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¿Vettel está considerando realmente dejar la Fórmula 1?

Sebastian Vettel (Foto: Efe).

El periodista británico Joe Saward, colaborador en diversos medios especializados en motor y personaje habitual en el paddock, reveló después del GP de Mónaco uno de los rumores que más se escucharon en el Principado: que Vettel está barajando su retirada a final de temporada.

“El rumor más impactante que comenzó a extenderse en el paddock en Mónaco es que Sebastian Vettel está considerando retirarse de la F1 al final de temporada a la edad de 31 años”

Saward compara la que sería una sorprendente y prematura retirada de Vettel con la de Nico Rosberg en 2016:

“Sería una decisión como la de Nico Rosberg, quien abandonó la F1 después de ganar el título en 2016, consciente de que difícilmente volvería a tener éxito en la empresa”

Y aunque Vettel tiene contrato con Ferrari para 2020, dice Saward que ya están sonando algunos nombres por si realmente se materializa esa retirada del tetracampeón:

“Los nombres que han estado circulando por ahora son los de Sergio Pérez, Kevin Magnussen, Romain Grosjean y Valtteri Bottas”

No sé si el rumor de Saward tiene algo de fundamento. Personalmente dudo mucho que Vettel vaya a marcharse de Ferrari voluntariamente (otra cosa sería que le enseñaran la puerta de Maranello).

Lo que sí tengo claro es que si queda una vacante en Ferrari, el nombre de Fernando Alonso va a sonar y mucho. Y, desde luego, no veo a Magnussen o Grosjean destrozando Ferraris a diestro y siniestro.

PD. Buena parte de la prensa italiana también está presionando a su manera para que Fernando regrese a Ferrari. Aquí un ejemplo de FoxSport Italia, que partiendo de una información del Marca, desarrolla con entusiasmo esa posibilidad:

Vettel está sopesando dejar la Fórmula 1

Vettel, en Bahréin (Foto: Efe).

La falta de resultados, las críticas de la prensa y, sobre todo, la ausencia de aquel Red Bull mágico que ganaba con el piloto automático puesto, están haciendo mella en Sebastian Vettel.

Tanto es así, que en una entrevista en el diario The Times no ha sido capaz de asegurar su continuidad en la Fórmula 1 más allá de 2020, cuando finaliza su actual contrato con Ferrari:

“Estoy seguro de que quiero correr este año y el siguiente, pero luego no sé qué pasará con la normativa. Nadie lo sabe. Y yo no quiero seguir solo por estar en la Fórmula 1”

Esta sorprendente respuesta (en 2021 Vettel tendrá solo 33 años) la justifica el alemán asegurando que la actual Fórmula 1 ya no le gusta tanto como antes y teme que los futuros cambios de normativa empeoren aún más sus sensaciones:

“La Fórmula 1 es ahora más un espectáculo y un negocio que un deporte. Muchos de los valores que solían estar presentes, ahora solo lo están en parte”

Tengo que decir que las críticas de Vettel a la Fórmula 1 son compartidas por muchos aficionados y también por muchos pilotos. Es más, esas críticas suelen acrecentarse cuando un piloto no está ganando. Tenemos un buen ejemplo con Fernando Alonso.

Sin embargo, la diferencia entre Alonso y Vettel es que el alemán sigue pilotando un coche capaz de pelear por el campeonato, mientras que Fernando acabó aborreciendo la Fórmula 1 al verse obligado a pilotar coches desastrosos. Estoy convencido de que Alonso mantendría intacta su ilusión y ganas de competir con un Ferrari como el de Sebastian.

PD. No sé qué pensaría Vettel si tuviera que dar un par de vueltas con el McLaren…

¿Qué han dicho Hamilton, Vettel y Verstappen sobre la retirada de Alonso?

Lewis Hamilton, Sebastian Vettel y Max Verstappen son, seguramente, los tres pilotos más carismáticos que van a estar en la parrilla de salida en 2019. Y el portal oficial de la Fórmula 1 ha recogido sus opiniones sobre la retirada de Fernando Alonso en un artículo en el que también opinan otros pilotos y personajes como Ross Brawn o Zak Brown.

Pero lo dicho, quiero centrarme en las valoraciones de los tres pilotos mencionados al principio porque en ellas se aprecia el profundo respeto que sienten por la figura de Alonso y, por qué no, se nota también un pelín de nostalgia por su prematura retirada.

