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Los jefes de equipo eligen a los pilotos del año… y vemos cosas inexplicables

Los pilotos de McLaren, Lando Norris y Carlos Sainz.

Como cada año a final de temporada, los responsables de las escuderías han elegido a los mejores pilotos de la temporada. Y esta es la lista que hoy podemos observar en el portal oficial de la Fórmula 1, con la puntuación que ha obtenido cada uno:

1. Lewis Hamilton: 171
2. Max Verstappen: 156
3. Charles Leclerc: 132
4. Daniel Ricciardo: 95
5. Sergio Pérez: 82
6. George Russell: 75
7. Lando Norris: 45
8. Carlos Sainz: 37
9. Valtteri Bottas: 27
9. Pierre Gasly: 27

No sé a vosotros, pero a mí hay varias cosas que me chirrían bastante en esa lista. La primera creo que es evidente y es que Carlos Sainz solo ocupa la octava posición, pero sobre todo clama al cielo que el madrileño figure por detrás de su compañero de equipo, Lando Norris.

Es sorprendente porque, con el mismo monoplaza (y con la infinidad de averías y problemas en boxes que ha sufrido Carlos), Sainz ha terminado el Mundial en sexta posición, con 105 puntos, por los 97 de su socio británico, que ha sido noveno.

También me sorprende la tercera posición de Charles Leclerc. Está claro que el monegasco no ha hecho una mala temporada con ese Ferrari, sobre todo si la comparamos con el desastre de Sebastian Vettel, pero ¿tanto como para figurar tercero en la clasificación?

Otra cosa que me sorprende es ver a George Russell sexto. Ocurre un poco lo mismo que con Leclerc. El británico no ha hecho mala temporada con Williams, dentro de las posibilidades de ese coche, pero entiendo que los jefes de equipo han puntuado en exceso su gran actuación con Mercedes, ya que fue una sola carrera y con el mejor monoplaza del Mundial.

Por último, me llama muchísimo la atención que Valtteri Bottas figure en el ‘top 10’.

PD. Me gustaría ver la lista completa para saber donde figura este año un tetracampeón…

¿Es realmente Hamilton el mejor piloto de la historia?

Lewis Hamilton, en el podio de Portugal. (Foto: EP).

El palmarés está a punto de consagrar a Lewis Hamilton como el mejor piloto de la historia, según la estadística: lo hará cuando este año conquiste su séptimo Mundial de Fórmula 1 e iguale a Michael Schumacher, a quien ya ha superado en número de victorias tras ganar el pasado GP de Portugal (92-91 triunfos).

Y aunque es innegable que Hamilton es un grandísimo piloto, la estadística o el palmarés no siempre se corresponden con el sentir general de los aficionados, pues señalar al mejor piloto de la historia es algo muy personal y subjetivo, más allá de los números.

Con Hamilton ocurre el mismo fenómeno que con otros grandes campeones, como Sebastian Vettel o, incluso, el mismísimo Michael Schumacher: una gran parte de los aficionados entienden que ganaban porque tenían un coche infinitamente superior al resto y tampoco tenían rival dentro del equipo.

Le ocurrió a Schumacher durante sus cinco títulos consecutivos con Ferrari (no así en sus dos primeros títulos), pues Barrichello nunca fue rival para él, y cuando lo fue se encargaron de frenarle desde el muro del equipo italiano (recuerden el GP de Austria de 2002). También le pasó a Vettel en su etapa de Red Bull junto a Webber.

Y a Hamilton le está ocurriendo algo muy similar en Mercedes. Rosberg llegó a plantarle cara en 2016, de hecho le arrebató el título, pero Bottas nunca ha sido una preocupación para el inglés.

Es por ello que incluso el piloto de McLaren Lando Norris se atrevió a quitarle hierro a los títulos de Hamilton, aunque posteriormente se retractó para no enfadar a nadie. Esto dijo Norris, una opinión compartida por muchos de vosotros, aunque también criticada por muchos otros:

Y aunque muchos dirán que siempre ha habido un coche dominador, no siempre ha sido así. Sin ir más lejos, Fernando Alonso conquistó sus dos títulos con un grandísimo Renault, pero cuyas prestaciones eran muy similares a las de sus rivales, ya fueran McLaren o Ferrari.

