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Del 10 al 0: Las notas de los pilotos en el Mundial de Fórmula 1 2019

Podio del GP de Abu Dhabi (Foto: efe).

A pesar de que Lewis Hamilton ha ganado el Mundial con una mano y que Mercedes sigue siendo claramente el equipo dominador, el balance del año 2019 en la F1 es muy positivo porque nos ha dejado carreras apasionantes y grandes duelos en la pista. Son muchos los pilotos que han brillado; otros, no tanto. Aquí van mis puntuaciones del curso:

10. Lewis Hamilton. La máxima nota solo puede ser para el seis veces campeón mundial; un piloto de leyenda que sabe cómo exprimir el mejor coche de la parrilla y que, con 11 victorias y 17 podios –solo se ha bajado de él en tres carreras–, no ha tenido rival.

9. Carlos Sainz. Acabar sexto en el Mundial con este McLaren está al alcance de muy pocos. Ha logrado su primer podio y ha confirmado que, tras la marcha de Fernando Alonso, hay futuro para el automovilismo español. Me quedo con el balance que hizo ayer su padre: «Este año Carlos ha dado el salto más grande que le he visto dar desde que empezó en los karts».

8. Max Verstappen. Ha sido el gran animador del campeonato. Los adelantamientos más espectaculares han llevado su firma y ha conseguido tres victorias para cerrar el curso en tercera posición, por delante de los dos Ferrari, monoplazas más rápidos que su Red Bull.

7. Charles Leclerc. Su primera temporada con un coche competitivo ha sido magnífica y ha logrado batir a su veterano compañero de equipo, Sebastian Vettel. Ha logrado dos victorias y, pese a cometer algún error puntual, son muchos los que lo consideran ya el líder de Ferrari.

6. Checo Pérez. El mexicano empezó el curso algo irregular, pero lo ha terminado mostrando su mejor versión. En un equipo hecho a la medida de su compañero, Lance Stroll –su padre es el dueño–, Checo le ha batido casi siempre en calificación y ha sumado más del doble de puntos.

5. Kimi Raikkonen. Los viejos rockeros nunca mueren. Con 40 años cumplidos, Kimi ha superado en qualy a su compañero Antonio Giovinazzi, otro joven con el cartel de gran promesa, y ha logrado que un equipo menor como Alfa Romeo tuviera repercusión en algunas carreras.

4. Valtteri Bottas. No ha sido capaz de aprovechar el mejor coche de la parrilla y ha sido un mero escudero de Hamilton, a quien nunca le ha podido discutir el liderazgo en Mercedes. Deja la sensación de que el coche está por encima de sus posibilidades.

3. Nico Hulkenberg. No ha sido una buena temporada para Nico, uno de los pilotos con más talento de los últimos años, pero que en su última temporada en la F1 ha rendido por debajo de lo esperado. Siempre a la sombra de Ricciardo.

2. Pierre Gasly. Muy decepcionante fue su rendimiento en Red Bull y eso le costó ser degradado a Toro Rosso tras el parón veraniego. No ha sabido aprovechar su gran oportunidad.

1. Lance Stroll. El prototipo de ‘piloto de pago’ ha confirmado que sin dinero difícilmente estaría en la Fórmula 1.

0. Sebastian Vettel. No ha estado a la altura de un cuatro veces campeón del mundo. La llegada de Leclerc a Ferrari ha hecho que se le vean las costuras en más de una carrera. Demasiados errores no forzados. Acaba en un discreto quinto puesto.

¿Qué podemos esperar de McLaren esta temporada 2019?

Carlos Sainz, trabajando con su nuevo equipo McLaren (Foto: McLaren).

Difícilmente McLaren puede caer más bajo de lo que cayó en 2018, así que siempre podemos ver el vaso medio lleno y pensar que esta temporada será mejor que la anterior. La cuestión es ¿cuánto mejor será?

