Archivo de diciembre, 2018

Los cinco mejores momentos de Fernando Alonso en 2018

Fernando Alonso, con solo dos ruedas en Bakú.

Se acaba el año, el último de Fernando Alonso en la Fórmula 1, y me gustaría aprovechar este último artículo de 2018 para recordar los cinco mejores momentos que hemos vivido esta temporada con nuestro bicampeón mundial.

Son los siguientes, ordenados de menor a mayor repercusión:

5. GP de Singapur: A esas alturas de la temporada el McLaren era ya un hierro anquilosado que llevaba meses sin recibir ninguna actualización. Pero llegó Singapur, un circuito donde el piloto puede paliar en parte las carencias del coche, y Alonso sacó a relucir su clase: terminó séptimo, siendo el primer mortal detrás de Mercedes, Ferrari y Red Bull.

4. GP de Mónaco: Fue un Gran Premio muy complicado para Fernando, pues apenas pudo rodar en los Libres 1 y justo después de los Libres 3 vio cómo McLaren modificaba el set-up de su monoplaza al detectar errores sustanciales. Tuvo que disputar la calificación sin haber probado la nueva configuración del coche, pero aún así firmó un espectacular séptimo puesto. “Hemos salidos a ciegas a la quali”, admitió Fernando.

3. GP de Australia: Fue la carrera inaugural de la temporada y Alonso nos llenó de ilusión al maquillar con su pilotaje los defectos de un monoplaza que pronto demostró ser un auténtico desastre. La magia de Alonso, que terminó quinto en Albert Park, nos hizo soñar.

2. GP de Austria: Sin duda la gran remontada de la temporada. Fernando empezó desde el pit-lane y terminó cruzando la meta en octava posición. Y eso sin pilotar un Mercedes, Ferrari o Red Bull (con los que es sencillo remontar), sino con un McLaren incapaz de adelantar al coche de seguridad.

1. GP de Azerbaiyán: Si tengo que elegir un momento, me quedó con Bakú. Cualquier piloto habría abandonado a las primeras de cambio tras ser arrollado en la salida, pero Alonso consiguió llevar su McLaren hasta boxes con solo dos ruedas y, pese a los numerosos daños que tenía en el monoplaza (entre ellos un agujero en el fondo plano), completó toda la carrera y finalizó en un meritorio séptimo puesto.

PD. Con este Top’5 de Fernando aprovecho para desearos a todos un ¡¡Feliz Año 2019!!

Buenas noticias para Carlos Sainz: Renault ha encontrado “muchos kilovatios” en el banco de pruebas

Carlos Sainz, con el mono de McLaren (Foto: McLaren).

El motor Renault será en 2019 mucho más potente que el de este año y eso es una gran noticia para Carlos Sainz, cuyo McLaren estará propulsado por uno de esos motores.

Ese salto de calidad se debe a los magníficos datos de potencia que está proporcionando el nuevo motor francés en los bancos de pruebas. Lo ha explicado Zak Brown, CEO de McLaren, en el portal británico GP Fans:

“Desde Renault nos están diciendo que están muy contentos con su progreso este invierno. Han encontrado mucho kilovatios y creen que estarán en la batalla. No es apropiado que yo hable de números, pero sienten que van a ser muy competitivos el año que viene”

Hablar de kilovatios de potencia es hablar de caballos, más o menos 1,3 cv por cada kw. Justo lo que necesitaba Renault, que ya consiguió solucionar sus problemas de fiabilidad, y solo necesitaba incrementar un pelín su potencia para situarse a la altura de Mercedes y Ferrari (por mucho que haya despotricado Verstappen).

Las perspectivas son, por lo tanto, halagüeñas para Sainz porque también se espera una mejora notable en el chasis de McLaren.

PD. ¿Podrá McLaren meterse en la Liga de Primera División que juegan Mercedes, Ferrari y Red Bull?

Domenicali ve factible el regreso de Alonso a la Fórmula 1 con Ferrari

Alonso, con el equipo Ferrari (Foto: archivo).

