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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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McLaren, a favor de limitar el derroche de dinero de Ferrari y Mercedes

Fernando Alonso, en Silverstone (Foto: efe).

En McLaren son partidarios de introducir un límite de gasto para todas las escuderías en el Mundial de Fórmula 1 con el objetivo de incrementar la competitividad y favorecer la entrada de nuevos fabricantes.

Aunque en el pasado ya se han tomado medidas para reducir los desorbitados gastos de los equipos (límite de motores, límite de horas de túnel de viento…), lo cierto es que no han servido de mucho y las grandes marcas automovilísticas (Mercedes y Ferrari, principalmente) siguen derrochando sin medida.

Eso ha provocado que sea muy complicado para el resto de rivales plantarles cara. Y eso incluye a escuderías históricas como McLaren o Williams, que no están apoyadas por una gran marca automovilística y que están viviendo sus días más oscuros en la Fórmula 1.

Pero Zak Brown, el CEO de McLaren, asegura que los nuevos dueños de la Fórmula 1 ven con muy buenos ojos la idea de introducir un límite de gasto para los equipos, una medida apoyada desde Woking:

“Tuvimos una reunión muy productiva con la Fórmula 1 y daremos la bienvenida a un límite de gasto. La dirección que ha tomado la Fórmula 1 ha creado un entorno muy complicado para los equipos de carreras independientes. Afortunadamente, Liberty quiere cambiar esa dirección y eso nos da optimismo para el futuro”

Brown ha recordado que Mercedes y Ferrari tienen, solo en plantilla, un equipo humano muy superior al de McLaren que no es, precisamente, de los más reducidos de la parrilla:

“Miras a Mercedes y Ferrari y ves que tienen 200, 300 personas más que nosotros”

PD. Está muy bien todo ese rollo del límite de gasto, pero lo que tiene que hacer Brown es encontrar un buen patrocinador para McLaren porque para eso llegó a Woking y todavía estamos esperando…

McLaren prepara el desembarco de Alonso en la IndyCar en 2019

Fernando Alonso, el año pasado en Indianápolis (Foto: archivo).

En la escudería McLaren tienen una consigna muy clara: mantener a Fernando Alonso a toda costa. Y como en la Fórmula 1 no están yendo demasiado bien las cosas, están preparando el terreno para competir la próxima temporada en la IndyCar.

El objetivo es que si Alonso se cansa de pelear en la Fórmula 1 con un McLaren poco competitivo, el equipo pueda ofrecerle una alternativa en la IndyCar, una opción muy atractiva para el español en su deseo de ganar las 500 Millas de Indianápolis.

Zak Brown, máximo responsable de McLaren, lo ha explicado en la revista americana Racer:

“Estamos considerando seriamente la IndyCar, pero debemos hacerlo de una forma que no comprometa nuestras actividades en la Fórmula 1. Tiene que ser un proyecto comercialmente viable, en el que creamos que podemos ser competitivos y que se ajuste a nuestra marca”

Brown asegura que están en conversaciones con los dos fabricantes de motor de la IndyCar, Honda y Chevrolet, para intentar alcanzar un acuerdo que, de momento, está bien encaminado:

“Los dos fabricantes hacen un excelente trabajo en la IndyCar y hemos hablado con los dos para explorar el futuro. Todavía no hemos terminado las negociaciones, pero se ven favorables. Tomaremos una decisión en los próximos meses que nos permita estar preparados para 2019”

No tengo ninguna duda de que con la alternativa de la IndyCar sobre la mesa, Alonso tendrá alicientes suficientes como para renovar su contrato con McLaren.

Fernando tendrá, además, la posibilidad de comprobar el rendimiento del próximo McLaren en la pretemporada 2019 para, en caso de que sea un monoplaza competitivo, afrontar el Mundial de Fórmula 1 al completo y, en caso contrario, decidirse por la Indycar.

Seguir en nómina de McLaren tiene otro punto a favor para Alonso. Y es que le permite mantener abierta la puerta de la Fórmula 1 para volver al Mundial en 2020 o 2021, cuando la escudería británica le asegure un monoplaza competitivo.

PD. Para McLaren sería bueno correr en la IndyCar con Honda porque mantendría así el vínculo con los japoneses y, en caso de que milagrosamente logren un motor competitivo en la Fórmula 1, sería más fácil recuperar su asociación pasada.

El jefe de McLaren: “Cuando Alonso entra en el box, todos se ponen de pie”

Cumpleaños de Alonso en el box de McLaren. (Foto: McLaren).

