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Vettel está apartado del equipo en Ferrari

Sebastian Vettel, en Portugal (Foto: EP).

Los últimos meses de Sebastian Vettel en Ferrari están siendo un mero acuerdo formal para cumplir lo estipulado en el contrato, pero parece que hace ya tiempo que el piloto alemán es un elemento ajeno a la escudería italiana.

Lo ha expresado muy bien el expiloto Ralf Schumacher en el canal de televisión alemán Sport1:

“El equipo está realmente concentrado en un solo piloto y ha dejado a Vettel a su suerte”

Ralf considera, además, que Vettel no es tan mal piloto como puede parecer este año y entiende que en el equipo italiano no le están apoyando en absoluto desde el punto de vista técnico. Eso vendría a dar la razón al tetracampeón cuando hace unas semanas se quejó abiertamente de que las piezas nuevas solo llegaban al coche de su compañero Charles Leclerc:

“El año pasado hubo carreras en las que Vettel estuvo a un nivel muy diferente. Pienso, por ejemplo, en Canadá o Austria. Este año, en cambio, no tuvo ninguna oportunidad en el Red Bull Ring. A Sebastian ahora solo le dicen lo necesario”

Cabe recordar que la opinión de Ralf tiene fundamento porque conoce bien lo que ocurre en Maranello. No hay que olvidar que es tío de Mick Schumacher, que forma parte de la academia de jóvenes pilotos de Ferrari.

PD. Creo que Vettel también ha puesto mucho de su parte para llegar a esta situación.

Ferrari ya baraja una profunda reestructuración del equipo

Sebastian Vettel, en Mónaco (Foto: Efe).

Después de un 2018 en el que Ferrari tuvo un coche capaz de pelear por el Mundial, todo el mundo en Maranello confiaba en subir el último peldaño este 2019, pero ha ocurrido todo lo contrario: Mercedes ha recuperado su hegemonía y se está mostrando más fuerte que nunca.

Y aunque solo llevamos seis carreras, en la escudería italiana ya se prepara una profunda reestructuración del organigrama técnico. Esos cambios ya comenzaron con la llegada de Mattia Binotto al frente de la dirección deportiva, pero ahora se prevén relevos en la parte más técnica.

Según el portal Grand Prix 247, que cita a medios italianos, ya han sido apartados de sus funciones el responsable de rendimiento aerodinámico, Alessandro Cinelli, y el responsable de rendimiento de chasis y neumáticos, Giacomo Tortora.

La renovación podría ser aún más profunda. Binotto ha comentado lo siguiente, aunque ha dejado claro que no renuncia a alcanzar a Mercedes esta temporada:

“Necesitamos optimizar nuestro rendimiento tanto dentro como fuera de la pista. El problema no es solo identificar los problemas, sino encontrar una solución. No me engaño, la situación no es fácil, pero creo que es posible atrapar a Mercedes. La brecha no es tan grande como parece”

PD. Como sugerencia a Binotto: recuperar a un piloto que en breve estará ocioso ayudaría, sin duda, a mejorar las prestaciones de Ferrari.

Ferrari claudica en Mónaco: “Mercedes es el mejor equipo de la historia de la F1”

Vettel, a punto de chocar contra las barreras en los Libres2 del GP de Mónaco.

Demoledoras han sido las palabras que ha pronunciado Marc Gené, miembro del equipo Ferrari, tras la segunda sesión de entrenamientos libres del GP de Mónaco. El catalán ha admitido que la superioridad de Mercedes es incontestable y lo ha hecho de este modo tan gráfico:

“La superioridad que han demostrado ha sido muy grande, quizás la más grande de toda la temporada. En seco no tenemos nada que hacer. Estamos ante el mejor equipo de Fórmula 1 de la historia”

Creo que sobran los comentarios, pues la resignación de Gené solo confirma lo que todo el mundo ya intuimos: que este Mundial está sentenciado y que Mercedes volverá a levantar el título. Solo falta saber si será Lewis Hamilton o Valtteri Bottas el campeón, y me inclino por el primero.

Lo cierto es que el pesimismo de Gené tiene toda la razón de ser, pues Mercedes ha dominado con muchísima autoridad los FP2 en el Principado al sacarle más de 7 décimas al resto de sus competidores:

Me temo que el domingo viviremos un tedioso trenecito por las calles de Montecarlo en el que los dos Mercedes harán de locomotoras y el resto de monoplazas serán los vagones.

