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Sí, Ferrari está en crisis y estas son las cuatro causas que la explican

El Ferrari de Leclerc, accidentado en la calificación de Bakú (Foto: Efe).

Solo se han disputado cuatro carreras, pero, aunque en Ferrari se agarren a que todavía faltan 17 por disputarse, ya podemos decir abiertamente que la escudería italiana está en crisis.

En Maranello confiaban en poner este año fin a la hegemonía de Mercedes y se han encontrado con todo lo contrario, con que el equipo alemán está ejerciendo un dominio más aplastante que nunca con cuatro dobletes en cuatro carreras.

Están son las cuatro causas fundamentales que explican la crisis de Ferrari:

Superioridad de Mercedes: Aunque se han destacado mucho los errores en Ferrari, lo cierto es que Mercedes se ha mostrado infalible desde que arrancó la temporada y ha logrado dobletes en circuitos de características técnicas muy diferentes, como Melbourne (urbano), Bahréin (aceleración-frenada), China (aerodinámica) o Bakú (motor). Eso demuestra el enorme potencial de los monoplazas alemanes.

Fallan los pilotos de Ferrari: Las actuaciones de Sebastian Vettel están siendo muy discretas, en Italia ya le acusan de excesivamente conservador o temeroso, y su liderazgo en el equipo está en juego. Leclerc está ganando galones en Ferrari, pero en Bakú se equivocó en calificación.

Estrategias erróneas: Las estrategias desde el muro rojo están siendo muy cuestionadas, especialmente las órdenes de equipo en las primeras carreras, que limitaron el botín de puntos que pudo lograr Leclerc y, por lo tanto, la Scuderia.

Neumáticos: Ferrari está sufriendo este año con los nuevos Pirelli. Le cuesta calentarlos y obtener la temperatura idónea para exprimirlos al máximo. Con determinados compuestos se encuentra con un desgaste excesivo.

PD. La única noticia positiva para Ferrari es que Bottas le está arrebatando un buen puñado de puntos a Hamilton…

Cinco pilotos de Fórmula 1 empiezan el 2019 con la soga al cuello

Vettel es uno de los cinco pilotos que se la juegan en 2019 (Foto: archivo).

El Mundial de Fórmula 1 2019, que arranca dentro de 74 días, será una especie de ultimátum para cinco pilotos, a los que difícilmente se les perdonarán errores.

Si este año que hoy inauguramos no dan un paso adelante, en 2020 podrían verse obligados a cambiar de equipo o, en el peor de los casos, a buscarse el futuro en otras categorías.

Estos son los cinco pilotos que empezarán el Mundial 2019 bajo presión:

1. Sebastian Vettel: Una inmensa lupa examinará la temporada del tetracampeón del mundo, al que muchos consideran responsable de que Ferrari no levantara el título en 2018. El piloto alemán cometió numerosos errores el pasado curso, como él mismo ha reconocido, y en los despachos de Maranello ya barajan alternativas. Si este año no minimiza sus fallos, será su última campaña en Ferrari.

2. Valtteri Bottas: Llegó a Mercedes para ser escudero de Lewis Hamilton, pero se ha tomado demasiado en serio ese papel. Su alarmante falta de rendimiento en 2018 puso en peligro el campeonato de constructores para la escudería alemana. El finlandés no estuvo a la altura del monoplaza que tenía entre manos. Una cosa es no discutir la jerarquía en el equipo y otra terminar quinto con un Mercedes.

3. Robert Kubica: Ha luchado mucho por regresar a la Fórmula 1 y Williams le dará este año la oportunidad de volver a la parrilla. No obstante, existen dudas sobre si el polaco podrá rendir al mismo nivel que demostró antes del grave accidente que sufrió en 2011. Con graves secuelas en un brazo, Robert tendrá que demostrar que está capacitado para seguir en la F1.

4. Lance Stroll: Su multimillonario padre, Lawrence Stroll, no quería seguir viéndole sufrir al volante de un Williams, monoplaza casi tan malo como el McLaren, y ha decidido comprar el equipo Force India para darle este año un monoplaza más competitivo. Pero es un regalo de doble filo porque Lance Stroll tendrá como compañero a un hueso duro de roer, Checo Pérez, y tendrá que estar a la altura para quitarse la etiqueta de piloto de pago.

