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Alarma en Ferrari: El coche es peligroso para la seguridad de los pilotos

El nuevo Ferrari SF1000 no solo es un coche lento y escaso de potencia, sino que también es peligroso para la seguridad de los pilotos. Lo comprobamos en el pasado GP de Italia en el que Charles Leclerc y Sebastian Vettel salieron ilesos de dos incidentes que podían haber sido muy comprometidos para su integridad física.

En el caso de Vettel todos vimos como  el freno trasero izquierdo de su Ferrari se incendiaba durante el GP de Italia, una situación de altísimo riesgo porque el sistema de frenado no respondió cuando Sebastian pisó el pedal y su monoplaza terminó llevándose por delante las protecciones del circuito. Imaginen que eso ocurre en un circuito como Mónaco…

Pero no fue el único problema de seguridad que vimos en Monza. Solo unas vueltas después, Leclerc perdió el control de su Ferrari a la salida de una curva y sufrió un durísimo accidente, afortunadamente sin consecuencias para su integridad física. Pero repito: imaginen que eso ocurre en Mónaco.

Esa extraña pérdida de control se debe a los problemas de sobreviraje que arrastra el coche y que complica muchísimo su conducción. Solo hay que escuchar lo que dijo Nico Rosberg en la RTL:

“El comportamiento del coche me asustó. Aceleró fuera de la curva, todo estaba bajo control y, de repente, pierde la parte trasera del coche, lo salva una vez y luego lo pierde de nuevo. Este Ferrari parece muy, muy difícil de conducir”

No es el único análisis que va en esa dirección. El portal italiano newsf1.it también alerta sobre la peligrosidad del Ferrari:

“No es aceptable que un icono mundial pueda poner en peligro la seguridad de los pilotos, que hoy tuvieron problemas para mantenerlo en la pista. Vergüenza parece ser una palabra desconocida para Mattia Binotto y la alta dirección de Maranello. La salud de los pilotos debe ser sagrada”

PD. Espero que Ferrari dé un giro de 180 grados en 2021. Sería el colmo que ahora que llega Carlos Sainz, veamos un McLaren más rápido que el Ferrari…

Del 10 al 0: Las notas de los pilotos en el Mundial de Fórmula 1 2019

Podio del GP de Abu Dhabi (Foto: efe).

A pesar de que Lewis Hamilton ha ganado el Mundial con una mano y que Mercedes sigue siendo claramente el equipo dominador, el balance del año 2019 en la F1 es muy positivo porque nos ha dejado carreras apasionantes y grandes duelos en la pista. Son muchos los pilotos que han brillado; otros, no tanto. Aquí van mis puntuaciones del curso:

10. Lewis Hamilton. La máxima nota solo puede ser para el seis veces campeón mundial; un piloto de leyenda que sabe cómo exprimir el mejor coche de la parrilla y que, con 11 victorias y 17 podios –solo se ha bajado de él en tres carreras–, no ha tenido rival.

9. Carlos Sainz. Acabar sexto en el Mundial con este McLaren está al alcance de muy pocos. Ha logrado su primer podio y ha confirmado que, tras la marcha de Fernando Alonso, hay futuro para el automovilismo español. Me quedo con el balance que hizo ayer su padre: «Este año Carlos ha dado el salto más grande que le he visto dar desde que empezó en los karts».

8. Max Verstappen. Ha sido el gran animador del campeonato. Los adelantamientos más espectaculares han llevado su firma y ha conseguido tres victorias para cerrar el curso en tercera posición, por delante de los dos Ferrari, monoplazas más rápidos que su Red Bull.

7. Charles Leclerc. Su primera temporada con un coche competitivo ha sido magnífica y ha logrado batir a su veterano compañero de equipo, Sebastian Vettel. Ha logrado dos victorias y, pese a cometer algún error puntual, son muchos los que lo consideran ya el líder de Ferrari.

6. Checo Pérez. El mexicano empezó el curso algo irregular, pero lo ha terminado mostrando su mejor versión. En un equipo hecho a la medida de su compañero, Lance Stroll –su padre es el dueño–, Checo le ha batido casi siempre en calificación y ha sumado más del doble de puntos.

5. Kimi Raikkonen. Los viejos rockeros nunca mueren. Con 40 años cumplidos, Kimi ha superado en qualy a su compañero Antonio Giovinazzi, otro joven con el cartel de gran promesa, y ha logrado que un equipo menor como Alfa Romeo tuviera repercusión en algunas carreras.

