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Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso Bravo, Fernando – Fórmula 1 y Fernando Alonso

El blog de Fórmula 1 de 20minutos.es, por un alonsista.

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División en Mercedes ante el ataque de deportividad de Hamilton en Hungría

Box de Mercedes, en el momento en el que Hamilton cede su posición a Bottas en el GP de Hungría.

Sebastian Vettel es un gran piloto y, además, es un piloto con una gran fortuna. Salvo en contadas ocasiones, como el reciente pinchazo en Silverstone, las eventualidades que se producen en carrera suelen estar siempre de su lado.

En el GP de Hungría volvió a ocurrir. Vettel sufrió un problema mecánico con el volante que le hizo rodar excesivamente lento durante el tramo final de la carrera, pero no solo consiguió salir indemne, sino que además logró reforzar su liderato en el Mundial.

Para ello contó con la inestimable ayuda de dos escuderos de lujo. Por un lado (el lado lógico), contó con la ayuda de su compañero de equipo, Kimi Raikkonen, que, aunque era mucho más rápido, aceptó las órdenes de Ferrari y se dedicó a cuidar la retaguardia de Sebastian.

Kimi evitó que Hamilton alcanzara a Vettel y pudiera poner en aprietos al tetracampeón. El finlandés es consciente de que se juega su renovación con la escudería italiana y acepta de buen grado su rol de escudero. De ahí que Sebastian esté moviendo tierra y mar en Maranello para que renueven a su compañero.

Pero además de su colega finlandés, Vettel también contó con la ayuda (este es el lado menos lógico) de Hamilton, su gran rival por el Mundial.

Lewis, que no pudo luchar por la victoria en Hungría, iba a cruzar tercero la meta, pero en la última vuelta le dio un ataque de deportividad y caballerosidad (dos cualidades que le han faltado muchas veces en el pasado) y decidió devolverle la posición a su compañero Bottas, que previamente le había dejado pasar a él.

Por supuesto, no hay que criticar una acción tan deportiva como la de Hamilton. Simplemente pongo de relieve que mientras Ferrari pone todos sus recursos a disposición de Vettel, en Mercedes juegan al peligroso juego de ser los más deportivos del año. Y al final se les puede escapar el Mundial.

En el box de Mercedes, el ataque de deportividad de Hamilton se vivió con sensaciones encontradas. Su padre, Anthony, asiente con la cabeza aprobando la acción de su hijo. El director, Toto Wolff, pronuncia un sonoro ‘yes’ (no hay que olvidar que es mánager de Bottas) y Niki Lauda, seguramente el que más sabe de esto, se queda petrificado.

PD. No sé si me sorprende más la docilidad de Raikkonen o la caballerosidad repentina de Hamilton…

Ofensiva de Briatore para liberar a Alonso de McLaren

Briatore, reunido con la cúpula de Mercedes (Niki Lauda y Toto Wolff) en Bakú (Foto: briatoreflavio).

Fernando Alonso no anunciará su futuro hasta después del verano y, cómo ha repetido varias veces, no descarta ninguna opción para 2018.

Aunque su deseo sería pilotar un McLaren competitivo la próxima temporada, esa posibilidad parece remota hasta que la escudería británica no rompa con Honda y anuncie el nuevo acuerdo para montar motores Mercedes.

No obstante, Fernando quiere cubrirse las espaldas y para ello cuenta con la ayuda de su mentor en la Fórmula 1, el italiano Flavio Briatore, que ya está negociando con Mercedes y Ferrari para intentar rescatar al piloto asturiano del agujero que en estos momentos significa McLaren-Honda.

En el pasado GP de Bakú, Briatore se reunió con los responsables de Mercedes, Niki Lauda y Toto Wolff, para tantear el terreno, una reunión fructífera y que el millonario italiano no dudó un publicitar en las redes sociales.

Pero Briatore también estuvo reunido con Maurizio Arrivabene para analizar la posibilidad, cada vez más real, de que el hijo pródigo vuelva a Ferrari, donde el grueso de la plantilla de Maranello lo espera con los brazos abiertos.

La revista alemana Auto Motor und Sport se hace eco este lunes de la “ofensiva” que ha lanzado Briatore para llevar a Alonso a Mercedes o Ferrari:

“El italiano de 67 años se reunió en Bakú con representantes de Mercedes y Ferrari. Con Mercedes llegó, incluso, a cenar y almorzar”

La publicación germana también cita palabras de Briatore en las que este afirma que las únicas opciones que baraja para Alonso son esos dos equipos:

“Fernando tiene que ir a Mercedes o a Ferrari. Renault está todavía a mucha distancia de ser un equipo top”

PD. Creo que Briatore también se siente responsable de la situación actual de Alonso porque fue él quien le convenció para dejar Ferrari y fichar por McLaren.