5. Carlos Sainz: Muy a mi pesar, Carlos tiene este año un importante desafío por delante. Después de un año complicado en Renault junto a Nico Hulkenberg, del que ha salido más o menos airoso, se estrenará con McLaren y tendrá la obligación de superar al novato Lando Norris. No será fácil porque el inglés tiene mucha calidad y más experiencia en el equipo.

PD. También empiezan el año bajo presión Maurizio Arrivabene y Zak Brown.

Fernando Alonso, ¿cuarto piloto mejor pagado en 2018? Algo falla

Fernando Alonso (Foto: efe).

El portal TSM Sportz ha publicado una estimación de los sueldos que cobrarán este 2018 los pilotos del Mundial de Fórmula 1 y rápidamente se ha propagado por las redes sociales. Es la siguiente:

  1. Vettel: 60 millones
  2. Hamilton: 50 millones
  3. Raikkonen: 40 millones
  4. Alonso: 30 millones
  5. Bottas: 12 millones
  6. Verstappen: 10 millones
  7. Vandoorne: 7 millones
  8. Ricciardo: 6 millones
  9. Hulkenberg: 5,5 millones
  10. Pérez: 5 millones
  11. Grosjean: 4,45 millones
  12. Ocon: 3 millones
  13. Magnussen: 2,5 millón
  14. Stroll: 1,8 millones
  15. Sainz: 750.000
  16. Ericsson: 500.000
  17. Gasly: 400.000
  18. Hartley: 350.000
  19. Leclerc: 150.000

Sin embargo, se trata solo de una estimación y creo, además, que es bastante inexacta si la comparamos con otras estimaciones que hemos visto en el pasado. Por ejemplo, la que realiza anualmente el prestigioso ‘Business Book’.

Chirrían, por ejemplo, los supuestos 40 millones que cobraría Raikkonen en Ferrari cuando, según ‘Business Book’, el año pasado tenía un sueldo de 8 millones. Dudo mucho que el rendimiento de Kimi el año pasado le haya permitido ganarse un aumento de sueldo de ese calibre en la escudería italiana.

También, según la mayoría de fuentes, Hamilton sería el piloto mejor pagado, por delante de Vettel, y Alonso sería el tercero con unos 30 millones (aquí sí parece dar en el clavo TSM Sportz).

Otros datos que cantan un poco son el sueldo de 6 millones de Ricciardo, cuando el año pasado se estimaba su sueldo en unos 11 millones. Y el salario de Verstappen, tras firmar una suculenta renovación con Red Bull, seguramente será superior a los 10 millones.

A Carlos Sainz le colocan un salario de 750.000 dólares anuales, pero el año pasado en Toro Rosso se estimaba que el madrileño cobraba 1,5 millones. No creo que Carlos haya rebajado su sueldo a la mitad al convertirse en piloto de Renault.

PD. Si Raikkonen cobra 40 millones en Ferrari es que tiene al mejor representante de la historia del deporte…

Honda elimina a Alonso del cartel de su fiesta anual con los pilotos

Honda celebra este fin de semana en el circuito de Motegi su festival anual, conocido como ‘Thanks Day’, uno de los eventos del mundo del motor más importantes de Japón.

En esa jornada festiva, como es habitual, participarán todos los pilotos que representan a la marca en todo tipo de competiciones: Super GT, Superfórmula japonesa, IndyCar, Superbikes, MotoGP y, cómo no, Fórmula 1.

Este es el cartel promocional que ha presentado Honda para anunciar el evento:

¿Ven algo raro? ¿Notan alguna ausencia destacada? Sí, efectivamente, Fernando Alonso no aparece en el cartel. Algo, sin duda, muy extraño siendo el asturiano el piloto más mediático que en estos momentos representa a la marca.

En el cartel sí aparece, por ejemplo, su compañero de McLaren, Stoffel Vandoorne, o, incluso, Jenson Button, que no ha sido piloto titular de la escudería británica. También están los pilotos de MotoGP Marc Márquez y Dani Pedrosa, o el campeón de Indianápolis, Takuma Sato. Pero ni rastro de Alonso.

La ausencia de Alonso en el cartel significa, evidentemente, que el asturiano no participará en el ‘Thanks Day’ a pesar de que otros años ha sido protagonista de este festival anual de Honda.

Aunque ni Fernando ni Honda han dado ninguna explicación a esa baja inesperada, todo parece indicar que la relación entre el piloto y la firma japonesa se ha ido deteriorando a base de roturas de motor hasta llegar a un notable distanciamiento.