4. Valtteri Bottas. No ha sido capaz de aprovechar el mejor coche de la parrilla y ha sido un mero escudero de Hamilton, a quien nunca le ha podido discutir el liderazgo en Mercedes. Deja la sensación de que el coche está por encima de sus posibilidades.

3. Nico Hulkenberg. No ha sido una buena temporada para Nico, uno de los pilotos con más talento de los últimos años, pero que en su última temporada en la F1 ha rendido por debajo de lo esperado. Siempre a la sombra de Ricciardo.

2. Pierre Gasly. Muy decepcionante fue su rendimiento en Red Bull y eso le costó ser degradado a Toro Rosso tras el parón veraniego. No ha sabido aprovechar su gran oportunidad.

1. Lance Stroll. El prototipo de ‘piloto de pago’ ha confirmado que sin dinero difícilmente estaría en la Fórmula 1.

0. Sebastian Vettel. No ha estado a la altura de un cuatro veces campeón del mundo. La llegada de Leclerc a Ferrari ha hecho que se le vean las costuras en más de una carrera. Demasiados errores no forzados. Acaba en un discreto quinto puesto.

Sí, Ferrari está en crisis y estas son las cuatro causas que la explican

El Ferrari de Leclerc, accidentado en la calificación de Bakú (Foto: Efe).

Solo se han disputado cuatro carreras, pero, aunque en Ferrari se agarren a que todavía faltan 17 por disputarse, ya podemos decir abiertamente que la escudería italiana está en crisis.

En Maranello confiaban en poner este año fin a la hegemonía de Mercedes y se han encontrado con todo lo contrario, con que el equipo alemán está ejerciendo un dominio más aplastante que nunca con cuatro dobletes en cuatro carreras.

Están son las cuatro causas fundamentales que explican la crisis de Ferrari:

Superioridad de Mercedes: Aunque se han destacado mucho los errores en Ferrari, lo cierto es que Mercedes se ha mostrado infalible desde que arrancó la temporada y ha logrado dobletes en circuitos de características técnicas muy diferentes, como Melbourne (urbano), Bahréin (aceleración-frenada), China (aerodinámica) o Bakú (motor). Eso demuestra el enorme potencial de los monoplazas alemanes.

Fallan los pilotos de Ferrari: Las actuaciones de Sebastian Vettel están siendo muy discretas, en Italia ya le acusan de excesivamente conservador o temeroso, y su liderazgo en el equipo está en juego. Leclerc está ganando galones en Ferrari, pero en Bakú se equivocó en calificación.

Estrategias erróneas: Las estrategias desde el muro rojo están siendo muy cuestionadas, especialmente las órdenes de equipo en las primeras carreras, que limitaron el botín de puntos que pudo lograr Leclerc y, por lo tanto, la Scuderia.

Neumáticos: Ferrari está sufriendo este año con los nuevos Pirelli. Le cuesta calentarlos y obtener la temperatura idónea para exprimirlos al máximo. Con determinados compuestos se encuentra con un desgaste excesivo.

PD. La única noticia positiva para Ferrari es que Bottas le está arrebatando un buen puñado de puntos a Hamilton…

Cinco pilotos de Fórmula 1 empiezan el 2019 con la soga al cuello

Vettel es uno de los cinco pilotos que se la juegan en 2019 (Foto: archivo).

El Mundial de Fórmula 1 2019, que arranca dentro de 74 días, será una especie de ultimátum para cinco pilotos, a los que difícilmente se les perdonarán errores.

Si este año que hoy inauguramos no dan un paso adelante, en 2020 podrían verse obligados a cambiar de equipo o, en el peor de los casos, a buscarse el futuro en otras categorías.

Estos son los cinco pilotos que empezarán el Mundial 2019 bajo presión:

1. Sebastian Vettel: Una inmensa lupa examinará la temporada del tetracampeón del mundo, al que muchos consideran responsable de que Ferrari no levantara el título en 2018. El piloto alemán cometió numerosos errores el pasado curso, como él mismo ha reconocido, y en los despachos de Maranello ya barajan alternativas. Si este año no minimiza sus fallos, será su última campaña en Ferrari.

2. Valtteri Bottas: Llegó a Mercedes para ser escudero de Lewis Hamilton, pero se ha tomado demasiado en serio ese papel. Su alarmante falta de rendimiento en 2018 puso en peligro el campeonato de constructores para la escudería alemana. El finlandés no estuvo a la altura del monoplaza que tenía entre manos. Una cosa es no discutir la jerarquía en el equipo y otra terminar quinto con un Mercedes.

