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¿Qué equipo ha decepcionado más en los test de Bahréin?

Sebastian Vettel, en los test de Bahréin (Foto: Aston Martin).

Mucho se habla de lo bien que lo ha hecho Red Bull en los test de Bahréin, incluso algunos se atreven a situar al equipo energético como favorito, y también otros equipos como McLaren o, incluso, Ferrari, cuyo listón estaba por los suelos.

Pero hoy me gustaría centrar el post en las decepciones de la pretemporada. Así, a bote pronto, nos puede venir a la cabeza Mercedes, porque era el gran favorito para revalidar el título Mundial y en Sakhir vimos a sus monoplazas sufrir contratiempos por primera vez en prácticamente siete años.

Personalmente, sin embargo, creo que los problemas de Mercedes han sido producto de experimentos que no han acabado de funcionar, conscientes de que su base es lo suficientemente sólida como para estar en cabeza. Y creo que cuando ajusten todo de nuevo, volverán a marcar el ritmo.

Sí me ha decepcionado el equipo Aston Martin. Con un coche que es espejo del Mercedes y un presupuesto aumentado, se esperaba mucho de la nueva escudería de Sebastian Vettel, pero en Bahréin apenas sobresalieron.

De hecho, Aston Martin ha sido el equipo que menos kilómetros ha completado (314 vueltas), solo por delante de Mercedes (304). Y en la tabla de tiempos ni siquiera figuran en el top’10.

El propio Vettel admitió que esperaban “unas 100 vueltas más” de kilometraje en estos test y reconoció que al coche aún le queda desarrollo por delante, aunque, eso sí, dijo que esperan “una curva de aprendizaje muy pronunciada” cuando solucionen los contratiempos vistos en los test.

PD. ¿Cuál ha sido para vosotros la mayor decepción de la pretemporada?

Leclerc-Sainz, ¿Quién asumirá el rol de líder en Ferrari?

Binotto, con Leclerc y Sainz (Foto: Efe).

Este fin de semana hemos visto por primera vez a Carlos Sainz en Maranello realizando ya las primeras pruebas de asiento para su futuro monoplaza Ferrari, donde compartirá box con Charles Leclerc.

Serán dos pilotos jóvenes con una larga carrera por delante y que, sin duda, más que compañeros serán rivales por convertirse en líderes de la escudería italiana.

Sobre ello le preguntaron a Mattia Binotto, concretamente sobre si Leclerc asumiría el rol de primer piloto debido a su antigüedad en Ferrari. Esto dijo:

“No hay nada escrito en el contrato de Leclerc que diga que debe de ser el líder del equipo. Creo que los dos tendrán libertad para pelear en la pista”

Eso sí, Binotto dio una consigna válida para ambos pilotos y es que no quiere tonterías en la pista:

“Creo que es importante que no se dañen entre ellos, eso está claro, pero creo que tendrán las mismas oportunidades, por lo menos al comienzo de la temporada”

Es evidente, también, que el primer tercio de la temporada será clave para decidir quién asume el rol de líder del equipo el resto del año. Está claro que Leclerc partirá con ventaja por su experiencia en Ferrari, pero Carlos ya ha demostrado ser un piloto que aprende rápido. Veremos.

PD. Vettel empezó siendo el líder de Ferrari, pero luego lo acabó siendo Leclerc. Podría repetirse ahora la historia.

Los jefes de equipo eligen a los pilotos del año… y vemos cosas inexplicables

Los pilotos de McLaren, Lando Norris y Carlos Sainz.

Como cada año a final de temporada, los responsables de las escuderías han elegido a los mejores pilotos de la temporada. Y esta es la lista que hoy podemos observar en el portal oficial de la Fórmula 1, con la puntuación que ha obtenido cada uno:

1. Lewis Hamilton: 171
2. Max Verstappen: 156
3. Charles Leclerc: 132
4. Daniel Ricciardo: 95
5. Sergio Pérez: 82
6. George Russell: 75
7. Lando Norris: 45
8. Carlos Sainz: 37
9. Valtteri Bottas: 27
9. Pierre Gasly: 27

No sé a vosotros, pero a mí hay varias cosas que me chirrían bastante en esa lista. La primera creo que es evidente y es que Carlos Sainz solo ocupa la octava posición, pero sobre todo clama al cielo que el madrileño figure por detrás de su compañero de equipo, Lando Norris.