El exdirector de Ferrari, Stefano Domenicali, no descarta el regreso de Fernando Alonso a la escudería italiana. Esto ha dicho en una entrevista para la revista Auto Bild cuando le han preguntado por esa posibilidad:

“Sería una gran historia, pero es algo que no debe ser forzado, porque podría no salir bien. Pero si en el futuro toma esa decisión, ¿por qué no? De todas formas, depende de si Fernando vuelve y de las personas que tienen que decidirlo. Dejo esa decisión a ellos, y hay que tener en cuenta que no solo depende de Ferrari: también depende de Fernando”

El horizonte para un hipotético regreso de Alonso con Ferrari sería 2021, que es cuando Sebastian Vettel termina contrato con el equipo de Maranello y cuando se producirá un cambio sustancial en la normativa técnica.

Yo intuyo que la única condición de Fernando sería la de tener un monoplaza competitivo, algo que podríamos decir que Ferrari ha logrado este año.

Por parte de Ferrari, la principal condición sería romper la resistencia de Maurizio Arrivabene, seguramente prescindiendo de su figura en la dirección deportiva de la Scuderia. Tras el fiasco de esta temporada, esa posibilidad está sobre la mesa. Solo hace falta un 2019 poco exitoso para que sea una realidad.

Otra condición que podría precipitar el regreso de Alonso a Ferrari es que se prolonguen los errores de Vettel al volante. Este año ha sido nefasto para el alemán y en los despachos de Maranello no han encajado nada bien que este año se les haya escapado el título cuando tenían coche para lograrlo.

PD. ¿Qué os parece el posible regreso de Alonso a Ferrari?

Alonso ya ha empezado a practicar para el Dakar: ¿A por la Cuádruple Corona?

Este martes hemos desayunado todos con la noticia de que Toyota ha dado el visto bueno para que Fernando Alonso dispute el Dakar en 2020. Es una noticia relativa porque es más que evidente que la marca japonesa estaría encantada de contar con el piloto asturiano en ese rally tan emblemático.

La repercusión mediática que tendría la participación de Alonso en el Dakar sería tremenda, superior incluso a la que tuvo en las 500 Millas de Indianápolis, y eso se traduce en dinero para Toyota.

Quiero decir con esto, que no es ninguna sorpresa que Toyota ponga un coche a disposición de Alonso en caso de que este quiera probar suerte en el Dakar. Falta saber, claro, si Fernando está por la labor.

Y a mí me da que sí, que a Fernando le apetece y mucho participar en el Dakar. No sé si será en 2020, como se ha dicho, o más adelante, pero creo que entre sus objetivos está disputar el considerado raid más duro del mundo.

Eso sí, para que sea una realidad a corto plazo tienen que darse varias condiciones. La primera es ganar las 500 Millas de Indianápolis, su objetivo número 1 para lograr así la Triple Corona. Y la segunda es que McLaren no tenga un coche competitivo en la Fórmula 1, porque de lo contrario volveríamos a ver a Alonso en el Gran Circo en 2020.

Lo que sí está claro es que hay pocas pruebas automovilísticas tan atractivas como el Dakar y, de momento, Fernando ya ha empezado a practicar en los rallies. Aquí le vemos haciendo prácticas como un profesor de lujo como es su amigo Carlos Sainz, que este enero volverá a correr el raid sudamericano. Seguro que le da buenos consejos y le está metiendo dentro el gusanillo del Dakar:

PD. Si Alonso llega a ganar el Dakar algún día, lo de la Triple Corona se quedaría corto: Fernando sería el primer piloto de la historia en lograr la Cuádruple Corona.

Alonso podría probar el McLaren de 2019

Fernando Alonso (Foto: archivo).

El máximo responsable de McLaren, Zak Brown, no descarta que Fernando Alonso pruebe el nuevo monoplaza de la escudería británica, a pesar de que el asturiano ya ha confirmado que no disputará el Mundial 2019.

Como ya os he comentado varias veces, Alonso no se desvinculará del todo de McLaren y seguirá muy de cerca el proyecto de 2019. Es más, colaborará activamente en el desarrollo de ese nuevo monoplaza que el año que viene pilotarán Carlos Sainz y Lando Norris.

Y esa colaboración podría incluir la realización de algún test con el nuevo McLaren o, incluso, la disputa de alguna jornada de entrenamientos libres en algún Gran Premio.

Esto ha dicho Brown en una entrevista en el portal oficial de la Fórmula 1 cuando le han preguntado si podríamos ver a Fernando al volante del MCL34:

“Sí, no lo descartaría. Si él quiere probar el coche, ciertamente estamos abiertos a recibir sus impresiones. Estamos abiertos a esa posibilidad”

Brown, eso sí, descarta que Alonso pueda convertirse en piloto titular en 2019 en el hipotético caso de que el McLaren sea competitivo.