3. Robert Kubica: Ha luchado mucho por regresar a la Fórmula 1 y Williams le dará este año la oportunidad de volver a la parrilla. No obstante, existen dudas sobre si el polaco podrá rendir al mismo nivel que demostró antes del grave accidente que sufrió en 2011. Con graves secuelas en un brazo, Robert tendrá que demostrar que está capacitado para seguir en la F1.

4. Lance Stroll: Su multimillonario padre, Lawrence Stroll, no quería seguir viéndole sufrir al volante de un Williams, monoplaza casi tan malo como el McLaren, y ha decidido comprar el equipo Force India para darle este año un monoplaza más competitivo. Pero es un regalo de doble filo porque Lance Stroll tendrá como compañero a un hueso duro de roer, Checo Pérez, y tendrá que estar a la altura para quitarse la etiqueta de piloto de pago.

5. Carlos Sainz: Muy a mi pesar, Carlos tiene este año un importante desafío por delante. Después de un año complicado en Renault junto a Nico Hulkenberg, del que ha salido más o menos airoso, se estrenará con McLaren y tendrá la obligación de superar al novato Lando Norris. No será fácil porque el inglés tiene mucha calidad y más experiencia en el equipo.

PD. También empiezan el año bajo presión Maurizio Arrivabene y Zak Brown.

Fernando Alonso, ¿cuarto piloto mejor pagado en 2018? Algo falla

Fernando Alonso (Foto: efe).

El portal TSM Sportz ha publicado una estimación de los sueldos que cobrarán este 2018 los pilotos del Mundial de Fórmula 1 y rápidamente se ha propagado por las redes sociales. Es la siguiente:

  1. Vettel: 60 millones
  2. Hamilton: 50 millones
  3. Raikkonen: 40 millones
  4. Alonso: 30 millones
  5. Bottas: 12 millones
  6. Verstappen: 10 millones
  7. Vandoorne: 7 millones
  8. Ricciardo: 6 millones
  9. Hulkenberg: 5,5 millones
  10. Pérez: 5 millones
  11. Grosjean: 4,45 millones
  12. Ocon: 3 millones
  13. Magnussen: 2,5 millón
  14. Stroll: 1,8 millones
  15. Sainz: 750.000
  16. Ericsson: 500.000
  17. Gasly: 400.000
  18. Hartley: 350.000
  19. Leclerc: 150.000

Sin embargo, se trata solo de una estimación y creo, además, que es bastante inexacta si la comparamos con otras estimaciones que hemos visto en el pasado. Por ejemplo, la que realiza anualmente el prestigioso ‘Business Book’.

Chirrían, por ejemplo, los supuestos 40 millones que cobraría Raikkonen en Ferrari cuando, según ‘Business Book’, el año pasado tenía un sueldo de 8 millones. Dudo mucho que el rendimiento de Kimi el año pasado le haya permitido ganarse un aumento de sueldo de ese calibre en la escudería italiana.

También, según la mayoría de fuentes, Hamilton sería el piloto mejor pagado, por delante de Vettel, y Alonso sería el tercero con unos 30 millones (aquí sí parece dar en el clavo TSM Sportz).

Otros datos que cantan un poco son el sueldo de 6 millones de Ricciardo, cuando el año pasado se estimaba su sueldo en unos 11 millones. Y el salario de Verstappen, tras firmar una suculenta renovación con Red Bull, seguramente será superior a los 10 millones.

A Carlos Sainz le colocan un salario de 750.000 dólares anuales, pero el año pasado en Toro Rosso se estimaba que el madrileño cobraba 1,5 millones. No creo que Carlos haya rebajado su sueldo a la mitad al convertirse en piloto de Renault.

PD. Si Raikkonen cobra 40 millones en Ferrari es que tiene al mejor representante de la historia del deporte…

Honda elimina a Alonso del cartel de su fiesta anual con los pilotos

Honda celebra este fin de semana en el circuito de Motegi su festival anual, conocido como ‘Thanks Day’, uno de los eventos del mundo del motor más importantes de Japón.

En esa jornada festiva, como es habitual, participarán todos los pilotos que representan a la marca en todo tipo de competiciones: Super GT, Superfórmula japonesa, IndyCar, Superbikes, MotoGP y, cómo no, Fórmula 1.

Este es el cartel promocional que ha presentado Honda para anunciar el evento:

¿Ven algo raro? ¿Notan alguna ausencia destacada? Sí, efectivamente, Fernando Alonso no aparece en el cartel. Algo, sin duda, muy extraño siendo el asturiano el piloto más mediático que en estos momentos representa a la marca.