Incluso cuando ha habido un coche dominador como el McLaren de Ayrton Senna, el genial piloto brasileño tuvo que emplearse a fondo porque en el mismo box tenía a otro genio del volante como Alain Prost.

PD. Que el récord de Hamilton tiene mucho mérito, sí. Que quizás Kovalainen también lo hubiera logrado con ese Mercedes, también.

Bottas pide igualdad salarial y la ultraderecha finlandesa le pone fino

Valtteri Bottas (Foto: EP).

Seguramente con su mejor intención, especialmente teniendo en cuenta que su mujer es ciclista profesional, Valtteri Bottas denunció el otro día la desigualdad salarial entre hombres y mujeres en el mundo del ciclismo.

Lo hizo con el siguiente tuit: “No se trata de dinero, sino de igualdad… ¿no hacen hombres y mujeres el mismo esfuerzo para intentar ganar esta carrera?”

Pues bien, los palos le han llegado por parte de un diputado ultranacionalista de su país, Jani Makela, del Partido de los Finlandeses, que flirtea entre la derecha y la ultraderecha. Este político le ha acusado de “postureo moral”. Makela entiende que los deportistas ganan más porque generan más audiencia, y así se lo ha dicho a Bottas:

“El punto básico de una economía de mercado es que los eventos que atraen mayor audiencia, patrocinio y cobertura de los medios, generen más dinero. Por eso me pregunto cómo una persona que gana millones en una industria así, no entiende esto. Creo que se trata de postureo moral”

Pero no se ha quedado ahí, el diputado finlandés también ha arremetido contra el piloto por arrodillarse en los Grandes Premios siguiendo las directrices de Lewis Hamilton sobre el Black Lives Matter:

“Personalmente, no creo que debamos empezar a mezclar los deportes, la política y los asuntos estadounidenses de esta manera, que no están relacionados con Finlandia ni con la Fórmula 1 de ninguna manera. Me alegro de que Kimi Raikkonen no lo haga”

De hecho, Makela sostiene que Bottas ha sido presionado por Mercedes para arrodillarse:

“Cuando piensas en cómo Mercedes se ha involucrado en el BLM, entiendes que él ha sido presionado para hacerlo. Podría haber dejado de ganar millones si no se hubiera arrodillado”

PD. Creo que Bottas se merecía más críticas por haber dicho que se considera más rápido que Hamilton…

Los dos consejos de Rosberg a Bottas para batir a Hamilton

Hamilton, Rosberg y Bottas, en una imagen de archivo.

Todos tenemos claro que Valtteri Bottas no es rival para Lewis Hamilton, un piloto con mucho más talento que el finlandés, aunque tampoco tanto como para endiosarlo como hacen sus más devotos seguidores. No hay que olvidar que en 2016 perdió un Mundial frente a su único rival, Nico Rosberg, regalando así un año en su objetivo de alcanzar los siete títulos de Michael Schumacher.

Y es precisamente de Rosberg de quién quiero hablaros hoy, pues el alemán le ha dado un par de consejos a Bottas para que pueda plantar cara a Hamilton. Desde luego, Nico es voz experimentada en la materia porque convivió con el inglés en Mercedes y porque, como he dicho, consiguió batirle.

Y el primer consejo es que sea un ‘chico malo’. Es decir, que empiece a tener algo más de carácter en el equipo Mercedes y deje de someterse a la disciplina impuesta por Lewis:

“Tiene que fortalecer su personalidad para enfrentarse a alguien como Lewis. Para mí también fue difícil porque yo no soy así de forma natural. Soy un buen tipo y creo que Valtteri también lo es. Es muy difícil cambiar tu personalidad, pero tienes que hacerlo. Durante el invierno hacía dos horas diarias de ejercicios psicológicos y filosóficos todos los días. En mi última temporada, lo conseguí”

Vamos, que Rosberg le está diciendo a Bottas que sea un poco más cabroncete y da por sentado que Hamilton está hecho un buen pieza (algo que ya quedó claro en 2007).

