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¿Cuántos caballos de potencia espera ganar cada motor en Canadá?

Fernando Alonso, al volante del McLaren en Mónaco (Foto: McLaren).

Ayer os comenté que Renault estrenará un motor mejorado este fin de semana en el GP de Canadá, la conocida como Spec-B, que debería de suponer un paso adelante para el equipo McLaren y para Fernando Alonso.

Pero Renault no será el único fabricante que estrenará una evolución del motor en Canadá. En realidad, los cuatro fabricantes tienen preparadas nuevas unidades de potencia para la cita de Montreal lo que, sin duda, confirma que el calendario de trabajo es prácticamente idéntico en todos los equipos de Fórmula 1.

En Montmeló todos presentaron la mayor evolución aerodinámica de la temporada y ahora en Canadá todos tienen lista una importante evolución de motor.

La duda es saber cuál de los cuatro fabricantes logrará una mejora más determinante este fin de semana.

De momento, por lo publicado en la prensa, sabemos que Ferrari solo espera ganar unos 12 caballos de potencia con esta evolución porque no quieren arriesgar demasiado, según el portal Motorsport Italia:

“Según los rumores que se filtran desde Maranello, la nueva unidad de Sebastian tendrá una docena más de caballos de potencia, pero no tendrá la versión más potente que se había planeado por razones de fiabilidad. Consideran que es mejor no asumir riesgos”

Más optimistas son en Honda, donde esperan ganar 40 caballos de potencia, según los rumores publicados, aunque estando el fabricante japonés detrás, esas previsiones hay que cogerlas con pinzas.

Sobre la mejora esperada por Renault y Mercedes no se han filtrado datos, pero confío en que el mayor margen de mejora del propulsor francés le permita reducir la brecha con el motor alemán.

PD. Renault tiene planificadas las evoluciones más ambiciosas de toda la parrilla para esta temporada. Espero que se empiecen a notar en Canadá.

España y Canadá, fechas clave para el despegue de Fernando Alonso

Box de McLaren (Foto: efe).

McLaren ya tiene un ambicioso programa de evolución establecido con el que espera poder atacar, por fin, la zona alta de la parrilla. Y ese programa tiene dos fechas clave: el GP de España (11-13 de mayo) y el GP de Canadá (8-10 de junio).

Especialmente importante será la cita de Montmeló porque es en el circuito catalán donde McLaren espera estrenar su nuevo paquete aerodinámico, conocido internamente como T2, que supondrá prácticamente estrenar un coche nuevo.

Esa evolución denominada T2 debe subsanar el exceso de drag del monoplaza, algo de lo que os hablé en otro artículo, y corregir otras deficiencias como la falta de estabilidad en las frenadas, que tanto daño le hizo en Bahréin.

Eric Boullier, director de McLaren, ha definido así el nuevo paquete aerodinámico en el portal Motorsport:

“El McLaren que tendremos en Barcelona es el que tendríamos que haber tenido en Australia, pero el tiempo se nos echó encima y no pudimos cumplir el plan previsto. El coche con el que estamos compitiendo ahora es una evolución del monoplaza del año pasado”

Más claro, el agua: todavía no hemos visto el auténtico McLaren de 2018.

La otra gran evolución será de motor y llegará en Canadá. En Renault ya han confirmado que esperan ganar medio segundo por vuelta con esa actualización, tal y como ha explicado Cyril Abiteboul:

“Estamos hablando de una mejora sustancial, más de una décima en calificación y más de medio segundo en carrera. En mi opinión, será una mejora superior a la brecha que tenemos actualmente con los mejores equipos, al menos en carrera”

PD. Si esas dos evoluciones funcionan, veremos a Fernando Alonso pelear por el Top’5 con normalidad (casi lo está haciendo ahora).

Honda: “Alcanzar este año a Ferrari y Williams sigue siendo nuestro objetivo”

Foto: Efe

Foto: Efe

Haber sumado los primeros puntos en el pasado GP de Mónaco ha incrementado la moral del equipo McLaren-Honda, que no renuncia a cotas mucho más altas esta temporada. Me atrevería a decir, incluso, que a cotas inimaginables hace solo unos meses.

Yasuhisa Arai, responsable de Honda, lo ha explicado en la revista alemana Speed Week:

“Todavía mantenemos el objetivo de alcanzar a Ferrari y Williams este año y nuestro objetivo a medio plazo es ponernos al día con Mercedes”

Arai admite que los contratiempos de pretemporada han ralentizado la evolución del equipo, pero insiste en que a partir de ahora todo va a ir mucho más rodado:

“En los test de invierno surgieron muchas dificultades inesperadas, pero ahora tenemos un motor que ha mejorado muchísimo. Estamos firmemente convencidos de que a partir de ahora vamos a estar en los puntos con regularidad. Lo ideal sería luchar por el podio en verano”

Por otro lado, según el portal británico Motorsport, Honda ya ha confirmado que estrenará en Canadá la evolución de su motor para la que ha utilizado sus dos primeros tokens de la temporada:

Jenson Button y Fernando Alonso tendrán una versión mejorada del motor Honda en el GP de Canadá, después de que el fabricante japonés haya confirmado que este fin de semana se verá una evolución en el rendimiento”

PD. Me parece bien que Honda estrene ya la versión mejorada del motor y se olvide de las posibles penalizaciones por exceder el número de unidades. Es evidente que este año gastará más motores de los permitidos y que en algún momento deberá cumplir penalizaciones. Este año el objetivo debe ser probar lo máximo posible sin mirar demasiado la clasificación.

