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Revelado el problema de McLaren en este arranque de temporada

Los dos McLaren, en China (Foto: Efe).

El drag. Ese parece ser el gran problema de McLaren en este arranque de temporada y está obligando al departamento aerodinámico de Woking a realizar horas extras para modificar la aerodinámica del monoplaza. Ilustrativo de ese esfuerzo es este mensaje en Twitter de Iván Roldán, ingeniero español del equipo británico:

Podríamos definir drag como resistencia del coche al viento y se produce por el exceso de carga aerodinámica del McLaren.

El MCL33 es un coche muy competitivo en el paso por curva gracias a su alta carga aerodinámica (downforce), pero eso tiene un coste y es que el coche genera demasiado drag en las rectas. Es decir, crea mucha resistencia o lastre a la hora de ganar velocidad en las rectas, de ahí su escasa velocidad punta.

No es un problema nuevo de este año, ya ocurría con Honda y quizás pasaba desapercibido porque el motor japonés se llevaba toda la culpa de la baja velocidad punta del McLaren en las rectas.

Este año, sin embargo, con el motor Renault ha quedado demostrado que la aerodinámica también es responsable de ese déficit de velocidad en las rectas.

El problema radica en reducir carga aerodinámica sin sacrificar ritmo en las curvas. Se trata de conseguir que el McLaren sea más competitivo con baja carga aerodinámica, pero sin renunciar a un buen paso por curva.

Eric Boullier ha admitido en la BBC que el drag es un problema para McLaren:

“Ese es, obviamente, uno de nuestros problemas, pero no el único. Si se tratara simplemente del drag, sería fácil solucionarlo, pero fundamentalmente debemos asegurarnos de que todos los aspectos  del coche están donde deben estar”

En el mismo artículo de la BBC se detalla que McLaren está preparando una aerodinámica prácticamente nueva para el MCL33 con una relación downforce-drag mucho más equilibrada para que el coche sea competitivo en todos los terrenos.

Ese nuevo paquete aero llegará en el GP de España, lo cuál puede ser un drama porque en Bakú nos espera la recta más larga del Mundial. No obstante, en Bakú se espera que lleguen algunas mejoras para minimizar daños.

PD. Confío plenamente en que una vez detectado e identificado el problema, en McLaren sean capaces de solucionarlo con esa gran actualización pendiente y que a partir del GP de España veamos a Alonso peleando más arriba sin tener que hacer magia todos los domingos…

Los datos de los test confirman que la aerodinámica de McLaren es excelente

Alonso, al volante del McLaren en los test (Foto: Efe).

Si analizamos los datos que nos han proporcionado los test de pretemporada podemos llegar a una conclusión muy esperanzadora para Fernando Alonso y es que esos datos han confirmado que el chasis de McLaren es de lo mejorcito que hay en la parrilla.

La escudería británica siempre ha defendido que a nivel aerodinámico está en lo más alto y los test de pretemporada han demostrado que tenía razón.

A esa conclusión podemos llegar echando un vistazo a la tabla de velocidades alcanzadas por los pilotos al final de la recta principal de Montmeló. La publicación alemana Auto Motor und Sport ha publicado esos datos:

En la tabla vemos que los dos McLaren se sitúan en la cola, con casi 20km/h menos de velocidad en ese punto del circuito.

A priori podría pensarse que es un dato negativo, pero si cruzamos esos datos con la tabla de tiempos absolutos, en la que Alonso fue el tercer piloto más rápido de la pretemporada, deducimos que el McLaren es un coche muy rápido en el paso por curva. Solo así pudo marcar Fernando el tercer mejor registro con una velocidad tan baja en las rectas:

La propia revista alemana que ha publicado las velocidades a final de recta habla así del McLaren:

“En su vuelta más rápida (1:17.784), Alonso fue medido con una velocidad de 315,7 km/h con el DRS abierto. Eso solo nos deja la conclusión de que el McLaren MCL33 está completamente diseñado pensando en el rendimiento aerodinámico”

También invita al optimismo ver al motor Renault en el segundo puesto en la tabla de velocidades máximas (Verstappen). Eso quiere decir que el propulsor francés es rápido y quizás McLaren no lo está exprimiendo todavía.

Cuando McLaren ocupaba la parte baja de esa tabla con el motor Honda sabíamos a ciencia cierta que el motor japonés no daba para más. Ahora no es el caso.

PD. Os recuerdo que Red Bull ganó cuatro mundiales cerrando la tabla de velocidades punta. McLaren, con su diseño basado en la aerodinámica, es de la misma escuela.

 

Hamilton, impresionado por la defensa de Alonso en México

Uno de los momentos más espectaculares del pasado GP de México fue la batalla que protagonizaron Fernando Alonso y Lewis Hamilton por la novena plaza, en las últimas vueltas de carrera.

Aunque finalmente Hamilton consiguió adelantar a Alonso (no podía ser de otra forma con un Mercedes), lo cierto es que Fernando le puso las cosas muy complicadas y consiguió mantenerlo a raya durante unas cuantas vueltas.