Pero me preocupa mucho más que esta temporada podemos ver 21 dobletes de Mercedes, si las averías, los accidentes o los errores de pilotaje no lo impiden.

PD. En Ferrari pueden empezar a planificar la temporada 2020.

Vettel pierde los papeles cuando le preguntan por las órdenes de equipo

Sebastian Vettel responde a la prensa tras el GP de China.

Sebastian Vettel sabe que se ha beneficiado de las órdenes de equipo en las tres carreras disputadas esta temporada y, lógicamente, no quiere ni hablar de ese tema con la prensa. Pero no le queda más remedio que hacerlo porque los periodistas realizan su trabajo y a las primeras de cambio le preguntan por ese asunto.

Y Vettel no se lo ha tomado demasiado bien este domingo cuando le han preguntado por las órdenes de Ferrari en el GP de China. Esta ha sido su respuesta:

“No estoy seguro de querer responder porque estoy un poco en contra de la forma en que ustedes, todos ustedes, trabajan porque de una respuesta cogen unas palabras de aquí, otras de allá y luego lo ponen todo bajo los focos equivocados”

El ataque de Sebastian a los periodistas muestra el grado de nerviosismo del alemán, que está viendo cómo el recién llegado Charles Leclerc le está complicando mucho las cosas dentro de Ferrari y está viendo también cómo Mercedes le está complicando sus posibilidades de ser campeón este año.

Dicho esto, es lógico que la prensa le haga preguntas molestas porque, como he dicho al principio, Vettel se ha beneficiado de las órdenes de equipo tres veces en tres carreras disputadas:

  1. Australia: Leclerc tenía ritmo suficiente para adelantar a Vettel, pero Ferrari le pidió que se mantuviera detrás del alemán.
  2. Bahréin: Ferrari volvió a pedirle a Leclerc que se mantuviera detrás de Vettel, pero esta vez el monegasco se rebeló y adelantó a Sebastian.
  3. China: Ferrari pidió a Leclerc que dejara pasar a Vettel porque supuestamente tenía mejor ritmo.

PD. Para Ferrari cada vez es más complicado justificar sus órdenes de equipo. No ya ante la prensa o los aficionados, sino ante el propio Leclerc.

Así de mal trata Vettel a los mecánicos de Ferrari

Sebastian Vettel tiene dos caras, como ya hemos visto en numerosas ocasiones. La primera es la de ese piloto risueño y campechano que elogia siempre el trabajo de su equipo y se desvive por él. La segunda es la de ese piloto que pierde los nervios con frecuencia y es capaz de embestir a Lewis Hamilton en plena carrera.

Y en el pasado GP de Bélgica vimos una fusión de ambas porque Vettel perdió los nervios con su propio equipo.

Ocurrió en un pit-stop del piloto alemán durante la calificación de Spa. A Vettel no pareció gustarle demasiado el trabajo de sus mecánicos en un momento tan delicado, especialmente del que llevaba el gato, y se lo hizo saber de una forma muy poco ortodoxa. Es decir, a grito pelado. Y además, mezclando inglés e italiano:

“¡Stop! ¡Stop! You are scratching the floor. ¡Basta! ¡Fuck! Che cazzo fai? ¡Lift the car for fucks sake! You are scratching the floor, You are scratching the floor…”

La traducción de ese mensaje de radio de Vettel (que curiosamente no se emitió por televisión) sería algo así:

“¡Stop! ¡stop! Estáis rayando el suelo. ¡Basta! ¡Joder!. ¿Qué coño estás haciendo? ¡Levanta el coche, joder, por Dios! Estás rayando el suelo, estás rayando el suelo…”

Juzguen ustedes mismos, pero no parecen las formas ni el tono más adecuados para dirigirse a sus mecánicos por parte de un ‘piloto de equipo’ como Sebastian.

PD. No tengo ninguna duda de que si ese mensaje lo hubiera pronunciado Fernando, habría salido repetido varias veces por televisión.

Toyota niega que haya favoritismo hacia Alonso en las 24 Horas de Le Mans

Fernando Alonso, en la calificación nocturna de Le Mans (Foto: efe).