Ferrari reduce el número de consultores para agilizar la evolución del F14T

Foto: Efe

Foto: Efe

El proceso de reestructuración de Ferrari continúa en marcha tras la dimisión de Stefano Domenicali. El presidente, Luca di Montezemolo, dijo hace unos días que el primer paso iba a ser reducir la “burocracia” dentro de la escudería italiana con el fin de agilizar los procesos en fábrica.

Y el nuevo director del equipo, Marco Mattiacci, ya ha empezado a poner en práctica las directrices de Montezemolo. De momento, según explica Autosprint, Mattiacci ha reducido el número de personas que toman parte en la toma de decisiones:

“En Maranello existían demasiados pasos entre la formulación de una idea y su puesta en práctica. Se va a poner en marcha una simplificación de la organización, con un número máximo de consultores a la hora de tomar decisiones y un fortalecimiento de áreas clave de actuación. Entre ellas, se va a reforzar todo lo referente a los sistemas eléctricos de la unidad de potencia, el punto débil del F14T”

La publicación italiana recuerda que ese “exceso de burocracia” era un mal endémico en Ferrari, que Domenicali ya intentó reducir este invierno, a instancias de Montezemolo. Aquellas medidas ya iban enfocadas a luchar contra el ‘exceso de opiniones’ en Maranello:

“Se adoptó la inusual medida de establecer un número máximo de destinatarios en los correos electrónicos. El objetivo era evitar que decenas de técnicos e ingenieros recibieran copias y pudieran dar su opinión ante un nuevo plan de actuación. Se determinó que no más de tres personas podrían intervenir en la toma de decisiones”

Otra de las misiones encomendadas a Mattiacci será agilizar los procesos con las empresas externas que suministran piezas a Ferrari, una tarea para la que Mattiacci sí está perfectamente cualificado:

“También son demasiado “lentos” los procesos que afectan a los proveedores de Ferrari y la Scuderia ha solicitado una mayor implicación a estas empresas externas, un esfuerzo para reducir los tiempos de respuesta ante las solicitudes que lleguen desde Maranello para limitar la espera de algunos componentes”

PD. Agilizar los procesos es, sin duda, una de las necesidades más urgentes de Ferrari. No hay que olvidar que el gran problema del año pasado fue la evolución a lo largo de la temporada. Ahí es donde Ferrari perdió el último campeonato ante Red Bull.

Ferrari estrenará su primera gran evolución en los próximos test de Bahréin

Foto: Ferrari

Foto: Ferrari

El equipo Ferrari ya tiene lista su primera gran evolución del año para estrenarla en los últimos test de pretemporada, que arrancan pasado mañana en Bahréin.

Así lo ha explicado el director de ingeniería de Maranello, Pat Fry:

“La principal actualización de la pretemporada llegará, después de haber superado diversas etapas, en los últimos test de Bahréin”

Y una vez montado el nuevo paquete de mejoras, Ferrari también pretende exprimir al máximo el F14T, algo que todavía no ha hecho, para realizar simulaciones de carrera.

Además, Ferrari pretende llevar al límite los nuevos Pirelli para conocer mejor el comportamiento de los neumáticos, tal y como explicó James Allison:

“Hemos empezado a comprender cómo responden los neumáticos a los diferentes tipos de configuraciones del coche. Continuar con ese trabajo será una de nuestras principales tareas en los últimos cuatro días de test en Bahréin”

Kimi Raikkonen será el encargado de rodar con el Ferrari en las dos primeras jornadas (jueves y viernes) y Fernando Alonso será el encargado de poner fin a la pretemporada del equipo italiano, sábado y domingo.

PD. Como dijo Raikkonen, Ferrari ha demostrado hasta ahora que el F14T es un coche fiable y ha dejado entrever que también es rápido. Espero que en los últimos test de Bahréin confirme ese segundo punto.

Newey: “No habrá sorpresas en el coche del año que viene”

El ingeniero jefe del equipo Red Bull, Adrian Newey, ha asegurado que su próxima creación, el monoplaza RB9, no será ninguna revolución, sino una mejora del RB8 que ha dado el título mundial a Sebastian Vettel:

“No habrá sorpresas con el coche de la próxima temporada. Será en gran medida una evolución del monoplaza actual”

Newey ha admitido que cada vez es más complicado evolucionar los monoplazas de Fórmula 1 porque todos los equipos han logrado exprimir el reglamento para sacar el máximo rendimiento de sus coches.

De hecho, el propio Newey tuvo que estrujarse las neuronas este año para lograr que el Red Bull RB8 se convirtiera en un coche superior a todos sus rivales y no lo consiguió hasta el GP de Singapur, después de 13 carreras disputadas:

“Seis coches diferentes ganaron carreras esta temporada y eso demuestra lo complicada que se ha vuelto la situación en la Fórmula 1. En cada carrera influyen múltiples variables que pueden afectar al rendimiento del coche, el diseño de la pista, la temperatura, los neumáticos…”

Eso sí, Newey sabe que para la próxima temporada no habrá grandes cambios en la normativa y espera que el RB9 prolongue la racha triunfal que el RB8 inició en el último tercio del pasado campeonato:

“No habrá cambios significativos de reglamento en comparación con este año. El campo de actuación está convergiendo cada vez más”

Entre las nuevas reglas destaca la prohibición de utilizar el DRS de forma indiscriminada en las sesiones de calificación, una medida que lastrará el rendimiento de Red Bull en las jornadas del sábado.

PD. Cambiando de equipo, la Gazzetta dello Sport ha adelantando que el nuevo Ferrari de 2013, de momento conocido como proyecto 664, se presentará en Fiorano el 2 de febrero. Fernando Alonso y Felipe Massa rodarán ese día 100 km aprovechando un filming day concedido por la FIA.