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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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Mercedes esperó a Alonso hasta el último momento

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Me ha sorprendido que Mercedes haya anunciado este miércoles la renovación de Valtteri Bottas para la próxima temporada.

Y me ha sorprendido porque lo ha hecho solo un día después de que la revista Autosport confirmara que McLaren montará motores Renault la próxima temporada y que continuará contando con Fernando Alonso en sus filas.

Alguno dirá que lo de McLaren y Alonso todavía no es oficial, y es cierto, pero que lo diga Autosport es prácticamente lo mismo porque, no lo olvidemos, Zak Brown es el presidente de esta revista especializada en motor, además del CEO de McLaren. Es decir, que sus fuentes no pueden ser mejores y el anuncio oficial se producirá esta semana.

Pero volviendo a lo de Bottas, creo que el anuncio de Mercedes apenas 24 horas después de confirmarse lo de Alonso no es casualidad.

Me da la sensación de que en Mercedes han tanteado el fichaje de Alonso hasta el último momento y solo cuando el asturiano se ha comprometido con McLaren han decidido renovar a Bottas.

Alonso ya dijo que McLaren iba a ser su primera opción, siempre que el equipo de Woking le ofreciera garantías de éxito, y que no hablaría con otras escuderías antes de sentarse a negociar con su actual equipo.

Y gracias al cambio de motorista, McLaren ha logrado convencer a Fernando para que siga en sus filas.

PD. Mercedes podía haber esperado un poco para disimular mejor que Bottas es un segundo plato.

La resignación de Raikkonen antes de subir al podio de Hungría

Kimi Raikkonen no es precisamente la alegría de la huerta. Incluso cuando le hemos visto en lo alto del podio ha sido difícil atisbar una sonrisa en su cara.

Pero su expresión el pasado domingo, tras el GP de Hungría, era más gélida que de costumbre. Consciente de que había sacrificado su carrera para apuntalar la victoria de Vettel en Hungaroring, el piloto finlandés no estaba para nada satisfecho.

Antes de la ceremonia del podio, Vettel se acercó a Raikkonen para felicitarle por su inestimable ayuda porque, sin ella, no habría ganado en Budapest.

Kimi saluda a Vettel con un cordial apretón de manos, pero posteriormente agacha la cabeza sin demasiadas ganas de escuchar las felicitaciones de su compañero.

En este vídeo se aprecian los momentos previos a la ceremonia del podio y se puede intuir perfectamente el estado de ánimo de Raikkonen, que contrasta con la alegría contenida de Sebastian (a partir del min 2:00):

PD. Cuando Vettel explica con aspavientos sus problemas con el volante, Kimi opta por taparse la cara con su toalla…

División en Mercedes ante el ataque de deportividad de Hamilton en Hungría

Box de Mercedes, en el momento en el que Hamilton cede su posición a Bottas en el GP de Hungría.

Sebastian Vettel es un gran piloto y, además, es un piloto con una gran fortuna. Salvo en contadas ocasiones, como el reciente pinchazo en Silverstone, las eventualidades que se producen en carrera suelen estar siempre de su lado.

En el GP de Hungría volvió a ocurrir. Vettel sufrió un problema mecánico con el volante que le hizo rodar excesivamente lento durante el tramo final de la carrera, pero no solo consiguió salir indemne, sino que además logró reforzar su liderato en el Mundial.

Para ello contó con la inestimable ayuda de dos escuderos de lujo. Por un lado (el lado lógico), contó con la ayuda de su compañero de equipo, Kimi Raikkonen, que, aunque era mucho más rápido, aceptó las órdenes de Ferrari y se dedicó a cuidar la retaguardia de Sebastian.

Kimi evitó que Hamilton alcanzara a Vettel y pudiera poner en aprietos al tetracampeón. El finlandés es consciente de que se juega su renovación con la escudería italiana y acepta de buen grado su rol de escudero. De ahí que Sebastian esté moviendo tierra y mar en Maranello para que renueven a su compañero.

Pero además de su colega finlandés, Vettel también contó con la ayuda (este es el lado menos lógico) de Hamilton, su gran rival por el Mundial.

Lewis, que no pudo luchar por la victoria en Hungría, iba a cruzar tercero la meta, pero en la última vuelta le dio un ataque de deportividad y caballerosidad (dos cualidades que le han faltado muchas veces en el pasado) y decidió devolverle la posición a su compañero Bottas, que previamente le había dejado pasar a él.

