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Optimismo para Carlos Sainz: McLaren espera un gran avance con su nuevo monoplaza MCL34

Carlos Sainz, probando el McLaren (Foto: McLaren).

McLaren espera dar un importante paso adelante esta temporada. Es cierto que en los últimos años hemos escuchado ese mismo mensaje por estas fechas, pero eso no quita que en la escudería británica vuelvan a estar ilusionados.

Principalmente porque el nuevo monoplaza MCL34 parte de una estructura distinta. Esto ha dicho Zak Brown:

“Será un coche muy diferente a su predecesor y anticipamos que será un buen coche. El desarrollo una vez terminada la temporada ha ido según lo previsto”

Ya es un cambio significativo que el “desarrollo” invernal esté yendo sobre la marcha porque hace un año todo eran prisas, imprecisiones y rectificaciones para encajar a marchas forzadas el motor Renault en un chasis ideado para un motor Honda.

“Todos los hombres y mujeres de McLaren han estado trabajando muy duro para asegurarse de que construimos un coche mejor que el de 2018 porque sé que estos muchachos (Carlos Sainz y Lando Norris) ¡no querrán conducir un coche como el del año pasado!”

Brown también se ha referido al fichaje de Andreas Seidl, el nuevo director general del equipo, que llega procedente de Porsche. Y, según ha dejado entrever, Seidl se encargará de capitanear la escudería en el día a día, ya que él dedicará muchos esfuerzos a otros frentes fuera de la F1, entre ellos el ataque de Fernando Alonso a las 500 Millas de Indianápolis:

“Seidl es responsable de dirigir el equipo de Fórmula 1. Mi función como CEO es garantizar que McLaren tenga una plataforma competitiva en cualquier categoría de automovilismo en la que nos encontremos”

PD. Me da que en McLaren cada vez gustan más las carreras americanas…

Pesos pesados de McLaren revelan qué falló en el coche de Alonso este año

Alonso observa su McLaren averiado en los test de pretemporada, en Montmeló (Foto: archivo).

Pesos pesados del departamento técnico de McLaren, Simon Roberts (director de operaciones) y Andrea Stella (ingeniero jefe), han explicado en la revista alemana Auto Motor und Sport los motivos por los que su monoplaza MCL33 fue este año un auténtico desastre.

El primero de ellos hace referencia al tiempo, algo que ya he comentado varias veces en este blog. El cambio de ‘motorista’ se hizo tarde y mal, no hubo tiempo material para adaptar el chasis al motor Renault y eso lastró todo el proyecto. Lo dice Roberts:

“Tuvimos que desarrollarnos a la velocidad de la luz porque queríamos estar listos para el primer test de pretemporada. No tuvimos tiempo para integrar correctamente todos los sistemas en el coche”

El segundo está íntimamente ligado con el primero: las prisas provocaron numerosos fallos de fiabilidad en pretemporada:

“Tuvimos muchos problemas de fiabilidad en los test. Las pruebas de invierno no fueron según lo planeado. Rodamos poco, eso nos costó tiempo de desarrollo porque nos costó entender el coche”

A pesar de todo, Fernando Alonso consiguió maquillar los defectos del coche en las primeras carreras (fue quinto en la cita inaugural de Australia) y McLaren no empezó a notar que algo no funcionaba hasta Bahréin. Aún así, no fue hasta Canadá cuando la escudería se dio cuenta de la magnitud de del problema. Habla Stella:

“En Bahréin vimos que algunos aspectos del coche no funcionaban como debían, pero luego llegó nuestro paquete de España y las actuaciones en Barcelona y Montecarlo fueron decentes. Sabíamos que no entendíamos algunas cosas, pero pensamos que podríamos resolverlo. En Montreal, la realidad nos alcanzó. Finalmente nos dimos cuenta de que teníamos un problema. Desde entonces, el desarrollo estuvo virtualmente silenciado”

Y ese problema, explica Stella, deriva del coche de 2017, que era muy bueno en curva rápida (de ahí que se hablara entonces del mejor chasis de la parrilla), pero sufría en curva lenta. McLaren minusvaloró ese defecto y decidió evolucionar la misma base para 2018, con resultados catastróficos:

“Nuestro modelo de 2017 tenía una buena base, pero en determinadas curvas perdíamos tiempo de forma masiva. Intentamos solucionarlo, pero transferimos esa debilidad al nuevo coche. En retrospectiva, fuimos muy lejos en algunas áreas, pero creamos otros problemas aerodinámicos que nos llevaron a un callejón sin salida”

Parte de esos problemas en curva lenta derivan de las turbulencias generadas por las ruedas delanteras más anchas que se introdujeron en 2017. El coche era poco estable y McLaren trató de solucionarlo incrementando la carga aerodinámica, lo que lastró muchísimo la velocidad punta en recta (de ahí que apenas se notara la diferencia entre el motor Honda y Renault en ese aspecto).