Mercedes admite que espera a que se abra el mercado de pilotos para 2018

Lewis Hamilton y Fernando Alonso, en rueda de prensa (Foto: Efe).

Que el contrato de Valtteri Bottas con Mercedes es más temporal que el de un camarero en Benidorm es algo que todos sabíamos. Por eso firmó por una sola campaña, a la espera de ver cómo se desarrollan los acontecimientos.

Pero por si quedaba alguna duda, el director del equipo alemán, Toto Wolff, principal valedor de Bottas, ha admitido que en Mercedes están muy pendientes del mercado de pilotos de cara a la próxima temporada.

“Cuando decidimos hacerle la oferta a Valtteri, él sabía perfectamente que nos tomaríamos un tiempo con la decisión sobre el futuro porque el mercado de pilotos estará mucho más abierto en 2018 y más adelante, en 2019. Es por eso que no nos apresuraremos a tomar una decisión sobre su futuro”

Con estas palabras se entiende que Mercedes no renovará a Bottas antes de tantear otras opciones disponibles para 2018. Y entre esas opciones surgen varios nombres importantes, sobre todo los de Fernando Alonso y Sebastian Vettel.

Wolff ha admitido también que esta situación de incertidumbre “es incómoda” para Bottas y que puede suponerle “un poco más de presión”.

PD. Si Ferrari gana el Mundial será difícil que Vettel abandone Maranello. Y también será más fácil que Mercedes necesite contratar al mejor piloto de la parrilla…

McLaren anunciará el acuerdo con Mercedes antes de agosto para retener a Fernando Alonso

Fernando Alonso, en Canadá (foto: Efe).

Como ya os comenté ayer, el divorcio entre McLaren y Honda solo es cuestión de tiempo. Y, según adelanta el Daily Mail, ya tenemos algo parecido a una fecha para que se produzca: será antes del mes de agosto.

Dice el periódico británico que las negociaciones entre McLaren y Mercedes están ya muy avanzadas y que pronto tendremos el anuncio oficial de que la escudería británica vuelve a montar los motores alemanes:

“Las noticias del acuerdo se esperan antes del parón veraniego de agosto, aunque el acuerdo prevé que los motores sean suministrados la próxima temporada. Fuentes cercanas a las negociaciones dicen que aún hay obstáculos que superar, pero que están lejos de ser insuperables”

Dice el Daily Mail que esas negociaciones avanzaron mucho en el circuito de Montreal gracias a la presencia en el paddock del jeque Mansour Ojjeh, principal accionista de McLaren:

“Ojjeh mantuvo una larga conversación en el paddock de Montreal con Niki Lauda y el director de Mercedes, Toto Wolff, sobre el nuevo acuerdo”

El artículo también le pone precio al divorcio de McLaren con Honda. Y no será barato para la escudería británica:

“La separación le costará a McLaren 78 millones de libras (unos 88 millones de euros). Además, la marcha de Honda supondría para McLaren la pérdida de una contribución de 80 millones de libras (90 millones de euros) para salarios e investigación. El coste del alquiler de los nuevos motores sería de alrededor de 10,6 millones de libras (12 de euros)”

Así, si sumamos todas esas cantidades, tenemos que a McLaren le puede costar el divorcio unos 190 millones de euros, una auténtica barbaridad.

No obstante, McLaren está dispuesto a ese sacrificio por dos razones: para dejar de hacer el ridículo en la pista y para mantener a Fernando Alonso en plantilla. Sobre este último punto, dice el Daily Mail que el asturiano podría, incluso, sacrificar parte de su sueldo y que Ojjeh estaría dispuesto a poner pasta sobre la mesa:

“Alonso, que tiene un salario anual de 25 millones de libras (28 en euros) podría aceptar menos dinero. Ojjeh también podría financiar de su propio bolsillo las demandas del bicampeón mundial porque quiere que el equipo regrese con firmeza al Mundial”

PD. Parece evidente que la única forma de que McLaren pueda retener a Alonso en 2018 es abandonando a Honda y montando motores Mercedes.

Rabia en Mercedes: Con Alonso habrían ganado en Australia

Toto Wolff pega un puñetazo de rabia en el box de Mercedes.

Ha comenzado un nuevo Mundial de Fórmula 1 y, aunque alguno ya celebre el título de Ferrari, pocas cosas han cambiado respecto a la temporada pasada.