Esto dice Hamilton:

Fernando es una auténtica leyenda. Ha sido un verdadero honor y un privilegio competir en la misma época que él. El deporte le echará de menos y todos le echaremos de menos”

Así habla Vettel:

“Él ha decido parar y le deseo lo mejor. Tal vez regrese, nunca se sabe. Claramente, la razón por la que no ha ganado en los últimos años es porque no ha tenido un paquete para ganar, pero es el camino que eligió. A veces funciona y a veces, no. Los últimos años han sido difíciles para él, le hemos echado de menos y le echaremos de menos”

Y esto comenta Verstappen:

“Es una pena que nunca haya podido competir realmente contra él porque estos años siempre ha estado peleando atrás por culpa de todos los problemas que ha tenido. Corrí con él, pero nunca llegué a competir contra él y eso es una pena”

PD. Noto a Sebastian inquieto ante el posible regreso de Fernando…

Alonso solo necesita una condición para volver a la Fórmula 1

Fernando Alonso llega a la sala de prensa del Yas Marina (foto: Efe).

Fernando Alonso ha sido este jueves el protagonista absoluto en la rueda de prensa previa al GP de Abu Dabi, el que pondrá fin al Mundial 2018 y también a la carrera del asturiano en la Fórmula 1, al menos temporalmente.

Y digo temporalmente porque tengo la sensación de que Alonso tiene en mente regresar al Mundial después de 2019. No sé si será en 2020 o en 2021, cuando se espera un importante cambio de normativa que puede derrumbar la jerarquía actual en la parrilla, pero estoy convencido de que su sueño es regresar.

Para ello, no obstante, debe darse una condición única y fundamental: que McLaren tenga un coche competitivo.

Aunque Fernando no esté el año que viene en el Mundial, sí que mantendrá firmes todos los lazos con la escudería británica, con la que volverá a las 500 Millas de Indianápolis, y seguirá muy de cerca el desarrollo del equipo británico en el Mundial 2019. Sabe que en McLaren tiene las puertas abiertas para volver a la F1 y solo hace falta que el equipo le ofrezca garantías de éxito para que el regreso sea una realidad.

Para los escépticos, os dejo aquí unas cuantas frases de Alonso en la rueda de prensa de Abu Dabi que, creo, dejan claras sus intenciones:

“La puerta de regreso a la Fórmula 1 no está cerrada”

“Quizás en abril o mayo me encuentre desesperado en el sofá y tenga ganas de volver al año siguiente”

“Me gusta la Fórmula 1, siempre la adoraré. Igual vuelvo como piloto, como padre, como jefe de la FIA…”

“Lo que más echaré de menos es conducir estos coches, son realmente especiales, ya seas decimocuarto, quinto o estés luchando por la victoria”

PD. Que Alonso vuelva depende exclusivamente de la capacidad de McLaren para volver a ser el equipo que fue.

McLaren saca una camiseta conmemorativa para la retirada de Alonso… con un mensaje importante

Como no podía ser de otra forma, McLaren homenajeará a Fernando Alonso en el próximo GP de Abu Dabi, ya que será el último que disputará el asturiano antes de materializar su retirada de la Fórmula 1.

Y más allá de los actos que habrá en el circuito Yas Marina, que también prepara alguna sorpresa, el equipo McLaren ha lanzado una camiseta conmemorativa de la retirada de Alonso, que se puede comprar en su web al precio de 57 euros. Es la siguiente:

La parte más llamativa de la prenda se encuentra detrás, donde figuran enumeradas todas las victorias de Fernando a lo largo de sus 17 temporadas en la Fórmula 1.

En total, 32 triunfos desde Hungría 2003 hasta el GP de España de 2013. Además, aparecen dos estrellas de cinco puntas conmemorativas de sus dos títulos mundiales, en 2005 y 2006:

Pero hay otro detalle que me ha gustado aún más y es que McLaren ha incluido un “hasta luego” escrito en español en la camiseta, un mensaje que deja claro que Fernando  tiene las puertas abiertas en la escudería británica para un hipotético regreso a la Fórmula 1 en el futuro:

PD. Para que sea realmente un hasta luego McLaren tiene que ponerse las pilas en 2019.

El adiós de Alonso es una “vergüenza” para la Fórmula 1, portada de la prestigiosa revista inglesa F1 Racing


El mundo de la Fórmula 1 sigue conmocionado por la marcha de Fernando Alonso a final de temporada. El anuncio de su adiós a mediados de agosto fue, sin duda, el bombazo informativo de la temporada y todavía está siendo digerido en numerosas redacciones internacionales.

