Me habría gustado ver la reacción del káiser siendo doblado dos veces en carrera, como ayer en Interlagos, o rompiendo un motor cada dos…

PD. Creo que Alonso ha tenido y sigue teniendo, además de mucha paciencia, un comportamiento ejemplar con McLaren.

McLaren asegura que en Australia no veremos las temidas marcas de quemado

Los estigmas que atormentaron a McLaren en los test (Foto: Efe).

Después de lo visto en los test de pretemporada, a muchos aficionados les preocupa que este fin de semana en el GP de Australia vuelvan a aparecer las temidas marcas de quemado en la carrocería del McLaren, estigma inequívoco de que algo se está cociendo en el interior del coche y paso previo a una avería.

Ocurrió en más de una ocasión en los test de Montmeló, pero en McLaren han tranquilizado a los aficionados asegurando que los problemas de sobrecalentamiento son cosa del pasado. Esto dijo ayer Eric Boullier:

“Todos los problemas que nos encontramos en pretemporada se han solucionado en la fábrica”

Que McLaren asegure que no habrá problemas de fiabilidad, al menos que no los habrá por sobrecalentamiento que fueron los habituales en los test, es, sin duda, una gran noticia porque esa parece, a priori, la gran debilidad del MCL33 antes de comenzar el Mundial.

El cuanto a ritmo ya vimos que el McLaren es competitivo porque Alonso fue el tercer piloto más rápido de la pretemporada con los nuevos neumáticos hiperblandos y en simulaciones de carrera, algo que jamás vimos en la época de Honda, tampoco estuvo demasiado lejos de Ferrari o Red Bull. Más o menos a 0,6 segundos.

Y aquí es donde entran las manos de Fernando Alonso que hace unos días declaraba lo siguiente en la revista F1 Racing:

“Solo necesito un coche que esté a cuatro décimas, con eso podré jugar”

PD. Creo que este año nos vamos a divertir con Fernando…

McLaren ya tiene preparada una gran evolución para Australia

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Aunque el McLaren MCL33 todavía no ha empezado a rodar, de hecho no se presentará hasta el viernes, en la escudería británica ya han adelantado que estrenarán una evolución muy importante en la primera carrera de Australia.

Lo ha dicho Peter Prodromou, responsable del diseño aerodinámico, en la revista Autosport:

“Afortunadamente, hemos dado un paso adelante y luego intentaremos hacer algo un poco más sustancial para Melbourne. Hemos pasado los últimos dos o tres meses concentrándonos en una actualización de carrera. El objetivo principal ha sido y sigue siendo ofrecer una mejora tanto aerodinámicamente como mecánicamente en Melbourne”

No hay duda de que es positivo que McLaren tenga ya prevista una gran evolución para la primera carrera del Mundial, aunque, por otro lado, quizás signifique que en los test veamos a un MCL33 lejos del ritmo esperado.

Insisto, no obstante, en que McLaren ha tenido este invierno un trabajo extra y es destacable que, además de desarrollar el nuevo monoplaza con el hándicap del cambio de motor, hayan trabajado paralelamente en la primera gran evolución para Australia.

De todas formas, independientemente del ritmo que veamos en los test, lo importante es que McLaren complete kilómetros antes de empezar el Mundial para que esa primera actualización sea un éxito. Y es destacable que Matt Morris, jefe de ingeniería del equipo, haya sido ambicioso en ese aspecto:

“Nuestro plan es completar un mínimo de 500 kilómetros diarios en los test”

Si se cumple el plan, McLaren terminaría la pretemporada con 4.000 kilómetros de rodaje, más del doble de los completados el año pasado con el motor Honda.

PD. Podríamos decir que la de Australia será la segunda gran evolución de McLaren porque la primera ha sido desprenderse del motor Honda…

Filtrada la primera imagen del nuevo McLaren de Alonso

A falta de tres días para que se presente oficialmente el McLaren MCL33, la escudería británica ha filtrado ya la primera imagen de su nuevo monoplaza.

Lo ha hecho a través de este vídeo promocional ambientado en Woking y que simula una película de misterio:

El protagonista del vídeo es un empleado de McLaren que recorre el cuartel general del equipo durante una solitaria noche.

Linterna en mano, este trabajador va destapando varios monoplazas históricos de la escudería británica hasta que en la última secuencia (a partir del minuto 1:20) se encuentra con el MCL33.

La imagen del que será el nuevo coche de Fernando Alonso apenas dura tres segundos, pero es evidente que se trata del MCL33 ya que se aprecia perfectamente el antiestético halo protector de la cabina del piloto, obligatorio esta temporada. Aquí podéis ver el momento:

Evidentemente, pocos datos se pueden extraer de esa imagen poco nítida del MCL33, pero sí parece claro el color naranja de la carrocería. Es más, y quizás sea simplemente por los reflejos de la ambientación del vídeo, ese naranja parece muy intenso, brillante, casi propio de la pintura cromada, lo que, sin duda, sería un diseño innovador por parte de McLaren.