Confianza. Eso es lo que ha transmitido Zak Brown, el CEO de McLaren, durante una entrevista con la televisión americana CNBC, que esta semana se convirtió en patrocinador del equipo, en la que lanzado un mensaje esperanzador:

“Creo que en Australia nos veréis delante”

Brown, no obstante, también ha admitido que el presupuesto de McLaren es a día de hoy inferior al de Ferrari y Mercedes, pero ha prometido que no faltarán recursos para desarrollar el coche esta temporada:

“Este es un deporte caro y no podemos competir financieramente con los dos mejores equipos, pero seguimos siendo uno de los cuatro mejores. Tenemos que poner todos los recursos que podamos en nuestro equipo de carreras. Si hacemos eso, avanzaremos de forma significativa”

Y el jefe de McLaren también ha elogiado el trabajo que hace Alonso en el equipo, y no solo cuando se sube al monoplaza:

“Fernando es muy diligente, siempre está concentrado y es muy exigente consigo mismo y con el equipo. Cuando Fernando entra en el box, ves que todos se ponen de pie un poco más erguidos”

PD. Alonso siempre ha sido un gran motivador en todos sus equipos y siempre ha mantenido muy buenas relaciones con mecánicos e ingenieros.

McLaren: “Nuestros fans verán una diferencia sustancial en Australia”

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Es cierto que en pretemporada todos los equipos suelen vender grandes expectativas, pero no deja de ser positivo que desde McLaren nos lleguen constantemente noticias esperanzadoras de cara a la temporada que se avecina.

Las últimas han salido de la boca de Zak Brown, CEO del equipo, que ha valorado así la importancia del nuevo motor Renault:

“Existen varias áreas en las que podemos mejorar, no somos perfectos, pero el déficit de potencia era, sin duda, nuestra gran debilidad, así que con el motor Renault nuestros fans deberían de ver una diferencia sustancial en Australia”

Añade Brown, en sintonía con los mensajes que nos han llegado en las últimas semanas, que el motor Renault promete ser competitivo:

“Aunque ha tenido algunos problemas de fiabilidad, el motor Renault tiene suficiente potencia, es un motor rápido. Estamos contentos con nuestra relación de trabajo con Renault”

El americano también destaca la experiencia de Renault como fabricante y su forma de trabajar, mucho más en sintonía con McLaren, al contrario de lo que ocurría con Honda y su peculiar filosofía oriental de trabajo:

“Renault tiene más experiencia directa en la Fórmula 1, eso es probablemente lo que le faltaba a Honda. No les faltó esfuerzo ni recursos, era más una cuestión de la forma de trabajar”

PD. No será difícil para el motor Renault lograr una mejora “sustancial” en el rendimiento del McLaren.

McLaren: “Sabemos al 90% dónde habríamos estado con más potencia”

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: McLaren).

El jefe supremo de McLaren, Zak Brown, ha vuelvo a mostrar su confianza en el chasis de McLaren de cara a la próxima temporada. Y lo ha hecho recordando que este año podrían haber peleado por objetivos muy ambiciosos de haber tenido un motor normal. Esto dice Brown en declaraciones que recoge el portal Grand Prix 247:

“Con las mediciones GPS podemos predecir con un 90% de precisión dónde habríamos estado con más potencia en el motor. Podemos medir exactamente cuánto hemos perdido en las rectas. No sabemos cómo habría funcionado nuestra aerodinámica con 10 km/h más de velocidad, pero sí tenemos el presentimiento de que habría funcionado bien, aunque ese presentimiento solo puede ser validado en la pista”

Brown deja claro que en McLaren tienen perfectamente cuantificado el daño causado por el motor Honda y admite que el desastre de los japoneses se supo antes de comenzar los test invernales:

“Las primeras señales estaban allí antes de los test porque los datos no eran prometedores. Luego, después de la primera prueba en pista con varios cambios de motor, nos dimos cuenta de que se trataba de un gran problema. Había errores fundamentales y no tenían solución rápida”

También confiesa Brown que, después del desastre en los test, barajaron romper el contrato con Honda antes de comenzar la temporada:

“Analizamos todos los escenarios en busca de una solución rápida. Consideramos todas las opciones: tomarnos un año sabático, cambiar de proveedor de motores, pedir a otros fabricantes que ayudaran a Honda… ninguno de ellos funcionaba”

Y subraya el jefe de McLaren que con Renault las cosas ya pintan de otro color para 2018:

“Estoy feliz con el trabajo de desarrollo que están realizando en Renault y eso que aún no estamos a principios del próximo año”

PD. No sé vosotros, pero yo tengo la sensación de haberme quitado un peso de encima con la marcha de Honda…

Los patrocinadores vuelven a McLaren con el motor Renault

Como el más terrorífico de los monstruos, el motor Honda ha ahuyentado a los patrocinadores de McLaren durante los últimos tres años, entre ellos grandes firmas como TAG Heuer o ExxonMobil, que llevaban más de dos décadas con la escudería de Woking y que se marcharon con Red Bull.