Por supuesto, no hay que criticar una acción tan deportiva como la de Hamilton. Simplemente pongo de relieve que mientras Ferrari pone todos sus recursos a disposición de Vettel, en Mercedes juegan al peligroso juego de ser los más deportivos del año. Y al final se les puede escapar el Mundial.

En el box de Mercedes, el ataque de deportividad de Hamilton se vivió con sensaciones encontradas. Su padre, Anthony, asiente con la cabeza aprobando la acción de su hijo. El director, Toto Wolff, pronuncia un sonoro ‘yes’ (no hay que olvidar que es mánager de Bottas) y Niki Lauda, seguramente el que más sabe de esto, se queda petrificado.

PD. No sé si me sorprende más la docilidad de Raikkonen o la caballerosidad repentina de Hamilton…

Vettel vuelve a utilizar tácticas oscuras en Austria

Semáforo apagado cuando Bottas arranca en Austria.

Después de embestir deliberadamente a Lewis Hamilton en el pasado GP de Azerbaiyán, y de escaparse prácticamente de rositas, Sebastian Vettel ha vuelto a utilizar tácticas oscuras este domingo en el GP de Austria.

Esta vez no ha sido una acción antideportiva como la que protagonizó en Bakú, por supuesto (solo faltaría). Sebastian no ha hecho hoy nada ilegal, simplemente ha buscado alternativas fuera de la pista para intentar adelantar a Valtteri Bottas, a quien no ha podido superar en la salida y quien al final le ha privado de la victoria en el Red Bull Ring.

Vettel, con el apoyo de su escudería Ferrari, ha denunciado que Bottas se ha saltado la salida del GP de Austria. Es decir, Ferrari ha presentado una protesta ante los comisarios acusando el piloto finlandés de arrancar antes de que se apagara el semáforo.

Los comisarios han admitido la protesta y han abierto una investigación para analizar el incidente. Y viendo quién era el denunciante, no somos pocos los que hemos pensado ‘Valtteri, date por…”. Pero nos hemos equivocado.

Los comisarios han analizado la salida de Bottas, viendo repetidas las imágenes decenas de veces y analizando los datos de telemetría, para determinar que la arrancada del finlandés fue correcta. Aquí podéis apreciar perfectamente desde la cámara onboard del finlandés cómo su salida es buena:

Lo curioso es que los comisarios han tardado 26 vueltas en tomar una decisión a pesar de que en la Fórmula 1 existen sensores que denuncian al momento si un piloto se salta una salida. Es decir, que no estamos hablando de una cuestión opinable, sino de algo automático que está perfectamente monitorizado y sobre lo que no hay margen de error.

Lo que ha ocurrido, simplemente, es que Bottas ha salido muy bien, ha mantenido a raya a Vettel y en Ferrari han buscado alternativas para intentar remediar la situación. Pero esta vez la jugada no les ha funcionado.

Cambiando de tema, no sé qué narices pretendía hacer Kvyat en la salida. El ruso ha arruinado la carrera de Fernando Alonso en la primera curva después de una gran arrancada del asturiano, que seguro habría peleado por los puntos. Y no precisamente gracias al rendimiento de su McLaren. Solo hay que ver que la famosa Especificación 3 de Honda no le ha servido a Vandoorne para puntuar.

PD. He visto a algún vettelista acérrimo, cuya visión debe de ser aún más precisa que los sensores de la Fórmula 1, decir que ve a simple vista que la salida de Bottas fue ilegal. Seguro que es de los mismos que no vio nada ilegal en el volantazo de Bakú…

Alonso, atado de pies y manos, mientras sus rivales fallan con los mejores coches

Fernando Alonso, antes del GP de Rusia (Foto: Efe).

Enorme tuvo que ser la impotencia que sintió Fernando Alonso en el pasado GP de Rusia al quedarse tirado en la vuelta de formación.

Su equipo McLaren no solo no está mejorando el coche, sino que en está retrocediendo en cada carrera hasta el punto de ni siquiera poder tomar la salida en un Gran Premio. Dramático.

Pero estoy convencido de que la impotencia de Alonso fue aún mayor viendo el desarrollo de la carrera de Sochi, helado en mano y a través de una pantalla de televisión.

