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¿Hamilton puede dejar la Fórmula 1 a final de temporada?

Lewis Hamilton, en Japón (Foto: efe).

El paso por Japón ha dejado un sentimiento de pesimismo en Lewis Hamilton, una especie de Lost in translation, que el piloto británico quiso compartir con sus seguidores a través de una serie de mensajes en su historia de Instagram.

En esos mensajes, Hamilton expresa su preocupación por el cambio climático y su inquietud por el futuro del planeta con frases del estilo “la extinción de nuestra raza se vuelve cada vez más probable mientras usamos en exceso nuestros recursos”, “el mundo es un desastre” o “las granjas son el mayor contaminante que tenemos”.

El piloto de Mercedes comparte con sus seguidores sus pensamientos más comprometidos y es que en los últimos años, Hamilton se ha convertido en una persona mucho más sensible respecto a los problemas que afectan al futuro del planeta: se hizo vegano, ha abierto una cadena de hamburgueserías veganas, vendió su jet privado por ser muy contaminante, participa en programas de Unicef, etc.

Pero su retahíla de mensajes terminó con uno especialmente críptico que ha preocupado a sus fans, pues algunos interpretan que podría ser un anuncio de su retirada a final de temporada. El mensaje final es el siguiente:

“Sinceramente, siento ganas de dejarlo todo, de acabar con todo por completo. Por qué implicarse cuando el mundo es un desastre y parece que a la gente no le importa. Voy a alejarme un poco para ordenar mis pensamientos. Gracias a todas aquellas personas a las que sí les importa el mundo”

PD. ¿Qué os parece? ¿Podemos estar ante otra estampida como la de Rosberg en 2016?

Los cinco mejores momentos de Fernando Alonso en 2018

Fernando Alonso, con solo dos ruedas en Bakú.

Se acaba el año, el último de Fernando Alonso en la Fórmula 1, y me gustaría aprovechar este último artículo de 2018 para recordar los cinco mejores momentos que hemos vivido esta temporada con nuestro bicampeón mundial.

Son los siguientes, ordenados de menor a mayor repercusión:

5. GP de Singapur: A esas alturas de la temporada el McLaren era ya un hierro anquilosado que llevaba meses sin recibir ninguna actualización. Pero llegó Singapur, un circuito donde el piloto puede paliar en parte las carencias del coche, y Alonso sacó a relucir su clase: terminó séptimo, siendo el primer mortal detrás de Mercedes, Ferrari y Red Bull.

4. GP de Mónaco: Fue un Gran Premio muy complicado para Fernando, pues apenas pudo rodar en los Libres 1 y justo después de los Libres 3 vio cómo McLaren modificaba el set-up de su monoplaza al detectar errores sustanciales. Tuvo que disputar la calificación sin haber probado la nueva configuración del coche, pero aún así firmó un espectacular séptimo puesto. “Hemos salidos a ciegas a la quali”, admitió Fernando.

3. GP de Australia: Fue la carrera inaugural de la temporada y Alonso nos llenó de ilusión al maquillar con su pilotaje los defectos de un monoplaza que pronto demostró ser un auténtico desastre. La magia de Alonso, que terminó quinto en Albert Park, nos hizo soñar.

2. GP de Austria: Sin duda la gran remontada de la temporada. Fernando empezó desde el pit-lane y terminó cruzando la meta en octava posición. Y eso sin pilotar un Mercedes, Ferrari o Red Bull (con los que es sencillo remontar), sino con un McLaren incapaz de adelantar al coche de seguridad.

1. GP de Azerbaiyán: Si tengo que elegir un momento, me quedó con Bakú. Cualquier piloto habría abandonado a las primeras de cambio tras ser arrollado en la salida, pero Alonso consiguió llevar su McLaren hasta boxes con solo dos ruedas y, pese a los numerosos daños que tenía en el monoplaza (entre ellos un agujero en el fondo plano), completó toda la carrera y finalizó en un meritorio séptimo puesto.

PD. Con este Top’5 de Fernando aprovecho para desearos a todos un ¡¡Feliz Año 2019!!

Pesos pesados de McLaren revelan qué falló en el coche de Alonso este año

Alonso observa su McLaren averiado en los test de pretemporada, en Montmeló (Foto: archivo).

