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Pesos pesados de McLaren revelan qué falló en el coche de Alonso este año

Alonso observa su McLaren averiado en los test de pretemporada, en Montmeló (Foto: archivo).

Pesos pesados del departamento técnico de McLaren, Simon Roberts (director de operaciones) y Andrea Stella (ingeniero jefe), han explicado en la revista alemana Auto Motor und Sport los motivos por los que su monoplaza MCL33 fue este año un auténtico desastre.

El primero de ellos hace referencia al tiempo, algo que ya he comentado varias veces en este blog. El cambio de ‘motorista’ se hizo tarde y mal, no hubo tiempo material para adaptar el chasis al motor Renault y eso lastró todo el proyecto. Lo dice Roberts:

“Tuvimos que desarrollarnos a la velocidad de la luz porque queríamos estar listos para el primer test de pretemporada. No tuvimos tiempo para integrar correctamente todos los sistemas en el coche”

El segundo está íntimamente ligado con el primero: las prisas provocaron numerosos fallos de fiabilidad en pretemporada:

“Tuvimos muchos problemas de fiabilidad en los test. Las pruebas de invierno no fueron según lo planeado. Rodamos poco, eso nos costó tiempo de desarrollo porque nos costó entender el coche”

A pesar de todo, Fernando Alonso consiguió maquillar los defectos del coche en las primeras carreras (fue quinto en la cita inaugural de Australia) y McLaren no empezó a notar que algo no funcionaba hasta Bahréin. Aún así, no fue hasta Canadá cuando la escudería se dio cuenta de la magnitud de del problema. Habla Stella:

“En Bahréin vimos que algunos aspectos del coche no funcionaban como debían, pero luego llegó nuestro paquete de España y las actuaciones en Barcelona y Montecarlo fueron decentes. Sabíamos que no entendíamos algunas cosas, pero pensamos que podríamos resolverlo. En Montreal, la realidad nos alcanzó. Finalmente nos dimos cuenta de que teníamos un problema. Desde entonces, el desarrollo estuvo virtualmente silenciado”

Y ese problema, explica Stella, deriva del coche de 2017, que era muy bueno en curva rápida (de ahí que se hablara entonces del mejor chasis de la parrilla), pero sufría en curva lenta. McLaren minusvaloró ese defecto y decidió evolucionar la misma base para 2018, con resultados catastróficos:

“Nuestro modelo de 2017 tenía una buena base, pero en determinadas curvas perdíamos tiempo de forma masiva. Intentamos solucionarlo, pero transferimos esa debilidad al nuevo coche. En retrospectiva, fuimos muy lejos en algunas áreas, pero creamos otros problemas aerodinámicos que nos llevaron a un callejón sin salida”

Parte de esos problemas en curva lenta derivan de las turbulencias generadas por las ruedas delanteras más anchas que se introdujeron en 2017. El coche era poco estable y McLaren trató de solucionarlo incrementando la carga aerodinámica, lo que lastró muchísimo la velocidad punta en recta (de ahí que apenas se notara la diferencia entre el motor Honda y Renault en ese aspecto).

Para resumir, el coche no tenía solución porque cuando McLaren intentaba corregir una área, creaba un problema en otra. Así sintetizan Stella y Roberts los esfuerzos realizados en vano:

Stella: “Llegamos a los límites de lo que puede hacer un túnel de viento y una simulación de CFD. Tuvimos que utilizar los entrenamientos de los viernes como test, salíamos con los coches llenos de sensores”

Roberts: “Dimos la vuelta a cada piedra para descubrir dónde estaba el error”

PD. Lo único positivo de todo esto es que McLaren ha tenido este año más de media temporada para preparar el coche de 2019. Espero que el cambio sea notable a partir de la próxima pretemporada.

¿Por qué Alonso era considerado el piloto-ingeniero de la Fórmula 1?

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Mucho se ha escrito sobre la capacidad de Fernando Alonso para ayudar a los equipos a evolucionar los monoplazas, un talento que le valió el apodo de piloto-ingeniero en su etapa en Renault y que sus críticos nunca han terminado de comprender.

Para ayudarles, quiero recuperar hoy unas recientes declaraciones de Andrea Stella, el que ha sido ingeniero de pista de Fernando durante años, que me parecen muy didácticas y que incluso la cuadrilla antialonsera podrá comprender.

