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Hamilton podría haber vetado la llegada de Alonso a Mercedes

Toto Wolff y Lewis Hamilton.

Toto Wolff y Lewis Hamilton.

La semana pasada escuchamos a Lewis Hamilton decir que no le importa quién puede ser su nuevo compañero en Mercedes, pero, lógicamente, le importa y mucho.

Como cualquier piloto, Hamilton prefiere tener como compañero de box a un piloto que no le discuta el liderazgo, antes que a un gallo como podría ser Fernando Alonso.

Y, dicen las malas lenguas, Hamilton podría haber pactado con el director deportivo de Mercedes, Toto Wolff, que se elimine a Alonso de la lista de candidatos a sustituir a Rosberg.

Ese pacto lo habría logrado tras una reunión bilateral con Wolff en la que ambos limaron asperezas tras lo ocurrido en la última carrera de Abu Dhabi, en la que Lewis incumplió las órdenes de equipo y se enfrentaba por ello a una sanción interna.

Esa sanción estaba casi cantada hasta que Rosberg anunció su retirada de la Fórmula 1 de forma inesperada y Hamilton se quedó como único piloto top del equipo.

A partir de ese momento, Mercedes buscó la reconciliación con el inglés, que se materializó en esa reunión bilateral con Wolff.

En ese encuentro, Hamilton se comprometió a respetar siempre las órdenes de equipo y a moderar sus excentricidades fuera de los circuitos, además de reafirmar su compromiso para liderar al equipo Mercedes.

A cambio, la escudería alemana le perdonó la sanción por su indisciplina en Abu Dhabi y, previsiblemente, aceptó dejar de tantear el posible fichaje de Alonso.

El propio Hamilton publicó en las redes sociales este vídeo en el que aparece sonriente junto a Wolff, anunciando que ya han hecho las paces:

Hamilton: “Acabamos de tener una reunión increíble. Solo quería mandar un mensaje para deciros que el año que viene vamos a tener la pareja más fuerte y volveremos a luchar por el campeonato”

Wolff: “Hemos pasado un buen par de horas juntos. Hemos tenido una reunión realmente fantástica y volveremos más fuertes en 2017”

PD. Parece que el nombre de Bottas gana fuerza para reemplazar a Rosberg.

El último rumor en el paddock: Rosberg a Ferrari y Mercedes a por… ¿Alonso?

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Muy pronto han comenzado los rumores sobre el posible baile de pilotos de cara a la temporada 2017. Y llegan, además, muy potentes porque afectan directamente a Fernando Alonso. ¿Puede el asturiano fichar por Mercedes la próxima temporada? Analicemos esa posibilidad según los datos conocidos esta semana.

La noticia saltó el lunes en una entrevista a Toto Wolff en el diario El Mundo en la que el director de Mercedes se mostraba receptivo al fichaje de Alonso:

“Alonso es uno de los mejores pilotos de la historia, adoro su carácter, pero estamos como hace dos años: nuestra prioridad ahora es Rosberg. Si él no quiere renovar, entonces consideraremos otras opciones, como Fernando. Su edad no es un problema porque mantiene la velocidad y la motivación”

Muchos vimos poca sustancia en las palabras de Wolff, más allá de un intento de quedar bien con la afición española al estar hablando para un medio de comunicación español. Otra razón es que nadie en su sano juicio pensaba que habría problemas para que Rosberg ampliara su contrato con Mercedes, que acaba a final de temporada.

Pero cuando el río suena, agua lleva y en este caso el refrán tuvo razón. Al día siguiente de publicarse esa entrevista, el periódico italiano El Corriere della Sera lanzó el bombazo: Ferrari ha iniciado contactos con Rosberg para intentar ficharle de cara a 2017.

“El Cavallino y el actual líder del campeonato, Nico Rosberg, han comenzado a hablar y su contrato con Mercedes está expirando. Ferrari y Rosberg han asumido un principio de acuerdo para el próximo año”

Si la información del Corriere es cierta y Ferrari se lleva a Rosberg para sustituir a Raikkonen, en 2017 quedaría un volante libre en Mercedes y, evidentemente, Alonso sería uno de los pilotos más deseados por la escudería alemana.