Para resumir, el coche no tenía solución porque cuando McLaren intentaba corregir una área, creaba un problema en otra. Así sintetizan Stella y Roberts los esfuerzos realizados en vano:

Stella: “Llegamos a los límites de lo que puede hacer un túnel de viento y una simulación de CFD. Tuvimos que utilizar los entrenamientos de los viernes como test, salíamos con los coches llenos de sensores”

Roberts: “Dimos la vuelta a cada piedra para descubrir dónde estaba el error”

PD. Lo único positivo de todo esto es que McLaren ha tenido este año más de media temporada para preparar el coche de 2019. Espero que el cambio sea notable a partir de la próxima pretemporada.

Un ingeniero de McLaren corrige a un periodista: “Los podios llegarán”

Fernando Alonso, en la rueda de prensa previa al GP de Bahréin (Foto: Efe).

En McLaren siguen confiando plenamente en las posibilidades del nuevo MCL33 para alcanzar algún podio esta temporada. Y no son solo cosas del optimismo innato de Fernando Alonso, Eric Boullier o Zak Brown, las caras de McLaren más habituales que vemos en los medios de comunicación.

El optimismo es un estado de ánimo compartido por los técnicos de Woking que son, en realidad, los que mejor conocen las posibilidades reales del MCL33 por una razón obvia: son los que lo han diseñado y fabricado.

Uno de los ingenieros que ha participado en el proyecto es el español Iván Roldán, que trabaja en el departamento de aerodinámica. Roldán ha expresado en Twitter su confianza en McLaren corrigiendo al periodista británico Gary Anderson, que en la revista Autosport había asegurado que para que McLaren logre un podio esta temporada necesitará “ayuda divina”.

Así le ha contestado el ingeniero español:

“Discúlpeme señor Anderson, pero estoy totalmente en desacuerdo. Los podios llegarán solo haciendo lo que estamos haciendo: desarrollar sin descanso nuestro monoplaza y seguir trabajando más allá de nuestros límites”

Otro ingeniero español que trabaja en el departamento aerodinámico de McLaren, Albert Illera, comentó lo siguiente tras la carrera de Australia:

“Hay mejoras todavía por hacer, pero al menos este año podremos volver a disfrutar de las carreras”

PD. Hoy mismo Fernando Alonso ha vuelto a afirmar en la rueda de prensa de Bahréin que espera pisar el podio esta temporada.

El paddock empieza a dudar de los diseños de McLaren

Foto: McLaren

Me resisto a pensar que los últimos monoplazas de McLaren tienen un error de diseño, pero esa es la idea que empieza a rumorearse en el paddock después de los muchos problemas mecánicos que está sufriendo la escudería británica en este arranque de la pretemporada.

El argumento utilizado es evidente. McLaren llevaba tres años arrastrando problemas mecánicos debido a los constantes fallos del motor Honda y siempre se había señalado al propulsor japonés como responsable. Creo, además, que acertadamente.

Pero este año McLaren ha estrenado un nuevo motor Renault y los problemas mecánicos se están repitiendo. Es por ello que algunos empiezan a señalar a los diseños de la escudería británica como responsables.

Entienden estas voces que el diseño de McLaren es demasiado agresivo, muy compacto, con el objetivo primordial de ganar rendimiento aerodinámico, pero no permite una refrigeración suficiente y ello genera problemas mecánicos.

La propia escudería admitió la semana pasada que tuvo problemas de refrigeración cuando la rotura de un escape dejó tirado al MCL33, pero esos problemas de refrigeración podrían afectar, además de al motor, a otros dispositivos del coche, como los sistemas eléctricos que han fallado hoy.

Otro argumento utilizado para señalar al diseño de McLaren es que el motor Honda parece estar funcionando sin problemas en el Toro Rosso.

PD. Yo sigo confiando en el diseño de McLaren, pero es cierto que se me están empezando a hinchar las narices con tanta avería…

McLaren, otra vez el equipo que menos está rodando en los test

Box de McLaren en Montmeló.

La pretemporada no ha comenzado bien para McLaren, eso es una evidencia. También es una evidencia que no está siendo un desastre como cuando fallaba el motor Honda porque los problemas de este año son menores, pero una cosa no quita la otra.