Digo esto porque Fernando, que se encuentra pletórico físicamente, seguro que se mordió las uñas al ver los gravísimos errores que cometieron los pilotos que disfrutan de los mejores monoplazas de la parrilla. Fueron los siguientes:

Lewis Hamilton: ¿Estuvo en Sochi o fue un doble de Hamilton quién acudió al GP de Rusia? En calificación, el inglés se quedó a más de medio segundo de la pole y a casi medio de su compañero, Valtteri Bottas. En carrera se quedó fuera del podio y a más de medio minuto de Bottas. ¡Con un Mercedes! Dicen que no estuvo cómodo con el coche. Que pruebe un McLaren a ver…

Valtteri Bottas: Hay que felicitar al finlandés por su primera victoria en la Fórmula 1, pero no hay que ocultar que estuvo a punto de regalársela a Vettel al cometer un error de pilotaje en las últimas vueltas, en el que se dejó medio neumático, que le obligó a sufrir el acoso del alemán hasta el final. Sin ese despiste, habría disfrutado de una plácida victoria.

Sebastian Vettel: Perdió la carrera de Sochi en la salida al desperdiciar su pole.

Kimi Raikkonen: También se dejó adelantar por Bottas en la salida.

PD. Viendo tanto error, creo que Alonso habría ganado en Rusia, tanto si hubiera pilotado un Mercedes como si hubiera pilotado un Ferrari.

Hamilton se disculpa con Bottas tras iniciar la guerra sucia en Mercedes

Lewis Hamilton (Foto: archivo).

Lewis Hamilton ha matizado este lunes sus palabras tras afirmar que no le hace demasiada gracia que sus compañeros de equipo puedan acceder a sus datos de telemetría. Como casi todos intuimos, aquel mensaje iba destinado a su nuevo socio de Mercedes, Valtteri Bottas, recién llegado a la escudería germana y a quien seguro le será de mucha utilidad la telemetría de Hamilton.

No sé si ha sido por recomendación de Mercedes o si el propio Hamilton se ha dado cuenta de que está sacando el hacha de guerra demasiado pronto, pero lo cierto es que el inglés ha recapacitado y ha aclarado que no tiene nada en contra de Bottas. Lo ha dicho a través de su cuenta de Twitter:

“Quiero aclarar que no tengo nada en contra de mi equipo. Mi punto de vista sobre compartir datos solo es mi opinión personal sobre este deporte en general. Ha sido mi sentimiento desde que empecé en la Fórmula 1 hace ya 10 años. Tengo cero problemas con mi equipo y cero problemas con Bottas”

Como ya os comenté, eso de que Hamilton siempre ha estado en contra de compartir datos es un poco discutible porque nadie escuchó quejarse al inglés cuando copiaba la telemetría de Fernando Alonso, en 2007.

Dicho esto, noto a Hamilton demasiado nervioso con la llegada de Bottas a Mercedes. No quiero ni pensar cómo estarían sus nervios si el sustituto de Rosberg hubiera sido Alonso, Vettel o Verstappen.

Porque este lío con los datos de telemetría no es el primero que monta últimamente. Llega después de que el padre de Hamilton, nuestro viejo amigo Anthony, lanzara otra advertencia a Bottas sobre el riesgo de enfrentarse a su hijo:

“Cualquiera que vaya en contra de Lewis tiene que haber planeado su carrera correctamente porque ir contra Lewis puede ser el final de tu carrera”

Eso de que papá Hamilton vuelva a ser protagonista y meta presión al compañero de Lewis es una táctica que ya vimos también en el año 2007.

Bottas, por su parte, se mantiene al margen de los juegos de Hamilton y respondió así cuando un periodista finlandés le preguntó por la amenaza velada que le lanzó el padre de Lewis:

“No creo que Hamilton vaya a destruir mi carrera. Y te digo una cosa: a mí tampoco me gustaría tener de compañero a Bottas porque sé muy bien de lo que soy capaz”

PD. Creo que se prevé una temporada calentita en Mercedes…

Bottas es un parche y Mercedes admite que no descarta a Alonso para 2018

Bottas, firmando su contrato con Mercedes junto a Toto Wolff (Foto: Mercedes).

El fichaje de Valtteri Bottas ha sido solo una solución de emergencia para Mercedes, que tampoco tenía demasiadas alternativas para cubrir la vacante de Nico Rosberg.

Aunque en la escudería alemana han presentado el fichaje del finlandés por todo lo alto, la confianza no se demuestra con palabras bonitas, sino con hechos.