Es cierto que Ferrari ha dado un gran paso adelante y que está mucho más cerca de Mercedes, pero creo que la escudería alemana sigue estando por delante y que ha perdido el GP de Australia por demérito propio. Varias son las razones que lo explicarían:

  1. En primer lugar Mercedes se ha precipitado al llamar a boxes a Lewis Hamilton, quizás intentando cubrirse de un posible ‘undercut’ de Vettel y pensando también que así forzarían a Ferrari a seguir la misma estrategia. La escudería italiana, sin embargo, ha sido más lista y ha mantenido a Sebastian en pista hasta que el alemán se ha hecho con la primera posición.
  2. Max Verstappen frenó a Lewis Hamilton cuando se reincorporó a la carrera y le hizo perder un tiempo vital que facilitó que Vettel se hiciera con el liderato de la carrera. El propio Sebastian lo admitió después: “Max fue crucial para nuestra carrera”.
  3. La degradación de neumáticos en Mercedes fue excesiva, pero Hamilton agravó ese problema debido a su particular estilo de conducción, que castiga muchísimo las gomas. Es justo admitir que el error estratégico de Mercedes vino, en parte, provocado por la excesiva degradación que sufrió Lewis y que con otro estilo de pilotaje se habría atenuado.

Dicho todo esto, creo que Mercedes no habría perdido esta carrera con Fernando Alonso al volante. El asturiano es un piloto que sabe cuidar las gomas y seguramente su degradación habría sido mucho menor que la de Hamilton, lo que le habría permitido estirar más su primer stint de carrera, impidiendo así que Vettel le ganara la partida en boxes.

En Mercedes, lógicamente, no estaban satisfechos porque saben que han perdido la primera carrera con el coche más competitivo de la parrilla. De ahí sus caras largas, aunque Toto Wolff, en un intento por exculpar al equipo, haya asegurado que hoy Ferrari tenía el coche más rápido.

En este vídeo podéis observar la reacción de Wolff cuando Hamilton perdió la primera posición tras su parada en boxes (¿se estaría acordando de Alonso?):

Y sobre la carrera de McLaren, poco que decir. Alonso ha estado a punto de maquillar las prestaciones de un coche que ha sido doblado dos veces (Vandoorne), pero finalmente ha abandonado por problemas mecánicos.

A pesar de todo, las prestaciones del McLaren han sido mucho mejores de lo esperado, pero evidentemente sigue estando a un mundo de distancia y el motor Honda necesita un rediseño completo porque tiene la potencia de un GP2.

Alonso, en el GP de Australia (Foto: Efe).

Y un apunte: Alonso ha estado a punto de meter el McLaren en los puntos a pesar de que ha rodado con un problema de frenos durante toda la carrera, tal y como ha confirmado Eric Boullier:

“El coche de Fernando ha sufrido una rotura en el conducto del freno delantero izquierdo nada más empezar, pero aun así, ha pilotado de forma impresionante sacando cada décima de segundo de un coche comprometido en cada vuelta”

PD. No tengo ninguna duda de que Alonso habría ganado esta carrera con un Mercedes.

Alonso se harta de las acusaciones de Mercedes sobre 2007

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso se ha cansado de que en Mercedes le acusen sin ningún fundamento de lo ocurrido en el año 2007 en McLaren y aprovechó el encuentro que mantuvo en directo con sus fans este domingo en Instagram para responder de una forma elegante:

“En Mercedes no sé muy bien lo que dicen del 2007, cosas que no tienen mucho sentido”

Alonso se refiere concretamente a las palabras del director de Mercedes, Toto Wolff, que cada vez que le preguntan por el posible fichaje de Fernando por Mercedes recuerda lo ocurrido en 2007, como si el asturiano fuera el culpable del famoso Spygate de 2007, que le costó una multa de 100 millones de dólares a McLaren, entonces socio de Mercedes.

Creo que Alonso ha hecho bien recordándole a Wolff que está diciendo estupideces sobre ese asunto sin entrar demasiado al trapo porque tampoco merece la pena.

Yo, en cambio, sí quiero recordarle a Wolff que si quiere buscar algún culpable de lo ocurrido en 2007, quizás debería buscarlo en la entonces dirección de la escudería McLaren-Mercedes, que fue la que decidió aceptar un informe de 780 folios con información confidencial de Ferrari sustraída de forma ilegal.

Alonso, evidentemente, no tuvo absolutamente nada que ver con aquel caso de espionaje industrial ni con el robo de información clasificada, un caso que debería de avergonzar a Mercedes tanto como a McLaren.

