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Sainz le perdona la vida a Norris en Austria

Carlos Sainz, en Austria.

Ha tardado en arrancar, pero el Mundial 2020 ha empezado por todo lo alto este fin de semana en Austria. Aunque Mercedes sigue siendo el equipo dominante, hemos comprobado que las fuerzas están mucho más igualadas en la parrilla y la primera carrera del año ha sido absolutamente impredecible.

Hay, además, grandes noticias como el buen ritmo de McLaren, que ya es capaz de competir con los grandes (Mercedes siempre por encima del resto) y pelear por los puestos del podio.

Prueba de ello es que Lando Norris ha descorchado por primera vez el champán con un meritorio tercer puesto, aunque tengo que decir que ha contado con el beneplácito de Carlos Sainz, pues el madrileño, al final quinto, ha tenido el podio a su alcance en las últimas vueltas en un mano a mano con su compañero de equipo.

Creo que Carlos ha levantado el pie para no entrar en una confrontación directa con Norris en la que será su última temporada en McLaren. Sainz le debe mucho al equipo de Woking y no ha querido ser demasiado agresivo ante su colega de escudería, pero era evidente que el español tenía mucho más ritmo. El propio Carlos lo ha explicado al final de la carrera:

“El podio se nos ha escapado en la lucha con Lando. Casi le adelanto, pero él me ha empujado un poquito hacia afuera y al final he tenido que levantar. Ahí ha estado el podio. Creo que podía terminar tercero saliendo octavo, así que otro buen domingo”

Dicho esto, insisto en el enorme mérito de McLaren y de sus dos pilotos en este GP de Austria inaugural.

PD. Para no perder la costumbre, la carrera ha contado con el clásico error de Vettel que, por cierto, casi le cuesta la carrera a Carlos.

Vettel no ve al Ferrari competitivo en el arranque del Mundial

Sebastian Vettel (Foto: Ferrari).

A un día de que los monoplazas empiecen a rodar en el GP de Austria, Sebastian Vettel ha destrozado las expectativas, si es que las había, de todo aficionado del equipo Ferrari:

“Tenemos que ser realistas después del orden jerárquico visto en los test de pretemporada, pero no estamos desanimados”

Aunque han pasado cuatro meses desde aquellos ensayos en Montmeló, lo visto en la pista catalana demostró que la escudería italiana tenía más problemas de los esperados, con una alarmante falta de velocidad en las rectas y problemas de subviraje en las curvas.

Si Vettel hace referencia a la jerarquía vista en pretemporada, podríamos deducir que Mercedes está cinco o seis escalones por delante y que, incluso, el equipo Red Bull puede estar por delante de los monoplazas rojos este fin de semana.

Cabe recordar que los equipos apenas han podido trabajar en sus monoplazas desde la finalización de los test debido a las limitaciones impuestas por la FIA durante el parón provocado por la pandemia.

PD. Un alarde de sinceridad de Vettel, quizás fruto de su divorcio con Maranello a final de temporada.

Sainz se queja de que la F1 esconde sus adelantamientos

Carlos Sainz.

“He hecho muchos adelantamientos en esta carrera, pero no se ha visto ninguno por televisión. Yo miraba las pantallas y pensaba ‘pues no, este tampoco lo ponen’, pero bueno…”

Con estas palabras, Carlos Sainz ha denunciado el incomprensible vacío que le han hecho las cámaras de televisión este domingo en el GP de Austria. El piloto madrileño ha sido uno de los grandes animadores de la carrera, escalando desde el puesto 19 al octavo, pero la realización apenas ha mostrado imágenes de su brillante remontada.

Y eso que estamos hablando de adelantamientos en pista, muy escasos últimamente en la Fórmula 1, y a pilotos importantes como Hulkenberg, Ricciardo, Pérez o Raikkonen, por mencionar solo unos cuantos. Me parece que en total han sido 11 los adelantamientos que ha hecho Carlos y no se ha visto ninguno por la tele.

Creo que McLaren debería protestar y exigir un poco más de reconocimiento para sus pilotos. No es solo una cuestión de imagen, estamos hablando de dinero porque la escudería de Woking necesita minutos de televisión para ser un producto atractivo para sus patrocinadores.

Dicho esto, en Austria hemos visto que McLaren se mantiene firme como cuarta fuerza y con una base sólida para crecer en el Mundial. Hoy han vuelto a terminar los dos coches en los puntos y el equipo empieza a alejarse de la zona media en el campeonato de constructores.

Por otro lado, me alegra que por fin no haya ganado un Mercedes (no sé si han tirado de lastre para que no les penalicen en exceso con la nueva normativa) y me entusiasma que por fin hayamos visto algo de batalla en la lucha por la victoria.