Si atendemos a las previsiones que baraja la escudería, podemos ser moderadamente optimistas porque los datos de simulación CFD y banco de pruebas son positivos. Esto ha dicho su director ejecutivo, Zak Brown, muy prudente a la hora de hablar del futuro:

“Hay mucho optimismo en el equipo, pero no queremos lanzar las campanas al vuelo. Ya lo hemos hecho en el pasado y no vamos a repetir ese error. El desarrollo va bien y estamos en camino de lograr lo que queremos”

Lo más importante, no obstante, es que McLaren afronta 2019 con un enfoque radicalmente distinto al del año pasado y eso es importante. El equipo asume el fracaso de 2018 y dar por enterrado ese proyecto. Todo lo que veremos este año parte de una nueva base:

“Hemos hecho las cosas de forma diferente. Todos estamos trabajando bien juntos, más tranquilos y con más confianza, pero seguimos en alerta. Sabemos que este es un año importante para mostrar progresos y nos invade una energía nerviosa y a la vez emocionante”

PD. Después de seis años de sonados fracasos (la última victoria de McLaren data de 2012) va siendo hora de, por lo menos, intuir que el equipo aún tiene sangre en las venas y es capaz de reaccionar.

Cinco pilotos de Fórmula 1 empiezan el 2019 con la soga al cuello

Vettel es uno de los cinco pilotos que se la juegan en 2019 (Foto: archivo).

El Mundial de Fórmula 1 2019, que arranca dentro de 74 días, será una especie de ultimátum para cinco pilotos, a los que difícilmente se les perdonarán errores.

Si este año que hoy inauguramos no dan un paso adelante, en 2020 podrían verse obligados a cambiar de equipo o, en el peor de los casos, a buscarse el futuro en otras categorías.

Estos son los cinco pilotos que empezarán el Mundial 2019 bajo presión:

1. Sebastian Vettel: Una inmensa lupa examinará la temporada del tetracampeón del mundo, al que muchos consideran responsable de que Ferrari no levantara el título en 2018. El piloto alemán cometió numerosos errores el pasado curso, como él mismo ha reconocido, y en los despachos de Maranello ya barajan alternativas. Si este año no minimiza sus fallos, será su última campaña en Ferrari.

2. Valtteri Bottas: Llegó a Mercedes para ser escudero de Lewis Hamilton, pero se ha tomado demasiado en serio ese papel. Su alarmante falta de rendimiento en 2018 puso en peligro el campeonato de constructores para la escudería alemana. El finlandés no estuvo a la altura del monoplaza que tenía entre manos. Una cosa es no discutir la jerarquía en el equipo y otra terminar quinto con un Mercedes.

3. Robert Kubica: Ha luchado mucho por regresar a la Fórmula 1 y Williams le dará este año la oportunidad de volver a la parrilla. No obstante, existen dudas sobre si el polaco podrá rendir al mismo nivel que demostró antes del grave accidente que sufrió en 2011. Con graves secuelas en un brazo, Robert tendrá que demostrar que está capacitado para seguir en la F1.

4. Lance Stroll: Su multimillonario padre, Lawrence Stroll, no quería seguir viéndole sufrir al volante de un Williams, monoplaza casi tan malo como el McLaren, y ha decidido comprar el equipo Force India para darle este año un monoplaza más competitivo. Pero es un regalo de doble filo porque Lance Stroll tendrá como compañero a un hueso duro de roer, Checo Pérez, y tendrá que estar a la altura para quitarse la etiqueta de piloto de pago.

5. Carlos Sainz: Muy a mi pesar, Carlos tiene este año un importante desafío por delante. Después de un año complicado en Renault junto a Nico Hulkenberg, del que ha salido más o menos airoso, se estrenará con McLaren y tendrá la obligación de superar al novato Lando Norris. No será fácil porque el inglés tiene mucha calidad y más experiencia en el equipo.

PD. También empiezan el año bajo presión Maurizio Arrivabene y Zak Brown.

Buenas noticias para Carlos Sainz: Renault ha encontrado “muchos kilovatios” en el banco de pruebas

Carlos Sainz, con el mono de McLaren (Foto: McLaren).