Pesos pesados del departamento técnico de McLaren, Simon Roberts (director de operaciones) y Andrea Stella (ingeniero jefe), han explicado en la revista alemana Auto Motor und Sport los motivos por los que su monoplaza MCL33 fue este año un auténtico desastre.

El primero de ellos hace referencia al tiempo, algo que ya he comentado varias veces en este blog. El cambio de ‘motorista’ se hizo tarde y mal, no hubo tiempo material para adaptar el chasis al motor Renault y eso lastró todo el proyecto. Lo dice Roberts:

“Tuvimos que desarrollarnos a la velocidad de la luz porque queríamos estar listos para el primer test de pretemporada. No tuvimos tiempo para integrar correctamente todos los sistemas en el coche”

El segundo está íntimamente ligado con el primero: las prisas provocaron numerosos fallos de fiabilidad en pretemporada:

“Tuvimos muchos problemas de fiabilidad en los test. Las pruebas de invierno no fueron según lo planeado. Rodamos poco, eso nos costó tiempo de desarrollo porque nos costó entender el coche”

A pesar de todo, Fernando Alonso consiguió maquillar los defectos del coche en las primeras carreras (fue quinto en la cita inaugural de Australia) y McLaren no empezó a notar que algo no funcionaba hasta Bahréin. Aún así, no fue hasta Canadá cuando la escudería se dio cuenta de la magnitud de del problema. Habla Stella:

“En Bahréin vimos que algunos aspectos del coche no funcionaban como debían, pero luego llegó nuestro paquete de España y las actuaciones en Barcelona y Montecarlo fueron decentes. Sabíamos que no entendíamos algunas cosas, pero pensamos que podríamos resolverlo. En Montreal, la realidad nos alcanzó. Finalmente nos dimos cuenta de que teníamos un problema. Desde entonces, el desarrollo estuvo virtualmente silenciado”

Y ese problema, explica Stella, deriva del coche de 2017, que era muy bueno en curva rápida (de ahí que se hablara entonces del mejor chasis de la parrilla), pero sufría en curva lenta. McLaren minusvaloró ese defecto y decidió evolucionar la misma base para 2018, con resultados catastróficos:

“Nuestro modelo de 2017 tenía una buena base, pero en determinadas curvas perdíamos tiempo de forma masiva. Intentamos solucionarlo, pero transferimos esa debilidad al nuevo coche. En retrospectiva, fuimos muy lejos en algunas áreas, pero creamos otros problemas aerodinámicos que nos llevaron a un callejón sin salida”

Parte de esos problemas en curva lenta derivan de las turbulencias generadas por las ruedas delanteras más anchas que se introdujeron en 2017. El coche era poco estable y McLaren trató de solucionarlo incrementando la carga aerodinámica, lo que lastró muchísimo la velocidad punta en recta (de ahí que apenas se notara la diferencia entre el motor Honda y Renault en ese aspecto).

Para resumir, el coche no tenía solución porque cuando McLaren intentaba corregir una área, creaba un problema en otra. Así sintetizan Stella y Roberts los esfuerzos realizados en vano:

Stella: “Llegamos a los límites de lo que puede hacer un túnel de viento y una simulación de CFD. Tuvimos que utilizar los entrenamientos de los viernes como test, salíamos con los coches llenos de sensores”

Roberts: “Dimos la vuelta a cada piedra para descubrir dónde estaba el error”

PD. Lo único positivo de todo esto es que McLaren ha tenido este año más de media temporada para preparar el coche de 2019. Espero que el cambio sea notable a partir de la próxima pretemporada.

Revelado el problema de McLaren en este arranque de temporada

Los dos McLaren, en China (Foto: Efe).

El drag. Ese parece ser el gran problema de McLaren en este arranque de temporada y está obligando al departamento aerodinámico de Woking a realizar horas extras para modificar la aerodinámica del monoplaza. Ilustrativo de ese esfuerzo es este mensaje en Twitter de Iván Roldán, ingeniero español del equipo británico:

Podríamos definir drag como resistencia del coche al viento y se produce por el exceso de carga aerodinámica del McLaren.

