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Mercedes admite que fueron hasta arriba de gasolina en los test

El equipo Mercedes es especialista en faroles (Foto: Mercedes).

No es la primera vez que Mercedes intenta hacernos creer que sus coches tienen muchos problemas para luego arrasar en la siguiente carrera. Y esta pretemporada parece que se han metido muy en serio en ese papel, gracias en parte a los ‘contratiempos’ que sufrieron en los test de pretemporada.

Pero esos problemillas que vimos en Bahréin fueron motivados por el exceso de confianza del equipo, que se dedicó a experimentar sin éxito, y sin haber realizado ninguna prueba previa, algo que sí hicieron sus rivales utilizando algún ‘filming day’ antes de comenzar los entrenamientos.

Además, en los test de Bahréin rodaron con el depósito lleno de combustible, algo que ya han hecho otros años, y que en Bahréin ya insinuaron desde el equipo Red Bull. Ahora, el director de Mercedes, Toto Wolff, lo ha confesado, aunque insiste en hacernos creer que algo no funciona en el coche:

“Todo el mundo dice que estamos ocultando nuestra velocidad. Lo cierto es que nuestro equipo trabajó con mucho combustible, pero el coche seguía siendo difícil de controlar e inestable, especialmente con viento cruzado. Aún no hemos descubierto su comportamiento y, para complicar las cosas, los test solo fueron tres días. Tenemos algunos problemas que resolver, así que estamos un poco peor preparados que otras temporadas”

Como os digo, de todo lo que dice Wolff, creo que lo más trascendental es que fueron hasta arriba de combustible en las pruebas de Bahréin, algo que no solo limitó su velocidad en pista, sino que también hizo que viéramos un coche menos dócil de lo que en realidad será.

PD. No sé vosotros, pero si tuviera que apostar, me la juego a victoria de Mercedes este fin de semana.

Escándalo en Ferrari: se ha ocultado una sanción de la FIA

Sebastian Vettel, al volante del Ferrari en 2020 (Foto: EP).

Todo lo que rodea a Ferrari nunca deja de sorprendernos. Y ahora nos acabamos de enterar de un nuevo escándalo relacionado con la escudería italiana.

Lo ha revelado el expiloto y actualmente comisario de la FIA Mika Salo, y seguramente sin pretenderlo.

En una entrevista en Twitch con el piloto de rallies Kristian Sohlberg, Salo reveló que Ferrari estuvo toda la temporada pasada obligada a utilizar menos combustible que sus rivales, como castigo por las irregularidades detectadas en su motor en 2019.

Todos recordamos cómo en 2019 el motor Ferrari sorprendió por su gran rendimiento, casi a la par que el Mercedes, hasta que se descubrió que había tongo tras las protestas de algunos rivales, como Red Bull.

La FIA adoptó una decisión salomónica, dijo que el motor Ferrari “no era legal ni ilegal”, y alcanzó un “pacto secreto” con Maranello para enterrar el asunto. Ahora sabemos que fue un duro castigo que ha penalizado al equipo italiano durante todo un año. Y no solo eso. Según Salo, también ha penalizado a los equipos cliente de Ferrari: Haas y Alfa Romeo.

Esto se le escapó a Mika Salo hablando sobre las opciones de Alfa Romeo esta temporada:

“El equipo sufrió por las malas prácticas de Ferrari en 2019 y se le obligó a utilizar menos combustible. No sé si ahora tendrán un nuevo motor, pero al menos podrán sacar toda la potencia, algo que no pudieron hacer el año pasado por culpa de Ferrari”

Ese castigo oculto a los aficionados, algo que deja en muy mal lugar a la FIA, explicaría sin duda el pésimo rendimiento de Ferrari la pasada temporada. Es también un dato que invita al optimismo para Carlos Sainz, pues el equipo italiano tendrá este año mucho más potencial.