Stella habla de las diferencias entre Michael Schumacher y Alonso, dos pilotos con los que ha trabajado muy de cerca y a los que considera fuera dos fuera de serie:

“Michael sería una estrella y Fernando un círculo perfecto. Fernando era muy bueno en absolutamente todas las áreas, pero probablemente no el mejor en ninguna en concreto. Michael era el mejor en algunas áreas, pero en otras era más débil que Fernando”

Y explica de este modo cómo era trabajar con Fernando:

“Con Michael, los ingenieros tenían un papel muy activo para controlar sus capacidades, para decirle dónde tenía que hacer esto y dónde dejar que lo hiciera el coche. Fernando, en cambio, entiende mucho mejor los límites y es muy bueno para comprender dónde está contribuyendo él y dónde está contribuyendo el coche. Él puede preparar el coche para la carrera muy bien gracias a esa capacidad”

Continúa Stella recordando cómo ayudaba Alonso al trabajo de los ingenieros:

“Michael era muy analítico y pasábamos mucho tiempo hablando del coche. Fernando es una persona concisa, cuando llega a los pits en sus primeras tres palabras ya te ha dicho el 95% de su punto de vista. Con él era mucho más sencillo hacerle preguntas concretas para construir una imagen detallada de la esencia del coche. Su sensibilidad al volante era excepcional”

PD. Es una lástima que Ferrari y McLaren desaprovecharan ese talento…

Ferrari rompe con el pasado tras la marcha de Fernando Alonso

equipo7

La purga que está llevando a cabo la dirección de Ferrari entre el personal técnico de la Scuderia está siendo muy profunda. Tras perder a su gran activo, que era Fernando Alonso, los nuevos jefes de Maranello han encontrado pocos argumentos para mantener en plantilla a un equipo técnico que solo ha cosechado fiascos en los últimos años.

A lo largo de la última semana las cabezas han rodado por los pasillos de Maranello. Aquí va un resumen de la lista de bajas más importantes:

Pat Fry: Hasta ahora director técnico de la escudería, aunque ya había perdido responsabilidades desde la llegada de James Allison en 2013.

Nikolas Tombazis: El ingeniero griego era un veterano de la escudería italiana, responsable del diseño aerodinámico de los monoplazas, que, como dijo Alonso, ha sido el talón de Aquiles del equipo en los últimos años (este año ha habido dos talones porque el motor ha sido un fiasco).

Hirohide Hamashima: El japonés era el experto en neumáticos de la escudería italiana. Se encargaba de supervisar la adaptación de los monoplazas a los diferentes compuestos Pirelli y era el contacto directo entre Ferrari y el proveedor de neumáticos.

Neil Martin: Responsable de estrategias en Ferrari. Su marcha no ha sido confirmada oficialmente, pero según el portal italiano Omnicorse también estaría en la calle. Martin llegó a Ferrari en 2011 para sustituir a Chris Dyer, el responsable del gran desastre de Abu Dhabi 2010.

Andrea Stella: Es un caso aparte. El ingeniero de pista de Alonso no ha sido despedido, sino que se ha marchado por voluntad propia para acompañar al asturiano en su aventura en McLaren.

A todas estas bajas habría que sumar la de Luca Marmorini, responsable del desastroso motor V6 turbo, que fue despedido en verano y sustituido por Mattia Binotto. Además, claro está, de las ya conocidas bajas en la dirección: Domenicali, Montezemolo y Mattiacci.

Pero la guillotina está funcionando tan rápido en Ferrari que algunas fuentes hablan de que en Maranello tienen problemas para encontrar sustitutos en el organigrama. Y esos problemas se deberían a que la escudería italiana habría recibido calabazas por parte de algunos ingenieros.

Entre ellos destaca la negativa de Rob Marshall, que, según el diario Bild, ha rechazado una suculenta oferta de Ferrari para continuar en Red Bull, donde su protagonismo es cada vez mayor en el diseño aerodinámico, junto a Adrian Newey.

El propio Newey fue otro de los que rechazó unirse al proyecto de Maranello, según Speed Week por el excesivo peso de la política en Maranello.

Y los últimos rumores señalan que Bob Bell, hombre clave en los éxitos de Alonso en Renault, también habría rechazo varias ofertas de Ferrari. Y eso que parece que Bell no continuará en el equipo Mercedes.

PD. A este ritmo veo a Kimi y a Vettel pegando piezas de carbono para montarse el Ferrari…

Alonso quiere llevarse a McLaren personal de su confianza de Ferrari

Foto: Efe

Foto: Efe

La prensa italiana empieza temer que la marcha de Fernando Alonso de Ferrari provoque la estampida de personal técnico del equipo italiano afín al piloto asturiano. El portal Omnicorse habla de dos hombres clave, que forman parte del círculo más cercano de Fernando:

“En las extenuantes negociaciones con McLaren, Fernando pidió que le trajeran hombres de su confianza de Maranello. Entre los nombres elegidos están su ingeniero de pista, Andrea Stella, y el director deportivo, Massimo Rivola. Estas son figuras que han salido a la luz, pero también se habló de otros técnicos de la división de carrera”

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