PD. Espero que el McLaren brille también en rendimiento.

Así fue el dramático primer encendido del motor Honda en 2017

Quiero aprovechar este post para recomendaros, si todavía no lo habéis visto, que no os perdáis el documental ‘Grand Prix Driver’ que ha hecho Amazon sobre la temporada 2017 de McLaren.

Son cuatro episodios de media hora magníficos que se centran en el proceso de fabricación del McLaren MCL32 y la dramática pretemporada que vivió el equipo de Fernando Alonso el pasado año.

Imagino que la idea de Amazon era filmar el proceso de fabricación de un monoplaza de y relatar la complejidad de ese proceso, así como el funcionamiento de una de las escuderías más importantes de la Fórmula 1, pero sus creadores se encontraron con la peor temporada de la historia de McLaren y el resultado es una excepcional crónica de una muerte anunciada.

Además de los interesantes datos sobre la construcción de un monoplaza, lo más relevante del documental es, sin duda alguna, el desnudo integral al que se somete la escudería de Alonso en una temporada dramática para sus intereses.

El documental muestra cómo el tiempo se echó encima de McLaren, que se retrasó en la fabricación del suelo del monoplaza y se vio obligada a cancelar un filming day en Silverstone previo a los test de pretemporada.

Pero no cabe duda de que el momento más trágico es cuando llega el motor Honda a la sede de Woking y proceden a su instalación en el coche.

Desde el primer momento, se encuentran con problemas porque “los ejes principales que sujetan el motor a la caja de cambios no encajan” y obligan a un rápido rediseño, confirmándose así las dificultades de trabajar en dos factorías separadas por 10.000 kilómetros, Woking y Sakura.

También es sorprendente el momento del primer encendido del motor Honda porque un fallo de software obliga a realizarlo manualmente. Las caras de los técnicos de McLaren lo dicen todo:

Pero el momento trágico llega cuando Alonso prueba por primera vez el coche en los test de Montmeló y en solo una vuelta aparece la primera avería por un defecto en el depósito de aceite que deja al motor seco. A partir de ahí, McLaren se da cuenta de que la temporada volverá a ser un desastre.

Sorprendente es una conversación entre mecánicos de McLaren mientras toman un café en la cafetería:

-¿Habéis oído lo que ha dicho Alonso del motor?
-Que es como conducir un Honda Civic.
-Con él podría completar la vuelta más rápido.

A Simon Roberts, jefe de operaciones de McLaren, se le escucha decir “nunca habíamos estado tan mal” y Jono Brookes, responsable de coordinación entre McLaren y Honda, admite de esta forma el fiasco:

“Ha sido muy decepcionante. Aspiras a tener un coche fiable, si lo tienes puedes hacer que sea rápido. Lo que nunca quieres es un coche lento y que no sea fiable, desafortunadamente eso es lo que tenemos”

Más claro es aún el análisis del ingeniero Frazer Burchell:

“Las esperanzas para este año ya no son si ganaremos alguna carrera, son más sobre si será una temporada vergonzosa para nosotros”

El propio Alonso llega a calificar el motor Honda como una mierda en el reportaje, aunque un pitido camufla el exabrupto del asturiano.

PD. Es un ejemplo de transparencia que McLaren haya tenido el valor de publicar este reportaje en el que se relata sin tapujos la peor crisis de sus historia… dudo mucho que otro equipo, no ya de F1, sino de ningún deporte, tenga el valor para hacer algo similar.

Alonso estuvo a punto de romper su contrato con McLaren

Mucho se habló el año pasado del malestar de Fernando Alonso tras el fiasco de Honda en los test de pretemporada. No era para menos porque después de tres años de proyecto, el motor japonés fue incapaz de aguantar más de 20 vueltas seguidas.

La decepción de Alonso fue tan grande que estuvo a punto de no disputar el pasado Mundial, tal y como confirma Eric Boullier en el documental sobre McLaren que estrenará Amazon el próximo 9 de febrero y del que ya se ha publicado este tráiler:

En ese documental, titulado ‘Grand Prix Driver’, Boullier admite durante una charla con Jonathan Neale, su director de operaciones, que perder a Alonso es una posibilidad real antes de empezar el Mundial:

“Nos va a decir: ‘¿sabéis qué chicos? Ciao bello’ No se va a quedar. Estoy 100% convencido de que no se va a quedar…”

En otra secuencia, Boullier vuelve a especular con la posible marcha del asturiano:

“Después de estos test, Alonso está realmente enfadado. Está diciendo claramente que puede reconsiderar su posición para competir porque no va a sobrevivir a otro año como este”

El documental también muestra un corte de radio de Alonso durante el primer test de pretemporada en el que habla de esta manera del motor Honda (los tacos han sido sustituidos por pitidos en el documental):

“Es demasiado peligroso correr así. Un equilibrio horrible en el eje trasero porque la manejabilidad es mala. No podemos hacer pruebas así. Esto es realmente un motor de (pitidos). Una unidad de potencia (pitidos), ya sabes”

PD. Creo que después de esos test todo el mundo en McLaren tuvo claro que había que romper con Honda…

McLaren ya ha recuperado el tiempo perdido por el cambio de motor

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Cambiar el motor Honda por el Renault supone, sin duda, un reto añadido para los ingenieros de McLaren, que, además, de trabajar en la evolución del chasis, han tenido que adaptarlo a la nueva unidad de potencia.