Ver a Fernando Alonso al frente del Mundial de Resistencia y con serias opciones de ganar las 24 Horas de Le Mans ha escocido entre algunos antialonsistas, que se dedican a propagar el bulo de que Toyota perjudica a uno de sus dos coches para beneficiar al español.

Pero desde la marca japonesa han querido dejar claro que eso solo forma parte de su retorcida imaginación.

A ningún aficionado con sentido común se le ocurre pensar que Toyota, que este año tiene su mejor oportunidad para romper la maldición y ganar por fin en Le Mans, va a arriesgar esa posibilidad de victoria lastrando o perjudicando a uno de sus dos coches.

Así lo explica un responsable de la marca en la BBC:

“Nuestros dos coches van a pelear por la victoria con el objetivo de lograr un doblete. Los dos coches empezarán con la misma y justa posibilidad de ganar la carrera”

Las suspicacias surgieron después de las 6 Horas de Spa, cuando Toyota dio órdenes de equipo para que el híbrido número 7 no atacara al número 8 (el de Alonso) en el último tramo de la carrera.

Sin embargo, ya expliqué que aquellas órdenes respondían a una estrategia del equipo diseñada desde el principio y que era conocida por todos sus pilotos.

Esa estrategia consistía en que los dos coches podrían pelear con libertad hasta la última parada en boxes. A partir de ese momento, mantendrían las posiciones para no poner en riesgo la victoria del equipo. Y el caso es que el coche de Alonso llegó primero a la última parada en boxes.

PD. Seguramente en Le Mans, Toyota aplicará la misma estrategia.

McLaren, el equipo que más ha mejorado en 2018

Foto: McLaren

Los primeros test de pretemporada fueron un tanto peculiares debido a las malas condiciones meteorológicas, pero, aun así, si analizamos las cuatro primeras jornadas podemos comprobar que el cambio de motor se empieza a notar de forma muy positiva en McLaren.

Tanto es así, que la escudería de Fernando Alonso es la que más ha mejorado respecto a la temporada pasada. Concretamente 2.722 segundos, muy por encima del resto de sus rivales.

Es cierto, no obstante, que hay que tener en cuenta el tipo de neumático utilizado, ya que McLaren logró la semana pasada su mejor crono con el nuevo compuesto hiperblando.

Pero si estimamos en medio segundo la mejora de cada compuesto más blando y eliminamos esa variable, podemos comprobar que McLaren sigue siendo el equipo que más ha mejorado en este 2018.

Aquí podéis ver la tabla de mejora de cada escudería a igualdad de neumático con respecto al 2017:

Al comparar tiempos en igualdad de neumático observamos también un cambio radical en la mejora de Mercedes que pasa a convertirse en el segundo equipo que más ha progresado este año confirmando así las buenas sensaciones que dejó en los test.

Ferrari es curiosamente uno de los equipos que menos ha mejorado con respecto a su pretemporada 2017, solo por delante de Sauber.

PD. No está nada mal empezar el curso ganando 2 segundos respecto al 2017…

McLaren, otra vez el equipo que menos está rodando en los test

Box de McLaren en Montmeló.

La pretemporada no ha comenzado bien para McLaren, eso es una evidencia. También es una evidencia que no está siendo un desastre como cuando fallaba el motor Honda porque los problemas de este año son menores, pero una cosa no quita la otra.

Después de dos jornadas de test en Montmeló, McLaren vuelve a ser el equipo que menos kilómetros ha completado:

  1. Mercedes: 178 vueltas
  2. Ferrari: 177
  3. Toro Rosso: 175
  4. Williams: 174
  5. Red Bull: 172
  6. Renault: 164
  7. Sauber: 144
  8. Force India: 101
  9. Haas: 90
  10. McLaren: 88

El lunes fue una tuerca defectuosa la responsable del accidente de Fernando Alonso que impidió rodar al asturiano y este martes se ha roto un escape provocando quemaduras de primer grado en la carrocería del McLaren:

Lo de la tuerca es una chorrada que no debería repetirse (por la salud de los pilotos principalmente). Lo del escape es algo más preocupante porque podría ser debido a un problema de encaje del motor Renault en el chasis, aunque sigue siendo algo subsanable.

El principal problema es que McLaren necesita mucho rodaje debido al cambio de motor y no lo está consiguiendo debido a esas averías y a la climatología adversa.

Lleva completados en dos días 409 kilómetros, muy lejos del escenario más optimista que preveía 500 diarios.