Excepcional la carrera de Max Verstappen (digan lo que digan los comisarios) y de nuevo dudas sobre la capacidad de Ferrari para gestionar las carreras y sus recursos (diga lo que diga el resultado).

PD. Imagínense lo bueno que tiene que ser el chasis de Red Bull para que Verstappen cruce primero la meta con un motor Honda…

Los cinco mejores momentos de Fernando Alonso en 2018

Fernando Alonso, con solo dos ruedas en Bakú.

Se acaba el año, el último de Fernando Alonso en la Fórmula 1, y me gustaría aprovechar este último artículo de 2018 para recordar los cinco mejores momentos que hemos vivido esta temporada con nuestro bicampeón mundial.

Son los siguientes, ordenados de menor a mayor repercusión:

5. GP de Singapur: A esas alturas de la temporada el McLaren era ya un hierro anquilosado que llevaba meses sin recibir ninguna actualización. Pero llegó Singapur, un circuito donde el piloto puede paliar en parte las carencias del coche, y Alonso sacó a relucir su clase: terminó séptimo, siendo el primer mortal detrás de Mercedes, Ferrari y Red Bull.

4. GP de Mónaco: Fue un Gran Premio muy complicado para Fernando, pues apenas pudo rodar en los Libres 1 y justo después de los Libres 3 vio cómo McLaren modificaba el set-up de su monoplaza al detectar errores sustanciales. Tuvo que disputar la calificación sin haber probado la nueva configuración del coche, pero aún así firmó un espectacular séptimo puesto. “Hemos salidos a ciegas a la quali”, admitió Fernando.

3. GP de Australia: Fue la carrera inaugural de la temporada y Alonso nos llenó de ilusión al maquillar con su pilotaje los defectos de un monoplaza que pronto demostró ser un auténtico desastre. La magia de Alonso, que terminó quinto en Albert Park, nos hizo soñar.

2. GP de Austria: Sin duda la gran remontada de la temporada. Fernando empezó desde el pit-lane y terminó cruzando la meta en octava posición. Y eso sin pilotar un Mercedes, Ferrari o Red Bull (con los que es sencillo remontar), sino con un McLaren incapaz de adelantar al coche de seguridad.

1. GP de Azerbaiyán: Si tengo que elegir un momento, me quedó con Bakú. Cualquier piloto habría abandonado a las primeras de cambio tras ser arrollado en la salida, pero Alonso consiguió llevar su McLaren hasta boxes con solo dos ruedas y, pese a los numerosos daños que tenía en el monoplaza (entre ellos un agujero en el fondo plano), completó toda la carrera y finalizó en un meritorio séptimo puesto.

PD. Con este Top’5 de Fernando aprovecho para desearos a todos un ¡¡Feliz Año 2019!!

Los cuatro errores de Vettel que permiten a Hamilton liderar plácidamente el Mundial de Fórmula 1

Lewis Hamilton se marcha de vacaciones con una cómoda ventaja de 24 puntos sobre Sebastian Vettel al frente del Mundial de Fórmula 1.

Y aunque parte del mérito es del piloto inglés, no hay que desestimar en absoluto la parte de mérito (en este caso demérito) del alemán.

Vettel ha cometido este año gravísimos errores que le han costado un buen puñado de puntos y que han dilapidado la teórica ventaja mecánica de Ferrari en determinados circuitos.

Estos son los cuatro errores fundamentales de Vettel que han encumbrado a Hamilton.

1. Bakú: Vettel se salió de pista al intentar adelantar a Bottas en las últimas vueltas, cuando tenía a Hamilton por detrás, y ese error le relegó a la cuarta plaza. De haber mantenido la calma, habría ganado puntos respecto a su gran rival, pero terminó perdiendo. Además, Hamilton acabó ganando la carrera.

2. Francia: En Paul Ricard perdió el liderato del Mundial tras tocarse con Bottas (otra vez el finlandés) en la primera curva. Ese error le obligó a entrar en boxes para reparar daños y arruinó su carrera. Vettel cruzó la meta quinto y Hamilton subió a lo alto del podio. “Lo he asumido como un error mío”, admitió Seb.

3. Austria: Aquí no perdió puntos porque los dos Mercedes abandonaron por avería, pero pudo costarle muy caro su error al bloquear a Carlos Sainz en calificación. Vettel fue sancionado con tres puestos en parrilla y arrancó sexto. Quizás sin esa sanción habría ganado la carrera y le habría metido 25 puntos a Hamilton.

4. Alemania: Sin duda, el error más grave de Vettel porque cuando tenía la victoria en la mano, perdió el control de su Ferrari y se estrelló contra el muro. “Lo siento chicos, lo siento”, dijo por radio. Hamilton ganó la carrera en Hockenheim (Observen la reacción del público de Hockenheim, Alemania).

