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Alonso explica las razones por las que fichó por McLaren en 2014

Fernando Alonso, en Daytona, donde este fin de semana disputará las 24 Horas (Foto: alo_oficial)

Casi un lustro después es fácil decir que Fernando Alonso se equivocó al fichar por McLaren en 2014. Principalmente porque de haber continuado en Ferrari seguramente habría añadido algún título mundial más a su palmarés (también el equipo italiano salió perdiendo con esa decisión).

Pero el piloto asturiano ha explicado, en declaraciones que recoge el portal Crash.net, las razones por las que decidió marcharse de Maranello y regresar a Woking: principalmente porque el mundo de la Fórmula 1 esperaba un regreso triunfal de la asociación McLaren-Honda.

“A lo largo de todo el año 2014 escuché que fichar por McLaren era una buena decisión porque el motor turbo de Ferrari no era bueno. Además, McLaren y Honda habían tenido un año de desarrollo gratis porque no compitieron en 2014. Escuché cosas muy buenas y creo que 9 de cada 10 pilotos habrían tomado esa decisión en mi situación”

Y aunque Fernando deja entrever que aquella decisión fue un error, insiste en que no es tan sencillo como puede parecer desde fuera eso de estar en el lugar y el momento adecuados en la Fórmula 1. De hecho, pone un ejemplo revelador:

“Aquí solo hay un piloto feliz este año y es Lewis Hamilton. Da igual ser segundo, séptimo o duodécimo, es lo mismo. Yo estoy satisfecho porque he ganado dos campeonatos, pero hay pilotos con mucho talento como Hulkenberg, que tienen cero podios; Vettel lleva muchos años sin ganar nada; Verstappen tiene cero títulos, Ricciardo también cero títulos…”

Entiendo que no es fácil apostar a caballo ganador en la Fórmula 1. Hamilton tuvo suerte en su momento apostando por Mercedes, pero muchos otros pilotos han errado en sus apuestas, no solo Alonso.

PD. De todas formas, creo que Fernando debería de darle una colleja al que le vendió las bondades del proyecto McLaren-Honda…

Seis razones por las que Alonso regresará a la Fórmula 1 en 2021

Fernando Alonso (Foto: efe).

Sin descartar que Fernando Alonso pueda regresar a la Fórmula 1 en 2020, parece que la fecha más sensata para pensar en su hipotético regreso es 2021. Aquí van cinco razones que avalan esta teoría:

1. A Fernando le gustan los coches de 2021: Dentro de dos años habrá un importante cambio en el reglamento técnico que hará que todos los equipos partan prácticamente de cero y McLaren tendrá una buena oportunidad para regresar a la élite. Así hablaba Fernando hace unas semanas de 2021: “No puede ser que uno de los seis coches top salga el último y termine en el top’6 y doblando al séptimo clasificado. Creo que la FOM está pensando en una competición más emocionante para 2021 y estoy seguro de que este deporte será entonces mucho mejor”. Y esto ha dicho tras conocer los bocetos que baraja la FIA para 2021: “Los coches serán estéticamente diferentes, más parecidos a Formula Renault o IndyCar y parece que estarán más cerca unos de otros. Es bueno copiar ideas que funcionan”.

2. McLaren quiere a Alonso: En McLaren mantienen abiertas las puertas para Fernando. Para ellos ha sido un palo perder a su mejor activo, pero confían en recuperarlo en el futuro. Esto decía el otro día Zak Brown en la revista Racer: “Fernando tiene un talento increíble y será una pena no verlo en la F1 en 2019, pero yo no lo descartaría para el futuro. Ya saben cómo es Fernando, definitivamente su carrera no se ha terminado”.

3. McLaren podrá ponerse las pilas: A día de hoy, McLaren es uno de los peores equipos de la parrilla, pero acaba de iniciar una nueva asociación con Renault y necesita tiempo para que el proyecto empiece a funcionar. 2018 ha sido un año perdido porque el cambio de motorista se hizo de forma precipitada y tarde. McLaren tendrá ahora dos años (2019 y 2020) para trabajar codo con codo con Renault y llegar a 2021 en perfecta forma.

