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Cambio importante en la dirección de la escudería McLaren

Andreas Seidl, nuevo peso pesado en el organigrama de McLaren (Foto: McLaren).

Si empezamos la semana conociendo el relevo en la dirección de Ferrari (Arrivabene KO, Binotto OK), vamos a terminarla con otro importante cambio en la dirección de un equipo, esta vez McLaren.

El equipo de Woking ha anunciado este jueves que Andreas Seidl se convierte en el nuevo director general de su escudería de Fórmula 1. Lo curioso del caso es que en teoría no sustituye a nadie, sino que McLaren añade un cargo a su organigrama y Seidl se convierte en el máximo responsable, solo por debajo de Zak Brown, que se mantiene como CEO del grupo.

En la práctica, sin embargo, todo parece indicar que Seidl ejercerá como director deportivo desplazando a Gil de Ferran que, seguramente, se centrará en la aventura de McLaren en las 500 Millas de Indianápolis junto a Fernando Alonso.

Seidl tiene experiencia en Fórmula 1 porque trabajó para BMW en el campeonato del mundo entre 2000 y 2009. Posteriormente fue director del exitoso equipo Porsche en las 24 Horas de Le Mans.

Seidl llega para capitanear el enésimo intento de reflotar McLaren para tratar de que vuelva a convertirse en una escudería puntera. Esto ha dicho tras anunciarse el nombramiento:

No puedo esperar para unirme al equipo y empezar a trabajar con mis compañeros en McLaren, nuestros socios de Renault y, por supuesto, con Carlos Sainz y Lando Norris”

El fichaje de Seidl es el último movimiento en la inestable cúpula de McLaren, que en 2018 sufrió terremotos de gran magnitud con el despido de pesos pesados como Eric Boullier, Tim Goss o Matt Morris. En el capítulo de llegadas encontramos a De Ferran, Pat Fry o a James Key, además del nombramiento conocido este jueves.

De esta forma, el complejo organigrama directivo de McLaren queda, más o menos, de la siguiente forma:

  • CEO de McLaren: Zak Brown
  • Director general: Andreas Seidl
  • Director deportivo: Gil de Ferran
  • Director técnico: James Key
  • Director de ingeniería: Pat Fry
  • Director de aerodinámica: Peter Prodromou
  • Director de operaciones: Simon Roberts
  • Director de operaciones en pista: Paul James

PD. Por el bien de Carlos Sainz (y de Alonso) espero que entre tanto jefazo saquen este año alguna idea buena…

Vandoorne estrena el McLaren-Renault en el simulador: “Hay un gran cambio”

Foto: McLaren

El compañero de Fernando Alonso, Stoffel Vandoorne, ya tiene una idea aproximada de cómo será el nuevo McLaren-Renault después de probar el coche en el simulador del equipo en Woking. Y esta fue su valoración en la televisión belga RTBF:

“Hice mi primer día de simulador en la fábrica con los ingenieros y estuvimos discutiendo mucho sobre el nuevo coche. Hay un gran cambio. Mis primeras sensaciones fueron muy positivas y creo que el cambio de motor será muy bueno para nosotros”

Aunque, de momento, esas sensaciones sean solo virtuales es importante que Vandoorne haya notado una diferencia sustancial respecto a los últimos monoplazas motorizados por Honda y que haya valorado positivamente la experiencia.

Hay que tener en cuenta que el simulador de McLaren es el más evolucionado de la parrilla y el que mejor reproduce las sensaciones reales del coche y de la pista. Esto decía, por ejemplo, Eric Boullier en 2016:

“Hemos completado una gran actualización del simulador. Ahora hemos logrado un nivel de correlación de casi el 95% entre lo que podemos simular, fabricar y probar en pista, lo cual es increíble”

Y volviendo a Vandoorne, el belga también admite que este año la presión será grande para McLaren porque con un motor competitivo tienen que estar delante:

“La presión será grande porque tendremos grandes puntos de comparación, como el equipo Red Bull, que el año pasado ganó carreras. La presión estará ahí, pero eso es algo positivo que nos servirá para ir hacia adelante”

PD. Seguro que, por lo menos, Vandoorne pudo completar la sesión de simulador sin que se rompiera el motor…

Williams puede montar motores Honda la próxima temporada

Williams (Foto: Efe).

En la escudería Williams han perdido la cabeza porque, según el diario suizo Blick, pretenden romper su relación con Mercedes para asociarse con Honda la próxima temporada.

“Williams, motorizado por Mercedes desde 2014, tiene previsto empezar a utilizar motores Honda a partir de 2018”

Han perdido la cabeza o están dispuestos a sacrificar rendimiento por los millones de la multinacional japonesa que, supongo, le suministraría los motores de forma gratuita tal y como hace ahora con McLaren. No encuentro otras razones que justifiquen un cambio de Mercedes a Honda.

Eso es justo lo contrario de lo que puede hacer McLaren en 2018. La escudería de Fernando Alonso hace ya tiempo que se ha cansado de sus socios japoneses y busca la forma de volver a montar propulsores Mercedes.