El motor Renault será en 2019 mucho más potente que el de este año y eso es una gran noticia para Carlos Sainz, cuyo McLaren estará propulsado por uno de esos motores.

Ese salto de calidad se debe a los magníficos datos de potencia que está proporcionando el nuevo motor francés en los bancos de pruebas. Lo ha explicado Zak Brown, CEO de McLaren, en el portal británico GP Fans:

“Desde Renault nos están diciendo que están muy contentos con su progreso este invierno. Han encontrado mucho kilovatios y creen que estarán en la batalla. No es apropiado que yo hable de números, pero sienten que van a ser muy competitivos el año que viene”

Hablar de kilovatios de potencia es hablar de caballos, más o menos 1,3 cv por cada kw. Justo lo que necesitaba Renault, que ya consiguió solucionar sus problemas de fiabilidad, y solo necesitaba incrementar un pelín su potencia para situarse a la altura de Mercedes y Ferrari (por mucho que haya despotricado Verstappen).

Las perspectivas son, por lo tanto, halagüeñas para Sainz porque también se espera una mejora notable en el chasis de McLaren.

PD. ¿Podrá McLaren meterse en la Liga de Primera División que juegan Mercedes, Ferrari y Red Bull?

Alonso sigue trabajando en el desarrollo del McLaren de 2019

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

Se ha ido, pero no del todo. Fernando Alonso sigue muy de cerca el proyecto de McLaren para la próxima temporada y, aunque haya anunciado que no estará en la parrilla de salida de 2019, sigue trabajando con el equipo británico para desarrollar el futuro monoplaza, que pilotarán Carlos Sainz y Lando Norris.

Lo ha explicado el propio Carlos durante un acto comercial, tal y como recoge la revista alemana SpeedWeek, que dice lo siguiente:

“Carlos Sainz ha revelado cómo su compatriota Fernando Alonso está detrás del escenario ayudando para que McLaren vuelva a ser un equipo competitivo”

Y esto cuenta Sainz en ese artículo:

“Hemos intercambiado una serie de mensajes de voz para analizar el equilibrio del coche. Queremos registrar lo que nos gusta del comportamiento del coche en la conducción y qué deberíamos mejorar. Me reuniré con Fernando en España dentro de un par de semanas para entrar en detalles”

No hay duda de que Alonso tiene mucho interés en que el nuevo proyecto de McLaren funcione porque así podría regresar a la parrilla después de 2019. Por eso está colaborando estrechamente con los ingenieros de Woking.

PD. Una prueba más de que no ha sido un adiós, sino un hasta luego.

El motor Honda de 2019 impresiona a Red Bull

Foto: Honda.

Hace unas semanas os comenté que Honda ya le había vendido la moto a Red Bull y, por lo que parece, los cantos de sirena japoneses han abducido por completo a los directivos de la escudería energética.

Esto ha dicho ahora Christian Horner sobre el nuevo motor Honda que montará Red Bull la próxima temporada:

“El progreso que han hecho esta temporada nos ha impresionado. Ahora estamos trabajando muy estrechamente con Honda para incorporar el motor al RB15 para el próximo año. Tengo que decir que la comunicación ha sido excelente entre ambas compañías. Estamos enormemente impresionados por el esfuerzo, el compromiso y el deseo de tener éxito con Honda”

Como dije entonces, en Red Bull hablan de Honda exactamente con las mismas palabras que utilizaba McLaren cuando montaba los motores japoneses: elogiando su trabajo y pronosticando un futuro prometedor.

La realidad, sin embargo, demostró durante tres años que esas palabras eran totalmente huecas y que el motor Honda nunca estuvo cerca de ser mínimamente competitivo o fiable. Veremos qué ocurre en 2019.

PD. Si por una casualidad interplanetaria el motor Honda triunfa en 2019, McLaren tendría que hacérselo mirar muy seriamente…

Alonso podría continuar ligado a la F1 en 2019 como piloto probador de McLaren

Fernando Alonso, en la pasada pretemporada de Fórmula 1 (Foto: Efe).

