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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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McLaren: “Sabemos al 90% dónde habríamos estado con más potencia”

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: McLaren).

El jefe supremo de McLaren, Zak Brown, ha vuelvo a mostrar su confianza en el chasis de McLaren de cara a la próxima temporada. Y lo ha hecho recordando que este año podrían haber peleado por objetivos muy ambiciosos de haber tenido un motor normal. Esto dice Brown en declaraciones que recoge el portal Grand Prix 247:

“Con las mediciones GPS podemos predecir con un 90% de precisión dónde habríamos estado con más potencia en el motor. Podemos medir exactamente cuánto hemos perdido en las rectas. No sabemos cómo habría funcionado nuestra aerodinámica con 10 km/h más de velocidad, pero sí tenemos el presentimiento de que habría funcionado bien, aunque ese presentimiento solo puede ser validado en la pista”

Brown deja claro que en McLaren tienen perfectamente cuantificado el daño causado por el motor Honda y admite que el desastre de los japoneses se supo antes de comenzar los test invernales:

“Las primeras señales estaban allí antes de los test porque los datos no eran prometedores. Luego, después de la primera prueba en pista con varios cambios de motor, nos dimos cuenta de que se trataba de un gran problema. Había errores fundamentales y no tenían solución rápida”

También confiesa Brown que, después del desastre en los test, barajaron romper el contrato con Honda antes de comenzar la temporada:

“Analizamos todos los escenarios en busca de una solución rápida. Consideramos todas las opciones: tomarnos un año sabático, cambiar de proveedor de motores, pedir a otros fabricantes que ayudaran a Honda… ninguno de ellos funcionaba”

Y subraya el jefe de McLaren que con Renault las cosas ya pintan de otro color para 2018:

“Estoy feliz con el trabajo de desarrollo que están realizando en Renault y eso que aún no estamos a principios del próximo año”

PD. No sé vosotros, pero yo tengo la sensación de haberme quitado un peso de encima con la marcha de Honda…

Los patrocinadores vuelven a McLaren con el motor Renault

Como el más terrorífico de los monstruos, el motor Honda ha ahuyentado a los patrocinadores de McLaren durante los últimos tres años, entre ellos grandes firmas como TAG Heuer o ExxonMobil, que llevaban más de dos décadas con la escudería de Woking y que se marcharon con Red Bull.

Pero además de provocar fuga de patrocinadores, el motor japonés también ha servido como obstáculo para que McLaren encontrara un nuevo patrocinador principal en condiciones, algo que lleva buscando desde que perdió a Vodafone en 2013.

La razón es más que evidente: ningún sponsor estaba dispuesto a que lo relacionaran con un motor que se rompía en cada carrera. Y menos aún pagando por ello.

Pero parece que todo ha cambiado con la llegada de Renault porque los patrocinadores vuelven a llegar a las oficinas de McLaren.

Para empezar, y según han adelantado medios brasileños, la petrolera brasileña Petrobras, de capital semi-público, patrocinará a McLaren la próxima temporada en lugar de BP Castrol y a cambio de un contrato mucho más suculento para la escudería británica.

Petrobras llegó a ser patrocinador principal de Williams, como la petrolera malaya Petronas lo es de Mercedes, pero en los últimos años fue reduciendo su aportación al equipo de Grove. Ahora, sin embargo, pretende realizar otro gran desembolso para unirse a McLaren como sponsor y suministrador de combustible y lubricantes.

Pero Petrobras no es el único gran patrocinador que ha cerrado McLaren para el año que viene. El CEO de la escudería, Zak Brown, adelantó en Abu Dabi que en 2018 veremos muchas y nuevas pegatinas en el McLaren:

“Comercialmente estamos teniendo un buen cuarto trimestre. Hemos firmado con dos sponsors que todavía no hemos anunciado, así que creo que la gente verá el año que viene muchas más grandes marcas en nuestro coche de carreras”

PD. El regreso de los patrocinadores a McLaren podría coincidir con un duro golpe financiero para Ferrari porque, según El Confidencial, el Santander dejará de patrocinar a la escudería italiana.

McLaren maneja datos que lo sitúan en la pelea por las victorias en 2018

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Optimismo. Esa es la sensación que se ha instalado en la sede de McLaren después de que las simulaciones que están realizando en fábrica demuestren que el equipo tendrá capacidad para pelear por las victorias en 2018.

