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Alonso visita en secreto la fábrica de Toyota en Colonia

Fernando Alonso ha aterrizado este miércoles en Brasil para correr este fin de semana en Interlagos, pero a principios de semana viajó a Colonia para visitar la factoría que Toyota tiene en la ciudad alemana.

En principio iba a ser una visita secreta o, al menos, alejada de los medios de comunicación, pero el digital DailySportsCar lo reveló ayer:

“DailySportsCar adelanta que el bicampeón mundial de Fórmula 1 Fernando Alonso estuvo ayer en Toyota Motorsport Gmbh, en Colonia, para tomarse las medidas para la fabricación de su asiento”

La visita de Alonso a la factoría de Toyota para hacerse el asiento confirma su intención de disputar en 2018 las 24 Horas de Le Mans con la marca japonesa, aunque, insisto, todo dependerá del rendimiento del McLaren-Renault en el Mundial de Fórmula 1.

Pero la intención de Alonso de correr en Le Mans no es, ni mucho menos, una sorpresa porque ya quedó claro que por su cabeza rondaba la mítica prueba francesa cuando confirmó que en enero disputará las 24 Horas de Daytona, un entrenamiento para el posterior plato fuerte.

Y ya hay varios medios que publican que Alonso tendrá su primera toma de contacto con el prototipo LMP1 de Toyota el próximo 19 de noviembre, en los test del WEC de Bahréin. Será el fin de semana anterior a la conclusión del Mundial de Fórmula 1, en Abu Dhabi.

Afortunadamente, Le Mans se disputará en 2018 el fin de semana del 17-18 de junio y no coincidirá con el calendario de la Fórmula 1. De hecho, se disputará el fin de semana anterior al GP de Francia de F1 por lo que Fernando apenas tendrá que hacer kilómetros extras para disputar esa carrera. Nada que ver con la panzada de avión que se pegó este año para correr en Indianapolis.

PD. Para Honda tiene que ser doloroso ver a Alonso al volante de un Toyota…

El gran secreto que esconde el nuevo McLaren de Alonso

McLaren ha presentado este viernes el nuevo coche de Fernando Alonso, el arma del samurái, un MCL32 que además de sorprendernos por su revolucionario cambio de colores (ese morro naranja es fantástico) esconde importantes avances aerodinámicos.

No es ningún secreto que McLaren aspira a contar esta temporada con el mejor chasis de la parrilla y sus ingenieros han trabajado duro este invierno para intentar situar al MCL32 al frente del desarrollo aerodinámico, un campo muy exigente en la Fórmula 1 actual con especialistas como Red Bull y Mercedes.

Eric Boullier, director deportivo de McLaren, ya ha adelantado este viernes que el nuevo monoplaza esconde importantes avances, aunque, lógicamente, no ha querido entrar en detalles:

“El nuevo McLaren esconde un par de soluciones inteligentes, pero no voy a desvelarlas ahora”

Uno de esas soluciones inteligentes se encuentra seguramente en el difusor trasero de McLaren, una pieza fundamental (BrawnGP ganó un Mundial gracias a ellos) que la escudería británica ha ocultado con celo en el acto de presentación del coche. De hecho, el difusor ha sido sustituido por una pieza rectangular de fibra de carbono para no dar ninguna pista a los rivales:

Además del difusor trasero, el nuevo McLaren MCL32 nos ha mostrado algunos detalles aerodinámicos muy interesantes. Una de las partes más trabajadas es el alerón trasero, que cuenta con multitud de detalles, como las branquias laterales o las pequeñas aletas que salen de las esquinas:

El alerón delantero no se queda lejos en cuanto a perfección, con aletas a cuatro niveles y conductos para canalizar el aire hacia los bajos del monoplaza y los laterales:

Y si hablamos de los laterales del MCL32, podemos observar unos pontones mínimos y un bargeboard muy trabajado para aprovechar al máximo los flujos de aire y para minimizar las turbulencias:

PD. A priori, y a pesar de la antiestética pero seguramente necesaria aleta de tiburón, parece que los chicos de Woking han realizado un gran trabajo aerodinámico con el nuevo McLaren MCL32. ¡Con ganas ya de verlo en la pista!

Bottas visita en secreto la fábrica de Mercedes

Valtteri Bottas y su mujer, la nadadora Emilia Pikkarainen.