Se supone que si Williams se pasa a Honda, eso facilitaría que McLaren saltara a Mercedes.

Hay que recordar que Williams ya utilizó motores Honda en el pasado, cuando los propulsores japoneses eran los mejores de la parrilla, y conquistó dos campeonatos de constructores (1986 y 1987) y uno de pilotos con Nelson Piquet (1987).

Tras aquellos éxitos, Honda se asoció con McLaren y prolongó su racha exitosa con la escudería de Woking. Ahora la situación podría ser inversa en todos los sentidos. Honda cambiaría McLaren por Williams y, en lugar de llevarse un reconocido palmarés, se llevaría detrás una desastrosa racha de resultados.

PD. Tras intentar hundir a una escudería histórica como McLaren, ¿intentará Honda cargarse a otra histórica como Williams?

McLaren puede encasquetarle el motor Honda a Sauber para pasarse a Mercedes

Fernando Alonso, al volante del McLaren en Melbourne (Foto: McLaren).

El GP de Australia no ha servido para frenar los rumores sobre el posible cambio de proveedor de motores en McLaren.

Es más, esos rumores han aumentado debido al espectáculo ofrecido por el equipo en Melbourne (no por previsible dejó de ser triste), solo maquillado mientras Fernando Alonso estuvo en pista.

Teorías las hay para todos los gustos, aunque todas coinciden en que la alternativa a corto plazo para McLaren pasa por volver a montar motores Mercedes.

Y según el diario británico The Sun esa permuta podría producirse en breve:

“SunSport entiende que McLaren está ahora mismo buscando la forma de abandonar Honda después de investigar la opción de poder volver al motor Mercedes esta misma temporada”

Sostiene, además, que para hacer efectiva esa permuta entraría en juego la escudería Sauber, que está compitiendo con un motor Ferrari desactualizado.

El periódico inglés subraya que Honda no quiere abandonar la Fórmula 1 en la situación actual, sería admitir su estrepitoso fracaso, y por eso se podría producir un acuerdo a tres bandas mediante el cual el fabricante japonés pasaría a motorizar al equipo Sauber:

“McLaren estaría dispuesto a pagar a Honda para romper su actual contrato y pasarle ese acuerdo de motores a la escudería suiza, Sauber”

Entiendo que de esta forma, Honda seguiría desarrollando su motor con el equipo Sauber como banco de pruebas hasta que fuera competitivo. Entonces McLaren podría volver a utilizar el motor japonés, pero mientras dure ese proceso (uno o dos años), la escudería británica competiría con Mercedes.

PD. Honda ha prometido un rediseño completo del motor en dos meses. Creo que del rendimiento de esa nueva especificación dependerá el futuro de su relación con McLaren.

¿Cambio de colores en el nuevo McLaren?

El nuevo jefe del Grupo McLaren, Zak Brown, ha adelantado que habrá cambio de colores en la carrocería del nuevo monoplaza, que se presentará el próximo 24 de febrero en Woking.

No quiso dar pistas, pero sí confirmó que se modificará la línea de la pasada temporada:

“Veréis algunos cambios. No será tradicional, aunque eso depende de lo que cada uno considere tradicional”

Eso fue lo que dijo Brown a los periodistas este lunes durante la presentación del nuevo ‘superreloj’ que ha fabricado McLaren en colaboración con sus socios de Richard Mille, firma suiza de relojes de lujo.

En aquel acto también se pudo ver un monoplaza McLaren decorado para la ocasión por Richard Mille. Es este:

Monoplaza McLaren, con decoración Richard Mille (Foto: McLaren).

Aunque no tiene pinta de que estos vayan a ser los colores definitivos del McLaren, sí que se rumorea que la escudería británica podría utilizar ese diseño durante los test de pretemporada, como ya hizo Red Bull en 2015, con su diseño ‘cebra’ especial para la pretemporada:

Red Bull, en la pretemporada de 2015 (Foto: Archivo).

De todas formas, siempre que se habla de cambio de decoración en el McLaren, periodistas y aficionados se preguntan si recuperará el naranja, el color original de la escudería. Y Brown se encargó de alimentar esa posibilidad con estas declaraciones:

“Sé que si hay algo de naranja estaréis felices. Yo creo que los fans estarán felices”

PD. Me cuesta creer que McLaren proponga este año un cambio radical en sus colores, aunque no estaría mal. Especialmente para olvidar mejor estos dos últimos años.

Ferrari busca un nuevo proveedor de turbo

Foto: Ferrari

Foto: Ferrari

El equipo Ferrari parece haber encontrado un culpable (seguramente no el único) de su pésima temporada en el Mundial de Fórmula 1. Se trata de la empresa americana Honeywell, que se ha encargado de suministrarle el turbo y cuyo resultado no ha convencido a la dirección de Maranello.