Zak Brown, CEO de la escudería británica, ha explicado en la revista Autosport que han logrado importantes avances en el chasis, que servirán, sin duda, para el coche del año que viene:

“A veces las cosas pueden funcionar en la fábrica y no en el coche, pero nuestro chasis ha ido mejorando cada vez más. Tenemos una alta tasa de éxito. Cuando nos preguntan por el año que viene, sonreímos un poco. Estamos emocionados”

Y a esas importantes mejoras aerodinámicas se suman los esperanzadores datos que reciben de Renault, donde el nuevo propulsor también avanza a marchas forzadas.

Cruzando ambos datos, en Woking concluyen que en 2018 darán un enorme paso adelante. Según Brown, ya estarían al mismo nivel que Red Bull:

“Nuestro GPS nos dice que estamos cerca de Red Bull: quizás algo mejor en algunos circuitos y un poco peor en otros. Ellos han ganado carreras este año, así que somos moderadamente optimistas para 2018”

También el director deportivo de McLaren, Eric Boullier, ha sido muy claro cuando le han preguntado si cree que el nuevo McLaren-Renault podrá plantar cara a Mercedes, Ferrari y Red Bull:

“Sí, al 100%”

PD. A la suma McLaren + Renault hay que añadirle una tercera variable que seguro incrementará aún más las prestaciones del monoplaza: Fernando Alonso.

Alonso puede correr en 2018 en Le Mans con Toyota

Aunque la renovación de Fernando Alonso con McLaren para la próxima temporada hace tiempo que está acordada y cerrada, sigue sin hacerse oficial porque el piloto asturiano y Zak Brown están definiendo todavía algunos detalles menores.

Y uno de esos detalles es la participación de Alonso en las 24 Horas de Le Mans la próxima temporada.

El año que viene, esta carrera de resistencia (la más importante del mundo) no coincidirá con el calendario de la Fórmula 1, ya que se disputará el 16 y 17 de junio, entre los GP de Canadá y Francia, y Alonso entiende que es una ocasión de oro para probar esa categoría.

No hay que olvidar que, además de aspirar a su tercer Mundial de F1, Alonso sueña con lograr la Triple Corona (GP de Mónaco, 500 Millas de Indianapolis y 24 Horas de Le Mans) y, tras probar suerte el año pasado en la prueba americana, desea intentarlo ahora en tierras francesas.

En principio en McLaren no se oponen a que Alonso pueda disputar Le Mans, además de cumplir con el calendario de la Fórmula 1, siempre y cuando no estén de lleno en la pelea por el campeonato, algo en lo que Fernando también está de acuerdo.

Las negociaciones se centran en temas de patrocinio y acuerdos comerciales con Toyota que sería la marca que permitiría a Alonso correr en Le Mans.

El propio Zak Brown ha comentado en la revista Autosport que no ve con malos ojos la participación de Alonso en Le Mans:

“Hemos hablado de ello y, si es algo que le gustaría hacer, en las circunstancias adecuadas, estamos abiertos a que lo haga”

Está claro que el interés mediático que despertaría Fernando en Le Mans sería enorme, solo hay que ver lo que pasó el año pasado en Indianapolis, y McLaren quiere, lógicamente, rentabilizarlo.

PD. Curioso que Alonso pueda acabar pilotando un Toyota, el gran rival comercial de Honda en Japón.

McLaren avisa: el dinero no será un problema para romper con Honda

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Aunque todavía no se ha hecho oficial, casi todo el mundo da por hecho que McLaren montará motores Renault la próxima temporada.

Los más escépticos creen que McLaren no acabará dando el paso definitivo para romper con Honda debido al elevado coste económico que supondría para sus arcas, pero el CEO de la escudería, Zak Brown, ha dejado claro que el dinero no será ningún problema.

Esto ha dicho en declaraciones que recoge el portal británico especializado en motor TheCheckeredflag:

“No podemos permitirnos no estar en el podio la próxima temporada. Nosotros estamos en la Fórmula 1 para ganar, así que vamos a tomar una decisión con mentalidad deportiva. Lo mejor para McLaren es tomar la mejor decisión posible deportivamente hablando”

Recuerda este portal que McLaren tiene una fecha límite a mitad de septiembre, que será cuando el diseño general del chasis esté finalizado y necesite encajar una unidad de potencia para seguir trabajando.

Y aunque este portal cifra el coste del divorcio con Honda en unos 55 millones de euros (otras fuentes lo elevan hasta 80 o incluso 100 millones), subraya que Brown considera que “el dinero es inútil si McLaren sigue siendo poco competitivo”.

