Entradas etiquetadas como ‘admite’

Mercedes admite que fueron hasta arriba de gasolina en los test

El equipo Mercedes es especialista en faroles (Foto: Mercedes).

No es la primera vez que Mercedes intenta hacernos creer que sus coches tienen muchos problemas para luego arrasar en la siguiente carrera. Y esta pretemporada parece que se han metido muy en serio en ese papel, gracias en parte a los ‘contratiempos’ que sufrieron en los test de pretemporada.

Pero esos problemillas que vimos en Bahréin fueron motivados por el exceso de confianza del equipo, que se dedicó a experimentar sin éxito, y sin haber realizado ninguna prueba previa, algo que sí hicieron sus rivales utilizando algún ‘filming day’ antes de comenzar los entrenamientos.

Además, en los test de Bahréin rodaron con el depósito lleno de combustible, algo que ya han hecho otros años, y que en Bahréin ya insinuaron desde el equipo Red Bull. Ahora, el director de Mercedes, Toto Wolff, lo ha confesado, aunque insiste en hacernos creer que algo no funciona en el coche:

“Todo el mundo dice que estamos ocultando nuestra velocidad. Lo cierto es que nuestro equipo trabajó con mucho combustible, pero el coche seguía siendo difícil de controlar e inestable, especialmente con viento cruzado. Aún no hemos descubierto su comportamiento y, para complicar las cosas, los test solo fueron tres días. Tenemos algunos problemas que resolver, así que estamos un poco peor preparados que otras temporadas”

Como os digo, de todo lo que dice Wolff, creo que lo más trascendental es que fueron hasta arriba de combustible en las pruebas de Bahréin, algo que no solo limitó su velocidad en pista, sino que también hizo que viéramos un coche menos dócil de lo que en realidad será.

PD. No sé vosotros, pero si tuviera que apostar, me la juego a victoria de Mercedes este fin de semana.

El alonsista Ricciardo también admite que Alonso le ayudó a lograr el podio en Imola

Daniel Ricciardo, en el podio de Imola (Foto: EP).

Cuando hace 15 días aseguré en este blog que la mano de Fernando Alonso estaba detrás del primer podio de Renault, la cuadrilla antialonsera entró en una especie de ‘shock’ y tuve que escuchar todo tipo de críticas. Y eso que había sido el propio Esteban Ocon quien lo había explicado muy claramente.

Pero la realidad es tozuda y si alguno de esos antialonsistas sigue empeñado en que todo es un invento mío, ahora tiene la oportunidad de entrar en razón escuchando las palabras de Daniel Ricciardo, que ha venido a decir lo mismo que ya dijo Ocon en su momento. Esto dice el australiano, tal y como recoge Eurosport, sobre la carrera de Imola, donde firmó el segundo podio del equipo francés:

“Fernando ha estado trabajando con el equipo, estuvo con mis ingenieros y participó en los informes y los briefings previos al fin de semana. De hecho, fue muy útil que nos escuchara y nos diera su parecer sobre lo que estábamos planeando porque él había pilotado aquí antes… era un circuito desconocido para nosotros, así que tener su opinión fue bastante bueno para nosotros”

Como podéis comprobar, Alonso no solo está trabajando con el simulador del equipo en Enstone, algo fundamental en el desarrollo del monoplaza, sino que además ayudó con los reglajes el pasado fin de semana en Imola, un circuito inédito en el Mundial desde hacía 14 años.

Su visita a ese circuito no fue, por lo tanto, una casualidad, sino que entraba dentro de los planes de Renault que confiaba en el criterio del asturiano para ajustar reglajes y carga aerodinámica.