Y un dato está claro: Rosberg cobra muchísimo menos que Hamilton en Mercedes. Si el alemán gana este año el campeonato, exigirá una considerable subida de sueldo y ahí podría estar la clave de su marcha a Ferrari.

PD. Nadie puede negar que volver a juntar a Hamilton y Alonso en un mismo equipo tendría su morbo…

Mercedes considera a Honda un rival peligroso

En Mercedes temen que Honda pueda convertirse en un serio competidor en el Mundial de Fórmula 1. A pesar de su decepcionante temporada en 2015, desde Mercedes entienden que el fabricante japonés tiene todos los recursos necesarios para plantar cara.

Lo ha explicado Toto Wolff, director del equipo campeón del mundo, en una entrevista publicada en el canal de Youtube de la escudería (a partir del minuto 3:30 del vídeo):

“Honda es una compañía enorme que cuenta con una gran cantidad de recursos. Su unidad de potencia fue la que tuvo la curva de evolución más impresionante durante 2015. Incluso siendo un año difícil para ellos, lo que lograron en términos de desarrollo fue muy bueno. No tengo ninguna duda de que serán un competidor fuerte en el futuro”

Las palabras de Wolff llegan solo unos días después de que otro peso pesado de Mercedes, el ingeniero-jefe Andy Cowell, alertara también del potencial de Honda:

“Honda llegó de golpe a la Fórmula 1 y el año pasado tuvo que aprender delante del público, pero su determinación es enorme y, además, está asociado con McLaren. Todos sabemos cómo trabaja McLaren en términos de progreso impulsado por los datos obtenidos, así que ellos van a dar grandes, grandes pasos”

PD. Espero que los peores temores de Mercedes se cumplan…

Hamilton responde a Mercedes: “Los pilotos no hemos creado problemas”

Lewis Hamilton (Foto: Efe)

Lewis Hamilton (Foto: Efe)

Solo un día ha tardado Lewis Hamilton en replicar al director de Mercedes, Toto Wolff, por haber dicho que las tensiones entre él y Nico Rosberg eran “el punto débil” del equipo, insinuando, además, que en un futuro podría replantearse un cambio de pilotos.

Hamilton, obviamente, no comparte la opinión de su jefe y lo ha explicado en la BBC Radio:

“¿Que yo y Nico hemos creado problemas para el equipo? Hemos ganado 16 de 19 carreras disputadas. Yo no diría eso. Creo que hemos hecho un gran trabajo”

Lewis sí admite que ha habido momentos de tensión con Rosberg, pero asegura que son situaciones normales en la Fórmula 1:

“El problema es que en la Fórmula 1 se disputan dos campeonatos a la vez, no como en el fútbol que solo hay uno. Aquí compites para ganar el Mundial de Constructores para tu equipo, que es el que te paga y el que te ha contratado. Pero a la vez hay un Mundial de Pilotos que quieres ganar y eso se convierte en una situación difícil. Es normal que haya momentos de tensión”

Insiste el campeón del mundo en que, a pesar de la rivalidad con Rosberg, la cosa no ha sido tan grave como la pintaba Wolff:

“Este año no se puede decir que las tensiones nos hayan distraído porque hemos logrado 16 victorias. La energía dentro del equipo siempre ha sido positiva y creo que hemos hecho un gran trabajo. Nico y yo nunca seremos los mejores amigos, pero sabemos manejar la situación”

Pero, por si la dirección de Mercedes todavía no lo ve claro, Hamilton no duda en echarle la culpa a Rosberg. Y vuelve a contraponer sus orígenes humildes frente a la supuestamente lujosa infancia que vivió su compañero en Mónaco (no es la primera vez que farda de ello):

“Nico se queja mucho, pero hay que dejarle porque esa es su forma de ser. Yo soy diferente, pero supongo que será porque venimos de sitios muy diferentes”

PD. Está claro que Hamilton no serviría como bombero porque eso de apagar fuegos no es lo suyo…

Mercedes amenaza a Hamilton y Rosberg con su posible despido

Rosberg y Hamilton (Foto: Efe).

