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“Alonso está motivado hasta la punta de sus cabellos”

Fernando Alonso.  (Foto: Renault F1 Team).

No ha escatimado en elogios hacia Fernando Alonso el que fuera su anterior jefe en McLaren, Zak Brown.

Apasionado de las carreras como el asturiano, el directivo norteamericano ha recordado con mucho cariño a Fernando en una entrevista en la revista alemana Speedweek en la que habla en estos términos del piloto:

“Fernando es un piloto fabuloso, uno de los raros pilotos que se apasionan cada segundo, motivado hasta la punta de sus cabellos. Sin duda será un gran rival para nosotros en 2021”

Y aunque admite que compartieron fiascos, tanto en McLaren como en Indianápolis, debido principalmente a la precariedad de los recursos materiales, el recuerdo, insiste, sigue siendo bueno:

“Ojalá hubieran sido las cosas diferentes para nosotros, pero tengo buenos recuerdos de nuestro tiempo juntos en McLaren, incluso cuando teníamos ideas distintas”

Brown le desea también mucha suerte en su nueva etapa en Alpine:

“Estoy muy feliz por él, aunque Alonso siempre seguirá conectado con el equipo McLaren. Personalmente lo considero un amigo”

PD. Parece que Fernando ha dejado huellas profundas en Renault, Ferrari y McLaren.

“Va a ser difícil batir a Fernando Alonso en 2021”

Fernando Alonso, en un test con Renault (Foto: Renault F1 Team).

 

El máximo responsable de McLaren, Zak Brown, exjefe y amigo personal de Fernando Alonso (a pesar de los muchos problemas que han vivido juntos), considera que el piloto asturiano será un durísimo rival en 2021 con Renault, seguramente el equipo que más ha evolucionado a lo largo de esta temporada.

“Seguramente es el mejor piloto completo con el que he trabajado en la Fórmula 1 y creo, sin duda, que su velocidad estará ahí, así que será un tío difícil de batir en la pista”

Brown y Alonso compartieron dos años y medio en McLaren, una época plagada de problemas en Woking que el propio ejecutivo americano ha calificado como “horrible”, pero también compartieron el estrepitoso fracaso del año pasado en Indianápolis.

Grandes decepciones que, sin embargo, hicieron crecer a ambos y sirvieron a Brown para admirar aún más la capacidad de trabajo de Fernando, tal y como ha explicado en una entrevista en Youtube con el periodista Peter Windsor. El CEO de McLaren echa por tierra el tópico sobre el carácter difícil de Alonso y su escasa capacidad de trabajar en equipo:

“Alonso es un competidor feroz. Tenemos una relación excelente. Hemos vivido muchos más malos momentos juntos en la pista que buenos, desafortunadamente, pero él tiene una reputación que jamás he visto. Todo el mundo dijo que sería un piloto difícil de manejar, pero me resultó bastante fácil trabajar con él”

PD. Si tan amigo es Brown de Alonso, no entiendo el veto de McLaren a que participe en los test de jóvenes pilotos.

Alonso no va a volver en 2021 con McLaren

Alonso, en el box de McLaren (Foto: archivo).

El máximo responsable de McLaren, Zak Brown, ha sido muy claro al afirmar que Fernando Alonso no volverá a lucir los colores de su equipo en 2021 porque confían plenamente en Carlos Sainz y Lando Norris:

“Tenemos a dos grandes pilotos jóvenes que son muy rápidos y trabajan muy bien juntos. A nuestros fans les gustan y ahora tenemos una progresión que no queremos interrumpir. Estamos muy satisfechos con nuestro equipo actual”

La afirmación de Brown no aporta, sin embargo, nada nuevo porque era altamente improbable que Alonso quisiera volver en 2021 con McLaren, un equipo que, lamentablemente, todavía no ha demostrado que puede luchar por el Mundial.

Ojalá ocurra este año, por su puesto, aunque entonces no tengo muy claro que Brown se mantenga en esa negativa a recuperar a Fernando.

Es más, el propio Brown se ha declarado fan incondicional del asturiano a pesar de su apuesta por Sainz y Norris:

“Llega un punto en el que tienes que cambiar y no tienes que mirar atrás, pero Alonso fue realmente impresionante en cada una de las vueltas que dio con McLaren”

PD. Insisto en que Alonso solo regresará a la Fórmula 1 en 2021 si es con un equipo ganador. Y eso actualmente solo pasa por Mercedes o Ferrari.

¿Se arrepiente McLaren de haber roto con Honda?

Un responsable de Honda saluda a Max Verstappen en el podio de Austria.

Max Verstappen ganó este domingo el GP de Austria con un motor Honda, la misma marca cuyos propulsores colapsaban una y otra vez cuando los montaba McLaren hace no demasiado tiempo.