Aquí, sin embargo, me atrevo a decir que yo no descartaría en absoluto esa posibilidad. Es evidente que Brown no va a decir públicamente que si a Alonso le da la gana, se carga a Carlos o Lando. No tendría ninguna lógica disgustar a sus dos pilotos titulares cuando la posibilidad de que el McLaren sea un coche ganador en 2019 es francamente baja.

Dicho esto, creo que si por una casualidad cósmica el McLaren se convierte en un coche ganador, sería Fernando uno de los encargados de pilotarlo.

PD. Más allá de probar el nuevo coche, Brown también reitera en esa entrevista que Fernando va a estar muy cerca de la factoría de Woking en 2019.

Helmut Marko se ríe del chasis de McLaren

Fernando Alonso, al volante del McLaren (Foto: Efe).

La diplomacia nunca ha sido una virtud de Helmut Marko, el peculiar asesor del equipo Red Bull, que siempre que tiene un micrófono delante lo aprovecha para disparar contra el primero que se le pone por delante.

Y últimamente tiene entre ceja y ceja a McLaren. Lleva ya un tiempo atacando a la escudería británica y lo ha vuelto a hacer en una entrevista en la revista Motorsport-Magazin en la que se ha mofado del chasis de la escudería británica.

Esto ha dicho ante la pregunta de si en Red Bull están preocupados por el pésimo rendimiento de McLaren con el motor Honda, ya que en 2019 serán ellos quienes monten el propulsor japonés:

“Este año hemos llegado a doblar a McLaren dos veces con el mismo motor, ¿Por qué creen ustedes que es?”

Con esa especie de pregunta retórica, Marko viene a decir que los problemas de McLaren no eran culpa del motor Honda, sino del chasis fabricado en Woking.

Y se ríe de aquello que se decía en su día sobre que McLaren tenía uno de los mejores chasis de la parrilla, el mejor en curva rápida llegaron a afirmar en Woking:

“Solo se fijaban en la carga aerodinámica. En Spa montaron alerón completo y máxima carga aerodinámica, por supuesto que así fueron los más rápidos en el paso por curva, pero en las rectas… Si nosotros hubiéramos hecho lo mismo, nunca habríamos logrado nuestros resultados. Tienes que buscar un equilibrio. El tiempo por vuelta es el que decide, no el tiempo en el paso por curva”

Marko explica que McLaren obtenía tan buenos resultados en las curvas rápidas porque abusaba de la carga aerodinámica y eso convertía al coche en una tortuga en las rectas.

PD. Está claro que McLaren vendió la moto con su chasis, pero el motor Honda también era un desastre.

Alonso sigue trabajando en el desarrollo del McLaren de 2019

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Se ha ido, pero no del todo. Fernando Alonso sigue muy de cerca el proyecto de McLaren para la próxima temporada y, aunque haya anunciado que no estará en la parrilla de salida de 2019, sigue trabajando con el equipo británico para desarrollar el futuro monoplaza, que pilotarán Carlos Sainz y Lando Norris.

Lo ha explicado el propio Carlos durante un acto comercial, tal y como recoge la revista alemana SpeedWeek, que dice lo siguiente:

“Carlos Sainz ha revelado cómo su compatriota Fernando Alonso está detrás del escenario ayudando para que McLaren vuelva a ser un equipo competitivo”

Y esto cuenta Sainz en ese artículo:

“Hemos intercambiado una serie de mensajes de voz para analizar el equilibrio del coche. Queremos registrar lo que nos gusta del comportamiento del coche en la conducción y qué deberíamos mejorar. Me reuniré con Fernando en España dentro de un par de semanas para entrar en detalles”

No hay duda de que Alonso tiene mucho interés en que el nuevo proyecto de McLaren funcione porque así podría regresar a la parrilla después de 2019. Por eso está colaborando estrechamente con los ingenieros de Woking.

PD. Una prueba más de que no ha sido un adiós, sino un hasta luego.

Pesos pesados de McLaren revelan qué falló en el coche de Alonso este año

Alonso observa su McLaren averiado en los test de pretemporada, en Montmeló (Foto: archivo).