Empezamos el año enterándonos de que han pillado a Valtteri Bottas visitando en secreto la fábrica de Mercedes, un detalle que confirma de forma oficiosa que el finlandés será el sustituto de Nico Rosberg en la escudería alemana. Así lo ha contado el portal Motorsport:

“Fuentes han revelado que Bottas hizo una visita secreta a los cuarteles generales de Mercedes en Brackley en los días previos a la Navidad”

Y no fue solo una visita de cortesía para saludar a su nuevo equipo. Según subraya el artículo, en Mercedes ya le tomaron las medidas a Bottas para fabricarle su nuevo asiento:

“No hay confirmación oficial, pero parece que Bottas probó el cockpit del coche de 2017 para ayudar en la planificación de su posición en el asiento y empezó a hacer preparativos técnicos con los que pueden ser sus ingenieros este año”

El fichaje de Bottas por Mercedes es un secreto a voces desde antes de Navidad y solo falta la confirmación oficial del equipo, algo que podría producirse esta misma semana.

Felipe Massa ya ha firmado contrato con Williams para ocupar la vacante de Bottas en la escudería de Grove y Pascal Wehrlein, el otro piloto que aspiraba al volante de Mercedes, está ultimando su fichaje por Sauber.

PD. Parece que Bottas va a tener el mejor regalo de Reyes estas Navidades.

¿Sabes por qué a Vettel le gusta enseñar su dedito cuando gana?

Sebastian Vettel (Foto: Archivo).

Sebastian Vettel (Foto: Archivo).

Todos conocemos el gesto de celebración que Sebastian Vettel repite cada vez que gana una carrera y que consiste en mostrar su dedo índice, pero ahora sabemos de dónde procede esa tradición tan ‘vetteliana’.

Lo ha explicado en Sky Sports Trevor Carlin, que fue jefe de equipo de Sebastian en la Fórmula 3.5 cuando el alemán tenía 19 años:

“Vettel era extremadamente rápido y en su primera temporada con nosotros decidió tomar la curva de Eau Rouge a fondo en mojado. Tuvo un aparatoso accidente y se fracturó el dedo. Al día siguiente se presentó en el circuito exhibiendo un gran vendaje en ese dedo y sonriendo a pesar de no poder competir”

Según Trevor, el recuerdo de aquel episodio estaría detrás de la celebración de Vettel alzando su famoso dedo índice.

También es curioso el dato que comenta Sky Sports de que el dedo de Sebastian llegó a molestar a algunos de sus rivales:

“La celebración de Vettel llegó a ser tan impopular durante el apogeo de Red Bull, que incluso el equipo le sugirió que dejara de hacerlo”

El propio Vettel admitió en 2013 que el equipo le había dado un toque de atención, pero él se mostró tan inflexible como su dedo índice:

“Hemos tenido una charla con el equipo porque por alguna razón parece que el gesto ofende a algunas personas, pero yo creo que lo más importante es que cada uno sea como realmente es y haga lo que crea conveniente”

PD. Lo cierto es que en los últimos dos años apenas hemos visto el dedo de Sebastian…

 

Destapan un posible test ilegal de Red Bull en Austria

Foto: RedBull

Foto: RedBull

Si el año pasado pillaron a Mercedes realizando un test ilegal en el circuito de Montmeló, este año parece que el ‘cazado’ podría ser el equipo Red Bull.

El diario alemán Bild afirma que la escudería energética realizo una “prueba secreta” en las instalaciones que la compañía automovilística AVL posee en la ciudad de Graz.

La prueba, que duró seis días, tuvo lugar después de los últimos test de pretemporada y justo antes de comenzar la primera carrera del Mundial, en Australia. Además de Red Bull, participaron miembros de su proveedor de motores Renault y también su escudería filial Toro Rosso.

Las últimas informaciones señalan que esta prueba secreta se habría destapado después de que alguien haya filtrado correspondencia privada de Red Bull a la FIA y también a equipos rivales, como Mercedes y Ferrari.

La revista Auto Bild apunta que los miembros de Toro Rosso fueron quienes estuvieron al frente de aquella prueba para evitar que, en caso de ser descubiertos, pudiera haber algún tipo de sanción sobre Red Bull.

Otro dato que también invita a pensar en que hubo un test ilegal es que el piloto de pruebas de Red Bull, Felix da Costa, curiosamente estuvo en Graz en las fechas en las que supuestamente se realizó la prueba.