4. Tiempo para ganar en Indianápolis: Alonso estaba cansado de arrastrarse por la zona media-baja en los Grandes Premios y le picaba demasiado el gusanillo de conquistar la Triple Corona. Una vez conseguido Le Mans, Fernando tiene ahora dos años por delante para intentar ganar las 500 Millas de Indianápolis antes de regresar a la Fórmula 1 con su gran sueño cumplido.

5. Edad: Aunque muchos dicen que Fernando será demasiado viejo en 2021, lo cierto es que empezará esa temporada con 39 años, una edad a la que pilotos como Nigel Mansell o Carlos Reutemann han ganado carreras (pongo esos dos pilotos por no remontarme más en el pasado, cuando era normal competir hasta los 50 años). Y otro ejemplo cercano: a Alain Prost le faltaban solo unos meses para cumplir los 39 cuando fue campeón del mundo. Eso por no hablar de Michael Schumacher, que se retiró con 43 años.

6. Los que lo conocen, lo saben: Tanto su mánager, Luis García Abad, como su mentor, Flavio Briatore, han dejado entrever que la retirada de Alonso es solo temporal. “Fernando no dice adiós a la Fórmula 1, es un hasta luego”, llegó a decir Abad, su sombra en todos los Grandes Premios.

PD. Insisto en que si McLaren da un salto de calidad notable en 2019, el regreso de Alonso podría adelantarse a 2020.

McLaren admite que un fallo de diseño lastra el coche en Canadá

Fernando Alonso, en Montreal (Foto: Efe).

El director de McLaren, Eric Boullier, ha confesado en la revista Autosport las razones del bajo rendimiento del monoplaza MCL33 en el circuito de Canadá, una alarmante falta de velocidad que ayer se tradujo en la peor calificación de la temporada para Fernando Alonso.

Y el problema no es menor, ya que se trata de un defecto de diseño que el equipo lleva arrastrando desde principios de temporada sin haber encontrado todavía una solución.

Ese problema es una falta de agarre en las curvas de baja velocidad que obliga al equipo a rodar con alta carga aerodinámica para contrarrestarlo, es decir, con alerones más grandes.

Y eso provoca que el coche sea muy lento en las rectas porque genera más resistencia al aire (drag), un lastre que perjudica muchísimo el rendimiento en circuitos con largas rectas como Montreal:

“El coche tiene una debilidad este año que ya hemos detectado, una falta de agarre en curvas de baja velocidad. Para compensar esa falta de agarre tenemos que llevar más ala, lo que significa más drag y eso nos perjudica”

Y el circuito Gilles Villeneuve es un escenario ideal para sacar a relucir ese defecto del McLaren:

“Aquí solo hay curvas de baja velocidad, creo que la más alta en una curva es de 140 km/h. Sabíamos que venir aquí sería difícil para nosotros, un poco como ocurre en Bahréin”

Boullier, no obstante, asegura que van a seguir trabajando para corregir ese defecto y subraya que cuando logren solucionarlo conseguirán dar un importante paso adelante:

“Potencialmente curar esta falta de agarre a baja velocidad podría tener un gran impacto en nuestro rendimiento”

PD. Mucha magia tendrá que hacer Alonso para remontar en carrera con este McLaren defectuoso…

Razones por las que McLaren puede alcanzar a Red Bull en breve

McLaren (Foto: Efe).

Fernando Alonso ha dicho que McLaren puede alcanzar a Red Bull (y por ende al trío de cabeza) en un par de carreras y, aunque ese plazo puede ser un tanto exiguo, los números demuestran que sí puede ser un objetivo real a corto plazo.

Solo hay que echar un vistazo a la mejora experimentada por cada escudería en el GP de Australia respecto al año anterior. En esta tabla podéis ver lo que han mejorado en cada sector de Albert Park:

Como podéis comprobar, la mejora de McLaren es muy superior a la de sus rivales. Solo en el primer sector, la escudería de Alonso ha ganado casi un segundo respecto a Mercedes y Ferrari; y medio segundo respecto a Red Bull. La evolución de McLaren también es notablemente superior en los sectores 2 y 3.