Pesos pesados del departamento técnico de McLaren, Simon Roberts (director de operaciones) y Andrea Stella (ingeniero jefe), han explicado en la revista alemana Auto Motor und Sport los motivos por los que su monoplaza MCL33 fue este año un auténtico desastre.

El primero de ellos hace referencia al tiempo, algo que ya he comentado varias veces en este blog. El cambio de ‘motorista’ se hizo tarde y mal, no hubo tiempo material para adaptar el chasis al motor Renault y eso lastró todo el proyecto. Lo dice Roberts:

“Tuvimos que desarrollarnos a la velocidad de la luz porque queríamos estar listos para el primer test de pretemporada. No tuvimos tiempo para integrar correctamente todos los sistemas en el coche”

El segundo está íntimamente ligado con el primero: las prisas provocaron numerosos fallos de fiabilidad en pretemporada:

“Tuvimos muchos problemas de fiabilidad en los test. Las pruebas de invierno no fueron según lo planeado. Rodamos poco, eso nos costó tiempo de desarrollo porque nos costó entender el coche”

A pesar de todo, Fernando Alonso consiguió maquillar los defectos del coche en las primeras carreras (fue quinto en la cita inaugural de Australia) y McLaren no empezó a notar que algo no funcionaba hasta Bahréin. Aún así, no fue hasta Canadá cuando la escudería se dio cuenta de la magnitud de del problema. Habla Stella:

“En Bahréin vimos que algunos aspectos del coche no funcionaban como debían, pero luego llegó nuestro paquete de España y las actuaciones en Barcelona y Montecarlo fueron decentes. Sabíamos que no entendíamos algunas cosas, pero pensamos que podríamos resolverlo. En Montreal, la realidad nos alcanzó. Finalmente nos dimos cuenta de que teníamos un problema. Desde entonces, el desarrollo estuvo virtualmente silenciado”

Y ese problema, explica Stella, deriva del coche de 2017, que era muy bueno en curva rápida (de ahí que se hablara entonces del mejor chasis de la parrilla), pero sufría en curva lenta. McLaren minusvaloró ese defecto y decidió evolucionar la misma base para 2018, con resultados catastróficos:

“Nuestro modelo de 2017 tenía una buena base, pero en determinadas curvas perdíamos tiempo de forma masiva. Intentamos solucionarlo, pero transferimos esa debilidad al nuevo coche. En retrospectiva, fuimos muy lejos en algunas áreas, pero creamos otros problemas aerodinámicos que nos llevaron a un callejón sin salida”

Parte de esos problemas en curva lenta derivan de las turbulencias generadas por las ruedas delanteras más anchas que se introdujeron en 2017. El coche era poco estable y McLaren trató de solucionarlo incrementando la carga aerodinámica, lo que lastró muchísimo la velocidad punta en recta (de ahí que apenas se notara la diferencia entre el motor Honda y Renault en ese aspecto).

Para resumir, el coche no tenía solución porque cuando McLaren intentaba corregir una área, creaba un problema en otra. Así sintetizan Stella y Roberts los esfuerzos realizados en vano:

Stella: “Llegamos a los límites de lo que puede hacer un túnel de viento y una simulación de CFD. Tuvimos que utilizar los entrenamientos de los viernes como test, salíamos con los coches llenos de sensores”

Roberts: “Dimos la vuelta a cada piedra para descubrir dónde estaba el error”

PD. Lo único positivo de todo esto es que McLaren ha tenido este año más de media temporada para preparar el coche de 2019. Espero que el cambio sea notable a partir de la próxima pretemporada.

Seis razones por las que Alonso regresará a la Fórmula 1 en 2021

Fernando Alonso (Foto: efe).

Sin descartar que Fernando Alonso pueda regresar a la Fórmula 1 en 2020, parece que la fecha más sensata para pensar en su hipotético regreso es 2021. Aquí van cinco razones que avalan esta teoría:

1. A Fernando le gustan los coches de 2021: Dentro de dos años habrá un importante cambio en el reglamento técnico que hará que todos los equipos partan prácticamente de cero y McLaren tendrá una buena oportunidad para regresar a la élite. Así hablaba Fernando hace unas semanas de 2021: “No puede ser que uno de los seis coches top salga el último y termine en el top’6 y doblando al séptimo clasificado. Creo que la FOM está pensando en una competición más emocionante para 2021 y estoy seguro de que este deporte será entonces mucho mejor”. Y esto ha dicho tras conocer los bocetos que baraja la FIA para 2021: “Los coches serán estéticamente diferentes, más parecidos a Formula Renault o IndyCar y parece que estarán más cerca unos de otros. Es bueno copiar ideas que funcionan”.