Según varias informaciones, el propio Da Costa lo habría confirmado al publicar el siguiente mensaje en Twitter:

“Pasando el fin de semana en Graz, Austria. Pero no por elección propia!”

Ese mensaje ya no aparece en el perfil de Twitter del piloto, pero, en cambio, sí que todavía puede leerse el siguiente tuit en el que también revela su estancia en tierras austríacas por esas fechas:

Lo cierto es que Red Bull apenas pudo rodar en los últimos test de pretemporada, en Bahréin, debido a sus problemas mecánicos y en el equipo energético temían que ni siquiera pudieran acabar la primera carrera de Australia.

Dos semanas después, sin embargo, Red Bull experimentó una cura milagrosa y Daniel Ricciardo acabó segundo en Melbourne, aunque posteriormente fue descalificado por la FIA.

PD. Las recuperaciones milagrosas siempre son sospechosas en Fórmula 1. Ya lo vimos el año pasado con Mercedes.

El secreto de la superioridad de los Mercedes en el Mundial

Foto: Efe

Foto: Efe

Mercedes ha hecho su trabajo mejor que el resto de equipos, eso es una evidencia. Y es una evidencia que ahora sufrimos todos los aficionados en este arranque de campeonato, sin apenas emoción por las victorias porque son monopolio exclusivo de la escudería alemana.

¿Y por qué los Mercedes son un segundo más rápido que el resto de coches? Pues según el analista de Sky Sports Mark Hughes, el secreto de la escudería alemana estaría en el diseño innovador de su motor turbo:

“En una complicada obra de ingeniería, Mercedes ha colocado con éxito la turbina y el compresor de aire en los extremos del motor. Puede parecer una idea sencilla, pero es un trabajo complejo, brillante y eficaz, que ha sido concebido durante más de dos años”

Hughes considera que esta original disposición del motor turbo está proporcionando “una ventaja crucial” a Mercedes porque mejora sustancialmente su rendimiento:

“La ventaja de Mercedes es tener el compresor del turbo en un extremo del motor y la turbina en el otro, unidos por un eje largo a través de la V del motor. Este truco en la disposición del motor le permite reducir las necesidades de potencia procedentes de los sistemas eléctricos ERS, mejorando su eficiencia porque así puede reservar caballos y consumir menos combustible. Además, con el compresor lejos de la turbina, el W05 necesita un intercooler más pequeño”

Según Hughes, el motor Mercedes estaría proporcionando entre 50 y 70 caballos de potencia extras sobre sus competidores. Y, además de esa mayor potencia, el innovador diseño del motor también tendría influencia en el chasis del monoplaza:

“Con el compresor al frente del motor, Mercedes ha podido mover también la caja de cambios hacia adelante, lo que mejora el centro de gravedad del monoplaza y, por lo tanto, facilita su conducción”

Evidentemente, la ventaja del motor Mercedes también la tienen el resto de sus equipos cliente, McLaren, Williams y Force India, pero aquí es dónde se nota el ‘chollo’ de fabricarte tu propio motor (algo que en Ferrari parece que no han sabido aprovechar demasiado):

“Los equipos cliente de Mercedes tienen la misma ventaja, sin embargo, estos equipos recibieron sus unidades de potencia hace relativamente poco tiempo y han tenido menos tiempo para encajar ese diseño en sus respectivos monoplazas”

También explica Hughes que los rivales de Mercedes estarían al tanto de este ‘secreto’, pero que apenas pueden reaccionar debido a la prohibición de evolucionar los motores:

“Los competidores son conscientes de esta ventaja, pero son incapaces de reaccionar porque los motores están congelados para todo el año 2014 desde el pasado 28 de febrero”

PD. Creo que la congelación de motores para este año ha sido un error de la FIA porque si un fabricante tiene un motor más potente (en este caso Mercedes), los rivales no pueden reaccionar y existe el peligro de que el Mundial muera demasiado pronto. En un año con tantas novedades y con los motores turbo en fase de aprendizaje, la FIA tendría que haber dado libertad para desarrollar los propulsores a lo largo de todo el año. Solo es lógica su congelación cuando los motores están probados y optimizados al máximo.

