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Alarma en Mercedes: su nuevo motor ha roto varios escapes en las simulaciones

Mercedes ha sido el primer fabricante en mostrar el encendido de su nuevo motor para la temporada 2018. Lo hizo ayer mediante este vídeo colgado en su canal de Youtube:

Y aunque todo parece marchar como la seda en la factoría alemana, y no hay duda de que su motor sigue siendo el más temido de la parrilla, la realidad es que existe cierta preocupación por varios problemas de fiabilidad que han sufrido en el banco de pruebas, algo a lo que, sin duda, no estaban acostumbrados.

Así lo recoge el portal ThisisF1, citando a medios italianos:

“Varios escapes se han roto en el banco de pruebas en Brixworth durante las simulaciones de carrera, aparentemente debido a las vibraciones producidas por una caja de cambios más pequeña”

Según esa información, los problemas de fiabilidad han surgido porque Mercedes le vio el año pasado las orejas al lobo, con los motores Ferrari y Renault acercándose a su rendimiento, y este año “ha buscado los límites” en diversos parámetros para extraerle aún más rendimiento a su propulsor W09.

La apuesta es muy arriesgada porque este año el límite de motores para toda la temporada se ha reducido a tres unidades y, lo lógico, es que los fabricantes incrementen sus esfuerzos en perfeccionar la fiabilidad.

El artículo también cita palabras de Toto Wolff admitiendo esos problemillas:

“Nunca hay nada que vaya completamente según el plan previsto porque siempre tratas de explorar los límites y hacer el coche lo más ligero posible, pero yo diría que ha sido un buen invierno. No ha habido grandes dramas, incluso con el estrés que siempre está ahí”

PD. Solo quiero recordarle a Wolff que las vibraciones acabaron devorando al motor Honda…

¿Honda le ocultó información a McLaren?

Hasegawa y Boullier, en la presentación del McLaren MCL32 (Foto: McLaren).

El responsable de Honda, Yusuke Hasegawa, responsable también por su cargo del desastroso motor fabricado este año por su compañía, ha admitido en la revista Autosport que Honda ya sabía en Navidad que su unidad de potencia iba a ser un fiasco:

“Hicimos grandes progresos en el banco de pruebas cuando trabajábamos con el monocilindro, pero tan pronto como completamos el motor V6 tuvimos muchos problemas. Estamos muy decepcionados, pero cuando nos dimos cuenta, en Navidad, ya era demasiado tarde”

Me sorprende que Hasegawa admita que Honda ya barruntaba un desastre a finales de diciembre porque por esas fechas en McLaren daba la sensación de que todo marchaba como la seda.

Es más, incluso en la presentación oficial del equipo, el 24 de febrero, en McLaren fueron muy optimistas y se mostraron convencidos de dar un gran paso adelante esta temporada.

Se puede deducir, por lo tanto, que Honda ocultó información a sus socios de McLaren y no advirtió en su momento de los problemas que habían detectado.

Comprensible es, entonces, la sorpresa y el malestar que produjeron en McLaren los problemas de fiabilidad del motor Honda en los primeros test de pretemporada.

Dicho esto, Hasegawa ya le ha puesto fecha al esperado rediseño del motor Honda. Y no será pronto:

“Si encontramos una solución podremos cambiar el motor para la quinta o la sexta carrera. Realmente quiero actualizar nuestra actual especificación antes de entonces o para esas fechas”

Es decir, que no tendremos un motor Honda competitivo hasta el GP de España (14 de mayo) o el de Mónaco (28 de mayo).

Eso suponiendo siempre que Honda sea capaz de encontrar una solución porque si os habéis fijado, la frase de Hasegawa arranca con un condicional.

PD. Me parece incomprensible que Honda no tuviera listo su motor hasta Navidad cuando tuvo toda la temporada pasada para trabajar en el motor de 2017 al no tener ninguna otra aspiración en el Mundial de 2016…

Los tres problemas del motor Honda de Alonso

Fernando Alonso, al volante del McLaren MCL32 en los test de Montmeló (Foto: McLaren).

La primera semana de test de Fórmula 1 nos ha dejado una clara evidencia: el motor Honda ha comenzado la pretemporada con serios problemas de fiabilidad.

Aunque eso no quiere decir que la temporada esté perdida para Fernando Alonso, es evidente que el fabricante japonés tiene que trabajar a contrarreloj para intentar corregir sus errores antes de que arranque el Mundial, el próximo 24 de marzo.

Concretamente, los esfuerzos de Honda se centran en tres campos, que se corresponden con los tres grandes problemas detectados en el circuito de Montmeló:

  1. Depósito de aceite: Fue el primer contratiempo. Se detectó el día antes de comenzar los test en un filmingday de McLaren y le costó perder la primera jornada de entrenamientos a Alonso. La forma del depósito de aceite de Honda tiene este año un error de diseño que provoca que en las curvas de alta velocidad, con elevadas fuerzas laterales, se corte el suministro de lubricante con el consiguiente riesgo de rotura del motor.
  2. Sistema eléctrico: Es seguramente el problema más grave. Las baterías del sistema eléctrico tardan demasiado tiempo en recargarse y, por lo tanto, no aportan toda la potencia extra que necesita el motor para competir con el resto de fabricantes. Algunas fuentes hablan de que el sistema eléctrico de este año es peor, incluso, que el de 2016. Como ya os comenté, Honda ha publicado una oferta de trabajo en la que busca un ingeniero especializado en sistemas de almacenamiento de energía.
  3. Vibraciones: La unidad de potencia Honda genera demasiadas vibraciones cuando funciona a pleno rendimiento, incrementando así el riesgo de averías. De hecho, el fabricante japonés todavía investiga las causas de la pérdida de potencia que sufrió Vandoorne el segundo día de entrenamientos y que podría estar relacionada con esas vibraciones. El problema podría no ser solo culpa de Honda, ya que esas vibraciones no se detectaron en el banco de pruebas. Aparecieron al montar la UP en el monoplaza MCL32 y evidenciarían la problemática de trabajar en dos equipos tan alejados como Sakura y Woking.

PD. Este martes arrancan los segundos test de pretemporada y se espera que Honda lleve a Montmeló una nueva unidad de potencia mejorada, muy similar a la que McLaren montará en Australia. Vamos a cruzar los dedos para que esos tres problemas estén solucionados, si no al 100% por lo menos en un alto porcentaje.