Rosberg y Hamilton (Foto: Efe).

Han ganado el Mundial de pilotos, el de constructores y han batido el récord de puntuación en una temporada. Pero ni con esas reina la paz en Mercedes porque la tensión entre Lewis Hamilton y Nico Rosberg no ha dejado de crecer en los últimos dos años.

Tanto es así que el director de Mercedes, Toto Wolff, no ha descartado cambiar de pilotos. Es decir, ha amenazado a Hamilton y Rosberg con su posible despido si no dejan de hacer el tonto. Así lo ha explicado Wolff en el portal Motorsport:

“Siento que este equipo es más fuerte que nunca, pero la difícil relación entre nuestros pilotos es nuestra mayor debilidad. Y, a veces, también la relación entre los pilotos y el equipo”

Wolff destaca que Mercedes apostó en su día por mantener “dos pilotos igualados” en lugar de apostar por un líder y un escudero porque así el equipo “puede evolucionar mejor y más rápido”.

Según Wolff, esa filosofía no estaría en peligro. El problema estaría en el carácter de sus actuales pilotos, cada vez más difícil de encajar con el espíritu de equipo que pregona la marca:

“Creo que es importante contar con pilotos con talento y que sean rápidos en el coche, pero nosotros también queremos trabajar con chicos majos. En el futuro podríamos tomar alguna decisión respecto a nuestra alineación de pilotos”

De momento, Hamilton tiene contrato hasta finales de 2018, aunque su elevadísimo sueldo (el más alto de la historia de la Fórmula 1, según algunas fuentes) y sus salidas de tono fuera de la pista (accidente de tráfico, fiestas, viajes…) empiezan a molestar en Mercedes.

Rosberg, por su parte, solo tiene contrato hasta finales de 2016. En Mercedes consideran que el alemán ha rendido por debajo de las posibilidades del monoplaza (le costó asegurar el subcampeonato) y creen que no está ayudando en absoluto a rebajar la tensión con Lewis.

PD. ¿Quién podría ocupar una hipotética vacante en Mercedes?

Tirón de orejas de Mercedes a Hamilton

Foto: Efe

Foto: Efe

En Mercedes están un poco mosqueados con Lewis Hamilton desde que el piloto inglés se convirtió en campeón del mundo porque consideran que su comportamiento no está siendo el más adecuado, ni dentro ni fuera de la pista.

Ya hizo poca gracia su accidente de tráfico en Mónaco, que le obligó a retrasar un día su llegada a Brasil y que obligó a Mercedes a cancelar un par de actos comerciales que tenía programados. Aunque hubo tirón de orejas, la dirección de Mercedes defendió en público al piloto para no echar más leña al fuego.

Pero Hamilton ha seguido tensando la cuerda y el domingo, en la carrera de Interlagos, intentó por todos los medios arrebatarle la victoria a su compañero, Nico Rosberg, cuando la directriz que le habían dado era ayudar a Nico a asegurar el subcampeonato. El propio Toto Wolff lo explicó antes de llegar a Brasil:

“Nuestro objetivo principal ahora es conseguir que Nico sume los puntos necesarios para asegurar el subcampeonato del mundo. Lewis es absolutamente consciente de que esto es un trabajo de equipo”

Sin embargo, Lewis, todavía mosqueado porque no le hicieron caso cuando pidió un cambio de estrategia, dijo que él no sabía nada de eso de echar un cable a su colega. “Nadie en el equipo me dijo nada de eso”, afirmó cuando le preguntaron por las directrices de Wolff.