Es sorprendente porque, con el mismo monoplaza (y con la infinidad de averías y problemas en boxes que ha sufrido Carlos), Sainz ha terminado el Mundial en sexta posición, con 105 puntos, por los 97 de su socio británico, que ha sido noveno.

También me sorprende la tercera posición de Charles Leclerc. Está claro que el monegasco no ha hecho una mala temporada con ese Ferrari, sobre todo si la comparamos con el desastre de Sebastian Vettel, pero ¿tanto como para figurar tercero en la clasificación?

Otra cosa que me sorprende es ver a George Russell sexto. Ocurre un poco lo mismo que con Leclerc. El británico no ha hecho mala temporada con Williams, dentro de las posibilidades de ese coche, pero entiendo que los jefes de equipo han puntuado en exceso su gran actuación con Mercedes, ya que fue una sola carrera y con el mejor monoplaza del Mundial.

Por último, me llama muchísimo la atención que Valtteri Bottas figure en el ‘top 10’.

PD. Me gustaría ver la lista completa para saber donde figura este año un tetracampeón…

El trabajo de Alonso ha sorprendido al propio equipo Renault

Fernando Alonso, listo para los test de Abu Dhabi (Foto: Renault F1 Team).

El equipo Renault ha confirmado este jueves que Fernando Alonso podrá participar en los test de jóvenes pilotos de Abu Dhabi, algo que ya os comenté ayer, y ha querido agradecer a la FIA la excepción a la normativa que ha permitido que el asturiano pueda ponerse al volante:

“Nos gustaría dar las gracias a la FIA y la Fórmula 1 por su aceptación de nuestros planes de pruebas, hechos en reconocimiento a nuestro compromiso con los pilotos jóvenes en todo el automovilismo juvenil y a la propia dedicación de Fernando para promover las carreras de jóvenes talentos”

En su petición a la FIA, Renault destacó la gran labor que ha realizado siempre la marca francesa en categorías inferiores del automovilismo, y también puso en valor la labor del propio Alonso en su escuela de pilotos en Asturias.

Dicho esto, el director del equipo, Cyril Abiteboul, ha elogiado también el enorme compromiso de Alonso para volver en 2021 en las mejores condiciones posibles e incluso ha dejado entrever que el trabajo que está realizando ha sorprendido al propio equipo. Y eso que muchos miembros de Renault conocen bien al bicampeón español. Esto ha dicho Abiteboul:

“Para Fernando este será el siguiente paso en su regreso. Ha trabajado incansablemente para asegurarse de estar lo más preparado posible para 2021. Quiere contribuir plenamente, no solo con el equipo, sino con los aficionados y con el deporte que se ha perdido en los últimos dos años”

PD. Es normal que en Renault estén encantados de tener a Alonso en Abu Dhabi porque no solo es fundamental para él como piloto, también lo es para el equipo porque sus sensaciones al volante serán clave para el desarrollo del monoplaza de 2021.

Vettel está apartado del equipo en Ferrari

Sebastian Vettel, en Portugal (Foto: EP).

Los últimos meses de Sebastian Vettel en Ferrari están siendo un mero acuerdo formal para cumplir lo estipulado en el contrato, pero parece que hace ya tiempo que el piloto alemán es un elemento ajeno a la escudería italiana.

Lo ha expresado muy bien el expiloto Ralf Schumacher en el canal de televisión alemán Sport1:

“El equipo está realmente concentrado en un solo piloto y ha dejado a Vettel a su suerte”

Ralf considera, además, que Vettel no es tan mal piloto como puede parecer este año y entiende que en el equipo italiano no le están apoyando en absoluto desde el punto de vista técnico. Eso vendría a dar la razón al tetracampeón cuando hace unas semanas se quejó abiertamente de que las piezas nuevas solo llegaban al coche de su compañero Charles Leclerc:

“El año pasado hubo carreras en las que Vettel estuvo a un nivel muy diferente. Pienso, por ejemplo, en Canadá o Austria. Este año, en cambio, no tuvo ninguna oportunidad en el Red Bull Ring. A Sebastian ahora solo le dicen lo necesario”

Cabe recordar que la opinión de Ralf tiene fundamento porque conoce bien lo que ocurre en Maranello. No hay que olvidar que es tío de Mick Schumacher, que forma parte de la academia de jóvenes pilotos de Ferrari.