El segundo consejo es que trabaje un poco más, pues Nico asume que Hamilton tiene más talento que él y que Bottas:

“Lewis es un piloto con un talento más natural. De hecho, es el piloto con más talento de la historia junto a Ayrton Senna, así que la única manera de vencerlo fue trabajando más que él. Con Valtteri está ocurriendo lo mismo”

PD. Me encantaría ver a Hamilton compitiendo contra un compañero de primer nivel.

Bottas ya habla abiertamente de su posible salida de Mercedes

Valtteri Bottas (Foto: Efe).

No las debe de tener todas consigo Valtteri Bottas, algo que por otro lado no me extraña, pues el finlandés empieza a pensar que esta podría ser su última temporada con el equipo Mercedes.

Y ha hablado abiertamente de esa posibilidad durante una entrevista en Canal+:

“Creo que le he demostrado al equipo que merezco quedarme en Mercedes. Pero tendremos que esperar algunas carreras más. Aún no se ha firmado nada, pero estoy tratando de seguir progresando para que todo esté bien”

Pero Valtteri ha ido más allá e incluso ha dicho cuál le gustaría que fuera su destino en caso de tener que abandonar las flechas de plata:

“Si tengo que dejar Mercedes me gustaría estar en el equipo que está en segundo lugar. Por el momento, ese equipo es Ferrari”

Vamos, que Bottas se ofrece a Ferrari consciente de que en Maranello podría quedar una vacante a final de temporada y consciente también de que la dirección de Mercedes preferiría contar con un piloto más competitivo como compañero de Lewis Hamilton. Este último, sin embargo, estoy convencido de que está encantado con el nórdico.

De la entrevista con Valtteri también me ha hecho gracia esta frase suya:

“Si no fuera por Lewis seguramente habría ganado más carreras”

Creo que esa frase merece un premio porque lo que viene a decir Bottas es que de no haber sido por su único rival en pista, seguramente habría ganado más carreras. Evidentemente, no hay nada como correr solo sin que nadie te moleste.

PD. Sería interesante ver quién ocupaba su vacante en Mercedes.

Ferrari claudica en Mónaco: “Mercedes es el mejor equipo de la historia de la F1”

Vettel, a punto de chocar contra las barreras en los Libres2 del GP de Mónaco.

Demoledoras han sido las palabras que ha pronunciado Marc Gené, miembro del equipo Ferrari, tras la segunda sesión de entrenamientos libres del GP de Mónaco. El catalán ha admitido que la superioridad de Mercedes es incontestable y lo ha hecho de este modo tan gráfico:

“La superioridad que han demostrado ha sido muy grande, quizás la más grande de toda la temporada. En seco no tenemos nada que hacer. Estamos ante el mejor equipo de Fórmula 1 de la historia”

Creo que sobran los comentarios, pues la resignación de Gené solo confirma lo que todo el mundo ya intuimos: que este Mundial está sentenciado y que Mercedes volverá a levantar el título. Solo falta saber si será Lewis Hamilton o Valtteri Bottas el campeón, y me inclino por el primero.

Lo cierto es que el pesimismo de Gené tiene toda la razón de ser, pues Mercedes ha dominado con muchísima autoridad los FP2 en el Principado al sacarle más de 7 décimas al resto de sus competidores:

Me temo que el domingo viviremos un tedioso trenecito por las calles de Montecarlo en el que los dos Mercedes harán de locomotoras y el resto de monoplazas serán los vagones.

Pero me preocupa mucho más que esta temporada podemos ver 21 dobletes de Mercedes, si las averías, los accidentes o los errores de pilotaje no lo impiden.

PD. En Ferrari pueden empezar a planificar la temporada 2020.

Cinco pilotos de Fórmula 1 empiezan el 2019 con la soga al cuello

Vettel es uno de los cinco pilotos que se la juegan en 2019 (Foto: archivo).

