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¿Se arrepiente McLaren de haber roto con Honda?

Un responsable de Honda saluda a Max Verstappen en el podio de Austria.

Max Verstappen ganó este domingo el GP de Austria con un motor Honda, la misma marca cuyos propulsores colapsaban una y otra vez cuando los montaba McLaren hace no demasiado tiempo.

Lógicamente, los periodistas no han tardado en preguntar a los responsables de McLaren si se arrepienten de haber roto con el fabricante japonés y haber apostado por los motores Renault. Esto ha dicho su director deportivo Andreas Seidl:

“Para ser honesto, eso ocurrió antes de mi llegada a McLaren, así que no me preocupa demasiado. Estoy lidiando con la situación actual y pensando en el futuro del equipo, así que me abstengo de hacer comentarios. Solo puedo decir que estamos satisfechos de nuestra asociación con Renault porque el chasis y el motor están funcionando muy bien juntos”

Seidl se lava totalmente las manos en este asunto porque, como bien dice, fue una decisión que se tomó antes de su llegada a McLaren. Pero al pronunciarse de esa manera tan ambigua parece decir que, quizás, el equipo británico se precipitó al romper con Honda. Sea como sea, lo que sí está haciendo es pasar la patata caliente a Zak Brown, responsable último de aquella decisión.

Brown, no obstante, demostró una gran deportividad al ser ayer uno de los primeros en felicitar a Honda por su victoria en Austria:

“Enhorabuena a Honda por su éxito en el GP de Austria. Es bueno para la compañía y también es bueno para la Fórmula 1”

Personalmente, no tengo claro si el cambio de Renault a Honda ha sido una decisión correcta, principalmente porque la firma japonesa corría con todos los gastos en McLaren y ahora andan un poco escasos de presupuesto.

Si nos ceñimos exclusivamente al rendimiento, creo que el motor Renault es actualmente superior a Honda, tanto en potencia como en rendimiento. De hecho, creo que en la victoria de Verstappen pesó más el chasis de Red Bull (y el pilotaje de Max) que el propulsor japonés.

PD. En favor de Honda tengo que decir que los enormes problemas que tuvo en su etapa en McLaren fueron en buena parte responsabilidad de la escudería británica, que obligó a los japoneses a trabajar bajo unos parámetros muy estrictos, mientras que en Red Bull les han dado mayor libertad.

McLaren baraja abandonar la Fórmula 1

Monoplaza McLaren (Foto: Efe).

El abismo en el que se halla sumergido el equipo McLaren podría tener fecha de caducidad: el año 2021. Pero ese final podría no ser el esperado ni el deseado, pues si mucho no cambian las cosas, en Woking están dispuestos a cerrar la persiana de la Fórmula 1.

Lo ha explicado su director, Zak Brown, en una entrevista en el diario The Guardian:

“Para McLaren tienen que cumplirse dos condiciones: que la Fórmula 1 sea económicamente viable para nosotros y que podamos competir de una forma justa y competitiva. Si sentimos que las nuevas reglas no nos permiten ser competitivos de ninguna de las dos formas, tendríamos que revisar nuestra participación en la Fórmula 1”

Y la realidad es que de esas dos condiciones que pone Brown sobre la mesa, actualmente no se está cumpliendo ninguna de las dos.

Por un lado, la Fórmula 1 ha dejado de ser financieramente viable para McLaren, ya que los costes de participación se han disparado exponencialmente y solo grandes firmas automovilísticas como Mercedes o Ferrari (Grupo Fiat Chrysler), además de los multimillonarios de Red Bull, pueden sufragarlos. Además, los problemas de McLaren para encontrar patrocinadores son ya endémicos porque esto es un pez que se muerde la cola: sin resultados no hay patrocinadores y sin patrocinadores, no hay resultados.

La segunda condición de la que habla Brown hace referencia a la ausencia de fair-play en la Fórmula 1 desde hace años porque las grandes firmas automovilísticas antes mencionadas están compitiendo en el Mundial con uno o dos equipos filiales, una práctica que adultera la competición y deja en inferioridad de condiciones al resto de competidores.