PD. Aunque Wolff repita como un loro la tontería de 2007, lo cierto es que el propio Wolff también ha dejado abierta la puerta al fichaje del asturiano en 2018.

Mercedes miente: “Alonso nunca fue una opción”

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Leo a mucho antialonsista festejar por todo lo alto unas declaraciones del jefe de Mercedes, Toto Wolff, en las que asegura que Fernando Alonso “nunca fue una opción” para sustituir a Nico Rosberg. Palabras que Wolff pronunció en una entrevista en la BBC en la que explicó el porqué de ese supuesto veto al piloto asturiano:

“Como aficionado me hubiera gustado ver a Fernando en Mercedes y revivir esa vieja rivalidad de 2007 con Hamilton, pero desde el punto de vista del equipo simplemente no era una opción viable. Los antecedentes de 2007 fueron un capítulo doloroso para Mercedes porque como socios de McLaren que éramos, nos vimos muy involucrados. Hamilton-Alonso habría sido una alineación tremendamente emocionante, pero quizás demasiado emocionante para nosotros”

Pero aunque Wolff lleva parte de razón al hacer referencia al spygate de 2007, ya que ese era uno de los dos obstáculos para el fichaje de Alonso como ya os comenté en su día, principalmente porque los responsables comerciales de la marca alemana no aprobaban una reedición del duelo Hamilton-Alonso, finalmente ese obstáculo fue superado y la razón principal que bloqueó la llegada de Alonso a Mercedes fue su contrato vigente con McLaren.

El director técnico de Mercedes, Paddy Lowe, que finalmente ha terminado marchándose del equipo, era uno de los grandes valedores del fichaje de Alonso tras la marcha de Rosberg.

Es más, el propio Wolff admitió en diciembre que Mercedes estaba barajando la opción Alonso, durante una entrevista en Sky Sports:

“Por supuesto tenemos que considerar a Fernando. Es un piloto al que respeto mucho porque combina talento, velocidad y experiencia. Lo tiene todo”

Y aunque hablar del hipotético fichaje de Alonso por Mercedes ya no tiene sentido, discrepo totalmente con Wolff en eso de que la dupla Alonso-Hamilton no habría funcionado. Creo que solo por la expectativa que habría levantado entre los aficionados y por el reclamo comercial que supondría esa pareja, el resultado habría sido rentable para la marca alemana.

PD. Ya os dije que Mercedes trataría de vendernos que Bottas siempre fue su primera opción para reemplazar a Rosberg, pero el mes y medio que tardaron en pronunciarse les delata…

Hamilton se siente fuerte y le pone condiciones a Mercedes

Lewis Hamilton, en Channel 4.

Parece que Lewis Hamilton intuye que el año que viene no tendrá que lidiar contra Fernando Alonso ni contra ningún otro piloto que pueda hacerle sombra en Mercedes.

Y con Rosberg disfrutando de su jubilación anticipada, el piloto británico se siente ahora más fuerte que nunca en Mercedes y se atreve, incluso, a desafiar a su equipo.

Tanto es así, que ya le ha puesto algunas condiciones: la primera es que le mantenga siempre a su mismo equipo de mecánicos e ingenieros; y deje de rotarlos como hizo este año intercambiándolos con los de Rosberg. Así lo explicó en Channel 4:

“El año que viene hablaré con Toto Wolff y le diré que no quiero que muevan a mis chicos. Quiero mantener a todos mis ingenieros, no hay ni una sola persona que tenga que moverse al otro lado. No sé por qué lo hicieron este año”

En esa misma entrevista, Hamilton también criticó a su equipo por las órdenes recibidas en la última carrera de Abu Dhabi, cuando le exigieron por radio que incrementara el ritmo para no perjudicar a Rosberg.

Antes de conocerse la retirada de Rosberg, el equipo Mercedes pretendía sancionar a Hamilton por su indisciplina en aquella carrera, pero tras el sorprendente anuncio del alemán, la situación de Lewis dentro del equipo se reforzó y aquella posible sanción se archivó.

Ahora Hamilton va más allá y se viste de víctima para reprocharles a sus jefes que le dieran aquella orden en Abu Dhabi:

“Sentí que me faltaron un poco al respeto. Fue uno de los momentos más incómodos del año. Me sentí muy despreciado por las personas que me hablaron a través de la radio. No esperas eso de aquellos que están a cargo de tanta gente”

PD. Está claro que Hamilton parecía más preocupado cuando se hablaba de que Fernando Alonso podía ser su nuevo compañero…

Hamilton podría haber vetado la llegada de Alonso a Mercedes

Toto Wolff y Lewis Hamilton.