PD. Esas sanciones tomadas de espaldas a los aficionados solo manchan la imagen de la Fórmula 1.

El peculiar olor de la gasolina de Ferrari mosquea a los rivales

Pit-stop de Ferrari (Foto: Efe).

El rendimiento de de Ferrari en el pasado GP de Bahréin, muy superior al experimentado en la primera cita de Australia, ha levantado suspicacias entre algunos rivales.

Están especialmente mosqueados con la velocidad punta de los monoplazas italianos en los puntos intermedios de medición del circuito de Sakhir, donde los dos coches rojos marcaron los mejores registros. Y el tercero fue para Kimi Raikkonen, también con motor Ferrari.

En Red Bull sospechan que detrás de ese salto de calidad podría estar Shell, el proveedor de gasolina de Ferrari, que habría encontrado algún aditivo que permite maximizar el rendimiento del motor. Esa conjetura se basa en el peculiar olor que desprende el motor italiano cuando quema combustible, definido de este modo por Christian Horner:

“El combustible de Ferrari huele como el zumo de pomelo”

En la revista alemana AMuS apuntan, en cambio, a que esa ventaja podría estar en el motor eléctrico de Ferrari, capaz de extraer más energía de las baterías y aportar más potencia durante el proceso de aceleración.

PD. Quizás Ferrari se vio obligada a recurrir a este misterioso armamento tras el varapalo de Australia…

Trulli pone sobre la mesa las vergüenzas de la Fórmula 1 actual

Imagen del pasado GP de Singapur (Foto: Efe).

El expiloto italiano Jarno Trulli, excompañero de Fernando Alonso en Renault, ha sido muy crítico con la Fórmula 1 actual, una opinión compartida por muchos aficionados. Trulli asegura que la máxima categoría del automovilismo ha perdido su esencia, que no es otra que la velocidad. Esto le ha contado al periodista italiano Leo Turrini:

“¿En qué se ha convertido esta Fórmula 1? ¿Cómo la han diluido? ¿Te das cuenta de que el domingo en Singapur los pilotos corrieron doce segundos más lentos que el tiempo de la pole? ¡Doce segundos más lentos! Es absurdo. Ridículo”

Trulli se refiere con acierto al esperpento que vivimos en la carrera de Singapur, que se convirtió en una carrera de ahorro de neumáticos en lugar de una carrera de velocidad:

“La esencia de las carreras es presionar en cada vuelta hasta la línea de meta, pero ahora los pilotos se ven obligados a conducir despacio, cuidando el consumo de combustible, ahorrando neumáticos… Ya no vemos los límites de cada piloto”

Y el italiano se acuerda de Alonso, que ha terminado muy cansado de esta Fórmula 1:

Esto es ridículo. Pienso en la consternación que deben sentir Kimi Raikkonen y Fernando Alonso, también Lewis Hamilton y Sebastian Vettel, en resumen, los pilotos que corrieron cuando la Fórmula 1 era realmente la Fórmula 1″

Por último, Trulli también le cuenta a Turrini (ferrarista y raikkonista declarado) que este Mundial ya se le ha escapado a Ferrari:

“Hamilton siempre ha sido fuerte, pero por lo general tropezaba en algún momento de la temporada. Este año, sin embargo, no ha cometido ningún error. Lamento decirlo, pero hasta ahora ha sido superior a Vettel y para Ferrari el sueño se está desvaneciendo una vez más”

PD. El mayor síntoma de que algo no funciona es que el mejor piloto se marcha de la Fórmula 1 estando en su mejor momento de forma.

Un ingeniero de Renault: “No habríamos podido hacer el crono de Alonso”

Fernando Alonso (Foto: McLaren).

En la revista alemana Auto Motor und Sport han realizado un exhaustivo análisis del ritmo de carrera de cada escudería basándose en las simulaciones que realizaron durante los test de pretemporada.

Y las conclusiones en la parte alta de la tabla son obvias: Mercedes está por delante de Ferrari y Red Bull.