El MCL33 es un coche muy competitivo en el paso por curva gracias a su alta carga aerodinámica (downforce), pero eso tiene un coste y es que el coche genera demasiado drag en las rectas. Es decir, crea mucha resistencia o lastre a la hora de ganar velocidad en las rectas, de ahí su escasa velocidad punta.

No es un problema nuevo de este año, ya ocurría con Honda y quizás pasaba desapercibido porque el motor japonés se llevaba toda la culpa de la baja velocidad punta del McLaren en las rectas.

Este año, sin embargo, con el motor Renault ha quedado demostrado que la aerodinámica también es responsable de ese déficit de velocidad en las rectas.

El problema radica en reducir carga aerodinámica sin sacrificar ritmo en las curvas. Se trata de conseguir que el McLaren sea más competitivo con baja carga aerodinámica, pero sin renunciar a un buen paso por curva.

Eric Boullier ha admitido en la BBC que el drag es un problema para McLaren:

“Ese es, obviamente, uno de nuestros problemas, pero no el único. Si se tratara simplemente del drag, sería fácil solucionarlo, pero fundamentalmente debemos asegurarnos de que todos los aspectos  del coche están donde deben estar”

En el mismo artículo de la BBC se detalla que McLaren está preparando una aerodinámica prácticamente nueva para el MCL33 con una relación downforce-drag mucho más equilibrada para que el coche sea competitivo en todos los terrenos.

Ese nuevo paquete aero llegará en el GP de España, lo cuál puede ser un drama porque en Bakú nos espera la recta más larga del Mundial. No obstante, en Bakú se espera que lleguen algunas mejoras para minimizar daños.

PD. Confío plenamente en que una vez detectado e identificado el problema, en McLaren sean capaces de solucionarlo con esa gran actualización pendiente y que a partir del GP de España veamos a Alonso peleando más arriba sin tener que hacer magia todos los domingos…

Fernando Alonso, tercer piloto más valorado de la temporada

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Aprovechando el descanso veraniego, la revista alemana Auto Motor und Sport ha analizado el rendimiento de los pilotos en la primera mitad del campeonato y ha elaborado un ranking en el que Fernando Alonso figura en el podio.

El ranking lo lidera Lewis Hamilton seguido de Sebastian Vettel, los dos grandes favoritos en el Mundial, y junto a ellos emerge la figura de Fernando:

  1. Hamilton: 8,64
  2. Vettel: 8,45
  3. ALONSO: 8,40
  4. Verstappen: 8
  5. Bottas: 7,82
  6. Ricciardo: 7,73
  7. Pérez: 7,64
  8. Hulkenberg: 7,27
  9. Raikkonen: 7,27
  10. Massa: 7
  11. Sainz: 6,91

En su análisis detallado sobre Alonso, la publicación alemana dice lo siguiente:

“El único piloto que puede competir con Hamilton y Vettel se llama Alonso. El español obtiene regularmente el máximo de su McLaren. Su compañero, Vandoorne, que se anunció como un novato maravilloso antes de comenzar la temporada, no ha tenido ninguna oportunidad contra el veterano campeón de Asturias”

Como podéis comprobar, a pesar de pilotar uno de los peores monoplazas de la parrilla, especialmente en el primer tercio del Mundial, el asturiano sigue siendo uno de los mejores pilotos para la mayoría de los analistas.

PD. Tengo que decir que en este ranking me parece que han sido excesivamente benévolos con los numerosos errores que han cometido Hamilton y Vettel en lo que llevamos de año y que tampoco han valorado lo suficiente la victoria y podios de Ricciardo con el Red Bull. También creo que Sainz merece una puntuación más alta.

La prensa española se lía y cree que McLaren tira la toalla en 2017

Titulares apocalípticos en la prensa. Afortunadamente, erróneos.

Consternado me he levantado esta mañana cuando he visto en varios medios de comunicación españoles noticias que venían a decir, más o menos, esto: “McLaren ya piensa en 2018 y tira la toalla para 2017”.