Lógicamente, los periodistas no han tardado en preguntar a los responsables de McLaren si se arrepienten de haber roto con el fabricante japonés y haber apostado por los motores Renault. Esto ha dicho su director deportivo Andreas Seidl:

“Para ser honesto, eso ocurrió antes de mi llegada a McLaren, así que no me preocupa demasiado. Estoy lidiando con la situación actual y pensando en el futuro del equipo, así que me abstengo de hacer comentarios. Solo puedo decir que estamos satisfechos de nuestra asociación con Renault porque el chasis y el motor están funcionando muy bien juntos”

Seidl se lava totalmente las manos en este asunto porque, como bien dice, fue una decisión que se tomó antes de su llegada a McLaren. Pero al pronunciarse de esa manera tan ambigua parece decir que, quizás, el equipo británico se precipitó al romper con Honda. Sea como sea, lo que sí está haciendo es pasar la patata caliente a Zak Brown, responsable último de aquella decisión.

Brown, no obstante, demostró una gran deportividad al ser ayer uno de los primeros en felicitar a Honda por su victoria en Austria:

“Enhorabuena a Honda por su éxito en el GP de Austria. Es bueno para la compañía y también es bueno para la Fórmula 1”

Personalmente, no tengo claro si el cambio de Renault a Honda ha sido una decisión correcta, principalmente porque la firma japonesa corría con todos los gastos en McLaren y ahora andan un poco escasos de presupuesto.

Si nos ceñimos exclusivamente al rendimiento, creo que el motor Renault es actualmente superior a Honda, tanto en potencia como en rendimiento. De hecho, creo que en la victoria de Verstappen pesó más el chasis de Red Bull (y el pilotaje de Max) que el propulsor japonés.

PD. En favor de Honda tengo que decir que los enormes problemas que tuvo en su etapa en McLaren fueron en buena parte responsabilidad de la escudería británica, que obligó a los japoneses a trabajar bajo unos parámetros muy estrictos, mientras que en Red Bull les han dado mayor libertad.

McLaren baraja abandonar la Fórmula 1

Monoplaza McLaren (Foto: Efe).

El abismo en el que se halla sumergido el equipo McLaren podría tener fecha de caducidad: el año 2021. Pero ese final podría no ser el esperado ni el deseado, pues si mucho no cambian las cosas, en Woking están dispuestos a cerrar la persiana de la Fórmula 1.

Lo ha explicado su director, Zak Brown, en una entrevista en el diario The Guardian:

“Para McLaren tienen que cumplirse dos condiciones: que la Fórmula 1 sea económicamente viable para nosotros y que podamos competir de una forma justa y competitiva. Si sentimos que las nuevas reglas no nos permiten ser competitivos de ninguna de las dos formas, tendríamos que revisar nuestra participación en la Fórmula 1”

Y la realidad es que de esas dos condiciones que pone Brown sobre la mesa, actualmente no se está cumpliendo ninguna de las dos.

Por un lado, la Fórmula 1 ha dejado de ser financieramente viable para McLaren, ya que los costes de participación se han disparado exponencialmente y solo grandes firmas automovilísticas como Mercedes o Ferrari (Grupo Fiat Chrysler), además de los multimillonarios de Red Bull, pueden sufragarlos. Además, los problemas de McLaren para encontrar patrocinadores son ya endémicos porque esto es un pez que se muerde la cola: sin resultados no hay patrocinadores y sin patrocinadores, no hay resultados.

La segunda condición de la que habla Brown hace referencia a la ausencia de fair-play en la Fórmula 1 desde hace años porque las grandes firmas automovilísticas antes mencionadas están compitiendo en el Mundial con uno o dos equipos filiales, una práctica que adultera la competición y deja en inferioridad de condiciones al resto de competidores.

Brown pone la fecha de 2021 porque ese año se supone que habrá una revolución en la reglamentación y confía en que sirva para corregir estos dos graves desequilibrios.

PD. Sin McLaren y, previsiblemente, sin Williams, el futuro de la Fórmula 1 estaría muy comprometido.

¿McLaren está renunciando a ganar el Mundial?

McLaren, en los test de Montmeló (Foto: McLaren).