Fernando Alonso podría no desvincularse completamente de la Fórmula 1 la próxima temporada, según ha publicado la revista alemana Auto Motor und Sport, que en un artículo sobre las opciones que baraja el asturiano para 2019, ha revelado que existen contactos para que continúe ligado a McLaren como piloto de pruebas.

“Por lo que parece McLaren está discutiendo planes para retener a Alonso como ‘test driver’. Eso encajaría con el excampeón mundial porque así se quedaría con la pelota: en cualquier momento podría regresar si la Fórmula 1 vuelve a parecerle suficientemente atractiva”

Es totalmente comprensible que McLaren quiera mantener a Alonso como una especie de consejero-piloto porque su experiencia puede ser fundamental para ayudar a la escudería británica a evolucionar sus anquilosados monoplazas.

Y también me parece que sería una buena opción para Fernando porque así se mantendría ligado a la Fórmula 1, a la espera de que McLaren logre un monoplaza competitivo que le permita regresar al Mundial.

No obstante, creo que todo dependerá del calendario que tenga Alonso en 2019. Si finalmente opta por hacer la temporada completa en la IndyCar más lo que le queda de WEC, será complicado que tenga tiempo para pasarse por Woking.

En cambio, si opta por centrarse solo en las 500 Millas de Indianápolis, es muy probable que Alonso mantenga el vínculo con McLaren la próxima temporada.

PD. Lo que está claro es que Alonso no sería un probador al uso que se limitaría a ejecutar programas, sino una voz determinante a la hora de tomar decisiones en McLaren.

Alonso ya ha descartado dos de sus múltiples opciones para 2019

Fernando Alonso (Foto: efe).

IndyCar, Nascar, WEC, Fórmula E… Todavía no sabemos qué hará Fernando Alonso en 2019 porque el piloto asturiano aún no ha revelado sus planes para el año que viene, pero hay algo que sí sabemos y es lo que no hará la próxima temporada: ni rallies ni Fórmula E.

Lo ha dicho el bicampeón español en declaraciones que recoge el portal especializado en motor RaceFans:

“Pikes Peak, Dakar, Rally de Montecarlo… no, no voy a hacer nada de eso porque yo necesito conocer mis límites y no tengo el talento suficiente como para hacerlo”

Como todos intuíamos, Alonso no piensa pasarse a los rallies como hizo Kimi Raikkonen porque se trata de una disciplina radicalmente distinta al automovilismo en circuitos y que requeriría de mucho aprendizaje. Fernando es un ganador nato y está buscando una categoría en la que pueda sentirse competitivo desde el primer momento.

Y también ha confirmado que no probará la Fórmula E en 2019, a pesar de las suculentas ofertas que ha recibido para pasarse a los monoplazas eléctricos:

“No lo he considerado porque se trata de una categoría demasiado nueva. Hasta ahora no tiene tradición de grandes carreras o grandes escenarios porque se trata de una Fórmula muy joven, pero quién sabe en el futuro”

Como habéis comprobado, Alonso no cierra la puerta a la Fórmula E, consciente del enorme crecimiento que ha experimentado esta categoría en los últimos años. Quizás cuando las carreras eléctricas estén más maduras, Fernando se decida a probarlas.

Alonso también adelanta en RaceFans que sus planes pasan por “un calendario de más de tres carreras”. Eso quiere decir que no se limitará a Indianápolis y Le Mans.

PD. Insisto en que lo más lógico sería hacer la temporada completa de la IndyCar para preparar bien las 500 Millas de Indianápolis. Eso si no hay alguna sorpresa inesperada en los próximos meses.

Honda ya le ha vendido la moto a Red Bull: quieren ser campeones en 2019

Monoplaza Red Bull (Foto: Efe).