Quiero recordar que Alonso ganó en Imola en 2005 una carrera histórica en la que dio una clase magistral de defensa de la posición frente al entonces rey de la Fórmula 1, Michael Schumacher. Fernando resistió más de diez vueltas con el kaiser pegado al alerón trasero de su Renault y no permitió que el Ferrari, más rápido, le adelantara. Aquí podéis ver imágenes de aquel mítico GP de San Marino, con la narración de Antonio Lobato:

Esa importante experiencia en Imola ha sido, sin duda, de gran ayuda para el equipo Renault, que logró un sorprendente podio en el circuito italiano.

PD. Supongo que Ricciardo es otro antialonsista acérrimo y por eso dice esas cosas…

Honda admite que le fallaron a Fernando Alonso

Alonso, tomando el sol tras romper el enésimo motor Honda en Interlagos.

Nunca es tarde para admitir errores y Honda ha reconocido públicamente que el motor que suministró durante tres años a McLaren y a Fernando Alonso fue indigno, un absoluto desastre (algo que todos apreciamos perfectamente en su momento).

Ha sido su director, Masashi Yamamoto, quien ha entonado el ‘mea culpa’ tal y como recoge el portal GPBlog. Y lo ha hecho utilizando un símil hípico:

“No importa lo bueno que sea un jinete si el caballo no es lo suficientemente rápido. En 2017, Honda era un caballo de carreras sin velocidad y propenso a lesionarse”

Yamamoto hace referencia al año 2017, el último con McLaren, cuando el fabricante japonés ya llevaba tres temporadas intentando sin éxito suministrar un motor mínimamente decente. Y asume que por muy bueno que fuera el chasis de McLaren, que también tuvo sus fallos, la cosa no puede funcionar sin un motor competitivo:

“Fuimos los últimos de los cuatro proveedores de motores. En 2017 creo que el motor estaba muy por debajo de sus rivales en términos de rendimiento y fiabilidad. La unidad de potencia es el corazón del coche y, por muy bueno que sea el chasis, si la potencia de la UP es inferior, no ganas carreras”

PD. Como ya dijo Fernando en su momento, Yamamoto admite más o menos que Honda tenía un motor de GP2.

McLaren admite que Alonso ha sido clave en la gran mejora del actual monoplaza

Fernando Alonso, en el box de McLaren (Foto: Efe).

La mano de Fernando Alonso se nota en el actual McLaren. Y no lo digo yo, lo dice la propia escudería, que en boca de su actual director deportivo, Andreas Seidl, ha agradecido el trabajo de desarrollo que realizaron el año pasado el piloto asturiano y Stoffel Vandoorne.

Así se ha pronunciado en declaraciones que recoge el portal F1i.com:

Nadie esperaba que este equipo, terminando la temporada pasada con el noveno coche más rápido, pudiera dar este paso este año. Simplemente muestra que muchos de los cambios activados el año pasado están dando ahora sus frutos. El equipo hizo un buen trabajo para poner este coche en la pista. También debemos pagarles mucho crédito a los dos pilotos del año pasado, Fernando y Stoffel”

Es una evidencia que McLaren sacrificó por completo la pasada temporada para dedicar todos sus esfuerzos en 2018 a preparar el monoplaza de este año. Y el esfuerzo valió la pena porque el coche del año pasado era un desastre y de nada hubieran servido los intentos de mejorarlo.

Pero el sacrificio de 2018 obligó a Alonso, todo un bicampeón mundial, a trabajar prácticamente como piloto de desarrollo durante una temporada completa, situación que terminó provocando su marcha de la Fórmula 1.

Fernando, sin embargo, demostró una enorme profesionalidad y compromiso con su equipo al esforzarse como el que más a la hora de probar todas las piezas de 2019, aportando además sus riquísimos conocimientos como piloto.

PD. McLaren hace bien en agradecer el trabajo de Alonso porque su aportación ha sido fundamental para que la escudería empiece a ver la luz al final del túnel.

Ferrari claudica en Mónaco: “Mercedes es el mejor equipo de la historia de la F1”

Vettel, a punto de chocar contra las barreras en los Libres2 del GP de Mónaco.