Y los hechos son que Bottas ha firmado un contrato por un solo año, es decir, únicamente para esta temporada. Lo de prorrogable es una bobada porque todos los contratos lo son.

Eso no quiere decir, por supuesto, que vayan a despedir a Bottas al final de 2017. Puede ser que el finlandés ofrezca un gran rendimiento y siga muchos años en Mercedes.

Pero en el equipo alemán no confían demasiado en esa posibilidad y por eso han preferido tener libertad para fichar a quien quieran de cara al 2018, año en el que muchos grandes pilotos quedarán libres de sus contratos actuales, entre ellos Fernando Alonso y Sebastian Vettel.

Y aunque en Mercedes intentan maquillar el contrato de un año, no ocultan la razón de ser de esa decisión. Toto Wolff, director del equipo, lo explicó a la prensa finlandesa, donde no ha gustado que su paisano haya firmado por una sola temporada:

“No habríamos elegido a Valtteri si pensáramos que no es lo suficientemente bueno como para seguir en este equipo. Pero el mercado de pilotos es muy dinámico. Las opciones se abren mucho el año que viene, con pilotos jóvenes, Sebastian, Fernando… muchos. Hay que entender eso y Valtteri lo comprende”

No hay que analizar demasiado esas palabras para entender que Mercedes sueña con otro piloto para 2018, preferiblemente Alonso o Vettel.

PD. Quizás 2018 sea demasiado tarde para Mercedes y sus monoplazas ya no sean tan atractivos como ahora.

Mercedes decepciona a los aficionados con el fichaje de Bottas

Por fin se ha resuelto el misterio, aunque llamarle misterio a lo que ya era un secreto a voces, es un poco exagerado: Bottas es el elegido por Mercedes para sustituir a Rosberg.

Aunque la escudería alemana ha montado hoy un pequeño circo para anunciar el fichaje de Bottas. Primero publicando una especie de puzle con las caras de Wehrlein y Massa, los dos movimientos previos que se han producido este lunes:

Y posteriormente jugando con el dorsal 77 que luce Bottas en el campeonato:

Lo cierto es que ese anuncio ya estaba previsto desde hacía días y era conocido por todo el mundo. Y la parafernalia montada hoy para anunciar ese fichaje no puede ocultar que la elección de Bottas supone una decepción para la mayoría de los aficionados a la Fórmula 1.

Aunque ya sabíamos que Fernando Alonso iba a seguir en McLaren, la mayoría de aficionados preferían al asturiano como sustituto de Rosberg, y no solo los seguidores españoles.

Encuestas se publicaron en muchos medios internacionales y siempre Alonso fue el favorito del público. Ahí van algunos ejemplos:

Una de esas encuestas fue la de Channel 4, con estos resultados: Alonso-54%; Bottas-24%.

Otra la encontramos entre los lectores de ESPN: Alonso-32%; Button 24%; Bottas-10%

Y en el portal italiano, FormulaPassion.it, también preguntaron a sus lectores: Alonso-38%; Wehrlein-16%.

PD. Está claro que la afición quería ver una reedición del duelo Alonso-Hamilton de 2007.

Bottas visita en secreto la fábrica de Mercedes

Valtteri Bottas y su mujer, la nadadora Emilia Pikkarainen.

Empezamos el año enterándonos de que han pillado a Valtteri Bottas visitando en secreto la fábrica de Mercedes, un detalle que confirma de forma oficiosa que el finlandés será el sustituto de Nico Rosberg en la escudería alemana. Así lo ha contado el portal Motorsport:

“Fuentes han revelado que Bottas hizo una visita secreta a los cuarteles generales de Mercedes en Brackley en los días previos a la Navidad”

Y no fue solo una visita de cortesía para saludar a su nuevo equipo. Según subraya el artículo, en Mercedes ya le tomaron las medidas a Bottas para fabricarle su nuevo asiento:

“No hay confirmación oficial, pero parece que Bottas probó el cockpit del coche de 2017 para ayudar en la planificación de su posición en el asiento y empezó a hacer preparativos técnicos con los que pueden ser sus ingenieros este año”

El fichaje de Bottas por Mercedes es un secreto a voces desde antes de Navidad y solo falta la confirmación oficial del equipo, algo que podría producirse esta misma semana.

Felipe Massa ya ha firmado contrato con Williams para ocupar la vacante de Bottas en la escudería de Grove y Pascal Wehrlein, el otro piloto que aspiraba al volante de Mercedes, está ultimando su fichaje por Sauber.