PD. En Hungría estuvo a punto de volver a liarla con un adelantamiento a Bottas en las últimas vueltas que pudo terminar con los dos fuera de combate.

Las dos claves que explican por qué Ferrari ha superado a Mercedes

Sebastian Vettel, al volante del Ferrari en Silverstone (foto: efe).

En los dos últimos Grandes Premios, Austria y Gran Bretaña, hemos visto un cambio de tendencia porque Ferrari se ha mostrado superior a Mercedes en carrera. Y ese salto de calidad del equipo italiano tiene una explicación: motor.

Ferrari ha conseguido evolucionar su unidad de potencia de forma notable y, en estos momentos, podríamos decir que tiene el mejor motor de la parrilla. Nico Rosberg lo explicó así en el circuito de Silverstone:

“Sé por una fuente interna de Ferrari que han encontrado más potencia en su motor. El turbo se ha actualizado y han conseguido recargar las baterías más rápido para obtener potencia adicional. Ferrari ha hecho un buen trabajo”

Y es una evidencia que el motor Ferrari ha dado un importante paso adelante en las últimas carreras porque no solo la escudería italiana se ha mostrado más fuerte, también sus equipos cliente, Haas y Sauber, han sido mucho más competitivos.

Pero además de la mejora del motor Ferrari, hay otro motivo que explica por qué el equipo italiano ha sido superior en carrera a Mercedes. Y es que las últimas actualizaciones del motor alemán no han dado los resultados esperados y han generado problemas de fiabilidad.

En Austria, Mercedes sufrió un doble abandono y en Silverstone decidió correr el domingo con la potencia limitada para evitar nuevos sustos. Veremos si cuando el fabricante alemán corrige su última actualización y vuelva a rodar a máxima potencia se mantiene la hegemonía de Ferrari.

PD. Quien tiene que ponerse las pilas es Renault porque el propulsor francés se ha quedado atrás en las últimas carreras.

Alonso pulverizó en Austria un récord histórico de la Fórmula 1

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Fernando Alonso marcó un nuevo récord en la Fórmula 1 en el pasado GP de Austria: se convirtió en el piloto que más ha rodado en toda la historia del Mundial.

Al cruzar la meta del circuito de Spielberg en octava posición, Alonso acumuló un total de 81.394 kilómetros completados en Grandes Premios, una marca que le permitió superar los 81.208 km de Michael Schumacher.

El récord de Michael estaba fechado el 25 de noviembre de 2012, la última carrera del káiser en la Fórmula 1.

Ahora, la nueva marca de Alonso parece que permanecerá en el tiempo durante muchos años porque, además de que el asturiano la irá ampliando, como mínimo, a lo largo de la presente temporada; el siguiente piloto que podría alcanzarle es Kimi Raikkonen y no parece probable.

Raikkonen ha rodado un total de 72.915 kilómetros, es decir, le faltan 8.479 para alcanzar la marca de Alonso. Eso quiere decir que el finlandés tendría que completar casi 30 Grandes Premios más que Fernando para alcanzarle. Y, como he dicho, parece poco probable porque esta podría ser la última temporada de Kimi en la Fórmula 1.

Por detrás de Raikkonen en cuanto a distancia recorrida se sitúa Lewis Hamilton, que ha completado 61.556 kilómetros, casi 20.000 menos que Fernando.

PD. Alonso habría superado el récord de Schumacher hace tiempo de no haber sido por la fiabilidad de Honda…

Espectacular remontada de Alonso desde el pitlane en Austria

Fernando Alonso, saliendo desde el pitlane en el GP de Austria.

“Fantástico pilotaje, Fernando. P8 desde el pitlane. Increíble”

Ese fue el mensaje de radio que escuchó Fernando Alonso al cruzar octavo la meta del GP de Austria. No era para menos. Fernando había empezado la carrera desde el pitlane y consiguió puntuar tras protagonizar una remontada espectacular en el Red Bull Ring.

Todo eso al volante de un McLaren que cada semana que pasa parece correr un poco menos que la anterior.

Los meses de mayo y junio han sido meses perdidos en la factoría de Woking, donde no han logrado introducir ninguna mejora que incremente el rendimiento del MCL33 respecto a sus competidores.

Es más, ha dado pasos hacia atrás porque de llegar a ser la cuarta fuerza de la parrilla, se ha ido arrinconando hasta la situación actual, en la que está peleando con los equipos menores: Toro Rosso, Sauber y Williams.

Afortunadamente, siempre nos queda un Alonso pletórico que sigue demostrando su fortaleza en carrera. Con un ritmo consistente, ausencia de errores y una perfecta lectura de la carrera, Fernando consigue suplir las carencias de su monoplaza.