Después de dos jornadas de test en Montmeló, McLaren vuelve a ser el equipo que menos kilómetros ha completado:

  1. Mercedes: 178 vueltas
  2. Ferrari: 177
  3. Toro Rosso: 175
  4. Williams: 174
  5. Red Bull: 172
  6. Renault: 164
  7. Sauber: 144
  8. Force India: 101
  9. Haas: 90
  10. McLaren: 88

El lunes fue una tuerca defectuosa la responsable del accidente de Fernando Alonso que impidió rodar al asturiano y este martes se ha roto un escape provocando quemaduras de primer grado en la carrocería del McLaren:

Lo de la tuerca es una chorrada que no debería repetirse (por la salud de los pilotos principalmente). Lo del escape es algo más preocupante porque podría ser debido a un problema de encaje del motor Renault en el chasis, aunque sigue siendo algo subsanable.

El principal problema es que McLaren necesita mucho rodaje debido al cambio de motor y no lo está consiguiendo debido a esas averías y a la climatología adversa.

Lleva completados en dos días 409 kilómetros, muy lejos del escenario más optimista que preveía 500 diarios.

Hay que tener en cuenta, no obstante, que muchas de las vueltas de más que llevan los rivales de McLaren han sido poco productivas debido a las malas condiciones de la pista.

PD. La buena noticia sigue siendo que el motor Renault funciona y es competitivo.

 

Cinco detalles técnicos del nuevo McLaren de Alonso

El nuevo McLaren MCL33 se presentó el viernes con un diseño que algunos han calificado de continuista o poco innovador y, en cierta medida, es verdad que aerodinámicamente se trata de un monoplaza heredero del anterior MCL32.

Tiene toda la lógica del mundo porque en McLaren están convencidos de que su anterior chasis era uno de los más competitivos de la parrilla y lo que han intentado para este año es adaptarlo al nuevo motor y, en la medida de lo posible, perfeccionarlo.

Pero que se trate de una evolución del anterior chasis no quiere decir que el nuevo MCL33 no sea un coche muy trabajado aerodinámicamente. De hecho, esconde muchos detalles técnicos que evidencian el enorme trabajo que han hecho en Woking. Aquí van algunos:

1 y 2. Suelo y bargeboards. Es quizás la zona donde más visibles son las diferencias respecto al anterior modelo. La zona del bargeboard, que cada temporada gana importancia y es crucial para el rendimiento aerodinámico del coche, ha sido rediseñada por completo. Se aprecian muchas más branquias y aletines para mejorar la canalización del flujo de aire. El suelo del monoplaza también está branquiado y es menos uniforme:

3. Pontones: Además de reducir su tamaño, sobre los pontones aparece una doble hilera de aletines con la finalidad de eliminar turbulencias y reducir vibraciones.

4. Alerón delantero: Es más estilizado que el anterior, con la parte posterior adelgazada, pero incrementando su complejidad, con tres niveles de flaps y aletas interiores en forma de sierra.

5. Retrovisores: Los espejos ganan importancia este año porque pasan a convertirse en una pieza aerodinámica más del coche gracias a su anclaje curvado.

PD. También hay cambios importantes, menos visibles, en la zona trasera del coche donde se ha rediseñado parte del chasis y la suspensión por exigencias del motor Renault.

Así fue la poco discreta llegada del McLaren a Navarra

Mercedes y Ferrari han presentado este jueves sus monoplazas, pero McLaren se ha convertido en el equipo protagonista del día al mostrar, seguramente sin proponérselo, su nuevo MCL33, un coche que pretendía mantener en secreto hasta su presentación oficial mañana viernes.

La culpa de esa filtración, como todos ya sabréis, la ha tenido el viento que ha levantado la lona que tapaba el MCL33 cuando lo estaban descargando en el aeropuerto de Noáin, en Pamplona (esos técnicos que se han olvidado de asegurar la lona con pulpos…).

Tengo que decir, no obstante, que en la época de los teléfonos móviles con cámara es muy complicado pasar desapercibido, más aún cuando lo que se pretende esconder es un coche que llega acompañado de una importante infraestructura técnica.

Eso es lo que ha ocurrido este jueves en el circuito de Los Arcos, en Navarra, donde McLaren tenía previsto realizar un filming day con el MCL33.

La notica de su llegada ya se había filtrado y no han sido pocos los curiosos que se han acercado a la zona para intentar capturar alguna imagen del nuevo coche de Fernando Alonso.

Además de la mencionada foto del ‘destape’ provocado por el viento, que ha sido reproducida miles de veces en las redes sociales, la llegada del equipo McLaren a Navarra ha sido prácticamente monitorizada por los aficionados.

Aquí podéis ver la llegada de un camión de McLaren al circuito navarro:

El camión de McLaren, entrando en el circuito con aplausos incluidos:

Aquí otras imágenes de la descarga del MCL33 en la pista de aterrizaje de Noáin, que recoge la Ser en Navarra:

Y aquí, camiones de McLaren y Renault, la nueva asociación, aparcados en el circuito de Los Arcos:

PD. Por los pocos detalles que se han visto del nuevo MCL33, parece que será íntegramente naranja.