En el cartel sí aparece, por ejemplo, su compañero de McLaren, Stoffel Vandoorne, o, incluso, Jenson Button, que no ha sido piloto titular de la escudería británica. También están los pilotos de MotoGP Marc Márquez y Dani Pedrosa, o el campeón de Indianápolis, Takuma Sato. Pero ni rastro de Alonso.

La ausencia de Alonso en el cartel significa, evidentemente, que el asturiano no participará en el ‘Thanks Day’ a pesar de que otros años ha sido protagonista de este festival anual de Honda.

Aunque ni Fernando ni Honda han dado ninguna explicación a esa baja inesperada, todo parece indicar que la relación entre el piloto y la firma japonesa se ha ido deteriorando a base de roturas de motor hasta llegar a un notable distanciamiento.

Creo que en Honda responsabilizan a Alonso del divorcio con McLaren. No hay que olvidar que Fernando presionó a la escudería para cambiar de motorista. También creo que los japoneses no han encajado con demasiado humor algunos comentarios de Alonso por radio o su famosa tumbona de Interlagos.

PD. Me parece que Alonso tampoco tiene demasiadas ganas de pilotar ningún vehículo Honda, ni siquiera para una exhibición…

Alonso no figura en la alineación de pilotos de 2016 de Sky Sports

Foto: Efe

Foto: Efe

La cadena de pago británica Sky Sports, que tiene los derechos de la Fórmula 1 en Reino Unido, no tiene claro que Fernando Alonso vaya a continuar en McLaren la próxima temporada. Tanto es así que el asturiano no figura en su alineación de pilotos prevista para el año que viene tal y como podéis comprobar en este enlace y en la imagen que os paso a continuación:

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Según Sky, Jenson Button sería a día de hoy el único piloto confirmado por McLaren para la próxima temporada, una confirmación que se produjo la semana pasada tras anunciarse la renovación del británico en la sede del equipo en Woking.

Lo curioso del caso es que Alonso tiene un contrato firmado por tres temporadas con McLaren, que no concluiría hasta 2017, pero que no convence a los periodistas del canal británico.

El fiasco del motor Honda esta temporada y el malestar que el propio Alonso expresó públicamente durante el pasado GP de Japón, al quejarse por radio del rendimiento de su monoplaza, son las causas que han provocado las especulaciones sobre la posible marcha del bicampeón español de McLaren.

Sky no se moja sobre el futuro de Fernando, pero, evidentemente, ese futuro pasaría por un cambio de equipo o por su retirada (al menos, temporal) de la Fórmula 1 al no disponer de un monoplaza acorde a su talento.

PD. Sorprende que Sky no incluya a Alonso como piloto de McLaren para 2016, pero dudo mucho que eso no ocurra. Fernando ha repetido por activa y por pasiva que confía en el proyecto de McLaren-Honda y, como mínimo, esperará a ver cómo evoluciona el equipo durante el invierno. Eso sí, si el año que viene vuelve a vivir una situación como la actual, entonces sí que podría ocurrir cualquier cosa.

Alonso, segundo piloto del año para los jefes de equipo

Foto: Efe

Foto: Efe

A pesar de haber pilotado uno de los peores Ferrari de la historia y de haber acabado sexto en el Mundial de Fórmula 1 (una cosa lleva a la otra), Fernando Alonso ha vuelto a ser considerado como uno de los mejores pilotos de la temporada, según los jefes de equipo.

El mejor piloto del año para los responsables de las escuderías ha sido Lewis Hamilton. No podía ser de otra forma porque el británico ha completado una temporada impecable al volante de su invencible Mercedes, con 11 victorias que le han llevado a levantar su segunda corona mundial.

Pero después de Hamilton, los jefes de equipo han elegido a Alonso como el mejor piloto del curso, por delante, incluso, del piloto revelación del año, Daniel Ricciardo, o de Valtteri Bottas y su gran temporada con Williams.

Esto son los resultados de las votaciones de los team principals de las escuderías, que ha publicado la revista Autosport:

  1. Lewis Hamilton (194 puntos)
  2. Fernando Alonso (155 puntos)
  3. Daniel Ricciardo (135 puntos)
  4. Valtteri Bottas (119 puntos)
  5. Nico Rosberg (115 puntos)
  6. Felipe Massa (55 puntos)
  7. Sebastian Vettel (53 puntos)
  8. Jules Bianchi (44 puntos)
  9. Jenson Button (40 puntos)
  10. Danil Kvyat (28 puntos)

Otro ranking muy comentado a final de año es el de los mejores adelantamientos. Este lo ha elaborado el portal británico F1 Fanatic mediante votaciones de sus lectores. Y ahí vemos que el adelantamiento de Alonso a Vettel en Silverstone ocupa el segundo puesto, solo por detrás de otro adelantamiento a Vettel, en esta ocasión protagonizado por Ricciardo, en Monza.