Demoledoras han sido las palabras que ha pronunciado Marc Gené, miembro del equipo Ferrari, tras la segunda sesión de entrenamientos libres del GP de Mónaco. El catalán ha admitido que la superioridad de Mercedes es incontestable y lo ha hecho de este modo tan gráfico:

“La superioridad que han demostrado ha sido muy grande, quizás la más grande de toda la temporada. En seco no tenemos nada que hacer. Estamos ante el mejor equipo de Fórmula 1 de la historia”

Creo que sobran los comentarios, pues la resignación de Gené solo confirma lo que todo el mundo ya intuimos: que este Mundial está sentenciado y que Mercedes volverá a levantar el título. Solo falta saber si será Lewis Hamilton o Valtteri Bottas el campeón, y me inclino por el primero.

Lo cierto es que el pesimismo de Gené tiene toda la razón de ser, pues Mercedes ha dominado con muchísima autoridad los FP2 en el Principado al sacarle más de 7 décimas al resto de sus competidores:

Me temo que el domingo viviremos un tedioso trenecito por las calles de Montecarlo en el que los dos Mercedes harán de locomotoras y el resto de monoplazas serán los vagones.

Pero me preocupa mucho más que esta temporada podemos ver 21 dobletes de Mercedes, si las averías, los accidentes o los errores de pilotaje no lo impiden.

PD. En Ferrari pueden empezar a planificar la temporada 2020.

Verstappen admite que no van a ganar con el motor Honda

Max Verstappen (Foto: Red Bull).

Como os comenté ayer, existen muchas dudas sobre la capacidad de Red Bull para ganar carreras con el nuevo motor Honda. Y el primero en abrir los ojos dentro de la escudería energética parece que ha sido Max Verstappen, quién ha admitido en el periódico suizo Blick, que no van a subir a lo alto del podio en Australia:

“Por supuesto que no vamos a ganar carreras de inmediato con el nuevo motor Honda, pero tenemos que estar arriba”

Esa confesión de Verstappen contrasta con sus palabras hace solo unos meses, cuando el holandés confiaba plenamente en el motor Honda:

“Creo que podremos luchar por el Mundial. No estamos mintiendo o diciendo algo que no sea verdad, es algo que vemos en los números en las simulaciones”

Ese cambio en las expectativas de Verstappen deduzco que se produce porque Max ha visto la diferencia entre los números que proporciona el motor Honda en los bancos de pruebas y los números que proporciona en la pista, una distancia que McLaren comprobó ‘in situ’ durante los últimos años.

No obstante, en Red Bull hay quien sigue lanzando las campanas al vuelo, especialmente Helmut Marko, que mantiene lo siguiente:

“Este año tenemos que ganar al menos cinco carreras y Verstappen debería de poder optar al título mundial en su quinto año en la Fórmula 1”

Como podéis comprobar, las expectativas de Marko y Verstappen son sensiblemente diferentes.

PD. También parece claro lo que Marko espera de Pierre Gasly este año…

La Fórmula E admite contactos con Fernando Alonso

Fernando Alonso (Foto: Efe).

El futuro de Fernando Alonso podría ser eléctrico o ese es, al menos, el deseo de los promotores de la Fórmula E, que esperan contar con el piloto asturiano más pronto que tarde para que se convierta en la gran estrella mediática de su competición.

Un portavoz de la Fórmula E ha admitido en el portal e-racing 365, especializado en competiciones eléctricas, que ya han mantenido contactos con Fernando:

“Hemos estado hablando de forma amistosa e informal con Fernando. Esperamos que eche un vistazo más de cerca a nuestro campeonato para que vea cómo los pilotos pueden marcar la diferencia en nuestras carreras y evalúe su interés en sumarse a la competición”

Según este portal, Alonso estaría barajando muy en serio la posibilidad de competir en la Fórmula E, ya que las ofertas económicas que está recibiendo son suculentas. Se habla de que, incluyendo contratos de patrocinio, podría embolsarse cantidades similares a las que cobra actualmente en la Fórmula 1.