Filtrada la primera imagen del nuevo McLaren de Alonso

A falta de tres días para que se presente oficialmente el McLaren MCL33, la escudería británica ha filtrado ya la primera imagen de su nuevo monoplaza.

Lo ha hecho a través de este vídeo promocional ambientado en Woking y que simula una película de misterio:

El protagonista del vídeo es un empleado de McLaren que recorre el cuartel general del equipo durante una solitaria noche.

Linterna en mano, este trabajador va destapando varios monoplazas históricos de la escudería británica hasta que en la última secuencia (a partir del minuto 1:20) se encuentra con el MCL33.

La imagen del que será el nuevo coche de Fernando Alonso apenas dura tres segundos, pero es evidente que se trata del MCL33 ya que se aprecia perfectamente el antiestético halo protector de la cabina del piloto, obligatorio esta temporada. Aquí podéis ver el momento:

Evidentemente, pocos datos se pueden extraer de esa imagen poco nítida del MCL33, pero sí parece claro el color naranja de la carrocería. Es más, y quizás sea simplemente por los reflejos de la ambientación del vídeo, ese naranja parece muy intenso, brillante, casi propio de la pintura cromada, lo que, sin duda, sería un diseño innovador por parte de McLaren.

PD. Espero que el McLaren brille también en rendimiento.

El jefe de ingeniería de McLaren: “Estamos mejor que en cualquier momento con Honda”

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

El equipo McLaren se encuentra en estos momentos mejor que en cualquier momento de los últimos tres años. Es decir, mejor que en cualquier momento con el motor Honda.

Así de contundente ha sido el director de ingeniería de la escudería británica, Matt Morris, en declaraciones al portal Crash.net:

“Algunas de las cosas que hemos estado haciendo, particularmente con Renault, me permiten pensar que estaremos mejor preparados para el primer día de pruebas en Barcelona de lo que quizás hayamos estado en el pasado con Honda”

Sobra decir que el listón estaba muy bajo porque las pretemporadas de Honda fueron prácticamente una competición de montaje y desmontaje de motores para los mecánicos del equipo debido a las constantes averías.

Un viacrucis que impidió a McLaren completar un kilometraje mínimo para afinar la puesta a punto del monoplaza y evolucionar su aerodinámica. Sirva como dato, que el año pasado, el MCL32 solo completó 1.978 km en los test, 3.124 km menos que el Mercedes (5.102 km).

Afortunadamente, las expectativas con el motor Renault son ahora muy diferentes y McLaren confía en superar, al menos, los 3.000 km de rodaje en los próximos test.

Morris también ha explicado que los ingenieros de McLaren trabajan “en estrecha colaboración” con sus colegas de Renault en la factoría francesa de Viry-Chatillon para asegurarse de que el acoplamiento del motor al chasis se desarrolle sin problemas, todo lo contrario a lo que ocurría con Honda.

PD. McLaren y Renault tienen unos sistemas de trabajo más similares que Honda, algo que, sin duda, ha facilitado el proceso de cambio de motor.

Presentaciones, test… todas las fechas clave de la pretemporada de Fórmula 1

Anuncio de la presentación del nuevo Renault (Foto: Renault).

Falta apenas una semana para que empiece el movimiento en la pretemporada de la Fórmula 1 con las primeras presentaciones oficiales de los nuevos monoplazas.

Este es el calendario para que no os perdáis nada:

PRESENTACIONES

14 de febrero: Haas VF18
15 de febrero:
Williams FW41
19 de febrero: Red Bull RB14
20 de febrero: Renault RS18
20 de febrero: Sauber C37
22 de febrero: Mercedes W09
22 de febrero: Ferrari, aún sin nombre oficial
23 de febrero: McLaren MCL33
25 de febrero: Force India VJM11 (fecha prevista, no es oficial).
26 de febrero: Toro Rosso STR13

TEST 1

26 de febrero: Montmeló
27 de febrero: Montmeló
28 de febrero: Montmeló
1 de marzo: Montmeló

TEST 2

6 de marzo: Montmeló
7 de marzo: Montmeló
8 de marzo: Montmeló
9 de marzo: Montmeló

Tras completarse las dos tandas de test en el circuito de Montmeló, los equipos viajarán a Australia para empezar el Mundial el fin de semana del 23 al 25 de marzo.

PD. Una fecha importante será el 22 de febrero, un día antes de la presentación oficial del McLaren. Ese día el equipo de Fernando Alonso pondrá por primera vez en pista el MCL33 en un filming day en el circuito navarro de Los Arcos. Será clave para comprobar que la adaptación del chasis al motor Renault ha sido completada con éxito y que no habrá sustos en los test.