En Alemania acusan a Ferrari de probar el nuevo motor turbo en secreto

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Se acerca el inicio de la pretemporada de Fórmula 1 y con ella las suspicacias entre los diferentes equipos. La revista alemana Auto Motor und Sport se ha encargado de alimentar esas sospechas al insinuar que Ferrari pudo haber probado su nuevo motor V6 turbo en secreto y, por supuesto, de forma ilegal.

Según esta publicación, la prueba tuvo lugar a principios de diciembre en el circuito privado de Ferrari en Fiorano. Ya entonces se filtró este vídeo en el que se podía ver un superdeportivo de la marca italiana rodando en solitario en ese trazado:

La explicación más verosímil entonces fue que se trataba de un prototipo de Ferrari para competir en LeMans. Sin embargo, Auto Motor und Sport pone en duda esa teoría y señala que aquel prototipo solo era una enorme carcasa para camuflar la prueba. La revista basa su argumentación en los siguientes puntos:

1. Sonido del motor: Según esta publicación, el sonido del motor de aquel prototipo era muy similar al de los clips de audio de los V6 turbo de Fórmula 1, que ya se han presentado en público.

2. Entrada de aire: El prototipo que rodó en Fiorano tenía una sospechosa entrada de aire en el techo de un tamaño anormalmente grande.

3. Alerón trasero: En periodista Tobias Grüner describe como “gigantesco” el alerón que lucía ese prototipo en la parte trasera.

4. Pegatina: Es el argumento más rocambolesco, pero AMuS dice ver en el lateral del coche una pegatina amarilla de forma triangular, que supuestamente indicaría que se está utilizando una “compleja tecnología eléctrica”, algo similar, añade, al sofisticado sistema de recuperación de energía, que utilizarán los monoplazas de Fórmula 1 este año.

Por todo esto, el periodista que firma la información sostiene que ese prototipo de Ferrari pudo ser una simple tapadera para probar el motor V6 turbo antes de tiempo:

“Es evidente que ese coche no estaba propulsado por un motor V12 como de costumbre, sino por un motor turbo de pequeño volumen”

PD. No sé si Ferrari probó o no el motor turbo en Fiorano, pero lo cierto es que, como dijo James Allison, supone una gran ventaja para Ferrari ser el único equipo capaz de fabricar el chasis y el motor en una misma sede. Esperemos que se note en la pista.

La mutación de Mercedes tras el test secreto

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Hoy me gustaría dedicar el artículo a ‘los que no aprendieron nada’. Y, además,  creo que no será necesario comentar demasiado porque los datos que os voy a mostrar hablan por sí solos. Me refiero, cómo no, a la estratosférica evolución que ha experimentado el equipo Mercedes después de su famoso test secreto en Montmeló.

Sus dos pilotos, Lewis Hamilton y Nico Rosberg, habían sumado entre los dos 72 puntos en las cinco primeras carreras de la temporada. Luego vino la vulneración del reglamento con el polémico test secreto y los resultados mejoraron exponencialmente. En solo tres carreras (Mónaco, Canadá y Silverstone), Rosberg y Hamilton han sumado 99 puntos, más que en las cinco anteriores.

La progresión se ha notado, evidentemente, en el campeonato de constructores. Así estaba esa clasificación después del GP de España (antes del test secreto):

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Y así está ahora después de que Mercedes ‘no aprendiera nada’ en su test secreto. La progresión de la escudería alemana en solo tres carreras ha sido impresionante:

Marcas02

Mercedes ha pasado de ser la cuarta escudería a ser la segunda en el campeonato de marcas. El equipo alemán ha sumado, incluso, más puntos  (99) que Red Bull (88) desde que realizó su test secreto. Es decir, si el Mundial hubiera empezado después de su prueba ilegal, Mercedes estaría ahora liderando el campeonato de constructores.

Esa escalada de puntos es especialmente importante porque las escuderías reciben dinero a final de temporada en función de los puntos sumados en esa clasificación de marcas.

PD. Como bien dijo Christian Horner, la prohibición de no disputar los test de jóvenes pilotos es insuficiente para compensar el enorme beneficio que obtuvo Mercedes en aquella prueba privada en Montmeló.

Mercedes se defiende acusando a Ferrari

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Como el niño ‘acusica’ de la clase se ha comportado Mercedes durante su comparecencia hoy ante el Tribunal Internacional de la FIA. Ante la evidencia de las pruebas contra su famoso test secreto en Montmeló y ante su escasa capacidad de defensa, la escudería alemana ha decidido acusar a Ferrari como parte de su estrategia.