Y Hamilton insistió en que Mercedes debería de haberle cambiado la estrategia para poder atacar a Rosberg:

“Lo que yo pienso es que si hay otras estrategias, hay que hacerlas y hay que asumir los riesgos porque eso es lo que la gente quiere ver. En cambio, ellos (Mercedes) son más de cuidar neumáticos”

Wolff, por su parte, ha dejado claro que no le cambiaron la estrategia a Lewis porque los pilotos no son quienes deciden ese tipo de cosas:

“Es el equipo el que hace las estrategias y no los pilotos. Nosotros tenemos nuestros estrategas. Si los pilotos empezaran a tomar sus propias decisiones, perderían todas las carreas”

PD. Para sacarles un segundo a todos sus rivales, se nota demasiada tensión en Mercedes. No sé qué pasaría si empezaran a tener rivales de verdad en la pista…

Ecclestone le pidió a Mercedes que no ganara en Hungría

Foto: Archivo

Foto: Archivo

Bernie Ecclestone no quería que Mercedes ganara en Hungría. El mandamás de la Fórmula 1, consciente de que los aficionados están hartos de que siempre gane el mismo equipo, quería ver nuevos colores en el podio de Hungaroring y, curiosamente, sus deseos se cumplieron.

Pero Ecclestone ni siquiera ocultó esos deseos, sino que se los comunicó personalmente al director de Mercedes, Toto Wolff, antes de comenzar la carrera de Hungría. Lo reveló el periodista de la agencia Reuters Alan Baldwin:

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“Toto dice que Mr. Ecclestone le dijo antes del Gran Premio: ‘No ganéis esta carrera, es importante para la Fórmula 1′”

Tras confirmarse que Mercedes no había ganado la carrera, Ecclestone volvió a acercarse a Wolff para darle las gracias, tal y como cuenta Baldwin:

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“Toto dijo que un feliz Mr. Ecclestone volvió después y le dijo: ‘Oh, habéis exagerado un poco'”

La conversación revelada por Baldwin también la recoge el periódico británico Daily Mail:

“El jefe de Mercedes Toto Wolff tiene claro que lo que Ecclestone no quería ver era una nueva victoria de los actuales campeones. Sus deseos se cumplieron”

Por supuesto, todo lo que dijo Ecclestone fue en un tono jocoso y de broma, como así deja claro el periodista de Reuters.

PD.
Lo que también fue una auténtica broma fue la mala salida de los dos Mercedes y el ritmo de Rosberg en Hungría…

PD2. Con este post me despido de todos vosotros hasta septiembre. Espero que en Spa se confirme la progresión mostrada por McLaren en Hungría. ¡¡Feliz verano a todos!!

Mercedes también se apunta el tanto en la batalla de los motores

Foto: Efe

Foto: Efe

El equipo Mercedes no teme que la descongelación de motores aprobada por la FIA vaya a poner fin a su dominio incontestable en el Mundial de Fórmula 1. Eso es, al menos, lo que ha explicado Toto Wolff en el diario francés L’Equipe:

“Se podría pensar que es una medida que favorece a Renault y Ferrari, pero en realidad creo que será un beneficio para nosotros”

Las palabras de Wolff darían fundamento a los rumores de que el fabricante alemán trabaja en una actualización de su propulsor que le permitiría obtener 50 caballos más de potencia.

No obstante, esa supuesta mejora del motor Mercedes no estaría lista porque Wolff también ha confirmado que empezarán la temporada con la unidad de potencia del año pasado, a la espera de introducir las actualizaciones en Europa. Así lo relata L’Equipe:

“Los informes sugieren que el motor de 2014 probablemente será utilizado por Hamilton y Rosberg en las cuatro primeras carreras de la temporada, en Australia, Malasia, China y Bahréin”

Si lo que dice el diario francés es cierto, confirmaría que Mercedes reservará sus 32 tokens (las fichas de evolución) para utilizarlos a lo largo de la temporada, tal y como os comenté ayer. Eso aseguraría para Honda un mínimo de 10 tokens para desarrollar su propulsor después de la fecha de homologación del 28 de febrero.

PD. Si en Mercedes estuvieran tan felices por poder desarrollar los motores, no habrían intentado vetar la descongelación que perseguían Ferrari y Renault.

Mercedes sigue pensando en Alonso para 2016

Foto: Efe

Foto: Efe

En el equipo Mercedes no se han olvidado de Fernando Alonso. Aunque el piloto asturiano ha firmado un contrato a largo plazo con McLaren, en principio para tres temporadas, la escudería alemana sabe que en Fórmula 1 los compromisos tan duraderos son poco más que una mera declaración de intenciones. Y entienden, por lo tanto, que Alonso sigue siendo una opción muy válida para el futuro.