El Mundial de Fórmula 1 2019, que arranca dentro de 74 días, será una especie de ultimátum para cinco pilotos, a los que difícilmente se les perdonarán errores.

Si este año que hoy inauguramos no dan un paso adelante, en 2020 podrían verse obligados a cambiar de equipo o, en el peor de los casos, a buscarse el futuro en otras categorías.

Estos son los cinco pilotos que empezarán el Mundial 2019 bajo presión:

1. Sebastian Vettel: Una inmensa lupa examinará la temporada del tetracampeón del mundo, al que muchos consideran responsable de que Ferrari no levantara el título en 2018. El piloto alemán cometió numerosos errores el pasado curso, como él mismo ha reconocido, y en los despachos de Maranello ya barajan alternativas. Si este año no minimiza sus fallos, será su última campaña en Ferrari.

2. Valtteri Bottas: Llegó a Mercedes para ser escudero de Lewis Hamilton, pero se ha tomado demasiado en serio ese papel. Su alarmante falta de rendimiento en 2018 puso en peligro el campeonato de constructores para la escudería alemana. El finlandés no estuvo a la altura del monoplaza que tenía entre manos. Una cosa es no discutir la jerarquía en el equipo y otra terminar quinto con un Mercedes.

3. Robert Kubica: Ha luchado mucho por regresar a la Fórmula 1 y Williams le dará este año la oportunidad de volver a la parrilla. No obstante, existen dudas sobre si el polaco podrá rendir al mismo nivel que demostró antes del grave accidente que sufrió en 2011. Con graves secuelas en un brazo, Robert tendrá que demostrar que está capacitado para seguir en la F1.

4. Lance Stroll: Su multimillonario padre, Lawrence Stroll, no quería seguir viéndole sufrir al volante de un Williams, monoplaza casi tan malo como el McLaren, y ha decidido comprar el equipo Force India para darle este año un monoplaza más competitivo. Pero es un regalo de doble filo porque Lance Stroll tendrá como compañero a un hueso duro de roer, Checo Pérez, y tendrá que estar a la altura para quitarse la etiqueta de piloto de pago.

5. Carlos Sainz: Muy a mi pesar, Carlos tiene este año un importante desafío por delante. Después de un año complicado en Renault junto a Nico Hulkenberg, del que ha salido más o menos airoso, se estrenará con McLaren y tendrá la obligación de superar al novato Lando Norris. No será fácil porque el inglés tiene mucha calidad y más experiencia en el equipo.

PD. También empiezan el año bajo presión Maurizio Arrivabene y Zak Brown.

Los cuatro errores de Vettel que permiten a Hamilton liderar plácidamente el Mundial de Fórmula 1

Lewis Hamilton se marcha de vacaciones con una cómoda ventaja de 24 puntos sobre Sebastian Vettel al frente del Mundial de Fórmula 1.

Y aunque parte del mérito es del piloto inglés, no hay que desestimar en absoluto la parte de mérito (en este caso demérito) del alemán.

Vettel ha cometido este año gravísimos errores que le han costado un buen puñado de puntos y que han dilapidado la teórica ventaja mecánica de Ferrari en determinados circuitos.

Estos son los cuatro errores fundamentales de Vettel que han encumbrado a Hamilton.

1. Bakú: Vettel se salió de pista al intentar adelantar a Bottas en las últimas vueltas, cuando tenía a Hamilton por detrás, y ese error le relegó a la cuarta plaza. De haber mantenido la calma, habría ganado puntos respecto a su gran rival, pero terminó perdiendo. Además, Hamilton acabó ganando la carrera.

2. Francia: En Paul Ricard perdió el liderato del Mundial tras tocarse con Bottas (otra vez el finlandés) en la primera curva. Ese error le obligó a entrar en boxes para reparar daños y arruinó su carrera. Vettel cruzó la meta quinto y Hamilton subió a lo alto del podio. “Lo he asumido como un error mío”, admitió Seb.