Buena prueba de ello es que la revista F1 Racing, una de las más prestigiosas que se editan en el mundo, dedica su número de este mes de octubre al piloto español.

Como podéis comprobar en la imagen superior, la portada es reveladora: una gran foto a toda página de Fernando con este llamativo titular: “Cómo la F1 le ha fallado a Alonso. Y más duro aún es el subtítulo que figura debajo: “Por qué la decisión de Fernando de marcharse debería avergonzar a la Fórmula 1”.

Es sintomático de que algo ha fallado en la F1 el hecho de que esta importante publicación anglosajona denuncie lo que supone la pérdida de Alonso.

En páginas interiores de este mensual, escriben destacados periodistas del mundo del motor, como Andrew Benson (BBC), que describe a Alonso como un piloto “extraordinariamente cualificado, agresivo y competitivo que, sin lugar a dudas, debería de tener más títulos de los dos Mundiales que figuran en su palmarés”.

También habla en la revista el ingeniero Paddy Lowe, exdirector técnico de Mercedes, que dice lo siguiente:

“Es una absoluta desgracia que la F1 no haya sido capaz de ofrecerle un coche competitivo a Fernando. Es uno de los grandes de todos los tiempos. Que tenga que marcharse porque no tiene sitio en uno de los seis únicos coches que pueden ganar carreras bajo el actual modelo de negocio es una señal de que la F1 está completamente rota”

Y el director de contenido de F1 Racing, Anthony Rowlinson, le dedica una especie de editorial en el que habla de las sensaciones que sintió cuando Alonso anunció su retirada: “Rabia, frustración…”. Concluye su artículo con un “adiós Fernando”, en español, y un “te echaremos de menos”.

PD. Lógicamente, la redacción de F1 Racing está poblada de fanáticos alonsistas como buena revista británica que es.

Alonso insiste en demostrar que algo falla en la F1 dejándole marchar

Alonso, al volante de su McLaren en Singapur (Foto: Efe).

Es una opinión casi unánime que el McLaren ha ido perdiendo competitividad este año y que actualmente es uno de los peores monoplazas de la parrilla (incluso lo han admitido en el equipo de Woking).

Por eso Fernando Alonso ha decidido no continuar sufriendo en la Fórmula 1 la próxima temporada.

Pero los seguidores del asturiano todavía tenemos unas cuantas carreras para disfrutar de su talento, que permanece intacto, tal y como volvió a quedar demostrado este domingo en el GP de Singapur.

Alonso fue capaz de guiar su anquilosado McLaren hasta la séptima posición en el circuito Marina Bay, un resultado muy por encima de las posibilidades de un coche que es incapaz de oler una Q3.

El bicampeón español firmó una salida perfecta, marca de la casa, en la que ganó dos posiciones y evitó un accidente delante de sus narices.

A partir de ahí, la estrategia hizo el resto porque Fernando mantuvo el consistente ritmo que le caracteriza sin cometer ningún error. Un pilotaje perfecto, sin fisuras.

Tiene 37 años, pero Alonso demuestra en cada carrera que sigue en plena forma, lo que hace todavía más incomprensible que la Fórmula 1 deje escapar a su mayor talento.

PD. Muchas categorías ya se frotan las manos ante la posibilidad de contar con Alonso en 2019.

Vettel aún puede evitar la retirada de Alonso de la Fórmula 1

Sebastian Vettel (Foto: Efe).

A día de hoy creo que solo una persona puede evitar la anunciada retirada de Fernando Alonso de la Fórmula 1 a final de temporada. Y esa persona es Sebastian Vettel.

Las nefastas actuaciones del piloto alemán al volante del mejor Ferrari de la última década han irritado a los incondicionales de la escudería italiana, unos tifosi que ven cada vez más alarmados cómo el título mundial puede escaparse de sus manos.

Ya os hablé a principios de agosto de los cuatro errores fundamentales de Vettel en este campeonato, pero a ellos habría que sumar el más gordo, el que cometió en el pasado GP de Italia al tocarse con Hamilton de forma incomprensible, un error que arruinó su carrera en un escenario emblemático para los tifosi como es Monza.

La presión es cada vez mayor para la dirección de Maranello, una factoría que llevaba años luchando por tener un monoplaza competitivo y que cuando por fin lo ha conseguido se encuentra con un piloto que no está siendo capaz de aprovecharlo.