Según publica Autosprint, Ferrari ya está buscando alternativas a Honeywell, aunque se trate de uno de los “socios históricos” de la firma italiana, tal y como recuerda el artículo:

“Ferrari ha iniciado conversaciones para cambiar el proveedor después de descubrir que el turbo de la unidad de potencia, suministrado por Honeywell, es uno de los principales problemas de la falta de rendimiento del coche. Ferrari tiene socios históricos, pero algo tiene que cambiar

Según la publicación italiana, el turbo de Ferrari es demasiado pequeño y está generando muchos problemas de fiabilidad cuando trabaja a pleno rendimiento, lo que obliga a perder potencia:

“Hay un defecto de base en el diseño. En pocas palabras, el turbo de Ferrari es demasiado pequeño. Mercedes ha construido una turbina más grande”

Autosprint tiene claro que la responsabilidad del fiasco con la unidad de potencia la tiene la empresa americana:

“Si está claro que el motor híbrido es la principal fuente de los problemas de Ferrari, también está claro que, dentro de esa unidad, la responsabilidad principal la tiene el turbocompresor”

Marco Mattiacci, director de la Scuderia, ya dejó entrever que habría cambios en la unidad de potencia de Ferrari:

“No quiero señalar con el dedo a un sector u otro porque eso no sería correcto, pero no hay dudas de que la unidad de potencia Mercedes está trabajando mejor”

PD. La diferencia entre Ferrari y Mercedes es que los alemanes han fabricado su propio turbocompresor en lugar de encargarlo como si fuera una pizza.

 

Niki Lauda: “Vettel aburrió a todo el mundo y nadie dijo nada”

Foto: Efe

Foto: Efe

El tricampeón del mundo Niki Lauda, ahora directivo del equipo Mercedes, ha calificado de “estúpidas” las críticas que está recibiendo el nuevo reglamento de la Fórmula 1 por parte de algunos de sus rivales, entre ellos Red Bull y Ferrari.

Lauda tiene claro que las críticas responden únicamente a la superioridad de Mercedes en el campeonato del mundo y considera que sus competidores solo pretenden modificar las reglas del juego:

“Es extremadamente injusto que ahora todo el mundo se queje porque las primeras carreras las ganó Mercedes. El año pasado Vettel aburrió a todo el mundo ganando nueve carreras seguidas y nadie dijo nada. Eso es injusto”

El expiloto austriaco considera, además, que la irrupción de Mercedes en el campeonato es buena para la Fórmula 1:

“Solo puedo decir que después del dominio ejercido por Red Bull durante los últimos años, gracias a Dios por fin tenemos a alguien más delante. Eso es lo mejor que le puede pasar a este deporte, así que deberían dejarlo en paz”

Parece que a Lauda no le ha sentado nada bien que la FIA esté barajando medidas para incrementar el sonido de los monoplazas debido a las quejas de los aficionados. Niki entiende que esa es solo una excusa para modificar las reglas:

“Si a la gente no le gusta el nuevo ruido, puede quitarse los tapones de los oídos o, si está en su casa, puede subir el volumen de la televisión”

PD. No escuché a Niki Lauda criticar el año pasado a Mercedes por presionar sin descanso a la FIA para que se cambiaran los neumáticos a mitad de temporada. Ni tampoco por saltarse las reglas para realizar test de neumáticos en secreto…

Alonso: “Cambiaron los neumáticos y dijimos adiós al Mundial”

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Como os comentaba en el post de ayer, el cambio de neumáticos que la FIA aprobó a mitad de temporada sin motivo ni razón, ha resultado clave para que Red Bull vuelva a humillar a todos sus rivales en el Mundial de Fórmula 1.

Será que al organismo internacional le encanta la emoción de la ‘Formula Vettel’ porque es difícil entender aquella decisión que  ha alterado de forma artificial el desenlace del campeonato del mundo.

Y ese cambio de neumáticos tampoco le ha pasado desapercibido a Fernando Alonso, que lo ha condenado rotundamente en unas declaraciones que recoge ESPN:

“Creo que empezamos la temporada por el buen camino. Quizás no éramos rápidos en calificación, pero en carrera cuidábamos los neumáticos muy, muy bien, igual que Lotus. Ganamos en China y en España, pero luego perdimos un poco de rendimiento, especialmente cuando se recuperaron los neumáticos Pirelli de 2012. Creo que el momento clave fue cuando se cambiaron los neumáticos, entonces dijimos adiós al campeonato”

Más claro no se puede decir. Alonso y muchos aficionados saben que el cambio de neumáticos favoreció claramente a Red Bull, que una vez más se ha apoyado en elementos externos para triunfar en el Mundial.

Quizás esa sea una explicación a los abucheos que constantemente recibe Sebastian Vettel en el podio. Los aficionados no son tontos y no les gusta pagar una entrada para que les tomen el pelo.

PD. Alonso ha sido muy claro al condenar el cambio de neumáticos y creo que su equipo Ferrari también debería mover su maquinaria burocrática para protestar ante los repetidos atropellos de la FIA. Llevan demasiados años tragando.