Creo que en Honda responsabilizan a Alonso del divorcio con McLaren. No hay que olvidar que Fernando presionó a la escudería para cambiar de motorista. También creo que los japoneses no han encajado con demasiado humor algunos comentarios de Alonso por radio o su famosa tumbona de Interlagos.

PD. Me parece que Alonso tampoco tiene demasiadas ganas de pilotar ningún vehículo Honda, ni siquiera para una exhibición…

Alonso no figura en la alineación de pilotos de 2016 de Sky Sports

Foto: Efe

Foto: Efe

La cadena de pago británica Sky Sports, que tiene los derechos de la Fórmula 1 en Reino Unido, no tiene claro que Fernando Alonso vaya a continuar en McLaren la próxima temporada. Tanto es así que el asturiano no figura en su alineación de pilotos prevista para el año que viene tal y como podéis comprobar en este enlace y en la imagen que os paso a continuación:

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Según Sky, Jenson Button sería a día de hoy el único piloto confirmado por McLaren para la próxima temporada, una confirmación que se produjo la semana pasada tras anunciarse la renovación del británico en la sede del equipo en Woking.

Lo curioso del caso es que Alonso tiene un contrato firmado por tres temporadas con McLaren, que no concluiría hasta 2017, pero que no convence a los periodistas del canal británico.

El fiasco del motor Honda esta temporada y el malestar que el propio Alonso expresó públicamente durante el pasado GP de Japón, al quejarse por radio del rendimiento de su monoplaza, son las causas que han provocado las especulaciones sobre la posible marcha del bicampeón español de McLaren.

Sky no se moja sobre el futuro de Fernando, pero, evidentemente, ese futuro pasaría por un cambio de equipo o por su retirada (al menos, temporal) de la Fórmula 1 al no disponer de un monoplaza acorde a su talento.

PD. Sorprende que Sky no incluya a Alonso como piloto de McLaren para 2016, pero dudo mucho que eso no ocurra. Fernando ha repetido por activa y por pasiva que confía en el proyecto de McLaren-Honda y, como mínimo, esperará a ver cómo evoluciona el equipo durante el invierno. Eso sí, si el año que viene vuelve a vivir una situación como la actual, entonces sí que podría ocurrir cualquier cosa.

Alonso, segundo piloto del año para los jefes de equipo

Foto: Efe

Foto: Efe

A pesar de haber pilotado uno de los peores Ferrari de la historia y de haber acabado sexto en el Mundial de Fórmula 1 (una cosa lleva a la otra), Fernando Alonso ha vuelto a ser considerado como uno de los mejores pilotos de la temporada, según los jefes de equipo.

El mejor piloto del año para los responsables de las escuderías ha sido Lewis Hamilton. No podía ser de otra forma porque el británico ha completado una temporada impecable al volante de su invencible Mercedes, con 11 victorias que le han llevado a levantar su segunda corona mundial.

Pero después de Hamilton, los jefes de equipo han elegido a Alonso como el mejor piloto del curso, por delante, incluso, del piloto revelación del año, Daniel Ricciardo, o de Valtteri Bottas y su gran temporada con Williams.

Esto son los resultados de las votaciones de los team principals de las escuderías, que ha publicado la revista Autosport:

  1. Lewis Hamilton (194 puntos)
  2. Fernando Alonso (155 puntos)
  3. Daniel Ricciardo (135 puntos)
  4. Valtteri Bottas (119 puntos)
  5. Nico Rosberg (115 puntos)
  6. Felipe Massa (55 puntos)
  7. Sebastian Vettel (53 puntos)
  8. Jules Bianchi (44 puntos)
  9. Jenson Button (40 puntos)
  10. Danil Kvyat (28 puntos)

Otro ranking muy comentado a final de año es el de los mejores adelantamientos. Este lo ha elaborado el portal británico F1 Fanatic mediante votaciones de sus lectores. Y ahí vemos que el adelantamiento de Alonso a Vettel en Silverstone ocupa el segundo puesto, solo por detrás de otro adelantamiento a Vettel, en esta ocasión protagonizado por Ricciardo, en Monza.

Aquí os recupero el adelantamiento de Fernando a Sebastian por el exterior de la curva Copse de Silverstone (min 0:40):


PD. Ya sabemos que los jefes de equipo son alonsistas acérrimos…

Mercedes puede ser un polvorín esta temporada

Foto: Mercedes

Foto: Mercedes

Mucho se ha escrito sobre la hipotética guerra interna que protagonizarán esta temporada Fernando Alonso y Kimi Raikkonen en Ferrari, pero lo cierto es que la escudería italiana no es la única que debería estar preocupada por ese tema.