Ejemplos los podéis encontrar en Antena 3, antaño la cadena oficial de la Fórmula 1 en España, que dice lo siguiente:

“McLaren-Honda reconoce que ya piensa en 2018: Habrá poco progreso en 2017”

También en los principales diarios deportivos encontramos noticias similares. Esto podemos leer, por ejemplo, en el Marca:

“McLaren: En 2017 progresaremos, el gran cambio será en 2018”

Y esto es lo que dice el diario As:

“McLaren ya mira a 2018: “Será un punto de inflexión para nosotros”

Pero el más dramático de todos ha sido OK Diario, el periódico digital de Eduardo Inda:

“McLaren tira la temporada: “2018 es el punto de inflexión”

Afortunadamente, la realidad no tiene nada que ver con esos dramáticos titulares y todo ha quedado en un susto.

Todas esas informaciones apocalípticas derivan de unas declaraciones de Zak Brown, el nuevo jefe del Grupo McLaren, en la revista británica Autocar en las que no habla del nuevo monoplaza de la escudería, sino de la búsqueda de un patrocinador principal. Es sobre ese tema, cuando Brown pronuncia estas palabras:

“El acuerdo tiene que estar hecho en 2018, no podemos ir mucho más allá (sin patrocinador principal). Esta temporada está prácticamente acabada porque, siendo realistas, se necesita un año trabajando con una gran corporación para lograr un buen acuerdo. Ya estamos trabajando duro en ello, pero a simple vista, habrá pocos progresos en 2017. El próximo año debería ser el punto de inflexión para nosotros”

Así que amigos alonsistas, no os dejéis llevar por el pesimismo. Cuando Brown dice que ya piensa en 2018, se refiere a lograr ese año un acuerdo con un patrocinador importante, algo que McLaren no tiene desde que perdió a Vodafone en 2014. En ningún caso Brown quiere decir que el coche de 2017 sea una castaña, tal y como algunos dan a entender.

PD. Quiero pensar que todo se debe a un error de traducción.

Los equipos dan la espalda a Ferrari y los tests seguirán prohibidos

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El equipo Ferrari se ha quedado solo en su cruzada contra la prohibición de realizar tests durante la temporada, una polémica norma que se implantó en 2009. Las escuderías se reunieron ayer para votar sobre la posibilidad de recuperar los entrenamientos, pero el resultado de la votación fue negativo.

Ferrari ha sido el gran defensor de los tests en pista, pero prácticamente se quedó solo en la votación. Tan solo consiguió el respaldo de su equipo cliente Sauber, a quién suministra los motores, y de Marussia, que podría utilizar propulsores Ferrari a partir de 2014.

McLaren ha sido uno de los equipos que se ha posicionado en contra ante el temor de que Ferrari logre demasiada ventaja gracias a su circuito privado de Fiorano. Jonathan Neale, director general de Woking, ya dejó entrever su postura antes de la votación:

“Está claro que si tienes un circuito en el patio trasero de tu casa y tienes todo el equipamiento necesario para realizar pruebas, vas a intentar que estén permitidas”

Neale también comentó que McLaren ha invertido mucho dinero en su simulador, el más evolucionado de la Fórmula 1, y quiere explotar esa ventaja. Si se volvieran a permitir los tests, los simuladores perderían su importancia:

“A través de los años, los equipos hemos desarrollado tecnologías que nos han permitido ahorrar costes y alejarnos de la dependencia de las pruebas en pista. El simulador es una herramienta muy valiosa para nosotros y confiamos plenamente en sus resultados”

Neale insistió en que las pruebas en pista suponen un coste excesivo para los equipos y eso que McLaren cuenta con uno de los mayores presupuestos de la parrilla:

“Estaría muy sorprendido si un equipo pudiera realizar un día de pruebas en un circuito europeo por menos de 70.000 libras (82.000 euros)”

En Ferrari, en cambio, están disgustados por la negativa a recuperar los tests. Luca di Montezemolo, presidente de la Scuderia, ha defendido su reimplantación hasta la saciedad:

“La Fórmula 1 es el único deporte donde está prohibido realizar entrenamientos. Es como si un equipo de fútbol no pudiera entrenarse antes de un partido o un ciclista no pudiera prepararse para una carrera”

PD. Cambiando de tema, Ferrari ha llegado con bastante optimismo a Montmeló. El F138 estrenará importantes mejoras y las sensaciones son muy buenas de cara al GP de España.