Hay que tener en cuenta, no obstante, que muchas de las vueltas de más que llevan los rivales de McLaren han sido poco productivas debido a las malas condiciones de la pista.

PD. La buena noticia sigue siendo que el motor Renault funciona y es competitivo.

 

La estadística no miente: Alonso es superior a Hamilton y Vettel

La revista británica Motorsport Magazine ha analizado el rendimiento de Fernando Alonso, Sebastian Vettel y Lewis Hamilton respecto a sus compañeros de equipo a lo largo de sus carreras en la Fórmula 1.

El resultado, nada sorprendente salvo para algún antialonsista acérrimo, demuestra que Alonso es el piloto más fuerte de los tres.

“Los datos demuestran que Alonso tiene mejores estadísticas contra sus compañeros de equipo, ya sea en calificación o carrera, que Hamilton o Vettel. La ventaja promedio de Alonso sobre sus compañeros es del 0,277%, mientras que la de Vettel está en el 0,197% y la de Hamilton en el 0,191%”

Aquí os paso los datos de la comparativa en carrera de Alonso, Vettel y Hamilton sobre sus compañeros de equipo. En color naranja figuran los duelos perdidos y, como podéis comprobar, la tabla de Fernando es la única completamente azul:

Eso quiere decir que Alonso es el único que ha superado siempre a todos sus compañeros de equipo en carrera. Y eso incluye a Hamilton en 2007. Es, por lo tanto, el único cuyo porcentaje de victorias siempre supera el 50% en las tablas.

El estudio es muy realista porque, tal y como explica Motorsport Magazine, ha utilizado solo datos comparables, eliminando carreras en las que un piloto ha abandonado por avería, o en las que un piloto ha corrido con una evolución del coche que no ha tenido su compañero.

Sin embargo, al autor que firma el artículo, Mark Hughes, parece que no le han gustado sus propios resultados y resta importancia a los mejores datos de Alonso con afirmaciones tan rocambolescas como que Hamilton “nunca ha tenido la condición de número 1 del equipo”, como si Bottas le discutiera ahora el liderazgo al inglés. Y no voy a hablar de la condición número 2 de Webber en Red Bull

También insinúa que los compañeros de Alonso han sido más débiles, cuando es el único que ha batido a tres campeones mundiales como Hamilton, Button y Raikkonen. Y, según Hughes, Kovalainen debe ser fuera de serie…

PD. Lo que queda claro es que, con idéntico coche, nadie puede plantar cara a Alonso.

Ultimátum de los accionistas de McLaren: solo hay dinero para 2 años

Foto: McLaren

Los principales accionistas de McLaren, el jeque saudí Mansour Ojjeh y el fondo de inversión  Bahrain Mumtalakat, están sosteniendo con dinero de sus bolsillos a la escudería británica después de su ruptura con Honda a finales del año pasado.

Pero ya han avisado de que su ‘altruismo’ tiene fecha de caducidad porque no están dispuestos a perder dinero eternamente.

Según publica la revista alemana Auto Motor und Sport, los accionistas le han dado a la dirección del equipo un plazo de dos años para ser rentable.

Y esa rentabilidad pasa obligatoriamente por encontrar más patrocinadores, sobre todo uno principal que asuma una parte importante del presupuesto del equipo, y para ello hay que lograr resultados en la pista sí o sí. No queda otra.

“McLaren no ha encontrado un nuevo gran inversor hasta hoy y sus ingresos no cubren ni de lejos el presupuesto de 210 millones de euros del equipo. Los dos principales accionistas asumen el resto, pero le han dado al equipo una última oportunidad. Con Renault como socio de motor y con la superestrella, Fernando Alonso, deben encontrar el camino del éxito en los dos próximos años”

Es por ello, explica el artículo, que McLaren y Red Bull se han unido en sus esfuerzos para presionar a los promotores de la Fórmula 1, Liberty Media, para que haya un reparto más justo de los ingresos.

En el punto de mira de esa batalla está Ferrari y sus históricos privilegios, ya que la italiana es la única escudería que recibe dinero exclusivamente por su nombre.

PD. Hablando de patrocinios, McLaren ha anunciado hoy la incorporación de un nuevo socio: la televisión estadounidense CNBC. Y Zak Brown ha prometido que habrá más pegatinas antes de comenzar la temporada.