En Mercedes tienen todos los ingredientes para que Lewis Hamilton y Nico Rosberg se conviertan también en enemigos íntimos. El año pasado ambos pilotos mantuvieron una relación cordial, fomentada, claro, por un monoplaza que no era candidato al título.

Este año, sin embargo, el Mercedes W05 parte como el gran favorito y ninguno de los dos pilotos querrá dejar escapar la oportunidad de proclamarse campeón.

Aunque muchos prevén que Hamilton será el líder de la escudería, no hay que olvidar que Rosberg lleva más tiempo en el equipo y ha demostrado que puede ser tan competitivo como su compañero británico. Solo hay que recordar que el año pasado Lewis solo sumó una victoria en toda la temporada (Hungría), mientras que Nico se apuntó dos (Mónaco y Silverstone).

Por si alguien tiene dudas, Rosberg ya ha dejado claro en el Daily Telegraph que no está dispuesto a ser escudero de nadie. Así se ha referido a su relación con Hamilton:

“No somos los mejores amigos y probablemente no vamos a ser nunca los mejores amigos porque eso es algo muy complicado en esta industria, especialmente cuando se trata de un compañero de equipo con el que estás luchando por las victorias”

Eso sí, Rosberg señala que, de momento, se mantiene la armonía en el equipo, algo que veremos si se mantiene en caso de que los dos empiecen a pelear por las victorias:

“Somos muy competitivos, pero estamos bien. De vez en cuando nos echamos unas risas y también tenemos algunas discusiones acaloradas, pero después todo vuelve a la normalidad. Es algo así como cuando eres pequeño y compites por quién come más pizza o haces lucha libre en la habitación del hotel, cosas de ese tipo”

PD. Quien no tendrá ese tipo de problemas con sus pilotos será la escudería Red Bull

Pérez-Hulkenberg: Force India presenta la tercera pareja de pilotos más fuerte

Force India

Force India

La escudería Force India ha confirmado hoy que Sergio Pérez y Nico Hulkenberg serán su pareja de pilotos para el Mundial 2014. El fichaje de alemán ya fue anunciado la semana pasada y hoy le ha tocado el turno al mexicano, piloto al que McLaren no quiso renovarle su contrato.

Sin duda, la incorporación de estos dos pilotos, que sustituirán a Paul di Resta y Adrian Sutil, supone un importante salto de calidad para la escudería de capital indio, que, me atrevería a decir, el año que viene podrá presumir de contar con la tercera pareja más fuerte de pilotos.

Parece evidente que Ferrari será el equipo con la pareja más fuerte al contar en sus filas con Fernando Alonso y Kimi Raikkonen, pero sorprende que Force India se cuele por delante de otras grandes escuderías. Este será, a mi juicio, el ranking de parejas más potentes en 2014 entre los grandes:

1. Ferrari: Fernando Alonso y Kimi Raikkonen
2. Mercedes: Lewis Hamilton y Nico Rosberg
3. Force India: Nico Hulkenberg y Sergio Pérez
4. Red Bull: Sebastian Vettel y Daniel Ricciardo
5. Lotus: Romain Grosjean y Pastor Maldonado
6. McLaren: Jenson Button y Kevin Magnussen
7. Williams: Felipe Massa y Valtteri Bottas

El Checo parece que llega con ganas a su nuevo equipo tras un frustrante año en McLaren, donde esperaba encontrarse con un gran coche y tuvo que lidiar con uno de los peores monoplazas de la historia de Woking:

“La próxima temporada todo va a cambiar porque las reglas son nuevas. Force India ha ido ganando competitividad en los últimos años y solo puedo tener sentimientos positivos para 2014”

PD. ¿Se arrepentirá McLaren de haber cambiado a Pérez por el debutante Magnussen?