Brown asegura, además, que McLaren tiene capacidad para afrontar el coste de la separación:

“Afortunadamente tenemos unos accionistas extremadamente comprometidos lo que significa que podemos tomar una decisión deportiva y a la vez lidiar con la economía”

PD. Creo que no caben muchas interpretaciones posibles: la mejor decisión para McLaren deportivamente hablando y pensando en 2018 es mandar a Honda a Japón, y únicamente con billete ida.

Honda admite que es “muy difícil” mantener la unión con McLaren

Abandono de Fernando Alonso, en Canadá.

El río cada vez suena más fuerte y, como ya os he comentado, el divorcio entre McLaren y Honda podría anunciarse en las próximas semanas.

El terreno para que se produzca esa ruptura lo han sembrado en McLaren, de forma especialmente intensa tras el último fiasco en el GP de Canadá.

Pero ahora, incluso desde Honda admiten que la falta de rendimiento está debilitando la asociación con McLaren.

Yusuke Hasegawa, director del fabricante japonés, ha admitido en la revista Racer que empieza a ser problemático mantener la unión con McLaren. Primero dice que sí están unidos, pero en la frase siguiente acaba admitiendo la evidencia:

“Por supuesto que los buenos resultados ayudan a unir al equipo, pero incluso en una situación difícil tenemos una conexión muy fuerte con McLaren, aunque así es muy difícil mantener al equipo unido”

Eso sí, Hasegawa dice que entiende la frustración de sus socios de McLaren (solo faltaría que no la entendiera):

“Están frustrados y, por supuesto, nosotros también los estamos, así que los comentarios de Zak Brown son muy comprensibles. Estamos frustrados y decepcionados, así que no es de extrañar que comenten algo así”

Pero el japonés insiste en que no habrá ruptura con McLaren, algo que desde Woking no ven nada claro:

“Estamos frustrados, pero sentir frustración en una carrera no significa directamente ‘quiero el divorcio’ ni ‘terminar el contrato’. La frustración en carrera y la toma de decisiones para esta asociación son cosas totalmente diferentes”

PD. Sentir frustración en una carrera, dice Hasegawa… en UNA carrera. O este hombre ha perdido la cuenta o tiene memoria de pez.

El dinero de Honda ya no compensa a McLaren

Foto: McLaren

Además de suministrarle algo parecido a motores de Fórmula 1, Honda también le aporta a McLaren buena parte de su presupuesto anual.

Según las estimaciones, el fabricante japonés pone encima de la mesa, entre dinero contante y sonante, inversión en I+D y suministro gratis de motores, más de la mitad del presupuesto de la escudería, que se cifra en algo más de 400 millones de euros.

Podríamos decir que Honda paga buena parte de las facturas de McLaren, pero esa generosidad nipona tienen una contrapartida: el equipo hace el ridículo carrera tras carrera. Y eso provoca que los patrocinadores huyan.

Y en McLaren parece que se están dando cuenta de que ya no les compensa el dinero de Honda. Esto ha dicho Zak Brown en declaraciones que recoge el portal Crash.net:

“Esto es una cuestión de negocios. Estoy seguro de que a un montón de equipos les encantaría tener una relación contractual tan bonita como la que tenemos con Honda, pero al final acabas perdiendo mucho dinero en premios en metálico y hemos perdido sponsors que se han ido a otros equipos”

Y esa fuga de patrocinadores hacia otras escuderías es lo que más daño le ha hecho a McLaren, tal y como subraya Brown:

“Puedes perder un patrocinador porque deja este deporte, pero cuando un patrocinador deja un equipo para ir a otro, eso significa que están contentos en este deporte y que no están satisfechos contigo. En los últimos dos años hemos tenido más casos de estos que probablemente en la última década”

PD. Al final las pegatinas de Honda le están saliendo muy caras a McLaren…

McLaren baraja alternativas a Alonso para 2018

Fernando Alonso (Foto: Efe).

En McLaren saben que le han fallado a Fernando Alonso durante tres años seguidos. Y aunque el principal responsable de ese fracaso es Honda, en la escudería británica son conscientes de que podrían perder a su piloto estrella la próxima temporada.

Lo ha admitido el propio Zak Brown, CEO del Grupo McLaren, en la cadena británica Sky Sports:

“Alonso acaba contrato con nosotros esta temporada y todos los equipos del pit-lane que tengan un asiento libre querrán hablar con él. Nosotros no vamos a poner todos los huevos en una cesta, eso sería una irresponsabilidad por nuestra parte”

Eso sí, Brown insiste en que van a hacer todos los esfuerzos que hagan falta para convencer a Fernando para que se quede:

“Alonso es el piloto que queremos tener en el coche y ya hemos acordado que empezaremos las conversaciones en verano, cuando tendremos una idea mejor de dónde estamos realmente”

Está claro que para que Alonso renueve su contrato, McLaren tiene que ofrecerle garantías de mejora, de ahí el plazo dado hasta el verano para que el asturiano pueda comprobar cómo evoluciona el monoplaza.

