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Análisis de la pretemporada de Fórmula 1: ¿Dónde está cada equipo?

El McLaren MCL34, en pretemporada (Foto: Efe).

Acabada la pretemporada de Fórmula 1, es el momento de hacer balance antes del primer Gran Premio de Australia, que arranca dentro de apenas dos semanas.

El principal dato que podemos extraer es que, aparentemente, se ha incrementado la igualdad en la parrilla respecto a los últimos años, algo que, por otro lado, tampoco era difícil. No quiere decir esto que haya habido una revolución en la jerarquía porque, más o menos, sigue igual, pero sí que parece que se han reducido las diferencias. Aquí podéis ver los mejores cronos absolutos de la pretemporada:

Creo, no obstante, que podemos establecer tres categorías de equipos en la parrilla:

PRIMERA DIVISIÓN

Aquí tengo la sensación de que Mercedes y Ferrari están un escalón por encima del resto, incluido Red Bull, aunque el equipo energético también juega en esta Liga. Sin embargo, creo que Honda sigue siendo una incógnita. Aunque es evidente que el motor japonés ha progresado muchísimo este año, habrá que ver cómo responde con fuego real una vez comenzada la temporada. Sobre Ferrari y Mercedes considero que están muy parejos, me atrevería a decir que Mercedes sigue un escalón por encima porque su motor es más fiable (Mercedes ha rodado casi 1.000 km más que Ferrari esta pretemporada).

SEGUNDA DIVISIÓN

El grueso de la parrilla juega en esta Liga y creo que Renault es el rival a batir. El motor Renault también ha dado un salto de calidad importante y la escudería francesa ha mejorado su chasis, de ahí que se haya consolidado como la cuarta fuerza. Pero la mejora del motor Renault también ha beneficiado a McLaren, que ha dejado las mejores sensaciones en una pretemporada en los últimos años y podría darnos alguna sorpresa agradable con Carlos Sainz al volante. También juegan en esta Liga Alfa Romeo, Haas y Toro Rosso.

TERCERA DIVISIÓN

Lamentablemente, en esta Liga encontramos a Williams, una escudería histórica que sigue hundida en una profunda crisis de resultados. La pretemporada no ha sido buena y corren serio peligro de desaparecer del mapa si no logran una importante inyección de capital. Aunque podríamos incluir también a Racing Point en esta Liga, Williams es, sin duda, el peor equipo de la parrilla.

PD. ¿Creéis que Renault y McLaren puede ascender este año a Primera División?

¿Ferrari ha ido de farol en los primeros test de Montmeló?

Charles Leclerc, al volante del Ferrari en los test de Montmeló (Foto: Efe).

Es una opinión casi unánime entre los analistas de Fórmula 1 señalar a Ferrari como el equipo favorito al título después de haber visto los primeros test de pretemporada en el circuito de Montmeló.

No es para menos, pues Ferrari demostró un ritmo muy consistente en tandas largas y con neumáticos duros y no tuvo ningún problema de fiabilidad destacable en las cuatro jornadas de pruebas.

Sin embargo, no es la primera vez que el equipo italiano deslumbra en los test de pretemporada y luego se desinfla cuando empieza el Mundial. Es por ello que existe una pequeña corriente escéptica que no acaba de creerse que Ferrari sea tan fuerte como pareció en el circuito catalán.

Christian Horner, director de Red Bull, es seguramente la cabeza más visible de esa corriente ‘Ferrari-escéptica’ y así lo ha expresado en la revista alemana Speedweek:

“Ya hemos visto varias veces en el pasado que Ferrari ha sido muy competitivo en las pruebas de invierno. Es algo que todos podíamos esperar”

Además, Horner considera que los test de pretemporada son muy poco representativos de lo que puede ocurrir a lo largo del curso:

“Las condiciones que tenemos en la pista en los test de pretemporada no se repetirán durante los fines de semana de carrera. Ahora hace mucho más fresco y el asfalto está más frío. No creo que los tiempos de estos test digan mucho sobre el equilibrio de poder que veremos en la primera carrera de la temporada”

PD. Tengo que admitir que Ferrari realmente ha dejado muy buenas sensaciones en los test (habrá que ver si son reales o ficticias), pero lo que también tengo claro es que Mercedes es mucho más fuerte de lo que pareció en la primera tanda de pruebas.