Evidentemente, hay una gran obstáculo que bloquearía un hipotético regreso de Alonso a Ferrari y es Mauricio Arrivabene. El actual director deportivo del equipo italiano no congenia demasiado con Fernando, han tenido algún que otro desencuentro en el pasado, y parece que preferiría sacrificar el título a tener que tragarse su orgullo para recurrir al bicampeón español.

No obstante, la afición de Ferrari es un factor muy importante en Maranello, quizás más que en ningún otro equipo, y su cada vez mayor descontento con Vettel podría desencadenar algún movimiento inesperado. Empezando por la cabeza de Arrivabene.

PD. Nadie tiene dudas este año de que el talón de Aquiles de Ferrari está en sus pilotos.

Los tres culpables de la retirada de Fernando Alonso

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Muchas explicaciones se pueden buscar a la retirada de Fernando Alonso de la Fórmula 1, pero hay tres actores que han jugado un papel fundamental en este triste e inesperado desenlace. Son los siguientes, según su grado de responsabilidad:

  1. McLaren: La escudería británica es, sin duda, la gran protagonista de esta dramática historia. Convenció a Alonso para abandonar Ferrari en 2015 bajo la promesa de un monoplaza competitivo, pero su proyecto ha sido un completo fracaso. En un primer momento buscó culpables fuera, concretamente en Honda, pero finalmente se ha visto que solo era una forma de tapar sus propias vergüenzas. Su coche es malo de base. Woking necesita una profunda revolución para volver a la élite de la Fórmula 1. McLaren se la jugó en 2007 y se la ha vuelto a jugar ahora.
  2. Honda: Por supuesto, no podemos olvidar el grado de responsabilidad del fabricante japonés, que también prometió un regreso triunfal a la Fórmula 1 con un revolucionario motor que iba a ser la envidia de sus rivales. Incluso invitó a Alonso a visitar sus instalaciones en Japón, antes de firmar con McLaren, para ver de primera mano su proyecto. El fiasco, sin embargo, ha sido mayúsculo porque el motor fabricado por Honda no sirve ni para competir en GP2.
  3. Ferrari: Tampoco hay que olvidarse de Ferrari. La escudería italiana no supo mimar a su principal activo, un Alonso que mantuvo a flote al equipo durante un lustro, y tras ofrecerle un monoplaza indigno en 2014 acabó propiciando su marcha. El cambio de dirección en Maranello no ayudó porque la llegada de Marco Mattiacci consolidó la fractura entre piloto y equipo.

PD. Lo que está claro es que la Fórmula 1 pierde a su mejor piloto.

Sky Sports: “Alonso pone en duda su futuro en la Fórmula 1”

Alonso llega al circuito de Montmeló acompañado de su madre (Foto: Efe).

La cadena británica Sky Sports ha hecho su particular lectura de unas palabras de Fernando Alonso en el circuito de Montmeló, en las que el asturiano se quejaba de la “previsibilidad” de la Fórmula 1, y llega a especular con su próxima retirada:

“Alonso parece haber puesto en duda su futuro en la F1 insistiendo en que la dirección actual del deporte es triste”

Insinúa en un artículo que el asturiano podría optar por disputar únicamente el Mundial de Resistencia debido a la alta “exigencia” de correr dos Mundiales paralelos y a la falta de resultados en McLaren. Incluso llega a decir que “Alonso insinuó que su futuro está lejos de la Fórmula 1”.

Sin embargo, después de haber escuchado detenidamente las palabras de Fernando, no interpreto en absoluto lo mismo que Sky Sports. Es más, creo que Alonso ha dicho todo lo contrario y ha dejado claro que su motivación es máxima:

“Mantengo la motivación porque soy competitivo. Amo las carreras y amo ganar, pero en los últimos cinco años he hecho probablemente las mejores carreras de mi vida, aunque no haya ganado”

Sky basa su argumentación en que Alonso ha dicho que no decidirá su futuro para 2019 hasta después del parón de agosto. Sin embargo, eso no es ninguna novedad.

Alonso dejó claro el año pasado que a partir de ahora solo firmaría contratos anuales, prorrogables cada temporada, para no atarse de pies y manos (esos contratos a largo plazo frustraron su fichaje por Mercedes a finales de 2016) y esa es la política de negociación que va a mantener.

PD. Fernando confía en McLaren y confía en Renault. Sabe que este es solo el primer año de esta nueva alianza y que no sería acertado abandonar en estos momentos. Seguro que en 2019 veremos a Alonso en la parrilla y lo veremos en McLaren salvo que el mercado de fichajes dé un vuelco espectacular.