Pero ese trabajo extra ya está amortizado, según ha explicado el director del equipo, Eric Boullier, en una entrevista en la web de la Fórmula 1:

“Quizás tomamos la decisión de cambiar de fabricante de motor dos semanas más tarde según nuestros planes de desarrollo, pero esas dos semanas ya casi están recuperadas”

Y el francés explica que las modificaciones que han tenido que hacer en el chasis no son críticas ni han obligado a realizar grandes rediseños:

“Tenemos que adaptarlo y ajustarlo al diseño del motor, pero la arquitectura seguirá siendo la misma. Tenemos un concepto inteligente, así que no va a suponer un gran drama”

Prueba de que las cosas marchan bien en McLaren es la ambición de Boullier cuando le han preguntado por los objetivos para 2018 en el portal MotorsportWeek:

 “Tenemos que hacer mejor trabajo que el resto de equipos con motor Renault”

PD. Ser el mejor equipo con motor Renault supone batir a Red Bull, una escudería a la que muchos analistas dan como aspirante al título. De ahí la ambición expresada por Boullier.

McLaren maneja datos que lo sitúan en la pelea por las victorias en 2018

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Optimismo. Esa es la sensación que se ha instalado en la sede de McLaren después de que las simulaciones que están realizando en fábrica demuestren que el equipo tendrá capacidad para pelear por las victorias en 2018.

Zak Brown, CEO de la escudería británica, ha explicado en la revista Autosport que han logrado importantes avances en el chasis, que servirán, sin duda, para el coche del año que viene:

“A veces las cosas pueden funcionar en la fábrica y no en el coche, pero nuestro chasis ha ido mejorando cada vez más. Tenemos una alta tasa de éxito. Cuando nos preguntan por el año que viene, sonreímos un poco. Estamos emocionados”

Y a esas importantes mejoras aerodinámicas se suman los esperanzadores datos que reciben de Renault, donde el nuevo propulsor también avanza a marchas forzadas.

Cruzando ambos datos, en Woking concluyen que en 2018 darán un enorme paso adelante. Según Brown, ya estarían al mismo nivel que Red Bull:

“Nuestro GPS nos dice que estamos cerca de Red Bull: quizás algo mejor en algunos circuitos y un poco peor en otros. Ellos han ganado carreras este año, así que somos moderadamente optimistas para 2018”

También el director deportivo de McLaren, Eric Boullier, ha sido muy claro cuando le han preguntado si cree que el nuevo McLaren-Renault podrá plantar cara a Mercedes, Ferrari y Red Bull:

“Sí, al 100%”

PD. A la suma McLaren + Renault hay que añadirle una tercera variable que seguro incrementará aún más las prestaciones del monoplaza: Fernando Alonso.

McLaren ya está adaptando el chasis al motor Renault

Box de McLaren (Foto: McLaren).

Los ingenieros aerodinámicos de McLaren ya trabajan a marchas forzadas en la factoría de Woking para adaptar el chasis del monoplaza al motor Renault.

En la escudería británica han dejado entrever que la base del monoplaza de 2018 será la misma que la actual porque se trata de un gran chasis y confían plenamente en su potencial.

Sobre esa base se trabaja para desarrollarla aún más y mejorar su rendimiento de cara al año que viene.

Es evidente, eso sí, que el chasis deberá ser readaptado para montar un motor Renault en lugar de la cafetera Honda que lleva instalada este año.

Pero ese cambio de motor solo trastoca mínimamente los planes de McLaren y no afectará para nada al desarrollo del futuro monoplaza, tal y como ha explicado Eric Boullier:

“Obviamente, el cambio de motor es un reto para nosotros y ahora tenemos que estar trabajando 24 horas al día los 7 días de la semana. Tenemos que aumentar la carga de trabajo para asegurarnos de estar listos, pero el cambio de motor no va a comprometer nuestra próxima temporada porque, a pesar del cambio, el coche será una evolución y no será necesaria ninguna revolución”

Boullier cifra en “dos semanas” el retraso en los planes de trabajo que ha provocado el cambio de motor:

“Digamos que tenemos que recuperar un par de semanas porque hace dos semanas habría sido el momento ideal para tomar esta decisión (cambio de motor). Pero dos semanas es un plazo recuperable. Veo una gran energía dentro del equipo y vamos a recuperar ese tiempo perdido lo antes posible”

PD. Me parece que ni McLaren ni Honda van a invertir demasiados recursos para mejorar el coche actual en lo que resta de temporada…