PD. Parece que dentro de todo lo malo que tiene este McLaren, al menos cuida relativamente bien los neumáticos. Quizás por ir tan despacio…

Vettel vuelve a utilizar tácticas oscuras en Austria

Semáforo apagado cuando Bottas arranca en Austria.

Después de embestir deliberadamente a Lewis Hamilton en el pasado GP de Azerbaiyán, y de escaparse prácticamente de rositas, Sebastian Vettel ha vuelto a utilizar tácticas oscuras este domingo en el GP de Austria.

Esta vez no ha sido una acción antideportiva como la que protagonizó en Bakú, por supuesto (solo faltaría). Sebastian no ha hecho hoy nada ilegal, simplemente ha buscado alternativas fuera de la pista para intentar adelantar a Valtteri Bottas, a quien no ha podido superar en la salida y quien al final le ha privado de la victoria en el Red Bull Ring.

Vettel, con el apoyo de su escudería Ferrari, ha denunciado que Bottas se ha saltado la salida del GP de Austria. Es decir, Ferrari ha presentado una protesta ante los comisarios acusando el piloto finlandés de arrancar antes de que se apagara el semáforo.

Los comisarios han admitido la protesta y han abierto una investigación para analizar el incidente. Y viendo quién era el denunciante, no somos pocos los que hemos pensado ‘Valtteri, date por…”. Pero nos hemos equivocado.

Los comisarios han analizado la salida de Bottas, viendo repetidas las imágenes decenas de veces y analizando los datos de telemetría, para determinar que la arrancada del finlandés fue correcta. Aquí podéis apreciar perfectamente desde la cámara onboard del finlandés cómo su salida es buena:

Lo curioso es que los comisarios han tardado 26 vueltas en tomar una decisión a pesar de que en la Fórmula 1 existen sensores que denuncian al momento si un piloto se salta una salida. Es decir, que no estamos hablando de una cuestión opinable, sino de algo automático que está perfectamente monitorizado y sobre lo que no hay margen de error.

Lo que ha ocurrido, simplemente, es que Bottas ha salido muy bien, ha mantenido a raya a Vettel y en Ferrari han buscado alternativas para intentar remediar la situación. Pero esta vez la jugada no les ha funcionado.

Cambiando de tema, no sé qué narices pretendía hacer Kvyat en la salida. El ruso ha arruinado la carrera de Fernando Alonso en la primera curva después de una gran arrancada del asturiano, que seguro habría peleado por los puntos. Y no precisamente gracias al rendimiento de su McLaren. Solo hay que ver que la famosa Especificación 3 de Honda no le ha servido a Vandoorne para puntuar.

PD. He visto a algún vettelista acérrimo, cuya visión debe de ser aún más precisa que los sensores de la Fórmula 1, decir que ve a simple vista que la salida de Bottas fue ilegal. Seguro que es de los mismos que no vio nada ilegal en el volantazo de Bakú…

Vettel aún puede ser sancionado por golpear a Hamilton en Bakú

Vettel y Arrivabene, tras la carrera de Bakú (Foto: Efe).

Aunque los comisarios del GP de Azerbaiyán le perdonaron la expulsión a Sebastian Vettel por golpear deliberadamente a Lewis Hamilton, el piloto alemán de Ferrari aún no puede cantar victoria.

Según cuenta Sky Sports, la FIA todavía tiene la potestad de sancionar a Vettel si entiende que la penalización que le impusieron los comisarios fue demasiado leve (un stop and go de 10 segundos).

“Cualquier acción que considere que ha desacreditado el deporte puede ser tratada bajo el artículo 151c del Código Deportivo Internacional y eso permite aplicar un rango casi ilimitado de sanciones”

No obstante, a pesar de que esa posibilidad exista, parece muy poco probable que la FIA entre de oficio a sancionar a Vettel, un piloto al que ya ha perdonado en repetidas ocasiones.

Es más, según la publicación alemana Auto Motor und Sport, los comisarios de Bakú decidieron no mostrarle bandera negra a Vettel (expulsión de carrera) para no interferir en el desarrollo del campeonato del mundo. Así, como suena:

“Vettel estuvo muy cerca de la bandera negra, pero hubo temor a intervenir demasiado en el Mundial con una penalización draconiana”

Dicho esto, Sebastian disputará el próximo GP de Austria bajo la lupa de la FIA, ya que en estos momentos tiene 9 puntos de penalización en su superlicencia y está a solo 3 de ser sancionado con una carrera de suspensión.

Es decir, si Vettel vuelve a liarla en el Red Bull Ring perdería otros tres puntos y se perdería la siguiente cita de Silverstone. Después de lo ocurrido en Bakú, será difícil que la FIA vuelva a perdonar al alemán.

PD. Vettel tendrá que controlar mucho sus nervios en Austria…