PD. Creo que Vettel también ha puesto mucho de su parte para llegar a esta situación.

Ferrari ya baraja una profunda reestructuración del equipo

Sebastian Vettel, en Mónaco (Foto: Efe).

Después de un 2018 en el que Ferrari tuvo un coche capaz de pelear por el Mundial, todo el mundo en Maranello confiaba en subir el último peldaño este 2019, pero ha ocurrido todo lo contrario: Mercedes ha recuperado su hegemonía y se está mostrando más fuerte que nunca.

Y aunque solo llevamos seis carreras, en la escudería italiana ya se prepara una profunda reestructuración del organigrama técnico. Esos cambios ya comenzaron con la llegada de Mattia Binotto al frente de la dirección deportiva, pero ahora se prevén relevos en la parte más técnica.

Según el portal Grand Prix 247, que cita a medios italianos, ya han sido apartados de sus funciones el responsable de rendimiento aerodinámico, Alessandro Cinelli, y el responsable de rendimiento de chasis y neumáticos, Giacomo Tortora.

La renovación podría ser aún más profunda. Binotto ha comentado lo siguiente, aunque ha dejado claro que no renuncia a alcanzar a Mercedes esta temporada:

“Necesitamos optimizar nuestro rendimiento tanto dentro como fuera de la pista. El problema no es solo identificar los problemas, sino encontrar una solución. No me engaño, la situación no es fácil, pero creo que es posible atrapar a Mercedes. La brecha no es tan grande como parece”

PD. Como sugerencia a Binotto: recuperar a un piloto que en breve estará ocioso ayudaría, sin duda, a mejorar las prestaciones de Ferrari.

Ferrari claudica en Mónaco: “Mercedes es el mejor equipo de la historia de la F1”

Vettel, a punto de chocar contra las barreras en los Libres2 del GP de Mónaco.

Demoledoras han sido las palabras que ha pronunciado Marc Gené, miembro del equipo Ferrari, tras la segunda sesión de entrenamientos libres del GP de Mónaco. El catalán ha admitido que la superioridad de Mercedes es incontestable y lo ha hecho de este modo tan gráfico:

“La superioridad que han demostrado ha sido muy grande, quizás la más grande de toda la temporada. En seco no tenemos nada que hacer. Estamos ante el mejor equipo de Fórmula 1 de la historia”

Creo que sobran los comentarios, pues la resignación de Gené solo confirma lo que todo el mundo ya intuimos: que este Mundial está sentenciado y que Mercedes volverá a levantar el título. Solo falta saber si será Lewis Hamilton o Valtteri Bottas el campeón, y me inclino por el primero.

Lo cierto es que el pesimismo de Gené tiene toda la razón de ser, pues Mercedes ha dominado con muchísima autoridad los FP2 en el Principado al sacarle más de 7 décimas al resto de sus competidores:

Me temo que el domingo viviremos un tedioso trenecito por las calles de Montecarlo en el que los dos Mercedes harán de locomotoras y el resto de monoplazas serán los vagones.

Pero me preocupa mucho más que esta temporada podemos ver 21 dobletes de Mercedes, si las averías, los accidentes o los errores de pilotaje no lo impiden.

PD. En Ferrari pueden empezar a planificar la temporada 2020.

Vettel pierde los papeles cuando le preguntan por las órdenes de equipo

Sebastian Vettel responde a la prensa tras el GP de China.

Sebastian Vettel sabe que se ha beneficiado de las órdenes de equipo en las tres carreras disputadas esta temporada y, lógicamente, no quiere ni hablar de ese tema con la prensa. Pero no le queda más remedio que hacerlo porque los periodistas realizan su trabajo y a las primeras de cambio le preguntan por ese asunto.

Y Vettel no se lo ha tomado demasiado bien este domingo cuando le han preguntado por las órdenes de Ferrari en el GP de China. Esta ha sido su respuesta:

“No estoy seguro de querer responder porque estoy un poco en contra de la forma en que ustedes, todos ustedes, trabajan porque de una respuesta cogen unas palabras de aquí, otras de allá y luego lo ponen todo bajo los focos equivocados”

El ataque de Sebastian a los periodistas muestra el grado de nerviosismo del alemán, que está viendo cómo el recién llegado Charles Leclerc le está complicando mucho las cosas dentro de Ferrari y está viendo también cómo Mercedes le está complicando sus posibilidades de ser campeón este año.