2. McLaren quiere a Alonso: En McLaren mantienen abiertas las puertas para Fernando. Para ellos ha sido un palo perder a su mejor activo, pero confían en recuperarlo en el futuro. Esto decía el otro día Zak Brown en la revista Racer: “Fernando tiene un talento increíble y será una pena no verlo en la F1 en 2019, pero yo no lo descartaría para el futuro. Ya saben cómo es Fernando, definitivamente su carrera no se ha terminado”.

3. McLaren podrá ponerse las pilas: A día de hoy, McLaren es uno de los peores equipos de la parrilla, pero acaba de iniciar una nueva asociación con Renault y necesita tiempo para que el proyecto empiece a funcionar. 2018 ha sido un año perdido porque el cambio de motorista se hizo de forma precipitada y tarde. McLaren tendrá ahora dos años (2019 y 2020) para trabajar codo con codo con Renault y llegar a 2021 en perfecta forma.

4. Tiempo para ganar en Indianápolis: Alonso estaba cansado de arrastrarse por la zona media-baja en los Grandes Premios y le picaba demasiado el gusanillo de conquistar la Triple Corona. Una vez conseguido Le Mans, Fernando tiene ahora dos años por delante para intentar ganar las 500 Millas de Indianápolis antes de regresar a la Fórmula 1 con su gran sueño cumplido.

5. Edad: Aunque muchos dicen que Fernando será demasiado viejo en 2021, lo cierto es que empezará esa temporada con 39 años, una edad a la que pilotos como Nigel Mansell o Carlos Reutemann han ganado carreras (pongo esos dos pilotos por no remontarme más en el pasado, cuando era normal competir hasta los 50 años). Y otro ejemplo cercano: a Alain Prost le faltaban solo unos meses para cumplir los 39 cuando fue campeón del mundo. Eso por no hablar de Michael Schumacher, que se retiró con 43 años.

6. Los que lo conocen, lo saben: Tanto su mánager, Luis García Abad, como su mentor, Flavio Briatore, han dejado entrever que la retirada de Alonso es solo temporal. “Fernando no dice adiós a la Fórmula 1, es un hasta luego”, llegó a decir Abad, su sombra en todos los Grandes Premios.

PD. Insisto en que si McLaren da un salto de calidad notable en 2019, el regreso de Alonso podría adelantarse a 2020.

¿Qué han dicho Hamilton, Vettel y Verstappen sobre la retirada de Alonso?

Lewis Hamilton, Sebastian Vettel y Max Verstappen son, seguramente, los tres pilotos más carismáticos que van a estar en la parrilla de salida en 2019. Y el portal oficial de la Fórmula 1 ha recogido sus opiniones sobre la retirada de Fernando Alonso en un artículo en el que también opinan otros pilotos y personajes como Ross Brawn o Zak Brown.

Pero lo dicho, quiero centrarme en las valoraciones de los tres pilotos mencionados al principio porque en ellas se aprecia el profundo respeto que sienten por la figura de Alonso y, por qué no, se nota también un pelín de nostalgia por su prematura retirada.

Esto dice Hamilton:

Fernando es una auténtica leyenda. Ha sido un verdadero honor y un privilegio competir en la misma época que él. El deporte le echará de menos y todos le echaremos de menos”

Así habla Vettel:

“Él ha decido parar y le deseo lo mejor. Tal vez regrese, nunca se sabe. Claramente, la razón por la que no ha ganado en los últimos años es porque no ha tenido un paquete para ganar, pero es el camino que eligió. A veces funciona y a veces, no. Los últimos años han sido difíciles para él, le hemos echado de menos y le echaremos de menos”

Y esto comenta Verstappen:

“Es una pena que nunca haya podido competir realmente contra él porque estos años siempre ha estado peleando atrás por culpa de todos los problemas que ha tenido. Corrí con él, pero nunca llegué a competir contra él y eso es una pena”

PD. Noto a Sebastian inquieto ante el posible regreso de Fernando…