PD. Parece que Bottas va a tener el mejor regalo de Reyes estas Navidades.

El Top 10 de los mejores pilotos de la temporada

Quiero aprovechar mi último post del año para elaborar un ranking de los que considero que han sido los 10 mejores pilotos de la temporada 2016. Son estos:

Fernando Alonso (Foto: Efe).

1. Fernando Alonso: Aun a riesgo de ser tildado de partidista, creo que la temporada de Alonso ha sido para enmarcar. Dos quintos, un sexto y cuatro séptimos puestos con ese McLaren merecen todos los elogios. Además, ha conseguido acabar décimo el Mundial, por delante de un Williams, teniendo en cuenta que disputó dos carreras menos (accidente en las primeras vueltas de la carrera inaugural de Australia y baja por lesión en Bahréin). Aunque el coche no le ha permitido lograr grandes resultados, creo que hemos visto una de las mejores temporadas de Alonso en la Fórmula 1.

2. Daniel Ricciardo: Aunque su nuevo compañero de Red Bull se ha llevado todos los elogios, la temporada del australiano ha sido casi perfecta: victoria en Sepang, 8 podios, 1 pole y 4 vueltas rápidas. Ha terminado tercero el Mundial (primer mortal después de los Mercedes) y le ha ganado el duelo a su mediático socio Max Verstappen: 10-7 en carrera.

3. Nico Rosberg: Siendo el campeón del mundo no podía estar fuera del podio. Aunque su Mercedes le ha facilitado mucho las cosas, Rosberg ha conseguido derrotar a Lewis Hamilton, algo que muchos creían imposible.

4. Carlos Sainz: Temporada también de mucho mérito la del madrileño, que le ha valido para ganarse el respeto de todos en la parrilla y para que su nombre figure en las agendas de las grandes escuderías. Mantuvo el tipo cuando tuvo a Verstappen de compañero (2-2 en carrera) y le ha sacado 21 puntos a Kvyat, teniendo en cuenta que el ruso empezó con un podio logrado con Red Bull.

5. Max Verstappen: Ha sido la gran revolución mediática de la temporada y se ha convertido en uno de los grandes nombres de la parrilla pese a tener solo 19 años. Su victoria en el GP de España en su primera carrera con Red Bull maravilló al mundo. Un piloto excepcional, aunque también ha cometido errores que le han costado muchos puntos.

6. Checo Pérez: Ha conseguido derrotar con relativa comodidad a Nico Hulkenberg, considerado por muchos uno de los grandes talentos de la Fórmula 1. El mexicano ha sido el auténtico líder de Force India y ha completado magníficas carreras, con dos podios para enmarcar, en Mónaco y Bakú.

7. Lewis Hamilton: Los fallos mecánicos le han costado buena parte de este Mundial, pero también la irregularidad y algunos errores puntuales, como su mala salida en Monza. Pese a todo, Hamilton es el piloto que más victorias (10) y poles (12) ha logrado esta temporada, aunque perder el campeonato con ese coche siempre supone un lastre en el currículum.

8. Valtteri Bottas: El que suena en todas las quinielas para sustituir a Rosberg en Mercedes ha compaginado grandes actuaciones con carreras insustanciales. Pese a todo, ha ganado con autoridad a su compañero Felipe Massa y llegó a saborear el podio en Canadá.

9. Pascal Wehrlein: Es la otra opción que barajan en Mercedes para sustituir a Rosberg. El joven piloto alemán ha alternado grandes actuaciones en calificación con otras menos brillantes en las que ha sido superado por Haryanto y Ocon. En carrera llegó a puntuar en Austria logrando el único punto de Manor en el Mundial.

10. Sebastian Vettel: Aunque su temporada ha sido discreta y ha sido más protagonista por sus salidas de tono e improperios a los rivales que por su pilotaje, Vettel ha tenido que lidiar con un Ferrari que ha ido de más a menos y ha salvado los muebles: tuvo a Raikkonen por delante en algún tramo de la temporada, pero ha logrado finalizar el curso como primer piloto de Ferrari, lo mínimo que se le puede exigir. Ha conseguido 7 podios por 4 del finlandés.

PD. ¡¡Feliz Navidad a todos, nos vemos en 2017!! (y polvorones para los antialonsistas a ver si se les dulcifica el carácter).