Dice la publicación que, más allá del rendimiento aerodinámico o la potencia del motor, Mercedes cuenta con una ventaja crucial sobre sus rivales en las tandas largas: el consumo de combustible.

El motor alemán es el que menos consume y eso se traduce en que Mercedes puede comenzar las carreras con menos gasolina, es decir, con menos peso, logrando así una importante ventaja en el tiempo por vuelta al inicio de las carreras, cuando todos ruedan con los tanques llenos.

Más sorprende que la revista alemana sitúa a Force India en cuarta posición, un equipo que pasó relativamente desapercibido en los test de pretemporada.

Pero es evidente que por esa teórica cuarta plaza pelean muchos otros equipos, entre ellos McLaren y Renault. Y a pesar de que la escudería francesa recibió muchos elogios por su ritmo de carrera, en AMuS entienden que el equipo de Woking fue superior:

“Fernando Alonso fue tres décimas más rápido que Carlo Sainz en igualdad de condiciones. Un ingeniero de Renault lo admitió: ‘No habríamos podido hacer el tiempo de Alonso'”

PD. Para los que dicen que no ha habido mejora con el motor Renault les recuerdo que McLaren ni siquiera llegó a realizar simulaciones de carrera con Honda.

 

La gasolina de Ferrari pudo provocar el fallo en la bujía de Vettel en Japón

Los mecánicos de Ferrari trabajan en el coche de Vettel en Suzuka (Foto: Efe).

El fabricante japonés que suministra las bujías a Ferrari, NGK, está molesto después de que la escudería italiana le haya señalado públicamente como culpable del abandono de Sebastian Vettel en Suzuka.

El último en hacerlo ha sido el presidente de la Scuderia, Sergio Marchionne, que ha responsabilizado a su propio departamento de control de calidades por no revisar correctamente esa bujía, a su juicio, defectuosa y que solo cuesta 59 euros, según explicó en la cadena italiana CNBC:

“Debemos renovar nuestro compromiso respecto a la calidad de los componentes que nos llegan. Es un problema que probablemente hemos ignorado porque no le dábamos importancia, pero es un sinsentido porque ese error (no revisar la bujía de 59 euros) tuvo un impacto sobre un coche que cuesta millones de euros”

Ferrari sostiene que esa bujía falló, pero, sin descartar que pudiera tratarse de una pieza defectuosa, me gustaría puntualizar que NGK es un fabricante de prestigio, que suministra productos a varias escuderías de Fórmula 1, a equipos de la IndyCar y también de MotoGP. Sus controles de calidad son, por lo tanto, muy exhaustivos.

Y cabe la posibilidad de que el fallo de la bujía tenga su origen más allá del defecto de fábrica.

Podría ser, por ejemplo, que la bujía acabara dañada por culpa de la presencia excesiva de aceite en el combustible utilizado por Ferrari, una práctica que las escuderías utilizan para mejorar el rendimiento del motor y que esta temporada ha generado mucha polémica.

La FIA llegó a imponer unos límites a la quema de aceite, pero luego los relajó y actualmente hay bastante manga ancha.

PD. En favor de Ferrari tengo que decir que la tecnología japonesa en la Fórmula 1 no atraviesa actualmente sus mejores momentos…

¿Vettel provocó el accidente con Stroll para ocultar que se quedó sin gasolina?

Todos vimos cómo Sebastian Vettel y Lance Stroll chocaron después de haber cruzado la meta del GP de Malasia, un accidente que a todos nos pareció estúpido y sin sentido.

Pero hay una teoría que sostiene que ese accidente sí tuvo una razón de ser. Y es que Vettel podría haberse quedado sin gasolina y buscado el contacto deliberadamente con Stroll para eludir una sanción.

