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Ferrari necesitará cuatro meses para arreglar un defecto de su monoplaza

El alerón delantero de Ferrari ha sido un fiasco (Foto: Efe).

Cuatro meses: julio, agosto, septiembre y octubre. Para entonces puede que Lewis Hamilton esté disfrutando de su sexto título mundial en una isla paradisíaca y Mercedes haya puesto a en su lugar a un piloto novato para concluir el campeonato.

Según ha revelado una fuente anónima del equipo Mercedes en la revista alemana Auto Motor und Sport, cuatro meses es el tiempo que va a necesitar Ferrari para corregir un defecto en el alerón delantero de su monoplaza.

Mercedes y Ferrari han apostado este año por conceptos aerodinámicos radicalmente distintos en sus alerones delanteros. Y este ingeniero del equipo alemán revela que antes de comenzar la temporada existían dudas sobre cuál de los dos sería el mejor. Cuenta que incluso llegaron a plantearse cambiar su diseño y copiar el italiano, pero rechazaron esa idea por el elevado coste de tiempo que iba a suponer, concretamente cuatro meses.

Y ese es, por lo tanto, el tiempo que le va a costar a los técnicos de Maranello cambiar su diseño para adaptarlo a la solución alemana:

“Antes de la temporada nos preguntábamos si Ferrari había elegido el mejor concepto. Pero si hubiéramos cambiado el concepto aerodinámico nos habría costado cuatro meses”

Es por ello que, según el artículo, Ferrari podría haber renunciado ya a modificar el diseño este año (es decir, estaría tirando la toalla) y estaría trabajando en un nuevo concepto para 2020.

“¿Es este el momento para llegar a un concepto como el ala de Mercedes? Todavía no, escuchamos en los círculos de Ferrari. El ala de Mercedes es más un proyecto para 2020”

PD. No descarto que para 2020 Mercedes tenga ya un nuevo concepto de alerón delantero y que Ferrari solo pueda copiarlo en 2021…

McLaren asegura que en Australia no veremos las temidas marcas de quemado

Los estigmas que atormentaron a McLaren en los test (Foto: Efe).

Después de lo visto en los test de pretemporada, a muchos aficionados les preocupa que este fin de semana en el GP de Australia vuelvan a aparecer las temidas marcas de quemado en la carrocería del McLaren, estigma inequívoco de que algo se está cociendo en el interior del coche y paso previo a una avería.

Ocurrió en más de una ocasión en los test de Montmeló, pero en McLaren han tranquilizado a los aficionados asegurando que los problemas de sobrecalentamiento son cosa del pasado. Esto dijo ayer Eric Boullier:

“Todos los problemas que nos encontramos en pretemporada se han solucionado en la fábrica”

Que McLaren asegure que no habrá problemas de fiabilidad, al menos que no los habrá por sobrecalentamiento que fueron los habituales en los test, es, sin duda, una gran noticia porque esa parece, a priori, la gran debilidad del MCL33 antes de comenzar el Mundial.

El cuanto a ritmo ya vimos que el McLaren es competitivo porque Alonso fue el tercer piloto más rápido de la pretemporada con los nuevos neumáticos hiperblandos y en simulaciones de carrera, algo que jamás vimos en la época de Honda, tampoco estuvo demasiado lejos de Ferrari o Red Bull. Más o menos a 0,6 segundos.

Y aquí es donde entran las manos de Fernando Alonso que hace unos días declaraba lo siguiente en la revista F1 Racing:

“Solo necesito un coche que esté a cuatro décimas, con eso podré jugar”

PD. Creo que este año nos vamos a divertir con Fernando…

Alonso visita en secreto la fábrica de Toyota en Colonia

Fernando Alonso ha aterrizado este miércoles en Brasil para correr este fin de semana en Interlagos, pero a principios de semana viajó a Colonia para visitar la factoría que Toyota tiene en la ciudad alemana.

En principio iba a ser una visita secreta o, al menos, alejada de los medios de comunicación, pero el digital DailySportsCar lo reveló ayer:

“DailySportsCar adelanta que el bicampeón mundial de Fórmula 1 Fernando Alonso estuvo ayer en Toyota Motorsport Gmbh, en Colonia, para tomarse las medidas para la fabricación de su asiento”

La visita de Alonso a la factoría de Toyota para hacerse el asiento confirma su intención de disputar en 2018 las 24 Horas de Le Mans con la marca japonesa, aunque, insisto, todo dependerá del rendimiento del McLaren-Renault en el Mundial de Fórmula 1.

Pero la intención de Alonso de correr en Le Mans no es, ni mucho menos, una sorpresa porque ya quedó claro que por su cabeza rondaba la mítica prueba francesa cuando confirmó que en enero disputará las 24 Horas de Daytona, un entrenamiento para el posterior plato fuerte.

Y ya hay varios medios que publican que Alonso tendrá su primera toma de contacto con el prototipo LMP1 de Toyota el próximo 19 de noviembre, en los test del WEC de Bahréin. Será el fin de semana anterior a la conclusión del Mundial de Fórmula 1, en Abu Dhabi.

Afortunadamente, Le Mans se disputará en 2018 el fin de semana del 17-18 de junio y no coincidirá con el calendario de la Fórmula 1. De hecho, se disputará el fin de semana anterior al GP de Francia de F1 por lo que Fernando apenas tendrá que hacer kilómetros extras para disputar esa carrera. Nada que ver con la panzada de avión que se pegó este año para correr en Indianapolis.