¿Cuántos motores usó cada equipo en pretemporada?

Vandoorne sale de boxes en los test (Foto: Efe).

No hay datos oficiales, pero en el portal Motorsport Italia han realizado una estimación sobre el número de motores que utilizó cada escudería durante la pretemporada:

Como podéis comprobar, los datos dejan en muy buen lugar a los motores Ferrari y Mercedes porque todos equipos que los montan han completado la pretemporada utilizando una sola unidad de potencia.

Es decir, la fiabilidad de Ferrari y Mercedes es máxima y eso es fundamental para afrontar un Mundial en el que solo habrá tres unidades por piloto para toda la temporada.

De todas formas, tampoco sorprende a nadie que la fiabilidad de Ferrari y Mercedes sea alta porque ya lo ha sido en los últimos años.

Más problemas sufrieron los equipos con motor Renault, aunque la unidad de potencia francesa también demostró ser capaz de resistir toda la pretemporada como revelan los datos del equipo Red Bull, que solo necesitó un motor.

Los problemas del equipo Renault y, sobre todo, de McLaren tienen una explicación. El McLaren es un coche nuevo que se ha rediseñado por completo este año para adaptarlo al motor francés y, por lo tanto, es lógico que sufriera problemas de juventud, principalmente de sobrecalentamiento.

Renault, por su parte, también ha experimentado mucho con la aerodinámica este invierno en un intento de acercarse a la cabeza de la parrilla. De ahí también sus problemas que le obligaron a cambiar el motor el primer día de test. Eso sí, con la segunda unidad disputó sin problemas el resto de la pretemporada desde el segundo al octavo día.

Más dudas me surgen sobre Honda. Según Motorsport Italia, Toro Rosso utilizó tres motores, igual que McLaren, pero todo parece indicar que, al menos, fueron cuatro unidades.

Toro Rosso utilizó tres motores solo en la primera semana de test, tal y como admitió James Key, y en la segunda semana estrenaron otro con el que parece que sí pudieron resistir hasta el final de los test.

PD. Me quedo con el dato positivo de que Red Bull pudo completar toda la pretemporada con un solo motor Renault…

Un ingeniero de Renault: “No habríamos podido hacer el crono de Alonso”

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

En la revista alemana Auto Motor und Sport han realizado un exhaustivo análisis del ritmo de carrera de cada escudería basándose en las simulaciones que realizaron durante los test de pretemporada.

Y las conclusiones en la parte alta de la tabla son obvias: Mercedes está por delante de Ferrari y Red Bull.

Dice la publicación que, más allá del rendimiento aerodinámico o la potencia del motor, Mercedes cuenta con una ventaja crucial sobre sus rivales en las tandas largas: el consumo de combustible.

El motor alemán es el que menos consume y eso se traduce en que Mercedes puede comenzar las carreras con menos gasolina, es decir, con menos peso, logrando así una importante ventaja en el tiempo por vuelta al inicio de las carreras, cuando todos ruedan con los tanques llenos.

Más sorprende que la revista alemana sitúa a Force India en cuarta posición, un equipo que pasó relativamente desapercibido en los test de pretemporada.

Pero es evidente que por esa teórica cuarta plaza pelean muchos otros equipos, entre ellos McLaren y Renault. Y a pesar de que la escudería francesa recibió muchos elogios por su ritmo de carrera, en AMuS entienden que el equipo de Woking fue superior:

“Fernando Alonso fue tres décimas más rápido que Carlo Sainz en igualdad de condiciones. Un ingeniero de Renault lo admitió: ‘No habríamos podido hacer el tiempo de Alonso'”

PD. Para los que dicen que no ha habido mejora con el motor Renault les recuerdo que McLaren ni siquiera llegó a realizar simulaciones de carrera con Honda.

 

El jefe de ingeniería de McLaren: “Estamos mejor que en cualquier momento con Honda”

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

El equipo McLaren se encuentra en estos momentos mejor que en cualquier momento de los últimos tres años. Es decir, mejor que en cualquier momento con el motor Honda.