Pero además de provocar fuga de patrocinadores, el motor japonés también ha servido como obstáculo para que McLaren encontrara un nuevo patrocinador principal en condiciones, algo que lleva buscando desde que perdió a Vodafone en 2013.

La razón es más que evidente: ningún sponsor estaba dispuesto a que lo relacionaran con un motor que se rompía en cada carrera. Y menos aún pagando por ello.

Pero parece que todo ha cambiado con la llegada de Renault porque los patrocinadores vuelven a llegar a las oficinas de McLaren.

Para empezar, y según han adelantado medios brasileños, la petrolera brasileña Petrobras, de capital semi-público, patrocinará a McLaren la próxima temporada en lugar de BP Castrol y a cambio de un contrato mucho más suculento para la escudería británica.

Petrobras llegó a ser patrocinador principal de Williams, como la petrolera malaya Petronas lo es de Mercedes, pero en los últimos años fue reduciendo su aportación al equipo de Grove. Ahora, sin embargo, pretende realizar otro gran desembolso para unirse a McLaren como sponsor y suministrador de combustible y lubricantes.

Pero Petrobras no es el único gran patrocinador que ha cerrado McLaren para el año que viene. El CEO de la escudería, Zak Brown, adelantó en Abu Dabi que en 2018 veremos muchas y nuevas pegatinas en el McLaren:

“Comercialmente estamos teniendo un buen cuarto trimestre. Hemos firmado con dos sponsors que todavía no hemos anunciado, así que creo que la gente verá el año que viene muchas más grandes marcas en nuestro coche de carreras”

PD. El regreso de los patrocinadores a McLaren podría coincidir con un duro golpe financiero para Ferrari porque, según El Confidencial, el Santander dejará de patrocinar a la escudería italiana.

McLaren maneja datos que lo sitúan en la pelea por las victorias en 2018

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Optimismo. Esa es la sensación que se ha instalado en la sede de McLaren después de que las simulaciones que están realizando en fábrica demuestren que el equipo tendrá capacidad para pelear por las victorias en 2018.

Zak Brown, CEO de la escudería británica, ha explicado en la revista Autosport que han logrado importantes avances en el chasis, que servirán, sin duda, para el coche del año que viene:

“A veces las cosas pueden funcionar en la fábrica y no en el coche, pero nuestro chasis ha ido mejorando cada vez más. Tenemos una alta tasa de éxito. Cuando nos preguntan por el año que viene, sonreímos un poco. Estamos emocionados”

Y a esas importantes mejoras aerodinámicas se suman los esperanzadores datos que reciben de Renault, donde el nuevo propulsor también avanza a marchas forzadas.

Cruzando ambos datos, en Woking concluyen que en 2018 darán un enorme paso adelante. Según Brown, ya estarían al mismo nivel que Red Bull:

“Nuestro GPS nos dice que estamos cerca de Red Bull: quizás algo mejor en algunos circuitos y un poco peor en otros. Ellos han ganado carreras este año, así que somos moderadamente optimistas para 2018”

También el director deportivo de McLaren, Eric Boullier, ha sido muy claro cuando le han preguntado si cree que el nuevo McLaren-Renault podrá plantar cara a Mercedes, Ferrari y Red Bull:

“Sí, al 100%”

PD. A la suma McLaren + Renault hay que añadirle una tercera variable que seguro incrementará aún más las prestaciones del monoplaza: Fernando Alonso.

Alonso puede correr en 2018 en Le Mans con Toyota

Aunque la renovación de Fernando Alonso con McLaren para la próxima temporada hace tiempo que está acordada y cerrada, sigue sin hacerse oficial porque el piloto asturiano y Zak Brown están definiendo todavía algunos detalles menores.

Y uno de esos detalles es la participación de Alonso en las 24 Horas de Le Mans la próxima temporada.

El año que viene, esta carrera de resistencia (la más importante del mundo) no coincidirá con el calendario de la Fórmula 1, ya que se disputará el 16 y 17 de junio, entre los GP de Canadá y Francia, y Alonso entiende que es una ocasión de oro para probar esa categoría.

No hay que olvidar que, además de aspirar a su tercer Mundial de F1, Alonso sueña con lograr la Triple Corona (GP de Mónaco, 500 Millas de Indianapolis y 24 Horas de Le Mans) y, tras probar suerte el año pasado en la prueba americana, desea intentarlo ahora en tierras francesas.