Dicho esto, es lógico que la prensa le haga preguntas molestas porque, como he dicho al principio, Vettel se ha beneficiado de las órdenes de equipo tres veces en tres carreras disputadas:

  1. Australia: Leclerc tenía ritmo suficiente para adelantar a Vettel, pero Ferrari le pidió que se mantuviera detrás del alemán.
  2. Bahréin: Ferrari volvió a pedirle a Leclerc que se mantuviera detrás de Vettel, pero esta vez el monegasco se rebeló y adelantó a Sebastian.
  3. China: Ferrari pidió a Leclerc que dejara pasar a Vettel porque supuestamente tenía mejor ritmo.

PD. Para Ferrari cada vez es más complicado justificar sus órdenes de equipo. No ya ante la prensa o los aficionados, sino ante el propio Leclerc.

Así de mal trata Vettel a los mecánicos de Ferrari

Sebastian Vettel tiene dos caras, como ya hemos visto en numerosas ocasiones. La primera es la de ese piloto risueño y campechano que elogia siempre el trabajo de su equipo y se desvive por él. La segunda es la de ese piloto que pierde los nervios con frecuencia y es capaz de embestir a Lewis Hamilton en plena carrera.

Y en el pasado GP de Bélgica vimos una fusión de ambas porque Vettel perdió los nervios con su propio equipo.

Ocurrió en un pit-stop del piloto alemán durante la calificación de Spa. A Vettel no pareció gustarle demasiado el trabajo de sus mecánicos en un momento tan delicado, especialmente del que llevaba el gato, y se lo hizo saber de una forma muy poco ortodoxa. Es decir, a grito pelado. Y además, mezclando inglés e italiano:

“¡Stop! ¡Stop! You are scratching the floor. ¡Basta! ¡Fuck! Che cazzo fai? ¡Lift the car for fucks sake! You are scratching the floor, You are scratching the floor…”

La traducción de ese mensaje de radio de Vettel (que curiosamente no se emitió por televisión) sería algo así:

“¡Stop! ¡stop! Estáis rayando el suelo. ¡Basta! ¡Joder!. ¿Qué coño estás haciendo? ¡Levanta el coche, joder, por Dios! Estás rayando el suelo, estás rayando el suelo…”

Juzguen ustedes mismos, pero no parecen las formas ni el tono más adecuados para dirigirse a sus mecánicos por parte de un ‘piloto de equipo’ como Sebastian.

PD. No tengo ninguna duda de que si ese mensaje lo hubiera pronunciado Fernando, habría salido repetido varias veces por televisión.

Toyota niega que haya favoritismo hacia Alonso en las 24 Horas de Le Mans

Fernando Alonso, en la calificación nocturna de Le Mans (Foto: efe).

Ver a Fernando Alonso al frente del Mundial de Resistencia y con serias opciones de ganar las 24 Horas de Le Mans ha escocido entre algunos antialonsistas, que se dedican a propagar el bulo de que Toyota perjudica a uno de sus dos coches para beneficiar al español.

Pero desde la marca japonesa han querido dejar claro que eso solo forma parte de su retorcida imaginación.

A ningún aficionado con sentido común se le ocurre pensar que Toyota, que este año tiene su mejor oportunidad para romper la maldición y ganar por fin en Le Mans, va a arriesgar esa posibilidad de victoria lastrando o perjudicando a uno de sus dos coches.

Así lo explica un responsable de la marca en la BBC:

“Nuestros dos coches van a pelear por la victoria con el objetivo de lograr un doblete. Los dos coches empezarán con la misma y justa posibilidad de ganar la carrera”

Las suspicacias surgieron después de las 6 Horas de Spa, cuando Toyota dio órdenes de equipo para que el híbrido número 7 no atacara al número 8 (el de Alonso) en el último tramo de la carrera.

Sin embargo, ya expliqué que aquellas órdenes respondían a una estrategia del equipo diseñada desde el principio y que era conocida por todos sus pilotos.

Esa estrategia consistía en que los dos coches podrían pelear con libertad hasta la última parada en boxes. A partir de ese momento, mantendrían las posiciones para no poner en riesgo la victoria del equipo. Y el caso es que el coche de Alonso llegó primero a la última parada en boxes.

PD. Seguramente en Le Mans, Toyota aplicará la misma estrategia.