Así lo ha confesado el director de Mercedes, Toto Wolff, en unas declaraciones que ha recogido La Gazzetta dello Sport en estas fechas navideñas:

“La  prioridad es continuar con nuestros pilotos, Hamilton y Rosberg. Si esto no fuera posible, entonces Alonso sería nuestra primera alternativa, seguido de Valtteri Bottas”

Las palabras de Wolff responden al hecho de que Hamilton todavía no ha renovado su contrato con Mercedes, que termina al final de esta temporada. Y evidencian las diferencias que existen entre  Hamilton y la dirección del equipo a la hora de ampliar su relación contractual, tal y como ya se especuló la pasada campaña.

Desde Mercedes aseguraron que no iban a hablar de la renovación de Hamilton hasta que concluyera la temporada 2014 para no distraer al piloto británico de su objetivo de ser campeón del mundo. Sin embargo, el propio Wolff dijo que la ampliación del contrato se iba a negociar el día después de la última carrera de Abu Dhabi. Esto dijo textualmente antes de la última carrera (23 noviembre):

“Hemos acordado conjuntamente dejar las negociaciones para después de la carrera. Hemos quedado para hablar el lunes en Abu Dhabi”

Mes y medio después, y con la pretemporada 2015 a la vuelta de la esquina, Mercedes y Hamilton siguen en un punto muerto. Es más, ahora afirma Toto Wolff que tampoco hay que correr para renovar el contrato de Lewis:

“No hay prisa. Es algo que discutiremos a lo largo del año”

Y volviendo a Alonso, así ha definido Toto Wolff al piloto asturiano en La Gazzetta:

“Es un rival muy peligroso en cualquier coche. Si se pone al volante de un monoplaza que puede terminar en sexta posición, él es capaz de llevarlo hasta el tercer puesto”

PD. Como dicen los antialonsistas, está claro que en Mercedes no quieren a Fernando…

 

Mercedes cierra las puertas a Alonso para 2015 y 2016

Foto: Efe

Foto: Efe

El director del equipo Mercedes, Toto Wolff, ha confirmado que el próximo lunes, después de la última carrera de Abu Dhabi, se reunirá con Lewis Hamilton para cerrar la renovación de contrato del piloto inglés:

“El contrato de Lewis tiene una duración de un año más y en verano ya empezamos a discutir una ampliación más allá de 2015. Las dos partes hemos acordado que queremos seguir juntas, pero decidimos que era buena idea aplazar la negociación para después de Abu Dhabi porque la pelea por el Mundial está siendo muy intensa. El lunes nos reuniremos en Abu Dhabi para hablar de ello”

Wolff parece dejar muy claro que en Mercedes quieren seguir contando con Hamilton incluso más allá de 2015, cuando finaliza su actual contrato, frenando así los rumores sobre el supuesto distanciamiento entre el piloto británico y su equipo.

Pero Wolff no solo se ha referido a Hamilton, ya que también ha asegurado que Nico Rosberg es un piloto que entra en los planes de futuro de Mercedes. El director del equipo alemán ha confirmado que Nico ya ha firmado una ampliación de contrato a medio-largo plazo:

Nico es una parte importante de este equipo que encaja muy bien y su rendimiento es bueno, así que quisimos extender su contrato en una etapa temprana del mismo. No queríamos encontrarnos de golpe teniendo que negociar la renovación de nuestros dos pilotos”

Las palabras de Wolff parecen bloquear definitivamente la posibilidad de que Fernando Alonso pueda aterrizar en Mercedes en 2015. Incluso cierran las puertas a una hipotética llegada del asturiano en 2016, ya que el jefe del equipo alemán habla siempre de contratos a largo plazo con sus actuales pilotos.

PD. Tampoco veo que fichar por Mercedes en 2016 vaya a ser una garantía de éxito. El equipo alemán puede empezar la próxima temporada con ventaja debido a la enorme superioridad que ha demostrado este año, pero hablar a dos años vista es una eternidad en Fórmula 1.