La marca Nissan, recién llegada a la máxima competición eléctrica y que ya trabajó con Alonso en el pasado, podría ser su vía para desembarcar en la Fórmula E.

En cualquier caso, se habla de que Alonso llegaría a la Fórmula E, como pronto, en la temporada 2019-20 y no en la próxima 2018-19 porque esta última arranca dentro de un mes (15 de diciembre) y ya no existe tiempo material para preparar el desembarco.

PD. Para 2020 habrá que ver si McLaren tiene un coche competitivo en Fórmula 1…

Mercedes admite que espera a que se abra el mercado de pilotos para 2018

Lewis Hamilton y Fernando Alonso, en rueda de prensa (Foto: Efe).

Que el contrato de Valtteri Bottas con Mercedes es más temporal que el de un camarero en Benidorm es algo que todos sabíamos. Por eso firmó por una sola campaña, a la espera de ver cómo se desarrollan los acontecimientos.

Pero por si quedaba alguna duda, el director del equipo alemán, Toto Wolff, principal valedor de Bottas, ha admitido que en Mercedes están muy pendientes del mercado de pilotos de cara a la próxima temporada.

“Cuando decidimos hacerle la oferta a Valtteri, él sabía perfectamente que nos tomaríamos un tiempo con la decisión sobre el futuro porque el mercado de pilotos estará mucho más abierto en 2018 y más adelante, en 2019. Es por eso que no nos apresuraremos a tomar una decisión sobre su futuro”

Con estas palabras se entiende que Mercedes no renovará a Bottas antes de tantear otras opciones disponibles para 2018. Y entre esas opciones surgen varios nombres importantes, sobre todo los de Fernando Alonso y Sebastian Vettel.

Wolff ha admitido también que esta situación de incertidumbre “es incómoda” para Bottas y que puede suponerle “un poco más de presión”.

PD. Si Ferrari gana el Mundial será difícil que Vettel abandone Maranello. Y también será más fácil que Mercedes necesite contratar al mejor piloto de la parrilla…

Honda admite que es “muy difícil” mantener la unión con McLaren

Abandono de Fernando Alonso, en Canadá.

El río cada vez suena más fuerte y, como ya os he comentado, el divorcio entre McLaren y Honda podría anunciarse en las próximas semanas.

El terreno para que se produzca esa ruptura lo han sembrado en McLaren, de forma especialmente intensa tras el último fiasco en el GP de Canadá.

Pero ahora, incluso desde Honda admiten que la falta de rendimiento está debilitando la asociación con McLaren.

Yusuke Hasegawa, director del fabricante japonés, ha admitido en la revista Racer que empieza a ser problemático mantener la unión con McLaren. Primero dice que sí están unidos, pero en la frase siguiente acaba admitiendo la evidencia:

“Por supuesto que los buenos resultados ayudan a unir al equipo, pero incluso en una situación difícil tenemos una conexión muy fuerte con McLaren, aunque así es muy difícil mantener al equipo unido”

Eso sí, Hasegawa dice que entiende la frustración de sus socios de McLaren (solo faltaría que no la entendiera):

“Están frustrados y, por supuesto, nosotros también los estamos, así que los comentarios de Zak Brown son muy comprensibles. Estamos frustrados y decepcionados, así que no es de extrañar que comenten algo así”

Pero el japonés insiste en que no habrá ruptura con McLaren, algo que desde Woking no ven nada claro:

“Estamos frustrados, pero sentir frustración en una carrera no significa directamente ‘quiero el divorcio’ ni ‘terminar el contrato’. La frustración en carrera y la toma de decisiones para esta asociación son cosas totalmente diferentes”

PD. Sentir frustración en una carrera, dice Hasegawa… en UNA carrera. O este hombre ha perdido la cuenta o tiene memoria de pez.