Combinando los tres sectores, tenemos un dato muy revelador: McLaren ha ganado este año 2,5 segundos por vuelta respecto a 2017, mientras que Red Bull, Mercedes y Ferrari no llegan al segundo.

Con esto quiero decir que si McLaren mantiene el mismo ritmo de mejora en las próximas carreras, podría alcanzar al trío de cabeza mucho antes de lo esperado.

Y como también dijo Fernando, su equipo tiene más margen de mejora que los rivales porque es el único de los cuatro grandes que ha tenido que integrar un nuevo motor en el chasis durante el invierno.

Ese proceso todavía no ha sido completado al 100% porque requiere algo de tiempo y porque McLaren no pudo rodar todo lo esperado en pretemporada.

PD. El rendimiento en Bahréin será un buen indicativo de cómo puede progresar McLaren este año.

Las dos razones del ascenso de Verstappen a Red Bull: Ferrari y Vettel

Bronca de Vettel a Kvyat en China.

Bronca de Vettel a Kvyat en China.

Red Bull ha sorprendido hoy anunciando que Max Verstappen sustituirá a Daniil Kvyat al volante de uno de sus monoplazas a partir del próximo GP de España, una decisión que supone degradar al piloto ruso porque le obliga a volver a Toro Rosso.

Las razones que explican este apresurado ascenso de Verstappen son básicamente dos:

  1. Ferrari: La escudería italiana llevaba tiempo tanteando el fichaje de Verstappen para la próxima temporada. En Maranello habían pensado en el holandés como relevo de Kimi Raikkonen y, por supuesto, Max se estaba dejando seducir por la tentadora oferta italiana. Red Bull no ha tenido más remedio que ascender a su joven piloto estrella para evitar su fuga a Ferrari.
  2. Vettel: Sebastian se encargó de precipitar el ascenso de Verstappen al criticar duramente a Kvyat en los dos últimos Grandes Premios. Sus mediáticos ataques al piloto ruso, en China sin motivo y en Rusia con razón, han dado a Red Bull la excusa perfecta para cargarse a Kvyat. Es evidente que el ruso cometió un error en el GP de Rusia, pero los equipos no suelen echar a un piloto por un error. Vettel consiguió multiplicar el clima de tensión creado en torno a Daniil.

Sobra decir que me parece una decisión poco ética por parte de Red Bull porque, además de hundir en la miseria a Kvyat, que en la carrera anterior había subido al podio de China, supone tomar partido por uno de sus dos pilotos de Toro Rosso cuando solo se han disputado cuatro carreras.

Carlos Sainz también peleaba por un volante en Red Bull y el mensaje que le llega es que ese volante ya estaba asignado de antemano.

El repentino ascenso de Verstappen ha sido tan sorprendente que algunos pilotos, como Jenson Button, no han dudado en criticarlo públicamente. Esto ha dicho Button en su cuenta de Twitter:

“¿De verdad? Una mala carrera y Kvyat es degradado. ¿Qué hay del podio en la carrera anterior? (corta memoria)”

PD. Lo que tiene que hacer Carlos a partir de ahora es intentar batir a Kvyat, su nuevo compañero-rival en Toro Rosso, para demostrar que también merece el ascenso a Red Bull. No sería ninguna locura que el volante de Daniel Ricciardo quedara libre en 2017 porque el australiano también está en la agenda de Ferrari.

Rosberg explica en 3 motivos por qué le gana Hamilton

Nico Rosberg (Foto: Mercedes).

Nico Rosberg (Foto: Mercedes).

Nico Rosberg ha dado tres razones para explicar por qué su compañero Lewis Hamilton le ha dado un repaso esta temporada. Aquí van las explicaciones de Nico, tal y como recoge el portal GP Update:

“La primera es la fase de calificación. Este año se ha modificado y creo que esto, sin duda, ayuda a Lewis”

“La número 2 es que él ha tenido un año más consistente”

“Y la razón número 3 es que este año, por la razón que sea, he tenido menos suerte también”

Según Nico, estos tres motivos explicarían por qué Hamilton le saca este año 73 puntos en la clasificación del Mundial y por qué Hamilton ha ganado 9 carreras, mientras que él solo ha subido tres veces a lo alto del podio.