Paul Harris, abogado de Mercedes, ha argumentado que si Mercedes vulneró el reglamento, también lo vulneró Ferrari, aunque el test de la escudería italiana fuera con un monoplaza de hace dos temporadas y no con el de la presente campaña, como fue el caso de su equipo:

“Si nosotros nos equivocamos en la interpretación del artículo 22 del reglamento, se deduce que Ferrari también cometió esa infracción”

El colmo de lo absurdo llega con la explicación de Harris para pedir también una sanción para Ferrari. El letrado viene a decir algo así como que el coche de 2011 era muy parecido al de 2013. Y se queda tan ancho. Solo le ha faltado decir que también tenía cuatro ruedas:

“Solo había una diferencia de medio segundo entre los coches de 2011 y de 2013, demostrando que los cambios entre 2011 y 2013 eran mínimos en cuanto a rendimiento de los monoplazas”

Pero Mercedes ha ido más allá y ha desempolvado otro presunto test secreto realizado por Ferrari en 2012. Con más de un año de retraso, Mercedes se queja ahora de que Ferrari realizó el año pasado otra prueba antes del GP de España con Felipe Massa al volante. Según Harris, en aquel test el equipo de Maranello superó los 1.000 km permitidos:

“Creemos que la falta de transparencia que se achaca contra nosotros es idéntica a la de los dos tests realizados por Ferrari”

Además de acusar a Ferrari, Mercedes ha utilizado todas las tácticas habidas y por haber para librarse de una sanción. Ha asegurado que realizó aquel test porque la seguridad de su monoplaza estaba en riesgo, porque atendió a las directrices de Pirelli, que los datos obtenidos no fueron de ninguna utilidad, etc.

Su último recurso, ante la previsible sanción que le puede caer, ha sido exculpar a sus pilotos Lewis Hamilton y Nico Rosberg con el objetivo de que, al menos, ellos no pierdan puntos en el Mundial.

Para conocer la sentencia final del Tribunal tendremos que esperar ya que la FIA ha insinuado que hoy no tomará ninguna decisión. La justicia es lenta, incluso en un mundo tan rápido como la Fórmula 1.

PD. La FIA ya declaró el pasado 5 de junio que el test de Ferrari con el monoplaza de 2011 no incumplió ninguna normativa.

Mercedes aplaude la oportunidad de explicarse ante la FIA

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Ayer por la noche la FIA mandó un comunicado en el que citaba a declarar al equipo Mercedes ante su Tribunal Internacional por el test secreto que realizó en Montmeló (en ese comunicado también exculpó a Ferrari de cualquier irregularidad).

Hoy, el equipo Mercedes ha asumido esa citación con aparente tranquilidad. Incluso aseguran en la escudería germana que están contentos porque la citación les permitirá “explicar los hechos”, unos hechos que, sin embargo, evitaron explicar hasta que su famoso test fue descubierto y apareció en los medios de comunicación.

“Damos la bienvenida a la oportunidad de explicar todos los hechos de la prueba con Pirelli de una manera abierta y transparente en el Tribunal Internacional”

Además, Mercedes asegura que la “integridad” del deporte es una de sus máximas, aunque, según parece, su test secreto atentó directamente contra la integridad de la Fórmula 1:

“La integridad del deporte es de vital importancia para Mercedes-Benz y tenemos la máxima confianza en el proceso que lleva a cabo la FIA”

Todavía no hay fecha para la celebración del proceso en el que Mercedes dará explicaciones ante el Tribunal Internacional, pero podría tardar hasta 45 días, según los estatutos de la FIA.

Por si las moscas, Nico Rosberg se ha apresurado a explicar hoy que Mercedes no aprendió nada de nada en aquella prueba de Montmeló:

“Fue un test de Pirelli y nosotros no tuvimos ningún poder de decisión. Ellos decían lo que había que hacer en todo momento y los ingenieros ejecutaban ese programa. Nosotros no aprendimos nada en esa prueba ni pudimos decidir qué hacíamos”

PD. Me sorprende el altruismo de Mercedes, que se sacrificó para ayudar a Pirelli sin sacar nada a cambio… según Rosberg.