Brown pone la fecha de 2021 porque ese año se supone que habrá una revolución en la reglamentación y confía en que sirva para corregir estos dos graves desequilibrios.

PD. Sin McLaren y, previsiblemente, sin Williams, el futuro de la Fórmula 1 estaría muy comprometido.

¿McLaren está renunciando a ganar el Mundial?

McLaren, en los test de Montmeló (Foto: McLaren).

A pesar de la larga travesía por el desierto que está atravesando McLaren, la escudería británica no olvida su pasado glorioso (es el segundo equipo más laureado de la historia) y su objetivo sigue siendo volver a reinar en el Mundial. Lo ha dicho su director ejecutivo, Zak Brown, en el portal RaceFans:

“Nuestras expectativas son volver a ganar campeonatos del mundo. Pero lo que tenemos que hacer es gestionar esas expectativas durante el viaje que nos llevará hasta allí. El deseo está ahí, las expectativas están ahí, pero va a ser un viaje y necesitamos reiniciarnos, algo que ya hemos hecho”

Hasta aquí todo bien. Me parece normal que, pese a la cruda realidad, McLaren siga pensando en ganar Mundiales. Sin embargo, Brown admite más adelante que ese objetivo no deja de ser una quimera y no prevé que sea factible a corto plazo:

“Creo que sería poco realista pensar que vamos a ganar un Mundial en los próximos años. Lo que estamos tratando de hacer es avanzar continuamente hacia ese campeonato, es un progreso constante hacia adelante. Se trata de plantar las semillas y regar la planta”

Sobre esta última declaración tengo que decir que McLaren lleva años plantando y regando un campo yermo que no ha dado ningún fruto. Y va siendo hora de empezar a mostrar resultados a corto plazo. No puede ser que todos los años se repita el mismo discurso de ‘proyecto a largo plazo’ cuando ese proyecto no avanza en absoluto.

Quiero pensar, sin embargo, que en McLaren han optado por la prudencia después de tantos malos resultados y que ese año veremos un avance importante que permita pensar que el título mundial puede ser una realidad a corto plazo.

PD. No luchar por el campeonato en 2020 o, como máximo, en 2021 podría llevar al colapso del equipo, como le ha ocurrido a Williams.

Optimismo para Carlos Sainz: McLaren espera un gran avance con su nuevo monoplaza MCL34

Carlos Sainz, probando el McLaren (Foto: McLaren).

McLaren espera dar un importante paso adelante esta temporada. Es cierto que en los últimos años hemos escuchado ese mismo mensaje por estas fechas, pero eso no quita que en la escudería británica vuelvan a estar ilusionados.

Principalmente porque el nuevo monoplaza MCL34 parte de una estructura distinta. Esto ha dicho Zak Brown:

“Será un coche muy diferente a su predecesor y anticipamos que será un buen coche. El desarrollo una vez terminada la temporada ha ido según lo previsto”

Ya es un cambio significativo que el “desarrollo” invernal esté yendo sobre la marcha porque hace un año todo eran prisas, imprecisiones y rectificaciones para encajar a marchas forzadas el motor Renault en un chasis ideado para un motor Honda.

“Todos los hombres y mujeres de McLaren han estado trabajando muy duro para asegurarse de que construimos un coche mejor que el de 2018 porque sé que estos muchachos (Carlos Sainz y Lando Norris) ¡no querrán conducir un coche como el del año pasado!”

Brown también se ha referido al fichaje de Andreas Seidl, el nuevo director general del equipo, que llega procedente de Porsche. Y, según ha dejado entrever, Seidl se encargará de capitanear la escudería en el día a día, ya que él dedicará muchos esfuerzos a otros frentes fuera de la F1, entre ellos el ataque de Fernando Alonso a las 500 Millas de Indianápolis:

“Seidl es responsable de dirigir el equipo de Fórmula 1. Mi función como CEO es garantizar que McLaren tenga una plataforma competitiva en cualquier categoría de automovilismo en la que nos encontremos”

PD. Me da que en McLaren cada vez gustan más las carreras americanas…

McLaren se alía con la Fórmula 1 para incrementar la igualdad en la parrilla

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: Efe).

