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McLaren confirma que Alonso disputará un test con su monoplaza

Fernando Alonso, observando los test en Montmeló (Foto: McLaren).

Sí, este año veremos a Fernando Alonso al volante del McLaren. Hasta ahora era solo un rumor, pero este miércoles lo ha confirmado la escudería británica en un comunicado en el que también ha anunciado que el piloto asturiano será su nuevo embajador internacional:

“Como parte de nuestra relación continua, Fernando se mantendrá estrechamente conectado con las actividades de McLaren ayudando a asesorar a los pilotos e ingenieros del equipo. También pilotará en test seleccionados para ayudar en el desarrollo del MCL34 y el MCL35 de 2020”

Este anuncio viene a confirmar lo que ya os he comentado en anteriores ocasiones, que Alonso seguirá muy implicado en el proyecto de McLaren con un objetivo muy concreto: intentar que el equipo británico logre un monoplaza competitivo para así poder regresar al Mundial en 2020 o 2021.

Para McLaren es también un lujo contar con el apoyo de Alonso, seguramente el piloto en activo más experimentado de la Fórmula 1 y con una gran capacidad para ayudar a evolucionar monoplazas.

Es por ello que el equipo quiere que Fernando se ponga también al volante del monoplaza para así aprovechar su especial sensibilidad en la pista, fundamental para detectar puntos débiles del coche y poder corregirlos.

PD. Solo el enorme interés mediático que despertará la presencia de Alonso en un test supondrá para McLaren un importante impulso de cara a posibles acuerdos de patrocinio.

¿Filtrada la primera imagen del nuevo McLaren de Carlos Sainz?

McLaren anunció este jueves que el próximo 14 de febrero presentará su nuevo monoplaza, el MCL34 con el que Carlos Sainz y Lando Norris intentarán que los aficionados de la escudería británica olviden el penoso 2018.

Pero además de anunciar la fecha, McLaren, como suele ser habitual, dio la primera pista de cómo podría ser su nuevo monoplaza.

Fue a través de un gracioso y aparentemente inocente mensaje en Twitter en el que se simula una conversación de WhatsApp en la que participan Sainz, Norris, Zak Brown y otros miembros del equipo McLaren. Incluso interviene Fernando Alonso:

Ese chat termina con Sainz preguntándole a su jefe si le puede adelantar algo del nuevo coche. Brown responde enviando un vídeo y pide que no se lo reenvíen a nadie. Lógicamente, el vídeo no se puede descargar, pero sí se intuye una imagen detrás:

Si aclaramos un poco esa imagen comprobamos que se vislumbra una silueta naranja papaya, es decir, que podemos deducir que McLaren mantendrá este año el color característico del monoplaza de 2018:

PD. Solo espero que el único parecido entre los dos coches sea el color…

Alonso podría probar el McLaren de 2019

Fernando Alonso (Foto: archivo).

El máximo responsable de McLaren, Zak Brown, no descarta que Fernando Alonso pruebe el nuevo monoplaza de la escudería británica, a pesar de que el asturiano ya ha confirmado que no disputará el Mundial 2019.

Como ya os he comentado varias veces, Alonso no se desvinculará del todo de McLaren y seguirá muy de cerca el proyecto de 2019. Es más, colaborará activamente en el desarrollo de ese nuevo monoplaza que el año que viene pilotarán Carlos Sainz y Lando Norris.

Y esa colaboración podría incluir la realización de algún test con el nuevo McLaren o, incluso, la disputa de alguna jornada de entrenamientos libres en algún Gran Premio.

Esto ha dicho Brown en una entrevista en el portal oficial de la Fórmula 1 cuando le han preguntado si podríamos ver a Fernando al volante del MCL34:

“Sí, no lo descartaría. Si él quiere probar el coche, ciertamente estamos abiertos a recibir sus impresiones. Estamos abiertos a esa posibilidad”

Brown, eso sí, descarta que Alonso pueda convertirse en piloto titular en 2019 en el hipotético caso de que el McLaren sea competitivo.

Aquí, sin embargo, me atrevo a decir que yo no descartaría en absoluto esa posibilidad. Es evidente que Brown no va a decir públicamente que si a Alonso le da la gana, se carga a Carlos o Lando. No tendría ninguna lógica disgustar a sus dos pilotos titulares cuando la posibilidad de que el McLaren sea un coche ganador en 2019 es francamente baja.

Dicho esto, creo que si por una casualidad cósmica el McLaren se convierte en un coche ganador, sería Fernando uno de los encargados de pilotarlo.

PD. Más allá de probar el nuevo coche, Brown también reitera en esa entrevista que Fernando va a estar muy cerca de la factoría de Woking en 2019.

El monoplaza Ferrari podría estar incurriendo en cuatro irregularidades

Aunque Lewis Hamilton manda en el Mundial de Fórmula 1, es una opinión más o menos generalizada que Ferrari ha tenido el coche más competitivo en las cuatro primeras carreras del campeonato, sobre todo los domingos.

Y eso, añado yo, pone en duda el rendimiento de los pilotos de la escudería italiana porque no han sido capaces de aprovecharlo para distanciarse en el Mundial en este arranque de temporada.