Alonso confesó que se divirtió muchísimo peleando codo con codo con Hamilton (hasta hace poco su McLaren solo le permitía pelear con Sauber), pero también el nuevo campeón del mundo ha revelado que disfrutó luchando con el asturiano.

Así definió Hamilton la lucha con Alonso:

“Mientras tenía esa batalla con Fernando estaba pensando, ‘sí, estoy luchando con un duro hijo de puta’. Detrás, delante, detrás, delante… auténtica Fórmula 1. Solo espero que este tío tenga un buen motor el año que viene y podamos tener más batallas como esta”

Concretamente, Hamilton dijo ‘mother fucker’ para definir a Fernando, una expresión en inglés que podríamos traducir como ‘hijo de puta’, en el buen sentido de la expresión. Es decir, un elogio al estilo Lewis.

Pero el ya tetracampeón mundial también dejó caer una frase que considero más importante. Y es que el paso por curva del McLaren impresionó a Hamilton:

“Realmente espero que el próximo año sea mejor para McLaren, un equipo que siempre tendrá un lugar especial en mi corazón. Espero que tengan un buen motor porque el coche parecía excelente en otros sectores del circuito”

PD. Con ganas de ver el potencial real del McLaren sin el lastre del motor Honda…

McLaren promete dar un salto espectacular en el paso por curva

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Que los monoplazas serán este año más rápidos es algo que todos sabemos. Y principalmente lo serán porque aumenta la carga aerodinámica y aumenta el grosor de los neumáticos. Eso se traduce en mucha más velocidad en el paso por curva.

El director técnico de McLaren, Tim Goss, ha puesto un ejemplo muy significativo en la web del equipo.

“Los ingenieros definimos una curva como un punto del circuito donde el piloto tiene que levantar el pie para conducir el coche. Si hablamos de una curva en la que el piloto puede pisar el acelerador a fondo, entonces clasificamos esa curva como recta. Y este año, algunas curvas de 2016 serán clasificadas como rectas”

Lo que quiere decir Goss es que muchas curvas que obligaban a los pilotos a reducir velocidad, este año se podrán tomar con el acelerador a fondo gracias al incremento de la carga aerodinámica.

Y en McLaren ya han hecho sus simulaciones y saben que el nuevo MCL32 (ese será el nombre del nuevo monoplaza) dará un importante paso adelante en el paso por curva.

Stoffel Vandoorne, nuevo socio de Fernando Alonso, lo ha explicado utilizando una curva del circuito de Montmeló como ejemplo:

“Realmente espero que este año podamos tomar la curva 3 de Barcelona a fondo. Lo pude hacer en la Formula Renault, así que siempre esperas poder hacerlo también en Fórmula 1, aunque estemos hablando de muchos más caballos de potencia. Obviamente, en F1 solo la he hecho a fondo con el simulador, pero según las previsiones que manejamos actualmente, esa curva podremos hacerla a fondo”

PD. Os recuerdo que en la salida de esa curva 3 de Montmeló fue donde Fernando Alonso sufrió hace dos años un aparatosos accidente que lo tuvo varios días ingresado.

Accidente de Alonso, en 2015 en Montmeló.

Vettel explica sus problemas con el RB10

Foto: Efe

Foto: Efe

Sebastian Vettel está sufriendo este año al volante del nuevo Red Bull RB10. El tetracampeón del mundo no se siente cómodo con su nuevo coche y su compañero, Daniel Ricciardo, está siendo capaz de sacarle mucho más partido que él.

Así ha resumido el piloto alemán sus problemas con el nuevo Red Bull:

“El coche no está como yo quiero, eso es evidente. Cuando estoy frenando o en los pasos por curva tengo una absoluta falta de confianza en el coche”

Como deja claro Sebastian, la estabilidad en las frenadas está siendo una de sus mayores dificultades, aunque también se queja del paso por curva y eso se debe a que, en los últimos años, Vettel estaba acostumbrado a pilotar un monoplaza invencible en las curvas.

El alemán ha disfrutado durante los últimos cuatro años de un monoplaza que prácticamente circulaba sobre raíles en los pasos por curva y que no requería ningún tipo de corrección con el volante.

Este año, sin embargo, el RB10, que sigue siendo un buen monoplaza en el paso por curva, ha dejado de ser un coche teledirigido y Vettel debe trabajar más para corregir pequeños problemas de subviraje, hasta ahora una palabra casi desconocida en el vocabulario del alemán.

Pero, además de revelar sus problemas con el RB10, Vettel ha aprovechado la ocasión para criticar los cambios introducidos en el reglamento, que han puesto fin a la hegemonía de su equipo en la parrilla:

“Este es un deporte famoso por ser estridente y peligroso, pero ahora corremos el riesgo de perder la esencia de los deportes de motor. Me gustaría pilotar coches que fueran lo más rápido posible, necesito sentir que estoy domando una bestia o un dragón, pero esa sensación ha disminuido muchísimo en comparación con la temporada pasada”

PD. Parece que el dragón de este año se llama Mercedes…