Así de contundente ha sido el director de ingeniería de la escudería británica, Matt Morris, en declaraciones al portal Crash.net:

“Algunas de las cosas que hemos estado haciendo, particularmente con Renault, me permiten pensar que estaremos mejor preparados para el primer día de pruebas en Barcelona de lo que quizás hayamos estado en el pasado con Honda”

Sobra decir que el listón estaba muy bajo porque las pretemporadas de Honda fueron prácticamente una competición de montaje y desmontaje de motores para los mecánicos del equipo debido a las constantes averías.

Un viacrucis que impidió a McLaren completar un kilometraje mínimo para afinar la puesta a punto del monoplaza y evolucionar su aerodinámica. Sirva como dato, que el año pasado, el MCL32 solo completó 1.978 km en los test, 3.124 km menos que el Mercedes (5.102 km).

Afortunadamente, las expectativas con el motor Renault son ahora muy diferentes y McLaren confía en superar, al menos, los 3.000 km de rodaje en los próximos test.

Morris también ha explicado que los ingenieros de McLaren trabajan “en estrecha colaboración” con sus colegas de Renault en la factoría francesa de Viry-Chatillon para asegurarse de que el acoplamiento del motor al chasis se desarrolle sin problemas, todo lo contrario a lo que ocurría con Honda.

PD. McLaren y Renault tienen unos sistemas de trabajo más similares que Honda, algo que, sin duda, ha facilitado el proceso de cambio de motor.

Presentaciones, test… todas las fechas clave de la pretemporada de Fórmula 1

Anuncio de la presentación del nuevo Renault (Foto: Renault).

Falta apenas una semana para que empiece el movimiento en la pretemporada de la Fórmula 1 con las primeras presentaciones oficiales de los nuevos monoplazas.

Este es el calendario para que no os perdáis nada:

PRESENTACIONES

14 de febrero: Haas VF18
15 de febrero:
Williams FW41
19 de febrero: Red Bull RB14
20 de febrero: Renault RS18
20 de febrero: Sauber C37
22 de febrero: Mercedes W09
22 de febrero: Ferrari, aún sin nombre oficial
23 de febrero: McLaren MCL33
25 de febrero: Force India VJM11 (fecha prevista, no es oficial).
26 de febrero: Toro Rosso STR13

TEST 1

26 de febrero: Montmeló
27 de febrero: Montmeló
28 de febrero: Montmeló
1 de marzo: Montmeló

TEST 2

6 de marzo: Montmeló
7 de marzo: Montmeló
8 de marzo: Montmeló
9 de marzo: Montmeló

Tras completarse las dos tandas de test en el circuito de Montmeló, los equipos viajarán a Australia para empezar el Mundial el fin de semana del 23 al 25 de marzo.

PD. Una fecha importante será el 22 de febrero, un día antes de la presentación oficial del McLaren. Ese día el equipo de Fernando Alonso pondrá por primera vez en pista el MCL33 en un filming day en el circuito navarro de Los Arcos. Será clave para comprobar que la adaptación del chasis al motor Renault ha sido completada con éxito y que no habrá sustos en los test.

Ranking de las escuderías para la primera carrera de Australia

Faltan tres días para que se enciendan los motores en el circuito de Melbourne y arranque el Mundial de Fórmula 1. Un campeonato en el que teníamos depositadas muchas esperanzas, pero que después de los test de pretemporada se han oscurecido un poco (bastante) debido a los numerosos problemas de McLaren.

Después de lo visto en Montmeló, y cruzando los dedos para que McLaren mejore pronto, este sería mi ranking de favoritos para el GP de Australia:

1. Mercedes: Siguen siendo los grandes favoritos y el rival a batir. En los test demostraron una enorme consistencia en tandas largas a pesar de algún problemilla mecánico menor. Además, tiene toda la pinta de que no exprimieron el monoplaza al máximo. Se rumorea que el motor Mercedes todavía puede desplegar algunos caballos que no vimos en Barcelona.

2. Ferrari: Fue el mejor equipo de la pretemporada y el único que rodó por debajo de 1:19 en Montmeló, pero Ferrari acostumbra a engañar en los test rodando con bajas cargas de gasolina. Aunque admito que esta vez parece que van algo más en serio (vimos a Vettel levantar el pie en su mejor vuelta de la pretemporada), creo que siguen estando un pasito por detrás de Mercedes.