A pesar de la larga travesía por el desierto que está atravesando McLaren, la escudería británica no olvida su pasado glorioso (es el segundo equipo más laureado de la historia) y su objetivo sigue siendo volver a reinar en el Mundial. Lo ha dicho su director ejecutivo, Zak Brown, en el portal RaceFans:

“Nuestras expectativas son volver a ganar campeonatos del mundo. Pero lo que tenemos que hacer es gestionar esas expectativas durante el viaje que nos llevará hasta allí. El deseo está ahí, las expectativas están ahí, pero va a ser un viaje y necesitamos reiniciarnos, algo que ya hemos hecho”

Hasta aquí todo bien. Me parece normal que, pese a la cruda realidad, McLaren siga pensando en ganar Mundiales. Sin embargo, Brown admite más adelante que ese objetivo no deja de ser una quimera y no prevé que sea factible a corto plazo:

“Creo que sería poco realista pensar que vamos a ganar un Mundial en los próximos años. Lo que estamos tratando de hacer es avanzar continuamente hacia ese campeonato, es un progreso constante hacia adelante. Se trata de plantar las semillas y regar la planta”

Sobre esta última declaración tengo que decir que McLaren lleva años plantando y regando un campo yermo que no ha dado ningún fruto. Y va siendo hora de empezar a mostrar resultados a corto plazo. No puede ser que todos los años se repita el mismo discurso de ‘proyecto a largo plazo’ cuando ese proyecto no avanza en absoluto.

Quiero pensar, sin embargo, que en McLaren han optado por la prudencia después de tantos malos resultados y que ese año veremos un avance importante que permita pensar que el título mundial puede ser una realidad a corto plazo.

PD. No luchar por el campeonato en 2020 o, como máximo, en 2021 podría llevar al colapso del equipo, como le ha ocurrido a Williams.

Optimismo para Carlos Sainz: McLaren espera un gran avance con su nuevo monoplaza MCL34

Carlos Sainz, probando el McLaren (Foto: McLaren).

McLaren espera dar un importante paso adelante esta temporada. Es cierto que en los últimos años hemos escuchado ese mismo mensaje por estas fechas, pero eso no quita que en la escudería británica vuelvan a estar ilusionados.

Principalmente porque el nuevo monoplaza MCL34 parte de una estructura distinta. Esto ha dicho Zak Brown:

“Será un coche muy diferente a su predecesor y anticipamos que será un buen coche. El desarrollo una vez terminada la temporada ha ido según lo previsto”

Ya es un cambio significativo que el “desarrollo” invernal esté yendo sobre la marcha porque hace un año todo eran prisas, imprecisiones y rectificaciones para encajar a marchas forzadas el motor Renault en un chasis ideado para un motor Honda.

“Todos los hombres y mujeres de McLaren han estado trabajando muy duro para asegurarse de que construimos un coche mejor que el de 2018 porque sé que estos muchachos (Carlos Sainz y Lando Norris) ¡no querrán conducir un coche como el del año pasado!”

Brown también se ha referido al fichaje de Andreas Seidl, el nuevo director general del equipo, que llega procedente de Porsche. Y, según ha dejado entrever, Seidl se encargará de capitanear la escudería en el día a día, ya que él dedicará muchos esfuerzos a otros frentes fuera de la F1, entre ellos el ataque de Fernando Alonso a las 500 Millas de Indianápolis:

“Seidl es responsable de dirigir el equipo de Fórmula 1. Mi función como CEO es garantizar que McLaren tenga una plataforma competitiva en cualquier categoría de automovilismo en la que nos encontremos”

PD. Me da que en McLaren cada vez gustan más las carreras americanas…

McLaren se alía con la Fórmula 1 para incrementar la igualdad en la parrilla

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: Efe).

Como bien ha dicho Zak Brown, es normal que los equipos que actualmente mandan en la Fórmula 1 (Mercedes, Ferrari y Red Bull) quieran que todo continúe igual en el futuro, y que aquellos que más sufren, empezando por McLaren, apuesten por un cambio radical en la normativa.

La buena noticia es que los dueños de la Fórmula 1, Liberty Media, están dispuestos a defender los intereses del segundo grupo y cuentan, además, con McLaren como principal aliado.

Brown ha explicado en la revista Autosport que McLaren apoya al 100% el borrador que Liberty presentó el año pasado en Bahréin en el que se trazaban las líneas maestras de lo que puede ser la Fórmula 1 en 2021:

“En McLaren estamos muy a favor de lo que se presentó en Bahréin y cuanto antes podamos implementarlo, mucho mejor. Creo que Chase Carey y Ross Brawn están avanzando sobre esa base. Su visión es lo que presentamos en Bahréin y estamos trabajando juntos en ello, aunque haya equipos que aún no lo han aceptado”

Esas líneas maestras que se presentaron en Bahréin persiguen por encima de todo incrementar el espectáculo haciendo las carreras menos previsibles y, por lo tanto, reduciendo la brecha que actualmente separa a los tres primeros equipos del resto. El objetivo último es que haya mucha más igualdad en la parrilla.