Dicho esto, el excepcional rendimiento de Ferrari ha levantado sospechas entre sus rivales. Tantas que han denunciado hasta cuatro irregularidades técnicas en el monoplaza rojo. Son las siguientes:

  1. Quema de aceite: El exceso de humo blanco que produce el Ferrari es difícil de disimular y provocó la denuncia de varios equipos al sospechar que la Scuderia estaba quemando aceite por encima de los límites permitidos (0,6 l/100 km) para incrementar el rendimiento del motor. Se supone que la FIA lo ha investigado y, aunque no ha impuesto ninguna sanción, sí ha emitido una nota aclaratoria en la que anuncia más controles a partir del GP de España, especialmente en calificación.
  2. Baterías: Tal y como explica la revista Auto Motor und Sport, en el pasado GP de Azerbaiyán se denunció que Ferrari utiliza “un circuito inteligente en las celdas de las baterías” para obtener más energía de los 4 megajulios permitidos. “El tema podría tratarse en las próximas semanas”, asegura el artículo.
  3. Escapes soplados: Tras el GP de China, varios equipos denunciaron que Ferrari estaba utilizando mapas de motor ilegales para aprovechar los gases de los escapes de forma fraudulenta. Concretamente para generar carga aerodinámica en las curvas. Esto comentó el portal Motorsport: “El motor de Ferrari producía un sonido diferente en las curvas, lo que despertó la atención del resto de equipos”. La FIA emitió otra nota aclaratoria recordando que esos mapas están prohibidos y serán perseguidos.
  4. Retrovisores: Red Bull ha denunciado que los espejos retrovisores de Ferrari no cumplen con las regulaciones.

PD. Creo que la FIA tiene que hacerle una ITV completa al nuevo Ferrari…

McLaren baraja alternativas a Alonso para 2018

Fernando Alonso (Foto: Efe).

En McLaren saben que le han fallado a Fernando Alonso durante tres años seguidos. Y aunque el principal responsable de ese fracaso es Honda, en la escudería británica son conscientes de que podrían perder a su piloto estrella la próxima temporada.

Lo ha admitido el propio Zak Brown, CEO del Grupo McLaren, en la cadena británica Sky Sports:

“Alonso acaba contrato con nosotros esta temporada y todos los equipos del pit-lane que tengan un asiento libre querrán hablar con él. Nosotros no vamos a poner todos los huevos en una cesta, eso sería una irresponsabilidad por nuestra parte”

Eso sí, Brown insiste en que van a hacer todos los esfuerzos que hagan falta para convencer a Fernando para que se quede:

“Alonso es el piloto que queremos tener en el coche y ya hemos acordado que empezaremos las conversaciones en verano, cuando tendremos una idea mejor de dónde estamos realmente”

Está claro que para que Alonso renueve su contrato, McLaren tiene que ofrecerle garantías de mejora, de ahí el plazo dado hasta el verano para que el asturiano pueda comprobar cómo evoluciona el monoplaza.

El último test realizado este miércoles en Bahréin fue, sin duda, un importante impulso para el equipo, que por fin pasó página a los problemas de fiabilidad gracias a varias mejoras en el motor Honda.

Hasta ahora, no obstante, solo hemos visto parches de Honda para solucionar los problemas que se ha ido encontrando este año. En los próximos meses veremos realmente una importante evolución de la unidad de potencia japonesa, ya que en la factoría de Sakura están preparando un rediseño casi completo.

PD. Si el nuevo motor Honda funciona, la renovación de Alonso se hará efectiva porque el chasis de McLaren convence a Fernando.

Force India revela la silueta del primer monoplaza de 2014

La escudería Force India se ha adelantado al resto y ha revelado hoy la primera imagen de un monoplaza de 2014 al hacer pública la silueta de su nuevo VJM07.

En la imagen superior se aprecia el perfil del nuevo monoplaza de capital indio comparado con la silueta de su predecesor. El cambio es sustancial, sobre todo en el morro, donde los equipos deben cumplir este año con las nuevas regulaciones de altura impuestas por la FIA:

Fotos: Force India

Fotos: Force India

Salta a la vista que el morro del VJM07 es más corto y luce una caída mucho más pronunciada que el anterior modelo VJM06. Será en esta parte posterior donde apreciaremos las mayores diferencias estéticas en todos los monoplazas, aunque, hay que mencionar, que el morro mostrado por Force India no será el definitivo. Lo explica su director técnico, Andrew Green:

“El morro es una especificación de lanzamiento y más adelante tendremos una versión actualizada de esa parte delantera que potencialmente será un poco diferente”

Green también explica que los cambios introducidos este año son notables y han supuesto un reto para los equipos:

“Casi todas las partes del coche son un nuevo diseño, desde el alerón delantero hasta el difusor. La genética del VJM07 todavía deriva del coche de 2013, pero hemos tenido que conseguir los resultados de una forma diferente. Ha sido un trabajo enorme para adaptarnos a los cambios en el motor, que es el cambio más grande que he presenciado en este deporte desde que empecé en 1990. La refrigeración ha sido el mayor reto y desde el verano hemos dedicado la mayor parte del tiempo a entender las necesidades de refrigeración de la unidad de potencia y la mejor forma de optimizar el chasis”

Se pueden apreciar, además, ligeros cambios en la parte posterior del monoplaza, donde la FIA también ha endurecido la regulación para intentar acabar de una vez por todas con el efecto de los difusores soplados.

Force India también ha apostado este año por un radical cambio estético al sustituir el color blanco, que ha predominado en su monoplaza en los últimos años, por el negro.

PD. También se aprecia el ‘toque personal’ que ha puesto el mexicano Sergio Pérez al colocar la pegatina del grupo de telecomunicaciones Claro en un lugar privilegiado del coche.