Como bien ha dicho Zak Brown, es normal que los equipos que actualmente mandan en la Fórmula 1 (Mercedes, Ferrari y Red Bull) quieran que todo continúe igual en el futuro, y que aquellos que más sufren, empezando por McLaren, apuesten por un cambio radical en la normativa.

La buena noticia es que los dueños de la Fórmula 1, Liberty Media, están dispuestos a defender los intereses del segundo grupo y cuentan, además, con McLaren como principal aliado.

Brown ha explicado en la revista Autosport que McLaren apoya al 100% el borrador que Liberty presentó el año pasado en Bahréin en el que se trazaban las líneas maestras de lo que puede ser la Fórmula 1 en 2021:

“En McLaren estamos muy a favor de lo que se presentó en Bahréin y cuanto antes podamos implementarlo, mucho mejor. Creo que Chase Carey y Ross Brawn están avanzando sobre esa base. Su visión es lo que presentamos en Bahréin y estamos trabajando juntos en ello, aunque haya equipos que aún no lo han aceptado”

Esas líneas maestras que se presentaron en Bahréin persiguen por encima de todo incrementar el espectáculo haciendo las carreras menos previsibles y, por lo tanto, reduciendo la brecha que actualmente separa a los tres primeros equipos del resto. El objetivo último es que haya mucha más igualdad en la parrilla.

Para ello, McLaren apoya los principales puntos del borrador que maneja Liberty, que son los siguientes:

  1. Motor: Aunque la idea es mantener su estructura híbrida, el objetivo es simplificarlos al máximo para reducir costes y animar a nuevos fabricantes a entrar en la Fórmula 1. Se pretende también fijar un tope máximo a la diferencia de potencia que puede haber entre diferentes propulsores.
  2. Estandarización: Motor, aerodinámica y suspensiones serán únicas en cada equipo, pero el objetivo es estandarizar muchos otros componentes menos determinantes en carrera.
  3. Aerodinámica: También se intentará simplificar y, sobre todo, apostará por diseños que ayuden a facilitar los adelantamientos limitando las turbulencias que un monoplaza puede generar sobre el perseguidor.
  4. Fiabilidad: La intención de Liberty es que haya más averías en carrera, aunque no ha detallado cómo piensa conseguirlo (quizás podría preguntarle a Honda en este punto).
  5. Costes: Imponer límites al presupuesto de los equipos más severos que los actuales y, sobre todo, una mayor supervisión para que no sean sobrepasados.
  6. Reparto de dinero: Mejorar la distribución de ingresos para que sea más equitativa.

PD. Espero que Liberty sea firme a la hora de implantar esta pequeña revolución en la Fórmula 1.

¿Qué podemos esperar de McLaren esta temporada 2019?

Carlos Sainz, trabajando con su nuevo equipo McLaren (Foto: McLaren).

Difícilmente McLaren puede caer más bajo de lo que cayó en 2018, así que siempre podemos ver el vaso medio lleno y pensar que esta temporada será mejor que la anterior. La cuestión es ¿cuánto mejor será?

Si atendemos a las previsiones que baraja la escudería, podemos ser moderadamente optimistas porque los datos de simulación CFD y banco de pruebas son positivos. Esto ha dicho su director ejecutivo, Zak Brown, muy prudente a la hora de hablar del futuro:

“Hay mucho optimismo en el equipo, pero no queremos lanzar las campanas al vuelo. Ya lo hemos hecho en el pasado y no vamos a repetir ese error. El desarrollo va bien y estamos en camino de lograr lo que queremos”

Lo más importante, no obstante, es que McLaren afronta 2019 con un enfoque radicalmente distinto al del año pasado y eso es importante. El equipo asume el fracaso de 2018 y dar por enterrado ese proyecto. Todo lo que veremos este año parte de una nueva base:

“Hemos hecho las cosas de forma diferente. Todos estamos trabajando bien juntos, más tranquilos y con más confianza, pero seguimos en alerta. Sabemos que este es un año importante para mostrar progresos y nos invade una energía nerviosa y a la vez emocionante”

PD. Después de seis años de sonados fracasos (la última victoria de McLaren data de 2012) va siendo hora de, por lo menos, intuir que el equipo aún tiene sangre en las venas y es capaz de reaccionar.