Para ello, McLaren apoya los principales puntos del borrador que maneja Liberty, que son los siguientes:

  1. Motor: Aunque la idea es mantener su estructura híbrida, el objetivo es simplificarlos al máximo para reducir costes y animar a nuevos fabricantes a entrar en la Fórmula 1. Se pretende también fijar un tope máximo a la diferencia de potencia que puede haber entre diferentes propulsores.
  2. Estandarización: Motor, aerodinámica y suspensiones serán únicas en cada equipo, pero el objetivo es estandarizar muchos otros componentes menos determinantes en carrera.
  3. Aerodinámica: También se intentará simplificar y, sobre todo, apostará por diseños que ayuden a facilitar los adelantamientos limitando las turbulencias que un monoplaza puede generar sobre el perseguidor.
  4. Fiabilidad: La intención de Liberty es que haya más averías en carrera, aunque no ha detallado cómo piensa conseguirlo (quizás podría preguntarle a Honda en este punto).
  5. Costes: Imponer límites al presupuesto de los equipos más severos que los actuales y, sobre todo, una mayor supervisión para que no sean sobrepasados.
  6. Reparto de dinero: Mejorar la distribución de ingresos para que sea más equitativa.

PD. Espero que Liberty sea firme a la hora de implantar esta pequeña revolución en la Fórmula 1.

¿Qué podemos esperar de McLaren esta temporada 2019?

Carlos Sainz, trabajando con su nuevo equipo McLaren (Foto: McLaren).

Difícilmente McLaren puede caer más bajo de lo que cayó en 2018, así que siempre podemos ver el vaso medio lleno y pensar que esta temporada será mejor que la anterior. La cuestión es ¿cuánto mejor será?

Si atendemos a las previsiones que baraja la escudería, podemos ser moderadamente optimistas porque los datos de simulación CFD y banco de pruebas son positivos. Esto ha dicho su director ejecutivo, Zak Brown, muy prudente a la hora de hablar del futuro:

“Hay mucho optimismo en el equipo, pero no queremos lanzar las campanas al vuelo. Ya lo hemos hecho en el pasado y no vamos a repetir ese error. El desarrollo va bien y estamos en camino de lograr lo que queremos”

Lo más importante, no obstante, es que McLaren afronta 2019 con un enfoque radicalmente distinto al del año pasado y eso es importante. El equipo asume el fracaso de 2018 y dar por enterrado ese proyecto. Todo lo que veremos este año parte de una nueva base:

“Hemos hecho las cosas de forma diferente. Todos estamos trabajando bien juntos, más tranquilos y con más confianza, pero seguimos en alerta. Sabemos que este es un año importante para mostrar progresos y nos invade una energía nerviosa y a la vez emocionante”

PD. Después de seis años de sonados fracasos (la última victoria de McLaren data de 2012) va siendo hora de, por lo menos, intuir que el equipo aún tiene sangre en las venas y es capaz de reaccionar.

Acusan a Fernando Alonso de sabotear a McLaren

Alonso observa a su exequipo Ferrari en Interlagos (Foto: efe).

Lo último que me faltaba por escuchar es que se acuse a Fernando Alonso de perjudicar adrede a McLaren. Y aunque parezca imposible, esa chorrada conspiranoica ha sido publicada por el portal alemán Motorsport-Total.

Este medio especializado en motor insinúa que Fernando fue, por ejemplo, responsable de que se filtrara a la prensa que McLaren se olvidó de comunicar a Pirelli su distribución de neumáticos para Suzuka:

“De acuerdo con la información de Motorsport-Total, Alonso se escapa cada vez más del control de los responsables de McLaren, Zak Brown y Gil de Ferran. La historia de que McLaren se durmió a la hora de enviar a tiempo su selección de neumáticos para Suzuka se filtró a través de la prensa española. Es uno de los muchos ejemplos de cómo está creando problemas detrás del escenario”

El artículo también cita unas polémicas palabras del expiloto Marc Surer, en las que asegura que Alonso es “un problema y no una solución” para McLaren:

“Fernando siempre se justifica. Si gana es por sus méritos y si no lo hace, es culpa del coche. Michael Schumacher era un líder que siempre motivaba a su equipo. Alonso simplemente no aporta eso”

La realidad, sin embargo, contradice esas teorías conspiranoicas. El mejor ejemplo es que la dirección de McLaren, con Zak Brown a la cabeza, han hecho todo lo posible para ayudar a Fernando a volver a Indianápolis el año que viene, algo que no habría sido posible si en el equipo británico estuvieran descontentos con el asturiano. Es más, Alonso tiene las puertas abiertas en McLaren para un hipotético regreso a la F1 más adelante.

Y a Surer, que apenas llegó a sumar una decena de puntos en su discreta carrera en la F1, me gustaría decirle que su comparación con Schumacher tiene poca razón de ser porque Michael jamás tuvo que pilotar un monoplaza tan lamentable como los últimos McLaren que ha tenido Alonso. Me habría gustado ver la reacción del káiser siendo doblado dos veces en carrera, como ayer en Interlagos, o rompiendo un motor cada dos…

PD. Creo que Alonso ha tenido y sigue teniendo, además de mucha paciencia, un comportamiento ejemplar con McLaren.