En principio en McLaren no se oponen a que Alonso pueda disputar Le Mans, además de cumplir con el calendario de la Fórmula 1, siempre y cuando no estén de lleno en la pelea por el campeonato, algo en lo que Fernando también está de acuerdo.

Las negociaciones se centran en temas de patrocinio y acuerdos comerciales con Toyota que sería la marca que permitiría a Alonso correr en Le Mans.

El propio Zak Brown ha comentado en la revista Autosport que no ve con malos ojos la participación de Alonso en Le Mans:

“Hemos hablado de ello y, si es algo que le gustaría hacer, en las circunstancias adecuadas, estamos abiertos a que lo haga”

Está claro que el interés mediático que despertaría Fernando en Le Mans sería enorme, solo hay que ver lo que pasó el año pasado en Indianapolis, y McLaren quiere, lógicamente, rentabilizarlo.

PD. Curioso que Alonso pueda acabar pilotando un Toyota, el gran rival comercial de Honda en Japón.

McLaren avisa: el dinero no será un problema para romper con Honda

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Aunque todavía no se ha hecho oficial, casi todo el mundo da por hecho que McLaren montará motores Renault la próxima temporada.

Los más escépticos creen que McLaren no acabará dando el paso definitivo para romper con Honda debido al elevado coste económico que supondría para sus arcas, pero el CEO de la escudería, Zak Brown, ha dejado claro que el dinero no será ningún problema.

Esto ha dicho en declaraciones que recoge el portal británico especializado en motor TheCheckeredflag:

“No podemos permitirnos no estar en el podio la próxima temporada. Nosotros estamos en la Fórmula 1 para ganar, así que vamos a tomar una decisión con mentalidad deportiva. Lo mejor para McLaren es tomar la mejor decisión posible deportivamente hablando”

Recuerda este portal que McLaren tiene una fecha límite a mitad de septiembre, que será cuando el diseño general del chasis esté finalizado y necesite encajar una unidad de potencia para seguir trabajando.

Y aunque este portal cifra el coste del divorcio con Honda en unos 55 millones de euros (otras fuentes lo elevan hasta 80 o incluso 100 millones), subraya que Brown considera que “el dinero es inútil si McLaren sigue siendo poco competitivo”.

Brown asegura, además, que McLaren tiene capacidad para afrontar el coste de la separación:

“Afortunadamente tenemos unos accionistas extremadamente comprometidos lo que significa que podemos tomar una decisión deportiva y a la vez lidiar con la economía”

PD. Creo que no caben muchas interpretaciones posibles: la mejor decisión para McLaren deportivamente hablando y pensando en 2018 es mandar a Honda a Japón, y únicamente con billete ida.

Honda admite que es “muy difícil” mantener la unión con McLaren

Abandono de Fernando Alonso, en Canadá.

El río cada vez suena más fuerte y, como ya os he comentado, el divorcio entre McLaren y Honda podría anunciarse en las próximas semanas.

El terreno para que se produzca esa ruptura lo han sembrado en McLaren, de forma especialmente intensa tras el último fiasco en el GP de Canadá.

Pero ahora, incluso desde Honda admiten que la falta de rendimiento está debilitando la asociación con McLaren.

Yusuke Hasegawa, director del fabricante japonés, ha admitido en la revista Racer que empieza a ser problemático mantener la unión con McLaren. Primero dice que sí están unidos, pero en la frase siguiente acaba admitiendo la evidencia:

“Por supuesto que los buenos resultados ayudan a unir al equipo, pero incluso en una situación difícil tenemos una conexión muy fuerte con McLaren, aunque así es muy difícil mantener al equipo unido”

Eso sí, Hasegawa dice que entiende la frustración de sus socios de McLaren (solo faltaría que no la entendiera):

“Están frustrados y, por supuesto, nosotros también los estamos, así que los comentarios de Zak Brown son muy comprensibles. Estamos frustrados y decepcionados, así que no es de extrañar que comenten algo así”

Pero el japonés insiste en que no habrá ruptura con McLaren, algo que desde Woking no ven nada claro:

“Estamos frustrados, pero sentir frustración en una carrera no significa directamente ‘quiero el divorcio’ ni ‘terminar el contrato’. La frustración en carrera y la toma de decisiones para esta asociación son cosas totalmente diferentes”

PD. Sentir frustración en una carrera, dice Hasegawa… en UNA carrera. O este hombre ha perdido la cuenta o tiene memoria de pez.