Toto Wolff y Lewis Hamilton.

La semana pasada escuchamos a Lewis Hamilton decir que no le importa quién puede ser su nuevo compañero en Mercedes, pero, lógicamente, le importa y mucho.

Como cualquier piloto, Hamilton prefiere tener como compañero de box a un piloto que no le discuta el liderazgo, antes que a un gallo como podría ser Fernando Alonso.

Y, dicen las malas lenguas, Hamilton podría haber pactado con el director deportivo de Mercedes, Toto Wolff, que se elimine a Alonso de la lista de candidatos a sustituir a Rosberg.

Ese pacto lo habría logrado tras una reunión bilateral con Wolff en la que ambos limaron asperezas tras lo ocurrido en la última carrera de Abu Dhabi, en la que Lewis incumplió las órdenes de equipo y se enfrentaba por ello a una sanción interna.

Esa sanción estaba casi cantada hasta que Rosberg anunció su retirada de la Fórmula 1 de forma inesperada y Hamilton se quedó como único piloto top del equipo.

A partir de ese momento, Mercedes buscó la reconciliación con el inglés, que se materializó en esa reunión bilateral con Wolff.

En ese encuentro, Hamilton se comprometió a respetar siempre las órdenes de equipo y a moderar sus excentricidades fuera de los circuitos, además de reafirmar su compromiso para liderar al equipo Mercedes.

A cambio, la escudería alemana le perdonó la sanción por su indisciplina en Abu Dhabi y, previsiblemente, aceptó dejar de tantear el posible fichaje de Alonso.

El propio Hamilton publicó en las redes sociales este vídeo en el que aparece sonriente junto a Wolff, anunciando que ya han hecho las paces:

Hamilton: “Acabamos de tener una reunión increíble. Solo quería mandar un mensaje para deciros que el año que viene vamos a tener la pareja más fuerte y volveremos a luchar por el campeonato”

Wolff: “Hemos pasado un buen par de horas juntos. Hemos tenido una reunión realmente fantástica y volveremos más fuertes en 2017”

PD. Parece que el nombre de Bottas gana fuerza para reemplazar a Rosberg.

El último rumor en el paddock: Rosberg a Ferrari y Mercedes a por… ¿Alonso?

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Muy pronto han comenzado los rumores sobre el posible baile de pilotos de cara a la temporada 2017. Y llegan, además, muy potentes porque afectan directamente a Fernando Alonso. ¿Puede el asturiano fichar por Mercedes la próxima temporada? Analicemos esa posibilidad según los datos conocidos esta semana.

La noticia saltó el lunes en una entrevista a Toto Wolff en el diario El Mundo en la que el director de Mercedes se mostraba receptivo al fichaje de Alonso:

“Alonso es uno de los mejores pilotos de la historia, adoro su carácter, pero estamos como hace dos años: nuestra prioridad ahora es Rosberg. Si él no quiere renovar, entonces consideraremos otras opciones, como Fernando. Su edad no es un problema porque mantiene la velocidad y la motivación”

Muchos vimos poca sustancia en las palabras de Wolff, más allá de un intento de quedar bien con la afición española al estar hablando para un medio de comunicación español. Otra razón es que nadie en su sano juicio pensaba que habría problemas para que Rosberg ampliara su contrato con Mercedes, que acaba a final de temporada.

Pero cuando el río suena, agua lleva y en este caso el refrán tuvo razón. Al día siguiente de publicarse esa entrevista, el periódico italiano El Corriere della Sera lanzó el bombazo: Ferrari ha iniciado contactos con Rosberg para intentar ficharle de cara a 2017.

“El Cavallino y el actual líder del campeonato, Nico Rosberg, han comenzado a hablar y su contrato con Mercedes está expirando. Ferrari y Rosberg han asumido un principio de acuerdo para el próximo año”

Si la información del Corriere es cierta y Ferrari se lleva a Rosberg para sustituir a Raikkonen, en 2017 quedaría un volante libre en Mercedes y, evidentemente, Alonso sería uno de los pilotos más deseados por la escudería alemana.

Y un dato está claro: Rosberg cobra muchísimo menos que Hamilton en Mercedes. Si el alemán gana este año el campeonato, exigirá una considerable subida de sueldo y ahí podría estar la clave de su marcha a Ferrari.

PD. Nadie puede negar que volver a juntar a Hamilton y Alonso en un mismo equipo tendría su morbo…