PD. Para Honda tiene que ser doloroso ver a Alonso al volante de un Toyota…

McLaren maneja datos que lo sitúan en la pelea por las victorias en 2018

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Optimismo. Esa es la sensación que se ha instalado en la sede de McLaren después de que las simulaciones que están realizando en fábrica demuestren que el equipo tendrá capacidad para pelear por las victorias en 2018.

Zak Brown, CEO de la escudería británica, ha explicado en la revista Autosport que han logrado importantes avances en el chasis, que servirán, sin duda, para el coche del año que viene:

“A veces las cosas pueden funcionar en la fábrica y no en el coche, pero nuestro chasis ha ido mejorando cada vez más. Tenemos una alta tasa de éxito. Cuando nos preguntan por el año que viene, sonreímos un poco. Estamos emocionados”

Y a esas importantes mejoras aerodinámicas se suman los esperanzadores datos que reciben de Renault, donde el nuevo propulsor también avanza a marchas forzadas.

Cruzando ambos datos, en Woking concluyen que en 2018 darán un enorme paso adelante. Según Brown, ya estarían al mismo nivel que Red Bull:

“Nuestro GPS nos dice que estamos cerca de Red Bull: quizás algo mejor en algunos circuitos y un poco peor en otros. Ellos han ganado carreras este año, así que somos moderadamente optimistas para 2018”

También el director deportivo de McLaren, Eric Boullier, ha sido muy claro cuando le han preguntado si cree que el nuevo McLaren-Renault podrá plantar cara a Mercedes, Ferrari y Red Bull:

“Sí, al 100%”

PD. A la suma McLaren + Renault hay que añadirle una tercera variable que seguro incrementará aún más las prestaciones del monoplaza: Fernando Alonso.

Bottas visita en secreto la fábrica de Mercedes

Valtteri Bottas y su mujer, la nadadora Emilia Pikkarainen.

Empezamos el año enterándonos de que han pillado a Valtteri Bottas visitando en secreto la fábrica de Mercedes, un detalle que confirma de forma oficiosa que el finlandés será el sustituto de Nico Rosberg en la escudería alemana. Así lo ha contado el portal Motorsport:

“Fuentes han revelado que Bottas hizo una visita secreta a los cuarteles generales de Mercedes en Brackley en los días previos a la Navidad”

Y no fue solo una visita de cortesía para saludar a su nuevo equipo. Según subraya el artículo, en Mercedes ya le tomaron las medidas a Bottas para fabricarle su nuevo asiento:

“No hay confirmación oficial, pero parece que Bottas probó el cockpit del coche de 2017 para ayudar en la planificación de su posición en el asiento y empezó a hacer preparativos técnicos con los que pueden ser sus ingenieros este año”

El fichaje de Bottas por Mercedes es un secreto a voces desde antes de Navidad y solo falta la confirmación oficial del equipo, algo que podría producirse esta misma semana.

Felipe Massa ya ha firmado contrato con Williams para ocupar la vacante de Bottas en la escudería de Grove y Pascal Wehrlein, el otro piloto que aspiraba al volante de Mercedes, está ultimando su fichaje por Sauber.

PD. Parece que Bottas va a tener el mejor regalo de Reyes estas Navidades.

El nuevo Ferrari nacerá sin defectos de fábrica

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El director de Ferrari, Stefano Domenicali, ha confirmado que el nuevo monoplaza rojo se presentará el próximo 1 de febrero en Maranello. Y más importante aún, Domenicali ha dejado claro que este año no habrá defectos de fábrica en el coche por culpa de los desequilibrios con el túnel de viento:

“El desarrollo del coche de 2013 se inició en el túnel de viento de Colonia y está en marcha. Ciertamente, esperamos ver una mayor eficiencia que el año pasado porque ya no será necesario llevar a cabo comparaciones de datos y la correlación con el túnel de viento de Maranello, que actualmente está siendo reconstruido y se prevé que esté operativo de nuevo después de las vacaciones de verano”

El italiano añade que trabajar en la ciudad alemana, con el túnel de viento de Toyota, no supone ningún hándicap para su equipo:

“No es ningún problema. En el resto de áreas somos el único equipo de la parrilla que lo fabrica todo en su sede”

Stefano también ha explicado que, aunque el reglamento no haya sufrido demasiadas modificaciones respecto a 2012, este año será complicado porque los equipos están inmersos en la revolución que se espera en 2014:

“Nos enfrentamos a algunos cambios en el aspecto técnico, que tendrán un impacto significativo en todas las áreas de la empresa, no solo en términos de diseño, sino también en lo que respecta a la inversión y la infraestructura necesaria para desarrollar el nuevo motor. Dentro de los límites impuestos por la normativa, tenemos que poner todos los esfuerzos en la consecución de nuestros objetivos y, a la vez, en la preparación de 2014”

Por último, Domenicali ha recordado cuál es el mayor activo de la Scuderia:

“Alonso nos ha asombrado cada año desde que llegó a Ferrari. Su fuerza es la responsabilidad que nos transmite como gran campeón. Nosotros tenemos que darle el mejor coche posible para que luego su instinto asesino le permita optimizar los resultados”

PD. Cambiando de tema, quiero dar la enhorabuena a Pedro de la Rosa por su fichaje por Ferrari. La experiencia de Pedro, ocho años formando parte del equipo McLaren, puede ser crucial para la escudería italiana.