3. Red Bull: De la escudería energética se espera mucho y pueden ser aspirantes al Mundial si el motor Renault responde. Aerodinámicamente el RB13 parece el coche más desarrollado, con un novedoso morro agujereado y otras soluciones inteligentes, pero el propulsor fue su talón de Aquiles en pretemporada.

4. Williams: Muy buenas sensaciones dejó la escudería británica en pretemporada. Muchísima consistencia en tandas largas y cronos muy competitivos. El poderoso motor Mercedes es un punto a favor, sin embargo, parece muy complicado que puedan plantar cara a la casa matriz de Mercedes.

5. Force India: La escudería india fue una de las revelaciones la temporada pasada y parece que sigue en plena forma en este 2017. Aunque estará un escalón por debajo de los grandes, pueden pelear por ser el cuarto equipo en el campeonato de constructores.

6. Toro Rosso: Abandonado el lastre del motor Ferrari desactualizado con el que compitió el año pasado, la filial de Red Bull compite ahora con un motor Renault de la temporada y con un chasis muy mejorado. Los test, no obstante, no fueron tan bien como se esperaba y faltó algo de kilometraje.

7. Haas: El equipo americano cuenta con un mejorado motor Ferrari y con un chasis que, según sus patrones, está entre los mejores. En los test combinó días muy prometedores, con ritmo y mucho kilometraje, con jornadas poco productivas.

8. McLaren: Sería de tontos no reconocer que fue la gran decepción de la pretemporada porque las expectativas estaban muy altas en su tercer año de asociación con Honda. Nadie esperaba que el motor japonés fuera un desastre y la lógica invitaría a pensar que serán el último equipo en Melbourne, si es que logran acabar la carrera. No obstante, en Woking y en Sakura han trabajado a destajo en las últimas dos semanas y quiero pensar que pueden estar por delante de Renault y Sauber. Visto lo visto en pretemporada, sería, sin duda, un comienzo prometedor.

9. Renault: Aunque el motor Renault ha mejorado en cuanto a rendimiento, sigue arrastrando pequeños problemas de fiabilidad. Pero más allá del propulsor, el chasis diseñado en Enstone sigue estando lejos de poder pelear con los mejores. En los test tampoco rodaron todo lo esperado.

10. Sauber: Es el peor equipo de la parrilla como ellos mismos han admitido. La escudería suiza, que estuvo al borde de la desaparición por problemas de presupuesto, ha sobrevivido, pero difícilmente podrán escapar del último escalón en el Mundial de Constructores (salvo que Honda les eche un cable, claro).

PD. ¿Qué os parece el ranking? ¿Cuál sería el vuestro?

McLaren promete “mucho más rendimiento” para Australia

Box del equipo McLaren (Foto: McLaren).

Box del equipo McLaren (Foto: McLaren).

La pretemporada de Fórmula 1 ha terminado este viernes en Montmeló y ha dejado muy buenas sensaciones en el box de McLaren. La escudería británica, que venía de un año de sufrimiento crónico, ha logrado solucionar sus problemas de fiabilidad y se ve preparada para competir en el Mundial.

Es más, su director deportivo, Eric Boullier, ha prometido que en el primer GP de Australia se verá una notable mejora en el rendimiento del McLaren:

“No hemos corrido todavía con el paquete completo de 2016. Estamos un poco por detrás del programa previsto y eso significa que en Australia tendremos muchas piezas nuevas que por desgracia no hemos tenido listas a tiempo para probarlas en los test”

Boullier matiza que ese retraso en el programa previsto no es ningún contratiempo grave, simplemente se debe a que el equipo pecó de “ambicioso” en sus previsiones:

“Es solo una cuestión de fabricación y producción, nada más. No hay nada malo en ello, solo se debe a que quizás fuimos demasiado ambiciosos. Hemos querido dar el máximo de tiempo a los especialistas en aerodinámica para desarrollar el paquete y eso comprime el tiempo de producción, incrementa la espera. Eso es todo, no hay nada malo, no hay drama ni historias raras”

Además de prometer importantes mejoras en el paquete aerodinámico, Boullier ha destacado la solvencia mostrada por el motor Honda en los test, seguramente la mejor noticia que ha recibido McLaren esta pretemporada:

“Creo que tenemos un coche fiable para empezar la temporada y estamos confiados. La base es buena y tenemos mucho más rendimiento por desbloquear en las próximas semanas”

PD. No quiero olvidarme de destacar la buena pretemporada de Carlos Sainz con el equipo Toro Rosso. El madrileño ha empezado el curso batiendo los tiempos de su colega Max Verstappen.