Ecclestone se olvida de Alonso en su lista de estrellas de la Fórmula 1

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El patrón de la Fórmula 1, Bernie Ecclestone, ha elaborado una lista con los, a su juicio, mejores pilotos de la historia del campeonato del mundo. El veterano Bernie, de 83 años, no ha incluido a Fernando Alonso en esa clasificación, en la que sí figura Sebastian Vettel de quien llega a decir que “puede convertirse en el mejor de todos los tiempos”. No cabe duda de que Ecclestone siente una predilección especial por Vettel:

  1. Nigel Mansell: 1 Mundial, 31 victorias, 59 podios, 32 poles.
  2. Ayrton Senna: 3 Mundiales, 41 victorias, 80 podios, 65 poles.
  3. Michael Schumacher: 7 Mundiales, 91 victorias, 155 podios, 68 poles.
  4. Sebastian Vettel: 4 Mundiales, 37 victorias, 60 podios, 43 poles.
  5. Jochen Rindt: 1 Mundial, 6 victorias, 13 podios, 10 poles.
  6. Ronnie Peterson: 0 Mundiales, 10 victorias, 26 podios, 14 poles.
  7. Alain Prost: 4 Mundiales, 51 victorias, 106 podios, 33 poles.
  8. Alan Jones: 1 Mundial, 12 victorias, 24 podios, 5 poles.
  9. Jackie Stewart: 3 Mundiales, 27 victorias, 43 podios, 17 poles.
  10. Niki Lauda: 3 Mundiales, 25 victorias, 54 podios, 24 poles.
  11. James Hunt: 1 Mundial, 10 victorias, 23 podios, 14 poles.
  12. Graham Hill: 2 Mundiales, 14 victorias, 36 podios, 13 poles.
  13. Nelson Piquet: 3 Mundiales, 23 victorias, 60 podios, 24 poles.
  14. Juan Manuel Fangio: 5 Mundiales, 24 victorias, 35 podios, 29 poles.

Parece incomprensible que Fernando Alonso no figure en esa lista siendo el piloto con el récord histórico de puntos en la Fórmula 1. Además, el asturiano suma 94 podios, una marca solo superada por Michael Schumacher y Alain Prost. También suma 32 victorias, 22 poles y 2 títulos mundiales.

PD. ¿La admiración de Ecclestone hacia Vettel facilitará en algo la hegemonía de Red Bull en el Mundial?

El límite de peso perjudicará a los pilotos más ‘gordos’ en 2014

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La llegada de los motores turbo en 2014 creará un problema de sobrepeso a los equipos del Mundial de Fórmula 1, que ya han avisado a sus pilotos para que cuiden su dieta al máximo con el fin de evitar kilos de más en el monoplaza.

Aunque el límite de peso pasará de los 642 kilos actuales a los 690 kg en 2014, ese incremento será contrarrestado por el mayor peso de los futuros motores V6 turbo. Es decir, que a la práctica el límite de peso podría ser todavía más restrictivo que esta temporada y los pilotos más pesados podrían ser un lastre para las escuderías.

Según los cálculos que manejan los equipos, cada kilo de más significa una pérdida de 35 milésimas por vuelta en un circuito convencional. Y ese es un lastre que las escuderías tratan de minimizar al máximo, en muchos casos a costa de poner a dieta al piloto.

El campeón del mundo Nigel Mansell, que en su época de piloto superaba ampliamente los 70 kg, ha criticado que los actuales límites de peso discriminan a los pilotos más altos y, normalmente, más pesados:

“Es vergonzoso. Esto son carreras de coches y no de caballos. Los pilotos no son jinetes. Los límites de peso suponen una discriminación a los pilotos de tamaño medio. Cuando no había control de tracción ni dirección asistida, los pilotos tenían que ser fuertes para poder pilotar. La mayoría de esos pilotos no podrían conducir con los actuales límites”

Mansell aboga por aumentar los límites de peso en el reglamento y colocar “lastres” en los monoplazas de los pilotos más ligeros para igualar los pesos.

Aquí os paso una relación de pesos de los pilotos de las principales escuderías para ver quiénes serían los más perjudicados:

1. Mark Webber (Red Bull): 78 kg (aunque el año que viene no estará en la parrilla)
2. Jenson Button (McLaren): 71 kg
2. Romain Grosjean (Lotus): 71 kg
3. Fernando Alonso (Ferrari): 68 kg
3. Lewis Hamilton (Mercedes): 68 kg
4. Nico Rosberg (Mercedes): 67 kg
5. Sebastian Vettel (Red Bull): 64 kg
6. Kimi Raikkonen (Lotus): 63 kg
6. Sergio Pérez (McLaren): 63 kg
7. Felipe Massa (Ferrari): 59 kg

PD. Según esta relación de pesos, Vettel comenzaría  el curso en 2014 con una ventaja de casi una décima y media por vuelta respecto a Alonso…