El último test realizado este miércoles en Bahréin fue, sin duda, un importante impulso para el equipo, que por fin pasó página a los problemas de fiabilidad gracias a varias mejoras en el motor Honda.

Hasta ahora, no obstante, solo hemos visto parches de Honda para solucionar los problemas que se ha ido encontrando este año. En los próximos meses veremos realmente una importante evolución de la unidad de potencia japonesa, ya que en la factoría de Sakura están preparando un rediseño casi completo.

PD. Si el nuevo motor Honda funciona, la renovación de Alonso se hará efectiva porque el chasis de McLaren convence a Fernando.

Alonso promete a McLaren no negociar con otros equipos a sus espaldas

Alonso y su mánager, frente a Eric Boullier y Zak Brown. (Foto: @ZBrownCEO).

Fernando Alonso ya ha comenzado a negociar con McLaren una posible ampliación de su contrato, que termina al final de la presente temporada.

Aunque las negociaciones serán largas y no habrá ningún acuerdo cerrado hasta después del verano (así lo han confirmado ambas partes) sí que se ha producido ya el primer contacto serio.

Esa primera reunión tuvo lugar durante el pasado GP de China, en Shanghái, y en ella participaron por un lado el propio Fernando Alonso y su mánager, Luis García Abad.

Al otro lado de la mesa de negociaciones se sentaron el director ejecutivo de McLaren, Zak Brown, y el director deportivo de la escudería británica, Eric Boullier. Sorprende que no hubiera ningún representante de Honda en la mesa.

El objetivo de McLaren es convencer a Alonso a toda costa para que continúe en el equipo, pero está claro que Fernando necesita alguna garantía de que el equipo puede ofrecerle un coche competitivo.

De momento, según el Daily Mail, Alonso se comprometió en esa reunión a escuchar las ofertas de McLaren antes de negociar con cualquier otra escudería.

“Alonso no decidirá su futuro hasta el verano, pero ha prometido a McLaren que no mantendrá conversaciones contractuales con equipos rivales a sus espaldas”

El diario británico cita también palabras de Zak Brown:

“Fernando nos ha dicho que no hablará con nadie antes de hablar con nosotros. Y estamos satisfechos con eso. Fernando está trabajando muy duro y las relaciones son buenas”

A cambio de ese derecho de negociación preferente, McLaren ha accedido a los deseos de Alonso y le permitirá saltarse este año el GP de Mónaco para cumplir uno de sus sueños: disputar las 500 Millas de Indianapolis.

PD. Lo de Indianapolis es un buen movimiento de McLaren para intentar retener a Fernando. Aunque, personalmente, me gustaría más verlo en Mónaco.

¿Por qué McLaren no fabrica su propio motor de Fórmula 1?

Vandoorne, al volante del McLaren (Foto: Efe).

No habrá motor McLaren en la Fórmula 1. No, al menos, en la próxima década. Eso es lo que ha afirmado el nuevo CEO de la escudería británica, Zak Brown, cuando le han preguntado si McLaren barajaba la posibilidad de fabricarse su propio motor.

“Nadie sabe lo que podemos hacer dentro de diez años, pero no es algo que estemos barajando en estos momentos. No somos un fabricante de motores, somos un equipo de competición y un constructor de coches”

La pregunta tenía su razón de ser, por supuesto, ya que McLaren sí ha fabricado sus propios motores para algunos de sus superdeportivos de calle.

Se trata del motor McLaren M838T, que desarrolló en colaboración con la firma británica de ingeniería Ricardo. Alcanza los 700 caballos de potencia y ha cosechado numerosos premios internacionales por su eficiencia.

Pero Brown ha insistido en que, a pesar del éxito de su motor M838T, no se plantean desarrollar una unidad de potencia para la Fórmula 1.

“Aunque tenemos accionistas comunes con los que trabajamos muy de cerca, McLaren Automotive es una unidad de negocio diferente. Su motor es un motor McLaren, pero la escudería de Fórmula 1 tiene unas prioridades económicas distintas”

Como se desprende de las palabras de Brown, la razón principal por la que McLaren no se plantea desarrollar su propio motor de Fórmula 1 es el elevado coste que supondría para sus arcas, que en estos momentos dependen en buena medida de la aportación de Honda.

PD. Creo que el MCL32 iría más rápido con el motor McLaren M838T que con el actual V6 de Honda…