“En mi opinión, estos tres factores se juntaron este año y son los que han provocado esa diferencia”

Compartamos o no las razones de Rosberg respecto a su debacle ante Hamilton, lo cierto es que Nico también debería de explicar los motivos por los que este año también le está superando Sebastian Vettel con un Ferrari porque eso sí que tiene delito.

Perder la segunda posición pilotando un Mercedes como el de este año sería una mancha imborrable en el currículum de Nico y el alemán lo sabe:

“Para ser sincero, nunca se me ha pasado por la cabeza acabar segundo el campeonato porque sé que tengo un coche capaz de luchar por el título”

De momento, Vettel le saca 7 puntos a Rosberg, que este fin de semana tiene una gran oportunidad para recuperar en Austin la segunda posición, gracias a los 10 puestos de penalización en parrilla del piloto de Ferrari.

PD. Las tres razones de Nico se podrían resumir en una: este año no ha estado a la altura de su monoplaza.

Las razones del fiasco de Alonso en Mónaco

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El GP de Mónaco fue nefasto para Fernando Alonso, que volvió a ceder un buen puñado de puntos ante su gran rival por el título, Sebastian Vettel. Las razones del descalabro del asturiano en el Principado son varias:

1. Alonso. Para que a los antialonsistas no bramen demasiado, voy a poner en primer lugar que Fernando Alonso completó su peor carrera en los últimos años. El asturiano no estuvo fino el domingo y cometió varios errores incomprensibles. Destacables fueron sus fallos en la curva de Loews, donde Jenson Button estuvo a punto de ganarle la posición y Adrian Sutil se la arrebató por el interior. Aquí os paso el vídeo del adelantamiento donde se observa cómo Fernando dejó abiertas demasiadas puertas:

2. Ferrari. La escudería italiana se confió demasiado tras los primeros entrenamientos libres del jueves, donde el F138 mostró un ‘engañoso’ buen rendimiento. Del jueves al sábado todos los equipos trabajaron en sus monoplazas para ganar unas décimas preciosas que Ferrari no encontró. Aquí os paso una tabla con las décimas que mejoraron los principales equipos en los Libres 3 respecto a los Libres 2. Ferrari fue el único que empeoró:

  1. Mercedes: -0.381
  2. Lotus: -0.365
  3. Red Bull: -0.143
  4. Ferrari: +0.090

2. Calificación. En Mónaco es fundamental lograr una buena posición en parrilla y el Ferrari demostró que sigue siendo un monoplaza muy poco competitivo a una vuelta. Alonso todavía no sabe lo que es estar en la primera línea de parrilla esta temporada. Arrancando desde el sexto puesto es muy complicado tener éxito en el circuito monegasco.

3. Coche de seguridad. Los numerosos incidentes y coches de seguridad provocaron que el desgaste de los neumáticos fuera menor y benefició a los equipos que más problemas de degradación sufren, como Red Bull o Mercedes. Por contra, los safety-car perjudicaron a Ferrari y Lotus.

4. Sergio Pérez y FIA. Ya comenté ayer que Sergio Pérez tendría que haber sido sancionado por echar de la pista a Alonso. En lugar de eso, la FIA castigó a Fernando obligándole a ceder su posición al mexicano. Una injusta decisión de los comisarios que lastró todavía más la carrera del asturiano.

5. Problema aerodinámico. En el último tercio de carrera Alonso sufrió un problema aerodinámico por culpa de un trozo de fibra de carbono que se enganchó a su Ferrari. La carga aerodinámica de su monoplaza, imprescindible en un circuito como Mónaco, se vio seriamente reducida y fue un lastre en sus últimas vueltas.

PD. Mónaco es un circuito muy especial que nada tiene que ver con el resto de circuitos del calendario. El rendimiento de un monoplaza en Mónaco no sirve en absoluto para determinar su rendimiento en el Mundial. Hay que pasar esta página y empezar a pensar en Canadá donde Alonso volverá seguro a luchar por las primeras posiciones