Acusan a Fernando Alonso de sabotear a McLaren

Alonso observa a su exequipo Ferrari en Interlagos (Foto: efe).

Lo último que me faltaba por escuchar es que se acuse a Fernando Alonso de perjudicar adrede a McLaren. Y aunque parezca imposible, esa chorrada conspiranoica ha sido publicada por el portal alemán Motorsport-Total.

Este medio especializado en motor insinúa que Fernando fue, por ejemplo, responsable de que se filtrara a la prensa que McLaren se olvidó de comunicar a Pirelli su distribución de neumáticos para Suzuka:

“De acuerdo con la información de Motorsport-Total, Alonso se escapa cada vez más del control de los responsables de McLaren, Zak Brown y Gil de Ferran. La historia de que McLaren se durmió a la hora de enviar a tiempo su selección de neumáticos para Suzuka se filtró a través de la prensa española. Es uno de los muchos ejemplos de cómo está creando problemas detrás del escenario”

El artículo también cita unas polémicas palabras del expiloto Marc Surer, en las que asegura que Alonso es “un problema y no una solución” para McLaren:

“Fernando siempre se justifica. Si gana es por sus méritos y si no lo hace, es culpa del coche. Michael Schumacher era un líder que siempre motivaba a su equipo. Alonso simplemente no aporta eso”

La realidad, sin embargo, contradice esas teorías conspiranoicas. El mejor ejemplo es que la dirección de McLaren, con Zak Brown a la cabeza, han hecho todo lo posible para ayudar a Fernando a volver a Indianápolis el año que viene, algo que no habría sido posible si en el equipo británico estuvieran descontentos con el asturiano. Es más, Alonso tiene las puertas abiertas en McLaren para un hipotético regreso a la F1 más adelante.

Y a Surer, que apenas llegó a sumar una decena de puntos en su discreta carrera en la F1, me gustaría decirle que su comparación con Schumacher tiene poca razón de ser porque Michael jamás tuvo que pilotar un monoplaza tan lamentable como los últimos McLaren que ha tenido Alonso. Me habría gustado ver la reacción del káiser siendo doblado dos veces en carrera, como ayer en Interlagos, o rompiendo un motor cada dos…

PD. Creo que Alonso ha tenido y sigue teniendo, además de mucha paciencia, un comportamiento ejemplar con McLaren.

McLaren pide libertad para cambiar los colores del coche en cada carrera

Fernando Alonso, al volante del McLaren de 2017 (Foto: efe).

El jefe de McLaren, Zak Brown, ha sido uno de los protagonistas en el Motorsport Leaders Business Forum de Londres, un foro para ejecutivos del mundo del automovilismo y otras competiciones de motor.

En ese selecto cónclave, Brown ha lanzado una idea innovadora y es que la FIA permita a las escuderías modificar la decoración de sus monoplazas cuando les venga en gana, es decir, que la puedan cambiar a lo largo de la temporada en función de las necesidades.

La idea de Brown, lógicamente, persigue incrementar los recursos de las escuderías, algo que necesita urgentemente McLaren, al poder personalizar los coches al gusto de los patrocinadores:

“Es algo que podemos ver en la IndyCar, la Nascar… ellos cambian los esquemas de pintura durante todo el año. Es algo que yo apoyaría y que ahora no está permitido. Creo que podría ser una nueva innovación a la hora de alcanzar alianzas en la Fórmula 1

Brown, no obstante, no llega al extremo de que un equipo pueda correr con decoraciones distintas en sus dos monoplazas, algo que intentó el equipo BAR en 1999 y que la FIA le prohibió:

Creo que si tuviéramos 20 decoraciones distintas, podría empezar a confundir a los aficionados. Pero sí podríamos ir a Mónaco y entregar la decoración a un socio como Dell Technologies o cualquiera que sea el caso, pero los dos coches serían iguales. Así los fans seguirían sabiendo que eso es McLaren, Ferrari o quienquiera que sea el equipo”

PD. ¿Qué os parece la idea de Brown?

McLaren, a favor de limitar el derroche de dinero de Ferrari y Mercedes

Fernando Alonso, en Silverstone (Foto: efe).