En Red Bull ya se han dejado seducir por los cantos de sirena de Honda, como le ocurrió a McLaren durante tres años. Resulta evidente porque en la escudería energética empiezan a hablar igual a como lo hacía el equipo de Fernando Alonso en el pasado reciente.

Escuchen, si no, lo que dice Helmut Marko cuando habla de la próxima campaña:

“Los desarrollos que estamos viendo nos hacen ser optimistas. Hay un gran entusiasmo por parte de Honda, cuyo compromiso es increíble, igual que en Red Bull. En 2019 queremos ser competitivos desde el principio y luchar por las victorias. ¿Será suficiente para luchar por el Mundial? No puedo saberlo ahora, pero nuestro objetivo debe ser el título mundial”

Y, al contrario que en McLaren, donde se quejaban de la dificultad de trabajar con Honda debido a la distancia entre su base de Woking y Japón, en Red Bull dicen ahora que están encantados porque los japoneses trabajan al lado de su sede de Milton Keynes:

“Honda tiene su propia sede a quince minutos de nuestra fábrica en Milton Keynes, desde donde se controla todo y las operaciones se coordinan. En el pasado siempre teníamos que esperar y ver qué estaba haciendo Renault, ahora, en cambio, participamos en todo el proceso”

Es cierto que Honda ha ido trasladando, poco a poco, su producción desde Japón a una nueva base en Inglaterra, proceso que ya comenzó con McLaren, pero también es cierto que la sede central y sus mejores instalaciones continúan en el país del sol naciente, a 9.000 kilómetros de Milton Keynes.

PD. Como os decía, en Red Bull empiezan a hablar igual que en McLaren en 2015, 2016 y 2017.

Las tres opciones que baraja Fernando Alonso para 2019

Fernando Alonso (Foto: Efe).

Desde luego que Fernando Alonso no descubrió la pólvora cuando después de realizar su test para la IndyCar en Alabama enumeró las tres opciones que baraja ante la posibilidad de competir en Estados Unidos la próxima temporada:

“Puedo hacer el campeonato completo, puedo hacer una sola carrera o puedo no hacer nada”

Voy, sin embargo, a desgranar un poco esas tres opciones y lo que suponen tanto para Fernando como para los aficionados:

1. Temporada completa: Afrontar el campeonato completo de la IndyCar es, sin duda, la opción más atractiva para todos. Para Alonso supondría la posibilidad de ganar el campeonato más prestigioso que se disputa al otro lado del Atlántico y añadirlo a sus títulos en Fórmula 1 y al que probablemente logrará en el Mundial WEC. Fernando podría ser el primer piloto de la historia en ser campeón de F1, IndyCar y WEC. Para sus seguidores supondría, además, la oportunidad de verle competir con frecuencia, aunque con horarios un poco extraños debido a la diferencia horaria con EE UU.

2. Una carrera: Alonso disputaría únicamente las 500 Millas de Indianápolis, la carrera más emblemática de la IndyCar y probablemente del mundo. Ganar las 500 Millas es el gran objetivo del asturiano y le permitiría completar la Triple Corona tras sus victorias en GP de Mónaco y 24 Horas de Le Mans. Es la segunda opción más atractiva para los aficionados. Verle correr de nuevo en el óvalo de Indianápolis levantaría una enorme expectación. Creo, sin embargo, que disputar la temporada completa de la IndyCar le ayudaría a preparar mejor esta carrera.

3. No hacer nada: Evidentemente, es la peor opción, pero eso no significa que Alonso esté cruzado de brazos en 2019 porque, como mínimo, continuará disputando la temporada del campeonato mundial de resistencia (WEC), que termina en junio del próximo año. Es decir, Fernando disputaría en 2019 al menos tres pruebas, incluidas las 24 Horas de Le Mans.

PD. Espero verle disputando la temporada completa de la IndyCar y dejando su sello en los circuitos americanos. No hay duda de que la IndyCar y, por supuesto, las 500 Millas de Indianápolis, son carreras mucho más divertidas que la Resistencia o, incluso, la F1 actual.