Evidentemente, la colisión fue más fuerte de lo esperado porque el Ferrari de Sebastian acabó destrozado y la escudería italiana está sudando la gota gorda para reparar la caja de cambios y evitar una penalización en la parrilla de Suzuka.

Pero la teoría de la falta de combustible no es tan rocambolesca como podría parecer.

La normativa obliga a los pilotos, una vez cruzada la meta, a llegar al pit-lane con al menos un litro de combustible en el depósito para que la FIA pueda analizarlo. Salvo causa de fuerza mayor (un accidente, por ejemplo), la FIA puede excluir de la carrera al piloto que incumpla con ese requisito.

Es decir, que si Vettel hubiera llegado al pit-lane en condiciones normales y sin gasolina suficiente, podría haber perdido los 12 puntos que sumó en Sepang. Prácticamente habría perdido el Mundial.

Gracias a ese accidente habría logrado eludir la sanción.

La teoría de la falta de combustible se sustenta también en la evolución de los tiempos por vuelta del piloto alemán:

Si nos fijamos en la tabla, los cronos de Vettel cayeron drásticamente en las últimas tres vueltas, llegando a rodar en la última vuelta hasta 5 segundos más lento que tres vueltas antes.

Tanto Ferrari como Vettel aseguraron por radio que se trataba de un problema de desgaste de neumáticos, pero son muchos los que sospechan que Vettel disputó la carrera muy bajo de combustible para facilitar su remontada y que llegó seco a las últimas vueltas. De ahí que se viera obligado a reducir el ritmo para ahorrar gasolina.

Incluso el director de Mercedes, Toto Wolff, dijo después de la carrera que Vettel tuvo que echar el freno al final por la necesidad de ahorrar combustible. También la revista alemana Auto Motor und Sport habla de que Sebastian terminó la carrera “en modo ahorro de combustible”.

PD. También es muy extraño que Vettel se llevara el volante cuando se montó en el coche de Wehrlein porque sabe perfectamente que el reglamento obliga explícitamente, en su artículo 22.5, a dejarlo bien colocado en el coche en caso de tener que abandonarlo.

La FIA adapta el reglamento al gusto de Ferrari a partir de Italia

El Ferrari de Kimi Raikkonen (Foto: Efe).

La FIA se ha dado cuenta de que el Mundial de Fórmula 1 se le está poniendo demasiado de cara a Mercedes después de las últimas carreras y ha decidido intervenir para recuperar la emoción del campeonato.

¿Y cómo lo ha hecho? Pues intentando echarle un cable a Ferrari, el aspirante al título, que ha ido perdiendo competitividad en los últimos meses.

Una de las razones que explicarían el bajón de Ferrari, aunque no la única, es el límite que estudiaba imponer la FIA sobre la quema de aceite junto a la gasolina (0,6l/100km), una práctica que utilizan los equipos para lograr más rendimiento.

Se sospecha que Ferrari es uno de los equipos más afectados por ese límite que la FIA intentó imponer en Bakú, avisando a los equipos mediante un comunicado de que vigilaría estrictamente el uso de aditivos en el combustible.

Curiosamente, los pobres resultados de Ferrari coinciden en el tiempo con ese amenazante aviso que remitió la FIA a todas las escuderías.

Ahora, sin embargo, la FIA ha rectificado y anuncia que ese límite de 0,6l/100km no se aplicará hasta la próxima temporada.

Y establece un nuevo límite más laxo (0,9l/100km) para esta temporada, que no entrará en vigor hasta el GP de Italia (1-3 septiembre), es decir, dentro de tres carreras.

Marcin Budkowski, delegado técnico de la FIA, lo ha explicado de una forma muy clarita:

“Entendemos que algunos participantes tienen dificultades para cumplir con el límite de 0.6l/100 km este año y existe cierta tolerancia con las unidades de potencia en uso”

PD. Suponemos que el motor Ferrari no tendrá problemas en cumplir con el límite de 0,9l/100km…

Ferrari se hunde tras perder dos ventajas técnicas ilegales

Ferrari (Foto: efe).