En McLaren son partidarios de introducir un límite de gasto para todas las escuderías en el Mundial de Fórmula 1 con el objetivo de incrementar la competitividad y favorecer la entrada de nuevos fabricantes.

Aunque en el pasado ya se han tomado medidas para reducir los desorbitados gastos de los equipos (límite de motores, límite de horas de túnel de viento…), lo cierto es que no han servido de mucho y las grandes marcas automovilísticas (Mercedes y Ferrari, principalmente) siguen derrochando sin medida.

Eso ha provocado que sea muy complicado para el resto de rivales plantarles cara. Y eso incluye a escuderías históricas como McLaren o Williams, que no están apoyadas por una gran marca automovilística y que están viviendo sus días más oscuros en la Fórmula 1.

Pero Zak Brown, el CEO de McLaren, asegura que los nuevos dueños de la Fórmula 1 ven con muy buenos ojos la idea de introducir un límite de gasto para los equipos, una medida apoyada desde Woking:

“Tuvimos una reunión muy productiva con la Fórmula 1 y daremos la bienvenida a un límite de gasto. La dirección que ha tomado la Fórmula 1 ha creado un entorno muy complicado para los equipos de carreras independientes. Afortunadamente, Liberty quiere cambiar esa dirección y eso nos da optimismo para el futuro”

Brown ha recordado que Mercedes y Ferrari tienen, solo en plantilla, un equipo humano muy superior al de McLaren que no es, precisamente, de los más reducidos de la parrilla:

“Miras a Mercedes y Ferrari y ves que tienen 200, 300 personas más que nosotros”

PD. Está muy bien todo ese rollo del límite de gasto, pero lo que tiene que hacer Brown es encontrar un buen patrocinador para McLaren porque para eso llegó a Woking y todavía estamos esperando…

McLaren prepara el desembarco de Alonso en la IndyCar en 2019

Fernando Alonso, el año pasado en Indianápolis (Foto: archivo).

En la escudería McLaren tienen una consigna muy clara: mantener a Fernando Alonso a toda costa. Y como en la Fórmula 1 no están yendo demasiado bien las cosas, están preparando el terreno para competir la próxima temporada en la IndyCar.

El objetivo es que si Alonso se cansa de pelear en la Fórmula 1 con un McLaren poco competitivo, el equipo pueda ofrecerle una alternativa en la IndyCar, una opción muy atractiva para el español en su deseo de ganar las 500 Millas de Indianápolis.

Zak Brown, máximo responsable de McLaren, lo ha explicado en la revista americana Racer:

“Estamos considerando seriamente la IndyCar, pero debemos hacerlo de una forma que no comprometa nuestras actividades en la Fórmula 1. Tiene que ser un proyecto comercialmente viable, en el que creamos que podemos ser competitivos y que se ajuste a nuestra marca”

Brown asegura que están en conversaciones con los dos fabricantes de motor de la IndyCar, Honda y Chevrolet, para intentar alcanzar un acuerdo que, de momento, está bien encaminado:

“Los dos fabricantes hacen un excelente trabajo en la IndyCar y hemos hablado con los dos para explorar el futuro. Todavía no hemos terminado las negociaciones, pero se ven favorables. Tomaremos una decisión en los próximos meses que nos permita estar preparados para 2019”

No tengo ninguna duda de que con la alternativa de la IndyCar sobre la mesa, Alonso tendrá alicientes suficientes como para renovar su contrato con McLaren.

Fernando tendrá, además, la posibilidad de comprobar el rendimiento del próximo McLaren en la pretemporada 2019 para, en caso de que sea un monoplaza competitivo, afrontar el Mundial de Fórmula 1 al completo y, en caso contrario, decidirse por la Indycar.

Seguir en nómina de McLaren tiene otro punto a favor para Alonso. Y es que le permite mantener abierta la puerta de la Fórmula 1 para volver al Mundial en 2020 o 2021, cuando la escudería británica le asegure un monoplaza competitivo.

PD. Para McLaren sería bueno correr en la IndyCar con Honda porque mantendría así el vínculo con los japoneses y, en caso de que milagrosamente logren un motor competitivo en la Fórmula 1, sería más fácil recuperar su asociación pasada.