Aquí os recupero el adelantamiento de Fernando a Sebastian por el exterior de la curva Copse de Silverstone (min 0:40):


PD. Ya sabemos que los jefes de equipo son alonsistas acérrimos…

Mercedes puede ser un polvorín esta temporada

Foto: Mercedes

Foto: Mercedes

Mucho se ha escrito sobre la hipotética guerra interna que protagonizarán esta temporada Fernando Alonso y Kimi Raikkonen en Ferrari, pero lo cierto es que la escudería italiana no es la única que debería estar preocupada por ese tema.

En Mercedes tienen todos los ingredientes para que Lewis Hamilton y Nico Rosberg se conviertan también en enemigos íntimos. El año pasado ambos pilotos mantuvieron una relación cordial, fomentada, claro, por un monoplaza que no era candidato al título.

Este año, sin embargo, el Mercedes W05 parte como el gran favorito y ninguno de los dos pilotos querrá dejar escapar la oportunidad de proclamarse campeón.

Aunque muchos prevén que Hamilton será el líder de la escudería, no hay que olvidar que Rosberg lleva más tiempo en el equipo y ha demostrado que puede ser tan competitivo como su compañero británico. Solo hay que recordar que el año pasado Lewis solo sumó una victoria en toda la temporada (Hungría), mientras que Nico se apuntó dos (Mónaco y Silverstone).

Por si alguien tiene dudas, Rosberg ya ha dejado claro en el Daily Telegraph que no está dispuesto a ser escudero de nadie. Así se ha referido a su relación con Hamilton:

“No somos los mejores amigos y probablemente no vamos a ser nunca los mejores amigos porque eso es algo muy complicado en esta industria, especialmente cuando se trata de un compañero de equipo con el que estás luchando por las victorias”

Eso sí, Rosberg señala que, de momento, se mantiene la armonía en el equipo, algo que veremos si se mantiene en caso de que los dos empiecen a pelear por las victorias:

“Somos muy competitivos, pero estamos bien. De vez en cuando nos echamos unas risas y también tenemos algunas discusiones acaloradas, pero después todo vuelve a la normalidad. Es algo así como cuando eres pequeño y compites por quién come más pizza o haces lucha libre en la habitación del hotel, cosas de ese tipo”

PD. Quien no tendrá ese tipo de problemas con sus pilotos será la escudería Red Bull

Pérez-Hulkenberg: Force India presenta la tercera pareja de pilotos más fuerte

Force India

Force India

La escudería Force India ha confirmado hoy que Sergio Pérez y Nico Hulkenberg serán su pareja de pilotos para el Mundial 2014. El fichaje de alemán ya fue anunciado la semana pasada y hoy le ha tocado el turno al mexicano, piloto al que McLaren no quiso renovarle su contrato.

Sin duda, la incorporación de estos dos pilotos, que sustituirán a Paul di Resta y Adrian Sutil, supone un importante salto de calidad para la escudería de capital indio, que, me atrevería a decir, el año que viene podrá presumir de contar con la tercera pareja más fuerte de pilotos.

Parece evidente que Ferrari será el equipo con la pareja más fuerte al contar en sus filas con Fernando Alonso y Kimi Raikkonen, pero sorprende que Force India se cuele por delante de otras grandes escuderías. Este será, a mi juicio, el ranking de parejas más potentes en 2014 entre los grandes:

1. Ferrari: Fernando Alonso y Kimi Raikkonen
2. Mercedes: Lewis Hamilton y Nico Rosberg
3. Force India: Nico Hulkenberg y Sergio Pérez
4. Red Bull: Sebastian Vettel y Daniel Ricciardo
5. Lotus: Romain Grosjean y Pastor Maldonado
6. McLaren: Jenson Button y Kevin Magnussen
7. Williams: Felipe Massa y Valtteri Bottas

El Checo parece que llega con ganas a su nuevo equipo tras un frustrante año en McLaren, donde esperaba encontrarse con un gran coche y tuvo que lidiar con uno de los peores monoplazas de la historia de Woking:

“La próxima temporada todo va a cambiar porque las reglas son nuevas. Force India ha ido ganando competitividad en los últimos años y solo puedo tener sentimientos positivos para 2014”

PD. ¿Se arrepentirá McLaren de haber cambiado a Pérez por el debutante Magnussen?