Honda confirma que utilizará el motor de 2016 en Montmeló

Foto: McLaren-Honda

Foto: McLaren-Honda

Honda ha confirmado lo que parecía una obviedad, pero que algunos medios de comunicación pusieron en duda: que McLaren utilizará el motor nuevo fabricado para 2016 en los primeros test de Montmeló que arrancan este lunes.

Como ya os comenté ayer, algunas informaciones habían sugerido la posibilidad de que McLaren montara el motor Honda de 2015 en los primeros test de pretemporada debido a los problemas de fiabilidad del nuevo propulsor.

Eso sería una estupidez porque los test son, precisamente, para probar las piezas nuevas y corregir los fallos. No tendría ningún sentido rodar con el motor de 2015 cuando lo que se pretende es perfeccionar el de 2016. Incluso en el supuesto de que el nuevo motor Honda tuviera problemas de fiabilidad, sería preferible rodar con él para ir puliendo sus defectos.

Una portavoz de Honda ya dijo ayer que las informaciones alarmistas eran solo “rumores infundados” y ahora ha sido otro portavoz, Akiko Itoga, quién ha confirmado que el nuevo motor está listo y preparado para debutar el lunes en Montmeló. Así de claro ha sido Akiko cuando le han preguntado por la posibilidad de recurrir al motor antiguo:

“No, eso no es cierto. McLaren utilizará el motor de 2016”

Para los más escépticos, debo recordar que McLaren-Honda ya hizo público el encendido oficial de la nueva unidad de potencia hace cosa de una semana. Aquí se puede escuchar el sonido del nuevo motor Honda:

PD. No tendría ningún sentido publicitar a bombo y platillo el sonido del nuevo motor para luego montar el antiguo en los test de pretemporada.

Alonso podía anunciar su retirada si el McLaren fracasa esta pretemporada

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Un artículo del periódico británico Daily Telegraph asegura que Fernando Alonso podría anunciar su retirada de la Fórmula 1 antes de comenzar el Mundial 2016 si el McLaren resulta otro fiasco en los próximos test de pretemporada:

“La magnífica carrera de Alonso, que logró dos títulos mundiales hace casi 10 años, podría llegar a su fin después de los test invernales si el coche no es de su agrado”

El periodista que firma el artículo pone en duda que Alonso pueda ganar su tercer título mundial antes de retirarse, aunque, antes de que los antis se desmelenen, hay que decir que el artículo echa la culpa a la crisis de McLaren y no al talento del piloto asturiano:

“El hombre alabado como el mejor piloto en todos los aspectos, un luchador tenaz que ha conseguido mantenerse sereno en una temporada terrible, podría apartarse sin el broche de oro a su carrera”

Así define el artículo del rotativo inglés la crítica situación de McLaren:

“Cientos de millones de libras gastados, dos pilotos campeones del mundo al timón y nada demostrado en 2015 aparte de innumerables desastres. Las expectativas de Honda también eran optimistas, pero incluso las previsiones más cautas no podrían prever el horrible regreso del fabricante japonés”

Y el texto concluye apelando al milagro para que las piezas encajen en 2016:

“McLaren y Alonso son dos superpotencias de la Fórmula 1 que se tambalean al borde del precipicio. Si milagrosamente consiguen este año ser consistentes en el podio, quizás haya un pequeño rayo de esperanza para que Alonso pueda tener en 2017 la oportunidad de ser campeón de nuevo”

PD. No veo a Alonso dejando plantado a su equipo en pretemporada, aunque si los test de este año son tan terroríficos como los de 2015, McLaren-Honda se lo habría ganado a pulso.