3. Austria: Aquí no perdió puntos porque los dos Mercedes abandonaron por avería, pero pudo costarle muy caro su error al bloquear a Carlos Sainz en calificación. Vettel fue sancionado con tres puestos en parrilla y arrancó sexto. Quizás sin esa sanción habría ganado la carrera y le habría metido 25 puntos a Hamilton.

4. Alemania: Sin duda, el error más grave de Vettel porque cuando tenía la victoria en la mano, perdió el control de su Ferrari y se estrelló contra el muro. “Lo siento chicos, lo siento”, dijo por radio. Hamilton ganó la carrera en Hockenheim (Observen la reacción del público de Hockenheim, Alemania).

PD. En Hungría estuvo a punto de volver a liarla con un adelantamiento a Bottas en las últimas vueltas que pudo terminar con los dos fuera de combate.

Tres vídeos de diferentes ángulos demuestran la culpabilidad de Vettel en su toque con Bottas en Hungría

Sí, creo que Sebastian Vettel volvió a esquivar una sanción merecida en el pasado GP de Hungría por su polémico adelantamiento a Valtteri Bottas en las últimas vueltas.

En este vídeo podéis comprobar perfectamente y desde distintos ángulos cómo Vettel cerró la curva de una forma excesivamente agresiva, sin dejar espacio suficiente para el coche de Bottas, que se vio obligado a frenar en seco y, aún así, no pudo evitar la colisión:

La primera toma, de la cámara onboard trasera de Bottas no aporta demasiado, pero en las otras tres sí se puede apreciar el adelantamiento irregular del alemán.

La toma superior derecha, desde la cámara onboard de Vettel, no deja margen para la duda porque el Ferrari del alemán prácticamente pisa la línea que marca el final del asfalto. A Bottas solo le quedaba el recurso de pisar la hierba o desaparecer por arte de magia para evitar el accidente:

También es reveladora la toma inferior izquierda, desde la cámara onboard de Raikkonen, que venía por detrás y fue testigo privilegiado del incidente:

Y las imágenes desde el exterior (toma inferior derecha) también demuestran que Vettel bloqueó el paso a Bottas, provocando la colisión:

Afortunadamente para Vettel, el Mercedes de Bottas fue el peor parado en esa colisión, pero el tetracampeón se jugó innecesariamente la integridad de su Ferrari.

PD. Bottas apenas tenía neumáticos y Vettel le habría adelantado fácilmente en cualquier otra curva. No tenía ninguna necesidad de arriesgarse a sufrir un accidente que habría complicado muchísimo sus opciones de luchar por el Mundial.

Mercedes esperó a Alonso hasta el último momento

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Me ha sorprendido que Mercedes haya anunciado este miércoles la renovación de Valtteri Bottas para la próxima temporada.

Y me ha sorprendido porque lo ha hecho solo un día después de que la revista Autosport confirmara que McLaren montará motores Renault la próxima temporada y que continuará contando con Fernando Alonso en sus filas.

Alguno dirá que lo de McLaren y Alonso todavía no es oficial, y es cierto, pero que lo diga Autosport es prácticamente lo mismo porque, no lo olvidemos, Zak Brown es el presidente de esta revista especializada en motor, además del CEO de McLaren. Es decir, que sus fuentes no pueden ser mejores y el anuncio oficial se producirá esta semana.

Pero volviendo a lo de Bottas, creo que el anuncio de Mercedes apenas 24 horas después de confirmarse lo de Alonso no es casualidad.

Me da la sensación de que en Mercedes han tanteado el fichaje de Alonso hasta el último momento y solo cuando el asturiano se ha comprometido con McLaren han decidido renovar a Bottas.

Alonso ya dijo que McLaren iba a ser su primera opción, siempre que el equipo de Woking le ofreciera garantías de éxito, y que no hablaría con otras escuderías antes de sentarse a negociar con su actual equipo.

Y gracias al cambio de motorista, McLaren ha logrado convencer a Fernando para que siga en sus filas.

PD. Mercedes podía haber esperado un poco para disimular mejor que Bottas es un segundo plato.