Ferrari ya no es el mismo equipo que consiguió un doblete en el GP de Mónaco a finales de mayo. Desde la carrera del Principado, la escudería italiana ha perdido buena parte de su potencial y Mercedes ha recuperado su hegemonía.

Además de las clásicas dificultades del equipo italiano para evolucionar durante la temporada (que se lo digan a Fernando Alonso), el bajón que ha experimentado este año tiene una explicación: la FIA le ha cortado dos ventajas técnicas por considerarlas ilegales.

La primera es que la FIA prohibió que se añadan aditivos al combustible a raíz de una denuncia de Mercedes, que sospechaba que Ferrari estaba quemando aceite mezclado con su gasolina.

Y la segunda es que Ferrari se ha visto obligada a modificar zonas del suelo de su monoplaza para hacerlas más rígidas ante las reiteradas quejas de sus rivales, que lo consideraban demasiado flexible.

Aunque se supone que el SF70-H ha pasado todos los controles de la FIA, en Maranello han optado finalmente por incrementar su rigidez.

Lo curioso del caso es que, se supone, que no ha sido la FIA quien ha obligado a Ferrari a modificar sus bajos, sino que ha sido el propio equipo italiano el que lo ha decidido, quizás, para evitar suspicacias futuras.

PD. Hay un dato que ilustra perfectamente el bajón de Ferrari: Vettel nunca bajó de la segunda posición antes de Mónaco, logrando en ese periodo tres victorias. Desde entonces, en cambio, solo ha subido una vez al podio, en Austria, donde fue segundo.

BP sustituirá a ExxonMobil como proveedor de carburantes de McLaren

El logo de Mobil desaparecerá de la carrocería del McLaren (Foto: McLaren).

El logo de Mobil desaparecerá de la carrocería del McLaren (Foto: McLaren).

La BBC ha adelantado que McLaren ya ha cerrado un acuerdo con la petrolera BP-Castrol para que esta se convierta en su nuevo proveedor de carburantes en sustitución de ExxonMobil. El acuerdo podría anunciarse a final de temporada:

“McLaren ha tenido un gran éxito en las últimas semanas al lograr un nuevo acuerdo de asociación con BP-Castrol como proveedor de combustible y lubricantes. El acuerdo ya ha sido firmado, pero todavía no ha sido anunciado”

Asegura también la cadena británica que ExxonMobil continuará en la Fórmula 1, pero ahora de la mano de Red Bull:

“BP-Castrol sustituirá a ExxonMobil, que se unirá a Red Bull la próxima temporada después de 21 años con McLaren. Se espera que este acuerdo se anuncie de forma inminente”

ExxonMobil no es el primer ‘partner’ que abandona McLaren para unirse a Red Bull. También lo hizo la firma TAG Heuer a finales de la pasada temporada.

Esta vez, sin embargo, la ruptura con ExxonMobil no es tan dolorosa porque, se supone, McLaren saldrá ganando con la llegada de BP a la Fórmula 1, ya que la petrolera británica está dispuesta a realizar un gran desembolso de dinero.

Se estima que BP-Castrol podría aportar más de 30 millones de euros a las arcas de McLaren lo que, sin duda, supondría un impulso para el desarrollo del equipo.

Otro factor que podría ser positivo es que BP (British Petroleum) es una petrolera británica con sede en Londres, a escasos 50 kilómetros de la sede de McLaren, en Woking. ExxonMobil era, en cambio, una petrolera americana radicada en Texas.

La cercanía física de BP y McLaren puede ayudar a que las sinergias a la hora de trabajar sean más efectivas.

PD. Falta saber cómo responderá el motor Honda al cambio de combustible. Espero que sea para bien e intuyo que el fabricante japonés ya habrá realizado pruebas de rendimiento con BP antes de cerrar el acuerdo.